Guns.ru Talks
Катастрофы и выживание в кризисных ситуациях
"Совсем другая история..." (сам текст) ( 1 )

тема закрыта

вход | зарегистрироваться | поиск | реклама | картинки | календарь | поиск оружия, магазинов | фотоконкурсы | Аукцион
Автор
Тема: "Совсем другая история..." (сам текст)
Двадцатьвторой
По совету товарищей выкладываю текст "мемуарии" в отдельную закрытую тему.
Так, действительно, читать будет удобнее.
Пока формат такой - каждая глава в отдельном посте.
Обсуждение "записок сумасшедшего", жалобы и предложения - в этой теме:
"Совсем другая история (тема для обсуждения "мемуарии")"
https://forum.guns.ru/forummessage/151/572679.html
Двадцатьвторой
Посвящается Белой.

//-01----------

В СамомТемномУглу Бара было темно и тихо. На первый взгляд казалось, что кто-то просто кинул на стул старый брезентовый пыльник с трафаретной меткой "22" на плече. Но под капюшоном светилась пара желтых глаз с узкими ромбовидными зрачками. Да и из котелка, стоящего на столике, временами явно отхлебывали.
Оружия, на первый взгляд, на нем не было, но кто верит в Зоне первому взгляду...
Из рукава пыльника высунулся длинный сухой палец с желтым когтем и поманил Сусела. Тот подошел сразу с чайником, думая, что нужна добавка. Но рука вынула из складок пыльника гермоконтейнер высшей защиты и придвинула к Суселу. Небольшой, увесистый, всего на один артефакт, но сам по себе весьма недешевый, а посему не пользующийся популярностью у большинства бродяг.
Голова в капюшоне придвинулась к Суселу и явно что-то шепнула. Сусел подпрыгнул, едва не опрокинув чайник себе на лапы и кинулся в каптерку.
Через пару минут он торжественно водрузил на стол какой-то сверток и придвинул к контейнеру. Рука разрешающе указала на контейнер, который Сусел уволок в закрома едва ли не быстрее звука, а сверток исчез под пыльником.
Посетитель же отхлебнул крепкого парящего чайку из котелка и довольно прикрыл глаза, оставив лишь две маленькие желтые искры...


"Выступление дуэта "А. и Б." в Баре "100 рентген" накануне событий."

click for enlarge 688 X 512 125,4 Kb picture

edit log

Двадцатьвторой
//-02----------

Обрывок радиоперехвата с территории Долга:
19-34.55
"
....чшшшшш.....
- Блок-2 - Первому, прием...
- Блок-2 на приеме....
- Слушай, там от Бара в вашу сторону выдвинулся...
..чччччч....
В общем, один организм. Приметы: старый брезентовый пыльник, на плече краской "22" нарисовано.
Глянь, в какую сторону пойдет и вообще... Присмотри за ним. прием...
- Понял тебя, понял, Первый, прием...
- Да, будет тебя проходить - выйди на связь, докладывай сразу, прием...
- Принято, прием...
- Конец связи...
"
19-37.18
"
....ччччччччччшш..
- Первый - Блоку-2, Первый - Блоку-2....
- Первый на проводе, прием...
- "Двадцатьвторой" только что прошел нас, вооружение/снаряжение на нем не наблюдаю...
чшшшшш......
Свернул направо, на Склады...
чшшшшш...
И это на ночь глядя...
чшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшш....
- Блок-2, не молчи.
шшшшшшш...
- Блок-2, что наблюдаешь ? прием...
- Тащ генерал... Виноват, тащ Первый...
- Что там, прием ?
- Он... Он землю гладит.
прием...
- Не понял тебя, не понял... Повтори. прием...
- Первый, он как домА прошел, на колено опустился и стал землю гладить...
- Потерял, что-ли, чего ? прием...
- Нет, как живую.. прием.
ччччччччшшшшшшшшшшшшш
- Первый, Первый !
- Не ори, докладывай... прием...
- Он встал и дальше пошел. Не по дороге, рядом. Прямо на Склады. прием...
- Понял, наблюдайте, пока не скроется, если что-то еще будет - докладывай.
Конец связи.
чччччччшшшшчччччччччччччччччччччччччччччччччччччш......

Двадцатьвторой
//-03----------

Военные склады (Милитари)

Вечер сменился ночью...
Мимо разведгруппы Долга он прошел незамеченным.
Остановился за стопкой бетонных плит...
Поглядел, сощурившись, на костер вольных бродяг в низинке, послушал извечные разговоры про сапоги, совесть и
"хреновую колбасу из батонов"...
Беззвучно похихикал над новым анекдотом, как контролер, полезши по привычке за водичкой в палатку, наткнулся
на Полковника с его подпольным перегонным заводиком и что из этого вышло...
И динными, мягкими шагами направился дальше, к упавшей вертушке.
Там был малый схрон и недурное место для ночевки. Не для всякого, конечно - фонило на проплешине изрядно,
да и аномалий вокруг было пораскидано с избытком. И еще кое-что, о чем к ночи упоминать не любили.
Устроившись под брюхом накренившегося вертолета, костра он разводить не стал. А зачем ?
Осень теплая, а света костерок не прибавит, разве что тьма вокруг станет совсем непроницаемой для взгляда.
Да и видел в темноте отдыхающий не сказать, чтобы плохо. Мог, в общем.
Хоть и не как другие днем.
Лег на спину, вслушиваясь в звуки ночной Зоны...
Вой... Грызня... Харчат, поди, кого-то...
А вот...
Даже не звук.
Нет никакого шума из-за тех елок.
Но там кто-то есть.
На секунду мелькнуло белесое пятно.
Он улыбнулся и откинул куцый капюшон с головы...
Свои.
Из подлеска призраком выплыла химера. Белая. Крупнее, чем обычные. И беззвучная.
Если большинство ее товарок можно издалека услышать по стуку когтей по камням, по прерывистому, тяжелому дыханию
и по "фирменному" рыку, то эта была... Нет, не призрак. Очень даже материальная.
Особенно для тех, кто попадал под удар лапы. Обычно человеку хватало одного такого и "гордое мыслящее существо"
становилость просто едой.
Остановилась на дистанции прыжка. Смотрит. Всегда смотрит. Каждый раз. Пробует. На прочность. На съедобность.
Смотрю в глаза.
Заворчала.
Подошла.
Положила обе головы на колени. Тяжеленные. И клыки, торчащие ниже нижней челюсти, колют ноги сквозь плащ.
Достал нож. Короткий толстый клинок. С нажимом "почесал" левую голову, пытаясь достать до кожи сквозь мех.
Заурчала... Как мощный движок на холостых оборотах. Да... Мощи у нее хватает. Как-то видел, как химера БТРом
играла. Почти как кошка. Удар плечом и БТР на бок. Вот...
Подняла губу. Что у нас там ? Аааа.... Медальон. Между зубок застрял. Заживает-то на них все моментально, но вот
такое им вытащить трудно... Ну-ка ножиком... Ага. По-арабски, поди. Понятно. За деревней лагерь наемников, похоже
не всем им везет. Хе-хе...
Длинный язык благодарно лизнул руку. Вместе с ножом. А чего ей сделается... Химера...
Вот теперь можно спокойно ночевать - ни одна животина не подойдет. Охотничья территория химеры всегда вокруг нее.
И большинство в ней находящихся делится на уже съеденных и на оставленных на завтра.
А как все выжрет - отправляется дальше.
Такой вот милый зверек...

click for enlarge 1280 X 960 344,3 Kb picture

Двадцатьвторой
//-04----------
И сон был про красное небо....
Химера ушла под утро. Просто поднялась, невероятно легко и грациозно развернулась и растворилась в тумане...
Проводил ее одними глазами, мысленно пожелав доброй охоты.
Да и мне, пожалуй, пора.
Пока в ямке греется вода на паре таблеток сухого спирта, засунул в ухо гарнитуру сканера и слушаю эфир.
Угу... Долговцы все ж надумали "призвать к порядку" свободных. Потому и РГ их еще с вечера пасется в крайнем домишке на хуторе, чуть не доходя базы Свободы.
И штурмовать, похоже, будут с утра...
Н-да, нехорошо, однако. Против Воронина я ничего особо не имею, но и у анархистов есть правильные люди...
Глянул на ПДА - за ночь сообщений почти нет и Семецкий ни разу не умер. Точно, не к добру все это.
Гляну, пожалуй.
Забравшись на горку под самую стену базы достал потертый бинокль с самодельной блендой. Угу... Два квада разведчиков и... Похоже, Череп. Солоно зеленым придется...
И ящик зеленый под стеной как-то я раньше не видел... А ведь если положат снайпера на ближней вышке, рванут стену, и ... Может ведь и получиться у них.
И валить их самому как-то не хочется. Нормальные ж мужики, по сути, если на все эти лозунги внимания не обращать...
Поговорю с Лукашем. Но по связи нельзя, долговцы 100% эфир секут...
Рысью вдоль стены, к воротам базы. Развел перед "вратарями" пустые руки, чтоб не завалили в потемках.
Обозвался.
Похоже, узнали. Хотя я тут редко бываю...
-Есть инфа для батьки. Горячая, но скоропортящаяся.
Несмотря на ранний час, батька Лукаш не спит. А мож и не ложился.
Дал ему расклад.
- Нет, батько, не пойду с вами. Это ваша песочница.
Разгребайте...
Звякни своим на Периметр, чтоб пропустили меня. Дальше пойду...
Отошел чуть от базы и присел на камень.
И слышал крики и очереди. И чувствовал, как земля впитывает кровь и боль этих пришлых детей. Без разбору. И сжимал голову в своих руках, не в силах закрыться от этого... Хаййййййй-е..
А потом стало тихо и пусто. Но пустота заполнялась. Жизнью.
Положил руку на землю. Все. Пора.
Отряхнул пыль с ладони и размеренным скользящим шагом пошел к Периметру....
Двадцатьвторой
//-05----------

Двадцатьвторой несся бегом по Милитари, так и не дойдя до периметра. Дела подождут.
Да бегом. Не работает никакая электроника в этом квадрате, да и контрабасы тут Лукашем прикормленные.
Потому и задумывал тут наружу ненадолго сходить... Но чего уж теперь.
Осерчала зона. Она ж простая в этом смысле, как собака: тебя кусают - и ты кусай.
Кто ж Воронина в жопу клюнул с этим штурмом...
И предупредить народ сразу не получилось...
Потому бегу.
На Барьере бой. Ёк..... И фанатики тут же полезли. Понятно дело, они ж тоже чуют. Ох, не удержат Барьер свободные...
Ррррр...
Как не хочется...
р..............
- "ААААААААРРРРРРРРРРРРРРРРРРРРРРррр !!!!!!!!!"
Взревел, задрав оскаленые зубы к небу...
- "ааааааррррррррххх !!"
В ответ.
На пределе слышимости...
Треск ломаемых деревьев.
Утробный рык.
Белая пришла на зов.
Ищет врага.
Подбежал. Свел обе ее головы вместе. Уткнулся лбом в них.
Думаю.
Враг.
Черные.
Серые.
Убить.
Еда.
Зеленый - друг.
Не еда.
Вздрогнула. Так, что едва не упал.
В глазах вопрос. "Где ?"
Мотнул головой. "За мной"
И еще быстрее.
Барьер уже прорван. Трое оставшихся свободных отстреливаются из-за вагончиков на холме.
Бежим. Молча. Тихо.
Монолитовцы, прижав зеленых огнем, уже обходят их с фланга, отрезая от базы.
Но Белая Смерть приходит за ними.
Сзади. Безмолвная. Неостанавимая.
Глухие удары. Отлетает башка в шлеме, оторванная от усиленного экзоскелета.
Броник. Почти целый. Только его обладатель выдавлен из него, как зубная паста.
Не сдерживаюсь.
Кидаюсь к ближайшему сектанту.
Почуял. Развернулся. Пустые глаза. Ни страха, ни ярости. Раб.
Нож под дыхательную маску. И коленом по рукояти. По гарду.
Стекло шлема захлестнула кровь из раскрытого рта.
Дальше....
Дальше........
рррррррррррррр......
".........такой ? прием"
"Повторяю, кто ты такой ?"
В ушах.
Кто я ?
А......
Да.
- "Двадцатьвторой"
- "ччччччшшшшшш"
- "Двадцатьвторой ? Ты ?"
- "Ты слышал."
Передай Лукашу, что скоро будет волна мутантов. Потом выброс.
Лезьте под землю. Бегите. Здесь скоро будут зубы Зоны.
- "чшшшшшшшш... Эт ты про то красное чудище ?"
Красное ?
Оглядываюсь.
Белая уже обедает.
Как заляпалась-то... Подарю тебе слюнявчик. Потом.
Но зеленые тела не трогает, как договорились.
- "По химере огонь не открывать. Вас не тронет."
- "шшшшш... Поняли тебя, поняли. Лукаш уже в курсе. Говорит, что с него причитается. Мы отходим на базу. Конец связи"
Так и не подошли, побоялись...
Оглядываю себя... Немудрено. Второй слюнявчик придется покупать себе. А ведь еще и не ел... Хе-хе..
Прямой взгляд на Белую.
Тут же оторвалась от мяса, смотрит.
Кивнул.
Довольно рыкнула. И снова ест. Большая, много еды надо...
Так, радио здесь, выходит, уже работает. Ааа, тормоз...
Достучался до Бара, Сусел на пульте.
"Или задрай все люки и не высовывайся, или бегите все. Похрен куда, хоть на Дикие территории. За волной мутантов придет
внеплановый выброс, заводи шарманку. Сусел, ты понял меня ?"
Похоже, понял. Смышленый...
Ну, теперь кто не спрячется, я уже не при чем.
Да и самому надо укрыться...
И не надо на меня так подозрительно смотреть. Да, для меня это уже не обязательно. Но так все чешется после выброса...

Двадцатьвторой
//-06----------
Сижу в старой водонапорной башне рядом с деревней кровососов. Точнее, лежу.
Составил вместе несколько деревянных ящиков, кинул поверх пыльник и устроился со всеми удобствами.
Кстати, удобства на дворе пока неактуальны - снаружи выброс бушует. Да не рядовой - тянет эдак на старшего сержанта.
Костерок мирно потрескивает, сбоку котелок с кашей да кружка с чаем. Сущий рай.
Даже тянет на философию. Сытую такую, неторопливую...
Вот, чем к примеру, сейчас вольные сталкеры занимаются? А сидят, поди, так же, по норам...
В баре Громозека уже, наверное, госпиталь устроил. Обход раненым делает. Прям главврач настоящий. Зато и больные все обихожены,
и порядок в палате... 151-й... Хе-хе..
А за ним - назначенный медбратом Сусел со шприцом и клизмою. Кто, значить, от целебного укола отказывается - тому клизьма.
А потом все равно укол. Лечить-то ить надо... Даже если сопротивляются. Потом сами спасибо скажут.
Дачник с Полковником в подвале долговском кукуют. Интересно, кабана, что там на вертеле жарился, долговцы с собой забрали ?
Ежели оставили, да если у Полковника "с собой было" - мы их можем доооолго еще не увидеть.
Кстати, намекнуть, чтоль, им, чтобы под вагончиком прапора пошарили ? У него ж 100% неучтенка есть. А с собой в эвакуацию брать -
сразу "национализируют". И Воронин ему пропишет ишшо... Воронин... Генерал-аншеф, блин. Все вспоминал, кого мне его физия
напоминает. Недавно дошло - вылитый Керенский, жабья перхоть...
Да и батька Лукаш не лучше. Главанархист. Угу. Отродясь анархистом-то не был... Вот ребята у него - да. Махновцы. В хорошем
смысле.
Хорош чаек. В меру крепок, душист...
И кашка с тушканом хороша. С дымком, чуть поджарившись у стенок...
м.........
Курят, поди, сидят. "Трубку мира". Эт они так свой трехведерный кальян называют. И чубуков у него, верно, всегда и на всех хватало.
"Маааааама - анархияяяя, паааааапа - стакан портвейнаааа..."
Точней и не скажешь...
На базе у них, говорят, настоящий ботаник появился. Кандидат каких-то там гербариев...
Опыты ставит. Семена-то у него с собой были. Угу...
Глюки, говорит, настолько ядреные, что сам пыхнешь - а другие их видят. И такие, что псевдособака себя за задницу искусает от
зависти.
Но веселые ребята, легкие душой. Этого не отнять.
Еще хлебнул горяченького.
И кашей заел. А куда торопиться ? И не остынет - я все при костерке поставил, рядышком.
А вот Бахадура-сталкера чего-то давно не видал. Неужто завязать решил ?
Но это не у всех выходит. Бывает, и хочет человек с промыслом завязать, ан нет. Не пускает его Зона. Особливо, если нравится он ей.
И зовет... И подарки дарит... И защищает, как может... Лишь бы остался.
Почему тебе не дарит, спрашиваешь ? А за что это тебе презенты дарить ?
Вот, представь, пришел ты к людям в гости. И что ? И ведь поздороваешься со всеми, и побеседуешь...
И по квартире шарить не станешь в поисках хороших вещей на продажу.
Хо ! А тут ты не гость, что ли ?
А что с тобой, невежей да ворюгой, хозяева сделали б ? То-то...
А поежели берешь чего, даже со спросом, взамен что-то оставь. А то сама заберет. И забрать могет то, что ни при каком раскладе
бы не отдал. От такой вот политес, понимаешь. Эт тебе не мыло в тазике гонять...
О. Вродь стихает. Пора собираться уже.
Ну... Спасибо этому дому.
Двадцатьвторой
//-07----------
Машина заглохла. Напрочь. Перед выбросом такое бывает - вся электрика дохнет разом, движки, механизмы барахлить начинают...
Светлана с Тигрой вывалились наружу, собак Тигры выскочил за ними.
База Свободы была уже рядом, но сперва надо добежать до ворот, а там через мост еще пилить
до казарм или штаба... А небо уже потемнело. Земля задрожала. Со стороны Бара донесся заполошный вой сирены. Выброс.
Не успеваем. Ы......
Все это пронеслось в мозгу Светланы за секунду. Взгляд зацепился за крыши домиков слева от дороги, за бугром.
Туда успеваем. В таких домах часто есть погреба и подвалы. Если повезет... Это уже на бегу.
Чуть не влетели с разгона в невидимую на склоне карусель.
Повезло.
Небо краснеет.
Рев в ушах.
Повезет. Повезет. Только бы повезло...
В ближний дом.
Повезло.
Скатились по осклизлым ступенькам в подвал.
Подальше от лаза.
Сбились в кучу. Все трое.
Красные сполохи в дыре потолка.
Гул.
Землятресение.
Скрип старого дома над головой.
Посмотрела на детектор - нормально. Почти не фонит.
Подствольным фонариком по углам - даже крыса может стать проблемой в выброс. Дуреют они.
Но, вроде бы, нет никого.
Фууууууууу................
Выдохнули с облегчением. Похоже, все трое разом. И захихикали.
Даже собак язык довольно высунул.
Теперь можно немного расслабиться. Все равно ждать, пока выброс закончится...
- Как тебя звать-то, а то все Тигра да Тигра ?
- Ирина
- А меня, слышала, тебе еще в баре представили. Светлана я. Позывной - Боевая Подруга, коротко - "БП". Можно Света.
- Тогда я просто Ира.
- Договорились... На "ты" нормально ?
- Конечно. В одном подвале сидим, а это как-то сближает...
Посмеялись...
- Да, Ира, остались мы без кавалеров... А до людей еще добраться надо.
- А выброс скоро кончится ?
- Ну... Как повезет. Может несколько минут, а может и пару часов. Но этот мощный, вряд ли быстро утихнет.
- Свет, а ты давно тут ?
- Не первый выброс...
Посидели молча, подумали о своем.
Собак упорно делал вид, что всех тут защищает и с ним можно ничего не бояться. Хотя при ударах грома все равно забавно
приседал и прижимал уши.
- Свет...
- А ?
- Спасибо тебе.
- За что это ?
- За то, что вытащила нас.
- Брось. Здесь это нормально. Жизнь такая, что люди друг за друга держатся. Разве что мужики могут для солидности бросить,
типа, "Хабаром сочтемся...". А на самом деле тут это как "здрасьте". Так что не бери в голову, все нормально.
Да и не вытащила еще - выброс закончится, а приключения еще нет.
Так и сидели, потихоньку беседуя.
Про Зону, про ее легенды, про завсегдатаев бара...

Гул на улице постепенно стихал, зарницы были все реже. Наступал новый день Зоны, который, как известно, выбросом начинается и
выбросом заканчивается.
- Ну вот Ир, собирайся. Скоро пойдем. Только аккуратно надо - во время выброса аномалии или смещаются, или новые появляются.
Хотя старые могут просто исчезнуть. Главное, чтобы на входе нас ничего не загородило. Жарка, например...
- Свет, а если тут все друг другу помогают, может просто позовем кого-нибудь ?
- Думала уже... Нет тут связи, в подвале. Вот, смотри...
На экранчике ПДА мигала надпись "Сигнал потерян. Сеть недоступна."
- Так что будем потихоньку вылазить. Готова ?
- Ага.
Светлана как могла тихо подошла к лестнице и замерла.
Нет, жарки на выходе не было. И других аномалий.
Спиной к проему стоял кровосос.
Все еще ошалевший после выброса, но от этого не менее опасный.
В голове закрутились мысли: "Частный дом. Деревня. Деревня у Военных Складов....."
Деревня кровососов.
Сюда не совались и свободовцы. Потому что в самой деревне ничего ценного, а лишних людей в группировке не бывает.
И стрелять нельзя. "Мурка", сжимаемая в руках, все население поднимет. На уши. Или что там у них есть.
Мысль остановилась.
Кровосос начал поворачивать голову.
"Бак !" хлопнуло над ухом.
Кровосос мягко осел на пол.
Слышно было, как из его пасти с шипением выходит воздух.
Светлана скосила глаза.
Рядом стояла Тигра, держа в вытянутых руках что-то полупрозрачное и истекающее легким дымком.
Губа прокушена, глаза шальные...
- Этто у тебя ччто такое ? спросила БП
- Этомнеподарили - скороговоркой выдохнула Тигра.
- А что это вообще ?
- Сказали, вальтер. С глушителем. Невидимый.
- Ух ты... Не нашлась. что сказать Светлана.
- И молчала ?
- Я про него и забыла. Как все это началось... А тут... Думала, этот Контролер тебя загипнотизировал.
- Это кровосос. Был... Как это ты его ?
- А я в баре слышала, сталкеры спорили, как его можно убить. Кто-то сказал, что у него на висках совсем костей нет, мозг голый.
Вот я туда и...
- Вот теперь спасибо тебе ! Улыбнулась Подруга.
- Да ничего, все нормально.
И тоже улыбнулась.
- Вот только все равно попали мы, Ира....
Кратко обрисовав ситуацию, подруги задумались.
- Может на помощь позовем ?
- Сигнал...
- Аааа.. Да.. А я когда к родителям езжу, там тоже связи нет. А если на балкон выйти или в форточку высунуться - есть...
- В форточку, говоришь ?
Набив в программе "сталкер-чата" "Ребята, выручайте. Застряли в деревне кровососов. БП и Тигра", Светлана медленно высунула руку
в проем. ПДА пискнул.
- Ушло ! Чуть подождем, потом еще так же высуну.
Через пару минут, повторив "процедуру выхода на связь", обе уткнулись читать выпавшие сообщения.
..."Нивапрос, дифчонки!!! Ща запрягаем и вывезем со всем комфортом. Свобода."
..."Погодите народ поднимать, архаровцы. Я совсем рядом, на окраине деревни. БП, Тигра, дайте четкий ориентир, где находитесь.
Двадцатьвторой."
..."Да ты чооооо!!! Мы уже их забили, эта наши дифчонги !!! Свобода."
..."Двадцатьвторой, здесь атаман Лукаш. Извини ребят за наезд, думали выброс совсем долгий будет и малость не расчитали.
Да и Ботаник еще со всеми поделился. Глюками своими... Свобода."
..."Не вопрос, батько. БП, Тигра, вы там живые ? Дайте точные координаты. Двадцатьвторой."

- Хм... Координаты...
Светлана задумалась...
- А с кем выбираться будем, Свет ?
- Лучше уж с Двадцатьвторым. Он, конечно, личность своеобразная, но берегов не теряет. Вроде бы... А что на базе Свободы
творится, ты, похоже, и сама догадалась. Как-то я не стремлюсь на этот праздник жизни.
На пару сочинили ответ.
..."Двадцатьвторой, мы ехали сюда от бара на машине. На Ниве. Как она заглохла, побежали к ближайшему дому в деревне.
Мы в подвале сидим, Тигра одного кровососа завалила. Будем ждать тебя. БП и Тигра."
Высунув в очередной раз ПДА, отправили сообщение.

Оглядев в бинокль деревню с башни, Двадцатьвторой не заметил никакой живности.
По домам еще, глушеные после выброса... Жаль зрение мое сквозь бинокль не работает, а то хотя б дома знал, куда не соваться.
Ну да ладно. А вон и Нива у забора. Угуу... А ближний к ней дом, значит... Тааак.
Ну, будем надеяться, девчонки точно сказали.
Если не шумнем, выйдем чисто.

Всего через пару минут в лаз подвала влетел маленький камушек.
Чшшшш !... Не стреляйте, это Двадцатьвторой. Опознайтесь шепотом.
- "Боевая Подруга"
- "Тигра888"

- Добро. Иду к вам.
У входа действительно лежал скромной кучкой свежий кровосос. Из дырки в височном отверстии черепа сочилась мутная жидкость.
"Похоже, уже осваивается" с улыбкой подумал Двадцатьвторой.

- Привет ! С добрым утром Зоны, так сказать. Как вы тут ?
- Нормально. До бара проводишь ?
- Не вопрос. Только пойдем очень-очень тихо - не хочу деревенских будить. И за собаком присмотрите, чтоб не шумел.
Собак сидел "по стойке смирно" и с достоинством внимал вводной. Как-никак, всех уже спас, а теперь и этого в капюшоне тоже спасет.
Заметив кровь на подбородке Тигры, спросил: "Не ранена ?"
- Не-а. Губу прокусила. И язык, когда ехали. Жить буду.
Желтые глаза одобрительно мигнули.
- Будешшь...
Тихий смех, шершавый, похожий на бряканье высохших костей донесся из-под капюшона.
- Что у вас с собой ?
- Мурка и пять патронов с картечью. Нож.
- А у меня обрез охотничий и четыре патрона. Наверное, с картечью. И пистолет с глушителем. И дерринжер маленький.
- Ну, теперь нас точно не убьют. Пойдем Радар штурмовать ?
- Нам бы в бар, шутник.
- Как скажете. За мной, барышни...

Прям как красноармеец Сухов, подумалось вдруг Двадцатьвторому...

Двадцатьвторой
//-08----------

Полковника с Дачником выброс застал в пустом подвале базы Долга.
- Ну что, товарищ оберст, ку ?
- Ку, Боря... Может, даже два раза ку.

- Ох ты ироды безрукие...
Герр Оберст кинулся спасать забытого над углями кабанчика.
Развернув его другой стороной, привычно похлопал себя по карманам и удовлетворенно кивнул.
С собой было. Фляжка была гордостью Полковника - он увел ее у самого Петренко, главного идеолога Долга и ее же зампотыла.
Девиз "два по триста в один стакан" можно было смело выгравировать у нее на боку - благо вместимость была соответствующая.
Продукт, понятно дело, был фирменный. Самогон "Три звезды".
Скидали старые матрасы стопкой у очага, присели, начислили.
Закусь отрезали прямо от насаженного на вертел кабана. Стало настолько хорошо, что Полковник заозирался.
- Ты чего, Владимирыч ?
- Да опыт, понимаешь... Вот, ежели так хорошо сидишь, завсегда сразу же кто-то припрется.
Выпили, "чтоб ну их всех".

- А ведь они шибко торопились, однако... задумчиво оглядывая окружающий бардак изрек Дачник.
- Эт ты к чему ?
- Сам прикинь: Петренко здесь сколько лет уже, как окопался ? И сколько лет барыжит втихую ? А тут такой шухер.
Ну не успел бы он все свое с собой забрать, да и палиться бы не стал. Его ж за неучтенку Воронин за фаберже повесит.
И, что для него еще хуже, сразу все национализирует.
- Хо... Эт ты, Борь, точно смикетил... А ну-кось пошшупаем его за вымя.
Пошастав недолго в служебном тоннеле остановились у сварной лестницы с люком в потолке.
- Кажись, это его кандейка над нами. А это - для срочной эвакуации.
Тыркнувшись в люк, Дачник обнаружил, что тот не закрыт.
- За мной, рыцарь мешка и монтировки.
- Я тте покажу рыцаря... Тока вот монтировку достану. прокряхтел полковник, забираясь по узкой лесенке.
В вагончике Петренко, понятно дело, было шаром покати.
Но борцы за идею всемирного поделения с ними хорошими вещами совсем не смутились.
Дачник начал простукивать стены и потолок, Полковник же, таки вынув монтировку, занялся полом.
Полковнику повезло первому. Из под старого облезлого линолеума послышался глухой металлический звон.
- Нук, Борь, поспособствуй...
Вдвоем скатали линолеум и уставились на внушительных размеров железную крышку.
Подергали складную ручку. Так, для очистки совести.
- Вот будь у меня метр эластита...
- У тебя и полметра нету. Предлагали ж как раз позавчера. Блин... "Дооорого...". Теперь петли напильником точить будешь.
- Каким напильником ?
- Вон тем ! Дачник ткнул пальцем на подоконник.
На нем возлежал рашпиль, одним видом навевающий мысли о двуручных мечах и эпическом героизме.
- У... Не нашелся что ответить Полковник.
- А монтировкой ?
Поковыряв зазор, оставили несколько невнятных царапин.
- Хорошая дверь. Задумчиво почесался Полковник.
- Бери. Дарю. Тока, чур, самовывоз. съехидничал Дачник, сам не подозревая, что подтолкнул мысли Полковника.
Тот был клинически неравнодушен к хорошим вещам, а в особенности к их приобретению на халяву.
- Термит.
- Где ? Дачник оглядел пол в поисках паразитов.
- У меня. В рюкзаке. Шашка термитная.
- Вот ведь не чаял увидеть в старости машину с тремя тормозами !...
- Я тте дам тормоза... пробухтел герр Оберст, копаясь в своем оккупантском баульчике.

Шашку распотрошили, порошка хватило как раз на обе петли, после чего Полковник показал ката с монтировкой.
Судя по выпученым глазам и кряхтению - что-то из южного стиля, заканчивающееся нецензурным киаем и грохотом крышки открывшегося
люка.
Напарники засунули головы в проем и замерли. Глаза обоих выражали только одну мысль, как у кота, попавшего на молкомбинат:
"Я столько не съем".
...........


Из деревни кровососов ушли аккуратно.
Зона явно разрядилась, успокоилась. Даже распогодилось, что здесь редко бывает.

При подходе к Бару неприятно резанула глаз пустота на долговском блоке.
- Непривычным лучше не смотреть. предупредил Двадцатьвторой.
За стенкой из ящиков и мешков с песком была неопрятная куча, в которой перемешались дохлые мутанты и куски тел в черно-красных
комбезах.
С краю эту кучу, похоже, уже кто-то ел.
- Так... Теперь особое внимание. После такой волны на территории наверняка кто-то остался из зверушек. И далеко не все с
альтруистскими намерениями.
Недалеко слышались одиночные выстрелы, иногда довольно густо.
Похоже, уцелевший народ взялся за зачистку.
Собачьи бока и спины помелькивали в кустах, но тратить остаток патронов без особой необходимости не хотелось.
На подходе к воротам бара услышали глухой стук и вопли.
- "Ааааа ! Замуровали, демоны ! А ну, кто смелый, открывай ! Все равно до вас доберусь. Бум-Бум-бум ..."
Звуки доносились из барного сортира, который сам по себе был сооружением примечательным - что-то среднее между бункером
и сейфом. Кто-то из шутников приделал к ручке двери кругляш по типу вагонного с надписями "Свободно" и "Временные трудности".
- Абдулсаид это, судя по голосу.
- А что он там делает ? спросила Тигра.
- Кхе... Он тебе сам расскажет. Потом. Если спросишь... сдерживая хохот ответил Двадцатьвторой
К дверям, подпирая ручку снаружи, была привалена кривая ржавая труба.
- Его там специально закрыли, да ?
- Нееет, ты что. Это стихией трубу метнуло. Выброс-то какой был... невинно промурлыкала Боевая Подруга
- А мы его разве не откроем ?
- Откроооооем. А как же ? Вот как народ дальше терпеть уже не сможет, так и откроет. Такое место, народная тропа не зарастает.
Ну или друг его, Белизарий, откроет. Сразу, как только развяжется... Ему ребята смирительную рубашку померить дали.
- А чем он так стучиит ?
- Табуреткой.
- Табуреткой ?.. А зачем в сортире табуретка ?
- А он ее завсегда с собой носит. У них с Белизарием одна на двоих. Переходящая, чтоль... Или семейная реликвия ?
Они ей в ближнем бою обычно пользуются.
За приятной беседой и сами не заметили, как оказались в баре.
Столики еще валялись, как попало, но мусора и трупов не было, видимо Сусел уже успел прибраться.
А пахло в баре свежей выпечкой.
Прямо на барной стойке восседал невысокий упитанный сталкер с хитрыми, но добрыми глазами.
Одет он был в чистый отглаженый сталкерский скафандр, заправленный почему-то в яловые офицерские сапоги.
Сей почтенный муж с интересом читал что-то на ПДА, поедая плюшки с огромного противня и запивая какавой из помятого
аллюминиевого чайника.
- Доброе утро всем ! радостно поприветствовал он компанию.
- Я Гудмен. и для убедительности показал на себя чайником.
- Плюшки будете ?
Никто, понятно, отказываться не стал и Гудмен засуетился на предмет посуды.
Сервизы у Сусела во время крайнего погрома все переколотили, поэтому дамам достались граненый стакан в подстаканнике
с гербом Удмуртской АССР и слегка покоцаная офисная кружка с золотой надписью "Иннокентий".
Двадцатьвторой удовольствовался крышкой десантного котелка, а Гудмен продолжал прихлебывать прямо из носика.
Выходило это у него очень интеллегентно и по-домашнему, поэтому возражать никто не стал.
- А что читаем ? поинтересовалась Светлана
- Алекс свежую проду выложил. Зело захватывающе. Обещал, что про меня тож потом напишет.
Народ склонился над экранчиком...

Дверь бара распахнулась и внутрь ввалились запыхавшиеся Кащей, Вайна и Димон.
- А мы тут плюшками балуемся ! оповестил хлебосольный Гудмен.
- А че не у камина ? вопросил Вайна.
- Снорк в трубе застрял. Пытался сверху пролезть, да ему хобот сажей забило, вот и задохся, болезный.
- Че не вытащили ?
- Так говорю же - застрял. Плюшки будешь ? С сахаром.
На закопченом лице Вайны прорезалась белозубая улыбка, тут же сменившаяся аппетитным пережевыванием поданной шанежки.
Остальные тоже не терялись и напали на противень с фланга, сурово уничтожая свежие бублики.
- А офкуфа ффе эфо ? спросил Кащей, не отрываясь от захватившего его процесса.
- Я и испек. Плита в порядке, тесто еще Сусел с утра ставил. Вот и того... ответствовал Гудмен, заботливо придвигая чайник
с какавою к изумленно подавившемуся Кощею.
- А с потерями что ? осторожно сказала Светлана
- На удивление легко отделались. Охрану в баре порешили, двоих новичков, прям в дверях - видать, сориентироваться не успели,
раненых хватает, но ими Громозека занялся, тяжелых нет. Вот долговцы огребли по полной: оба блока двухсотых, плюс
подкрепление, на них посланное, потрепали. Да еще во время прорыва... Они на свой дальний блок отошли, на Свалку.
Вроде отбились. Но вернутся сюда стопудово - место-то ихнее.

Из двери импровизированного госпиталя высунулся Громозека в марлевой повязке на лице.
- Титан кто-нибудь раскочегарьте, пожалуйста... Я тут со всеми закончил, пожалуй.
- Сууууусел ! Хором позвал народ.
Из-за двери, ведущей в его кандейку, раздался грохот и сдавленный писк.
- У него стеллаж в коридорчике рухнул, так что он до своих запасов добраться не может. А это для него смерти подобно.
Гудмен легко спрыгнул со стойки и умчался в напрвалении местной душевой.

- Ща доедим и надо дальше зачищать. И какие-никакие посты на блоках поставить, пока долговцы не подтянутся. Теперь они нам
в натуре должны... сказал Вайна.
- Звери скоро уйдут. Разве что крыс да собак пострелять придется. успокоил Двадцатьвторой.
- Но все равно придется.
Светлана красноречиво показала пустой патронташ.
- А... Это поправимо. Сусел, я в свою ячейку схожу. Он у нас что-то типа депозитария открыл, за долю малую. Хранить можно все,
только на взрывчатку ругается... Усмехнулся Двадцатьвторой.
Из коридорчика разрешительно забренчало.
Вернулся он с полудюжиной коробок 12-го калибра.
- Волчья картечь.
И парой коробушек Parabellum 7,65х17 для вальтера Тигры.
Хватит, чтобы развеяться. Да и Ирине тренироваться надо.
На улице кто-то продолжал редко бить одиночными.
- Кто это там ? заинтересованно спросила Ира.
- Алекс. Он на крыше со своей снайперкой окопался. Ща пока все патроны не спалит или всех не поубивает - нипочем не спустится.
Снарядившись, народ потянулся наружу.
Двадцатьвторой прихватил две швабры, чью-то ушанку и кусок проволоки и вышел за всеми.
Солнышко задорно светило, мимо бара крался джип Полковника, едва не цепляя днищем асфальт. В кабине сидели сам герр Оберст и
Дачник, оба старательно делали невинные и безразличные лица, что фиг у них получалось.
На довольных рожах так и играла старая песенка маленькой мышки "Еду, еду я домой, понатырила добра..."

Двадцатьвторой тактично сделал вид, что никого тут не было и, оглянувшись, полез на крышу, выпихивать снорка из трубы.

Двадцатьвторой
//-09----------

"Вот и ладненько. Вот и хорошо.", как говорил один добрый сталкер.
В Зоне наступил вечер, тихий, теплый и с розовым солнцем. В баре было пусто, почти все, пользуясь погодой, устроились вечерять
на улице...
Сусел расставлял мебель и вообще наводил порядок.
За столиком бара сидел Громозека в банном халате и расшнурованых берцах и отпивался чаем.
Напротив него Двадцатьвторой оттирал руки от каминной копоти куском бинта.
- А ведь забыл совсем... Научники тебя вчера искали, Двадцатьвторой.
- Чего хотели ?
- Соскучились, видать... Что ты обо всем этом думаешь ?
- Ты про "волну" и крайний выброс ?
- Угу...
Двадцатьвторой положил подбородок на сцепленые пальцы и ненадолго замолчал, собираясь с мыслями.
Громозека мирно прихлебывал чай из блюдечка. Да неее... Кружки Сусел уже новые выставил. Просто вот нравится ему так.
- Думал я об этом. вздохнул Двадцатовторой
- Только не все сходится. Про штурм базы свободных Долгом в курсе, понятно ?
Громозека кивнул.
- Я там был. Недалеко. Как раз в это время. Зоне было больно. Ты.. Ты поймешь. Знаю.
Чуть с задержкой Громозека кивнул еще раз.
- А дальше было примерно то же, если представить, чот Зона - это собака, а штурм - это блоха, укусившая ее.
Блоху выгрызла и в пыли повалялась... Я прикинул, как волна шла. Она шла _мимо_ бара. Иначе так просто не отделались бы.
Похоже, точка, к которой мутные стремились, была как раз в районе боя, на хуторе у базы.
Но там нет ничего. Старые дома, несколько аномалий и все...
Громозека задумчиво подлил чайку в блюдце.
- А не сходится вот что. продолжил Двадцатьвторой.
Если допустить, что Зона так грызанула в ответ на боль, то почему раньше такого не было ? Или просто не замечали...
Народ-то все время стреляется...
- Будет день - будет пища... поднял глаза Громозека.
Ты куда сейчас ? Опять в потемках шляться пойдешь ?
- В Темную Долину сходить хотел, да по пути гляну, как там долговцы на Свалке. Как раз по пути...
- О ! Погоди. Про новую аномалию слыхал ?
- Вроде бы нет...
- Слухи были, находили зверье и людей с расплывшейся головой... Буквально, как бурдюк с киселем. Но рядом ничего не обнаружили.
Хотя, может мутант какой... Но тож неизвестный.
- Нет, такого не видел ни разу. Поди, ученые об этом потолковать и хотели ?
- Кто их знает. Свяжись сам, если надумаешь.
- Угу. Доброй ночи !
Забросил катышек грязного бинта в стоящую в углу урну (три очка, однако !) и направился к выходу.

.............

Как там у классика ? "Тиха украинская ночь" ? Ну да.. Тиха...
Вот только не все об этом знают и гнусно матерятся, продираясь через кусты.
На проплешину, освещенную луной, вывалились Абдулсаид и Белизарий.
- Да я их!... Да они у меня !...
- Ша... Щас на твои вопли ползоны сбежится.
Кто из них какую фразу произнес, в темноте было не угадать, но вот по запаху - запросто.
Вышло у них все наоборот. Не Белизарий развязался и выпустил Абдулсаида, а Абдулсаид, поднырнув в очко клозета, выбрался
из фекальной ямы и отчекрыжил рукава у Белизария. Теперь тот щеголял в смирительной рубашке с коротким рукавом, что могло
и испугать непривычного человека до неизлечимой икоты.

- И чо теперь ?
- Чо-чо... К Борову пойдем. У него братва конкретная, там таких беспределов не учиняют.
- Это в Темную Долину - то ? Ночью ?? И по каким картам мы туда пойдем ? По твоей Махабхарате ?
"Махабхарата" была тайной гордостью Абдулсаида. Первый трофей, снятый с собственноручно приконченного конкурента, который
оказался проповедником-кришнаитом. Откуда тот взялся в Зоне, Абдулсаид понятия не имел, но, обшарив труп, и вытащив книгу,
Великий Воин воздел свою добычу к небу и огласил окрестности Кордона боевым кличем. Желтая простыня была сильно забрызгана
кришнаитскими мозгами и добытчик ей побрезговал. А больше у того ничего не было.
Теперь же в книге недоставало многих страниц, использованных по нужде, так как читать на санскрите Абдулсаид все равно не умел.
Но страницы с картинками старался не выдирать, разглядывая их для эстетического удовольствия, присевши в позе орла.
И вообще считал себя заядлым книголюбом, тем паче, что общение с книгой его явно облагораживало. Хотя разглядывая портрет
разгневанного Шивы материться все-таки тянуло. Но, скорее, от восхищения.

- Не сцы в ботинки ! У меня ПДА заначен. Вытряхнув из кармана "конечный продукт", Абдулсаид вынул наладонник и протер его
оторванным от наряда Белизария рукавом.
- О ! Работает. Японский. Вишь - иероглифы.
- Угу. И ниже - Мэйд ин Чайна. Японцы-эмигранты, епть...
- Ладно... Держись за табуретку, чтоб не потеряться. Почапали.

И с хряском врубились в густые кусты.

.............
Радиоперехват на частоте Долга, Свалка, 00:37

"чшшш... Блок - Секрету-Б..."
"чшшшшшшшшш... Блок - Секрету-Б, прием"
"шшш.. Че там, уснули салаги ?"
"шшшшш Я не спал, кто здесь ?"
"шшшшшш прием"
"С утра сменюсь - покажу тебе "прием"... Здесь Секрет-Б, пни начкара, скажи у нас гости. прием"
"чшшшшшшшшш"
"чшшшшшшшшшшш Секрет-Б Блоку, здесь начальник караула, прием."
"чш Блок, наблюдаю двоих со стороны Бара, двигаются пешком в нашу сторону, прием"
"Кто такие ? прием"
"шшшшшшшшшшшшш Походу... шшшшшш Говнодемон и Безумное Приведение"
" прием"
"Вы чо там курите, воины, .... ... .. ?"
"Да точно говорю... шшшш... Один как из сортира выбрался, другой в смирительной рубашке с криво оборванными рукавами "
"шшшшшшшшшшшш из вооружения - только табуретка прием "
"Табуретка, говоришь... Понял, кто это. Огонь не открывать, лежку не демаскировать. Даже пароль у них не спрашивать."
"Конец связи."

..............

- Здорово, Прапор... поприветствовал командира блок-поста Долга на Свалке Двадцатьвторой.
- И тебе не болеть.
- А чего это твои в секрете сегодня не спят, бдят вовсю ? Даже меня углядели...
- Я им посплю, блин... Кхе.. Да и бдят почему - понятно. Раньше-то в их стороне Бар был. Тишина и покой, санаторий... Кхе...
А теперь там вообще непонятно что творится.
- Почему "непонятно"-то ? Сам оттудова иду.
- О ! Точно. Стормозил я. Это видать от недосыпу... И как там ?
- Воронина вызови тогда, чтоб два раза не рассказывать. А так - нормально. Отбились.
Прапор побухтел что-то в гарнитуру, оттуда угукнули.
- Ща подтянется. Кхе...
- А ты чего все время кашляешь ? Никак прихворал ?
- ....... ..... .. . Служба, блин, такая - здоровья не добавляет, сам понимаешь. Вот сменимся...
- И в Баден-Баден, на воды целебные ? подколол Двадцатьвторой.
- Все б тебе хиханьки, эт самое... Мне тут рецептик подогнали. Говорят поможет. Но надо глаза псевдоплотей. Четыре штуки.
А где я их возьму ? Эт смое... А кашель задолбал уже.
Двадцатьвторой, просмеявшись, уточнил:
- А рецептик-то, тебе не Полковник сосватал случаем ? И много ль запросил ?
- Кхе.. Кхе.. Эт самое.. Откуда знаешь ? А отдал незадорого - магазин семеры, по знакомству.
- Ох, побьют их с Дачником как-нибудь за такую алхимию.... Бумажку выкинь или обратно герру Оберсту подари.
А сам, как сменишься, обратись к Громозеке. Он точно вылечит. Только лучше поскорее - а то упрется опять к себе на Болота,
мутантов лечить...

Подошел Воронин, за его спиной маячил Петренко.
Двадцатьвторой объяснил расклад, особо уперев на то, что вольняги теперь к Долгу в претензии.
Попытался узнать, не в курсе ли командование Долга, отчего такие вещи приключились.
Воронин прятал глаза и вздыхал, чего за ним никогда не водилось и назвал Двадцатьвторого "братом" раз пятнадцать.
Но путного так ничего и не сказал.
Петренко, аж подпрыгивающий от нетерпения, встрял со своим "А база-то, база цела ?"
Чтоб потерзать комиссара-зампотыла неизвестностью, ответил "Не знаю, мимо проходил - не заметил."
В глазах Петренко заскакали циферки подсчитываемых убытков...

- Вот еще что... Даж не знаю, как спросить, товарищи офицеры...
Прапор, причисленный к офицерам, воинственно напыжился.
- А чего это у вас тут так дерьмом воняет ?
Пауза, за сим воспоследовавшая, переплюнула "ревизоровскую".
- Кх.. Кх... сделал вид, что просто кашляет Прапор.
- Кхеее.. Да это Абдулсаид с Белизарием тут прошедши. В аккурат перед тобой. Потому еще и не выветрилось.
Не удержавшись, поведал и историю злоключений "пришельцев".
Вдоволь насмеявшись, Двадцатьвторой уточнил, куда они направились.
- Темная Долина, значит... А там ведь, кроме как к Борову и податься некуда. Ну-ну.
И сделал себе зарубку на память.
- У вас-то как здесть ?
- Здесь-то тихо сейчас... Но потери большие. И патронов пожгли уйму. А за хорошие вести спасибо тебе, брат.
("шестнадцатый раз", поморщился Двадцатьвторой)
- С рассветом тогда к Бару выдвинемся.

- Да и мне выдвигаться пора. Доброй ночи, служивые ! Ежели что, я тож в Долину...

.................

Темная Долина, ночь

Проходя мимо автобусной остановки, Двадцатьвторого остановили жуткие бренькающие звуки.
Доносились они от старой фабрики.
Решив взглянуть на непонятное явление, он прокрался к забору и, не входя в ворота, заглянул в щель между бетонными плитами.
За забором двое бюреров играли в "пристенок". А так, как монетки у них не нашлось, играли люком пожарного колодца. Чугунным
таким. Понятно дело, играли без рук - хватало и способностей к телекинезу.
На одном была немецкая каска, невесть как попавшая сюда, на другом - что-то типа тюрбана из драной кожаной куртки.
Буммм-бень-бенььь-дзззззз...
- Какой счет ? спросил Двадцатьвторой, заходя в ворота.
На него с сомнением уставились четыре круглых злобных глаза.
- А на что играем-то ?
Глаза разом скосились в сторону помойного ящика из-за которого торчали ноги в спортивных штанах и грязных белых кроссовках.
(похоже, бандита зашибли. Уж не этой ли крышкой...) подумал Двадцатьвторой.
- И кто выигрывает ?
"Он" мысленно передал "фашист" и ткнул пальцем в сторону второго, отчего тот подлетел в воздух и, перекувырнувшись, шмякнулся
кучей тряпья на асфальт.
Завизжав уже совсем не мысленно, обладатель тюрбана кинулся на "немца" и начал волтузить его пухлыми грязными кулачками.
Драка разгорелась корявая и неуклюжая, но очень искренняя.

"О спорт, ты мир !" улыбнулся Двадцатьвторой.

Двадцатьвторой
//-10----------

Та же ночь, Бар.

Едва Васек переступил порог бара, как из-за дальнего столика ему отчаянно замахал Полковник.
В деснице своей он сжимал вилку с наколотым пельменем и если бы не хриплый возглас "Васек, давай к нам !", могло показаться, что
он рассказывает что-то про Чапаева и лихую кавалерийскую атаку.
Дачнику же, сидящему с ним рядом, ничего не оставалось, как только ловко уворачиваться от вилки.
- Васек ! Ух как ты вовремя... А мы тут с Борей уже весь мозг сломали.
- Чего надо-то ? утвердив у стенки немалый сидор с хабаром спросил Васек.
- Ты ж с Сидоровичем дела имеешь ?
- Ну... Какие там дела...
- Да не ломайся. Мы ж в курсе.
Вилка с пельменем обличительно уставилась на Васька.

- А у вас что за дело к Сидору ?
Полковник посмотрел на пельмень, макнул его в ядреную смесь горчицы и уксуса, понюхал и с аппетитом скушал.
- Понимаешь, Вась, (тока между нами) надо забарыжить партейку оружия, боеприпасов и кой чего сопутствующего.
И налил Ваську из любимой фляжки.
Васек неторопливо выпил, отобрал у Полковника вилку, зацепил из полковничей же миски сразу два пельменя и закусил.
Если учесть, что все это производилось глядя друг дружке в глаза, то становилось понятно, что Тегеран-43 - это
подростковые посиделки. А настоящая история вершится за этим столиком.
- Я посмотрю, что можно сделать. загадочно произнес Васек, возвращая вилку Полковнику.
Тот счел это хорошим знаком, облегченно выдохнул и налил вдругорядь.
- Ну, за твои комиссионные 5%.
- 20
- 10
- 16 и ни процентом меньше
- 12 и это просто смешно
- 13 и выпьем уже
Против такого аргумента Полковник не устоял и выпил. Остальные поддержали.

- Тока там хабара изрядно, хрен мы за одну ходку весь перевезем. уточнил диспозицию Дачник
- Еще два процента и я берусь за решение этой задачи. Но решение за ваш счет.
- Блин, а Сидора еще хаяли за жадность...
- А он практически бескорыстный. По сравнению с тобой, Васек. подпел Дачник
Джентельмены удачи переглянулись и решительно кивнули Ваську.
- И как ты это себе представляешь ?
- Пшли...

Троица вышла из бара и обошла его вокруг. Перед ними была маленькая ржавая дверца с кнопкой и решеткой переговорника.
Полковник нетерпеливо нажал кнопку. Безрезультатно.
- И че делать будем ?
- В бубен стучать.
- В какой еще буууубен ?
- В этот.
Васек, как заправский фокусник, извлек из подсумка "бубен" от РПК, поднес к переговорнику и отстучал замысловатый ритм.
За дверью брякнуло.
- Васек, ты что ли ? пробубнели из-за двери.
- А то ж !
Друзья оторопело взирали на Васька. "Однако, шаман", подумалось обоим одновременно.

Открыл им немолодой, изрядно поседевший мужик в танковом комбезе из под которого торчал тельник.
За ним виднелся здоровенный верстак и стена, увешанная инстркментом.
- Здорово, Панцергенерал !
- Заходи давай, коли приперся...

Поручкались, присели.
- С чем пожаловали, гости... хм...
Панцергенерал уставился на выставленную на Полковником заветную фляжку и опытным глазом оценил объем с точностью до грамма.
И даж поделил в уме на всех присутствующих. Хоть с дробями, но без остатка.
- ..дорогие. закончил фразу хозяин.
- Дядька Никита, мы по сурьезному делу. внес определенность Васек.
Панцергенерал понимающе кивнул и направился к сделанному из старого сейфа и триплексов серванту, где стоял его любимый сервиз.
На двенадцать персон, как полагается. Двенадцать колпачков от мин и графинчик из инертного выстрела для РПГ.
- Ну... За сотрудничество.
Так как с официальной частью покончили, Васек перешел к делу:
- Никит, у тебя, вроде, прицеп был ?
- Ну... Мож и был.
- А ты могешь его к Игореву джипу того... прицепить ?
- Я, однако, много чего могу.
Васек, поняв что переговоры заходят в тупик, решил зайти с бубен:
- И что ты хочешь за все это дело ?
Панцергенерал одобрительно кивнул и начал оглашать список. Весь.
Все восхищенно внимали, а по завершении Васек попросил:
- Запиши на бумажку. Это будет список моих желаний на следующие четыре жизни.
После чего уже начался аргументированный торг с осмотром прицепа, прыганья в его кузове и чуть ли не пробами на зуб.

Сошлись на довольно скромном, но необычном списке: АКМ с двойным БК и магазинами под него, ПММ с тактической кобурой и ПЗРК
Стрела-2М.
Нафига ему эта шайтан-труба, Никита так и не раскололся, зато весь изнамекался на предмет автоматических зенитных
спарок типа АК-230 или "зушки". Типа, если вдруг попадутся - то сразу к нему. Уж очень они его сердцу приятны и благодарность
его будет просто безгранична.
На что Дачник резонно заметил, что давненько уже не видал в Зоне эсминцев или хотя бы минного тральщика.
А Полковник загадочно промолчал, явно что-то припоминая.

- А чего эт тебя Панцергенералом обзывают ? Никак танкист ? задал мучивший его вопрос Дачник.
- Не... Мы со флота. погладил тельник Никита.
А панцеры... Эвон. Кивнул головой в угол мастерской и щелкнул выключателем.
На стеллажах были модели танков. Много. Столько, сколько не было даже в самых смелых снах Гудериана.
Полковник с Дачником подскочили и начали увлеченно разглядывать, тут же заваязав спор о преимуществах 88-ми миллиметровой пушки
и чуть не устроив битву под Прохоровкой.
Васек с Никитой по-отечески взирали на сих великовозрастных отроков, втихаря разливая остатки.

Уже прощаясь, Панцергенерал спросил Полковника:
- Игорь, я вот не возьму в толк, как вы потом по Зоне поедете-то ? Внутри на базе - понятно, тут чисто. А снаружи ж все в
аномалиях...
Подельники хитро заулыбались.
- Есть у нас проверенный способ. зашептал Полковник.
Я рулю, знач, а Боря идет впереди. В валенках. А валенки у него мокрой побелкой пропитаны. Вот по его следам и еду.
Ток ты никому ! Это это... Ноухау. Наше. Высокобюджетное.
- Воооооот значит как ! А уж сколько я наслушался баек про "таинственные следы"...
Но добро. Подгоняй машинку прямо сюда, к утру будет с прицепом.

........

В баре же веселье только начиналось.
Гудмен жарил в камине утку по-пекински. Так как парнем он был совершенно нежадным, уток там было штук ...дцать.
От каминного жара лицо его раскраснелось, в глазах отражалось пламя а рукава комбеза были аккуратно закатаны.
На правой руке виднелась поросшая рыжим волосом татуировка: камуфлированная змея, перекусывающая ножку у рюмки.
- Спецназ Минздрава. шепнул Вайна Димону.
- "Черные скальпели"... Вишь, какие глаза добрые... И повадки. "кишочки придеееержим... Веком не дергайте, пожалуйста,
а то оба глаза выколю... Ну вооот, совсем и не бооольно.. Уже." Такое не спрячешь.
Димон напрягся и вцепился в свой любимый шлем, больше похожий на ведро со шланчиками, но, по слухам, защищавшим от всего на
свете.
- А почему "Черные скальпели" ?
- А их задача - перерезать линии связи и снабжения. Вместе со связистами и снабженцами. И прочие артерии. В широком смысле.
А черные - чтоб в ночи бликом боевого скальпеля себя не выдать - пациент должон помереть в блаженном неведении, кто его
хирургировал. Это у их такой особый гуманизьм.
Димон судорожно дернул кадыком и надел шлем по самые плечи.
"За артерии переживает" подумал Вайна.
Оставив Димона цедить успокоительное из стакана через какую-то армированную трубочку, Вайна пересел за столик с Тигрой, в ногах
у которой свернулся большой и теплый собак.

- Ну как потренировались сегодня ?
- Ух ! Я сама от себя такого не ожидала ! Два раза промазала только, а остальные все в цель.
- Это ж талант ! А к снайперскому делу ты как ?
- Интересовалась, но дальше книг и фильмов не пошло - возможностей-то не было.
- Ха ! Зато сейчас их - во ! Слушай, Ир, у меня вот КО-44 есть. Пробовал я себя, как снайпера, но в одиночку оно тяжко.
Прикинь: кроме винтовки с оптикой тащишь на себе еще и АКМ с подствольником, да гранаты, да боеприпасы ко всему этому...
Да еще всякое на предмет перекусить-перевязаться. И хабара набрать еще хочется... Сходил так до Свалки - чуть ростом вдвое
не убыл.
- А зачем столько всего ?
- Дык... Зона ведь. Тут по-другому нельзя - даж от собачьей стаи из снайперки с ручной перезарядкой не отобьешься.
Я к чему веду-то: вот, ежели б организовать снайперскую пару...
Тигра порозовела
- Ну... Как-то это все слишком неожиданно... Опыта у меня маловато, да и оружие - пистолет и обрез охотничий...
Мне надо подумать.
- Думай пожалуйста ! обрадовался Вайна.
Опыт - дело наживное, что-то сам подскажу, чему-то вместе учиться будем. И оружие не проблема - к Максу караван с Диких
Территорий пришел, прям в оружейке торгует теперь.
И собаку твоему дело найдется - будет за тыловое охранение.
Собак подозрительно посмотрел на Вайну, как бы говоря "Уж за тобой-то я точно присмотрю..."
........

Дверь бара зловеще скрипнула и на пороге появился незнакомец. Весь в черном.
Черная ушанка, черная фуфаечка, черные треники и черные кирзовые сапоги с обрезанными голенищами.
"Еще один... скальпель..." булькнул в стакан через трубочку Димон и начал сползать под стол.
Пришелец переместил самокрутку из левого угла небритого рта в правый и уверенной поступью в ритме "барыни-сударыни"
протанцевал к стойке.
Сусел оторопело стоял, протирая дыру в кружке своим любимым полотенцем.
Черный гость же уселся на барную табуретку, установив на соседнюю футляр от баяна (черный, ясен перец) и дружески его похлопав.
Народ молча наблюдал, слышался только хруст попкорна и сухариков.
- Будь любеза, лимонаду. Или сельтерской.
"Есть только абрикосовая, но теплая" чуть не ответил Сусел.
Опомнившись, Сусел поколдовал под стойкой и добыл из под нее бутылку "Буратино" и граненый стакан, который манерно сполоснул
на мойке, выдранной из автомата с газировкой.
Ловко откупорив бутыль пестнем с масонской эмблемой он напузырил желанного клиенту.
Тот, приняв стакан двумя пальцами, стал мелкими глотками смаковать "Буратину" двадцатилетней выдержки с видом истинного
ценителя.

- А кто ж ты, мил человек, будешь ? донеслось от оружейки.
Макс, озабоченый внезапной тишиной, вылез из своей вотчины и с сомнением косился на пожитки пришельца.
- Линкор я. 9000. али не признали ?
- Ходили тут слухи про одного... С футляром... От гитары, правда. А ты, выходит, тоже музыкант ?
- Немножко могем и музицировать. но это под настроение. Ну или в конце фильма. Кхе..
Макс напрягся, услышав про конец фильма и продолжил знакомиться:
- А в футлярчике у тебя оружия нема ? А то тута его ко мне в оружейню принято сдавать. На временное хранение.
- Ну... Даж не знаю. Смотрите сами...
Линкор отщелкнул блестящий язычок сверху и футляр стал медленно раскрываться.
Народ нервно зашарил по себе с целью достать привычный ствол.

Открытое чрево футляра явило любопытным взглядам мааахонькую гармошку и странную конструкцию - что-то среднее между паяльной
лампой и ранцевым огнеметом. Лямок у нее, правда, не было, но присутствовала удобная ручка для переноски.

- Только не говори, что это твоя любимая зиппа. проворчал Макс.
- Ну... Кому и "Шмель" за зиппу. ответил Линкор.
Огнемет это. Ламповый.
- Ламповый ?
- Угук. Сам из паяльной лампы сваял. И огнесмесь собственного рецепту. "Коктейль Плотникова", не соляр с сиропом.
Достал агрегат, выпыхнул немалый факел, с детской радостью полюбовался на него и прикурил козью ножку.
Поплыл аромат ядреного самосада.
Макс, понюхав сизый плотный дым, выдал решение:
- Так. Зажигалку свою, таки, сдай. А самокрутку можешь оставить. Хотя это тож... Немчуру в первую мировую не такими-же из окопов
выкуривали ?
Линкор радостно ощерился и забычковал химическое.
- Лады, оба сдам. Но гармошку-то оставлю ?
А на что она тебе ? Играешь, чтоль ?
Линкор растянул гармонь во всю сажень и грянул камаринского.

Народ одобрительно захлопал, а Сусел оттаял и начал даже притопывать в такт.

Двадцатьвторой
//-11----------

"Утро красииит нежным цветоооом..." бодрым баритоном напевал Полковник, выезжая с территории Долга на любимом джипе.
Утро действительно было добрым - в небе ни облачка, легкий ветерок... Даже матом ругаться не хотелось.
За курсовым пулеметом дремал Дачник, который всю ночь резался в покер, решив переплюнуть рекорд Полковника. Но фарта не было
и сейчас Боря ехал в скафандре на голое тело. Под его голову были подложены валенки, ждущие своего часа.
Позади машины солидно покачивался прицеп, насыпанный ценными вещами в стиле Мамаева кургана и заради маскировки покрытый
брезентом. На кургане, аки царь горы, сидел Васек, шкрябая шкуркой и без того пошарпаный наган. Особое внимание он уделял
местам с выбитым номером и остатками дарственной надписи. Ежели приглядеться, еще можно было разглядеть ее окончание:
"... М.Н. Ковун".
А когда герр Оберст поинтересовался, откуда такой раритет, Васек уклончиво ответил, дескать выменял у одного красноармейца.
На пару гранат.
- И чо, от него кроме этой железяки ничего не осталось ? гыгыкнул Оберст.
- Что за инсвинуации, Полковник ?
Васек сделал надменное лицо и, за неимением шпаги, попробовал как выходит свинокол из сапога.
Полковник умилился и не стал спорить.

Места шли спокойные, Только Васек, пользуясь тактическим преимуществом, отстреливал по пути собак, временами заглядывая
в томик Абу Уляма (в радикально красном переплете с цифрой "1"), сверяясь с классиком.
Видимо гуру был не против, потому что Васек довольно кивал и стрелял дальше.

Навстречу протопала колонна понурых долговцев. Они привыкли считать себя лучшими бойцами в зоне, а теперь их авторитет дал
изрядную трещину.
Увидев в колонне Петренко, Полковник споро нацепил здоровенные темные очки и попытался поднять воротник, которого отродясь
на его комбезе не бывало.
Дачнику было пофиг, он во сне выигрывал рекордный 251-й бакс и наслаждался триумфом.
Васек же, который в Зоне знал всех, поздоровался с каждым, узнал все слухи и новости и стал обладателем полустакана семечек.
"Так и надо менять свой базар на чужое сало", гордо подумал истинный Красноквадратник и с теплотой взглянул на автограф автора
своей настольной книги.

Петренко, увидев джип Полковника с такой загрузкой, остановился, как громом пораженный.
Скупая слеза скатилась по откормленной щеке и прожгла дырку в асфальте...
Несмотря на свои недостатки, зампотыл Долга умел проигрывать достойно.

.............

Темная Долина, утро

- А кто это к нам калееееса каатит ? с блатной растяжкой обратились сзади.
".... .... твою .... ..." одновременно подумалось Абдулсаиду и Белизарию.

За ночь кореша таки смогли добраться до Долины, но на базу Борова соваться не стали - недалеко слышно было уханье кровососа и
с вышек регулярно постреливали. Как справедливо предположил Абдулсаид - по всему, что шевелится.
Абдулсаид таки отмылся в каком-то рву холоднючей водой и отчаянно мерз всю ночь.
Насчет костра даже мысли не возникало - гораздо гуманнее утопиться в том-же подозрительном рву.
Почему подозрительном ? Так Долина же ! Тут сплошь радиактивные пятна. А даже вшивого дозиметра у них с собой не было.
Абдулсаид попробовал поводить над водой своим ПДА, но тот никак не прореагировал.
- Ничо, лезь давай. подначивал Белизарий.
- Если вылезешь и светиться не будешь - знач и нет никакой радиации...
На ПДА пришло сообщение о смерти Семецкого.
- Во ! Верный знак. Все нормалек будет.
Малость ободренный Абдулсаид полез в воду...

- А нуу, руки в гору !
Обернувшись, приятели узрели две типично уголовные хари.
У той, что вякала, был обрез ТОЗовки, а в пяти шагах торчал мрачный худой организм с новенькой М-16, держа ее левой рукой за
длинный магазин, как заправский ССовец. И даже плащ у него был черный и кожаный, только, в отличие от Штирлицевского,
в этом явно спали прямо на земле и не один раз.

"Где ж ты, моя Гроза..." с тоской подумал Абдулсаид.

Логово Борова было не таким уж и логовом - нормальный директорский офис в бывшем заводоуправлении.
Прям, эдакая Ставка.
И посты были расставлены довольно толково, хоть и дисциплина на них яростно нарушалась.
Кое-кто из "часовых", сошедшись, перетирал свои темы, кто-то курил, высунувшись в окно, один, судя по скорбно согнувшейся
хребтине за штабелем кирпичей, блевал после ночных возлияний.

- Здорово, старшой. вежливо поздоровался с Боровом "старший наряда" в плаще.
- Во - шарились неподалеку, высматривали... Волын нет, из хабара - тока табурь и комикс.
Комиксом блатарь поименовал Махабхарату Абдулсаида, потому как остались в ней листы преимущественно с картинками.
- Объявились Абдулсаидом и Белизарием. Фраера, понятно.
- А на хрена ты их ко мне приволок ? Там бы и оставили, где нашли. Вместе с таким богатым хабаром... прохрипел Боров.
- Они в банду просятся, старшой.
Боров почесал жирную грудь и радостно осклабился.
- Бандитами, знач, решили жить ? Ну-ну... Только у нас так принято: хочешь с нами жить - пройди прописку.
Конвоиры заухмылялись.
- Это ваши приколы про углы сосчитать да про вилку ? подозрительно прищурился Белизарий.
- Никак срок тянул ?
- Да не... Попал как-то по малолетке... Дали условно.
- Не менжуйтесь, фраера. Мы тут люди серьезные, нам кичманские забавы не к лицу.
Бандосы усиленно лепили внушительные морды, стараясь не заржать.
- Выполните для нас квест.
Тощий укусил приклад своей М-ки и отвернулся к окну.
- Квест - это задание значит. Поняли ? Ниче такого про жопу и всякое.
Раздобудьте мне...
Боров сделал почти театральную паузу....
- Катану Зорана.
Плащеносец попытался выпрыгнуть в окно, но напарник сгреб его в охапку и уволок в коридор.
Послышался сдавленный хохот.

Абдулсаид начал припоминать все, что когда-нибудь слышал об этом легендарном мече.
Простодушный Белизарий же, не слыхавший о таком вообще, спросил:
- Где ж мы ее искать будем ? И как она вообще выглядит ?
Боров ощерился уже во все остатки своих желтых зубов и почесался обеими руками.
- Дали мне наколку. Есть такой Бар - "100 рентген". На долговской территории. Нам-то туда ходу нет, а вас, может, и пропустят.
А спрятана она в тамошней оружейке.
Как выглядит... Вы ее сразу узнаете. Сделана на заказ. По эскизам Зорана. Я, кстати, его давний поклонник.
Боров вздохнул и закатил масляные глазки.
- Скажу только, что рукоять у нее розового цвета и прихотливо увита шнурами из мягкого силикона.
Так как, беретесь ?
Если подписываетесь, дам и оружие - с табуреткой вы далеко не уйдете, хо-хо...
И даже комикс верну.
Эта капля была последней.

- Вот тебе комикс !!! Вот ! И вот еще... Абдулсаид с остервенением долбил Борова угловатой табуреткой, опрометчиво оставленной
конвоирами, а Белизарий уворачивался от пролетающих зубов и ошметков скальпа.
Свершив кровную месть, Абдулсаид обтер верную табуретку о шторку и уселся с отрешенным видом.
В коридоре было тихо, видать местные решили, что это Боров развлекается с новичками по своему обыкновению.
- Ты знаешь, о чем я хочу спросить. утвердительно намекнул Белизарий.
- Угу... "И чо теперь делать будем ?", да ?
- А ведь их тут рыл двадцать, а мож и больше... И все со стволами. Против одной табуретки...
- И много ему ствол помог ? кивнул Абдулсаид на отбивную в клевом прикиде, утирая капли крови со лба.
- Кстати...
Ошмонав тушу, нашли пижонскую Беретту-93, стреляющую очередями и новехонький же ФАМАС.
- Говно тарахтелки, но все канолевое и натовское. Что наводит на размышления.
- Хоть что-то... проворчал Белизарий, отбирая у Абдулсаида ФАМАС.
- Ты в бою и с табуреткой страшен.
Пошарив по ящикам директорского стола и разнокалиберным шкафчикам друзья стали богаче на несколько батонов, две банки тушняка,
палку колбасы и пару сотен натовских 5.56 россыпью.
- Жить стало лучше, жить стало веселее... Мрачно процитировал отца народов Абдулсаид.
Белизарий внимал, откусывая попеременно от колбасы и батона.
- На вкус почти не отличаются, блин...
-Не прорваться нам с этим. Вот бы ящик гранат... развивал стратегию Абдулсаид.
- Мож, по-тихому попробуем ?
Абдулсаид выглянул в окно.
Внизу шлындал еще один часовой.
- Высоковато. Не спрыгнуть. А будем на занавесках спускаться - почекают.
- А по лестнице ?
- Там ить их, как тараканов...
В задумчивости друзья просидели еще несколько минут.

Вдруг во дворе раздалось громкое бряканье и голос, похожий на истошный ослиный вопль, протянул:
- Аааббеееед ! Кито жилает кющщать - садись жрать пажялуста !
- Опять макароны ?
- Сиводна с паджаркой ! Вкусссна - пальчики аблизать будишь !
- Ты за базаром следи, маимуна-беришвила, пальцы еще твои немытые не лизал...

Абдулсаид выглянул в замочную скважину.
- Ха ! Устав караульной службы здесь и мимо не пробегал... довольно прошептал он.

Когда коридор опустел, и шаги на лестнице стихли, приятели на носочках покрались к выходу из здания.
Абдулсаид уже почти высунулся в дверь, как снаружи послышалось чирканье зажигалки.
"Блин, часовой то !"
Он сделал суровое лицо и смело шагнул наружу, держа перед собой табуретку на манер "хлеб-соли". Только вышитого рушника не
хватало.
- Посылка для гражданина Ничипорука ! четко отчеканил он прикуривающему часовому.
И пока тот пытался осмыслить такой пассаж, пнул его под коленку и добавил табуреткой по кумполу.
- Оникудаки, епть...

(Сноска: Оникудаки(япон.) - букв. "разрушитель демонов", тайный прием одной из школ ниндзюцу)

Обобрав бесчувственное тело до носков и семейников (по росту оно оказалось очень уж подходящим), диверсанты скрылись на
просторах Темной Долины, оставив на память о себе лишь лоскут смирительной рубашки на колючке ограждения.

........

Утром в баре народу было немного - большинство спозаранку отправилось по хабар.
За самоваром сидел Гудмен и печально закусывал рогаликами с маком. Мрачные думы одолевали его:
"Как-то не складывается все... Одному в Зону соваться - если и не смерть, то, всяко не сахар. Напарника бы мне. Надежного...
Эх, мама-Зона, пошли мне... Робинзона. Н-да. Рифма есть - смысла нет... "

Тут, как в сказке, скрипнула дверь... Не, действительно скрипнула - сколько народу-то в бар ходит. И выходит...
И как будто в зале зажгли еще одну лампочку.
На пороге стоял сталкер Бахадур.
Радостный, румяный, с лыжами на плече и фотоаппаратом на груди...
Гудмен приглашающе поднял кружку.
- На Янтарь-озеро ходил. оповестил Бахадур, отхлебнув чаю.
- Меня Круглов приглашал. Поехали, говорит, на лыжах кататься. А я это дело страсть, как люблю. Ну и сорвался к ним.
А оказалось все весьма прозаично: МНС Круглов, пользуясь служебным положением и тем, что профессор задремал, вскрыл емкость
со спиртом и начал проводить замеры по-своему. Сперва мензуркой, потом, говорит, уже не помнит.
А снега у них нет. закончил Бахадур и улыбнулся еще радостнее.
- Добрый ты, Сань...
За такой прикол тому Круглову бы у меня дооолго икалось.
- А ты чего смурной такой ? Вроде и покушать есть, и чай горячий. в доказательство Бахадур ухватил рогалик и отхлебнул чаю.
- Засиделся я. Отожрался - во ! стул под Гудменом жалобно заскрипел.
- В Зону хочу, в рейд. А напарника нет...
- И всего-то ? Пошли вместе ! Я сейчас как раз свободен, только вот свежие фотки на ноут скину.
- Эт ты чего там нафоткал ? Зомбей на фоне стада снорков ?
- Да там много всего. Я и без лыж там погулял. На холмы поднимался. Красота. В общем, ща скину и вернусь.
Подхватив лыжи с пола, Бахадур унесся в направлении "нумеров", которые сдавал Сусел.

Гудмен откусил от рогалика и в глазах его загорелись огни странствий и приключений.

Вспомнив про еще одно дело, уже неотложное, кинулся в оружейку.
Там Макс пытался поженить АК-103 с ПБСом и сразу двумя подствольниками. Выходило очень нецензурно.
- Макс, такое дело.... Гудмен слегка замялся.
Собрался я в Зону, а ствол у меня под 5.45... А оно ж только по прямоходящим хорошо, по зверью бы чего покрупнее...
- Нууууу... Макс отложил конструктор и задумался.
- Вот тот-же 103-й под 7.62. АЕКи такие-же обещали. Ну и из пользованного много: и китайские АК, и "болгары", и наши АКМы...
- А АКМС есть ?
- А как же... Макс снял со стеллажа потертый, но ухоженный автомат.
- Берешь ?
Гудмен опять замялся. В Зону он еще не ходил, а в баре поиздержался изрядно.
- А если в обмен на мой ? и показал на ствол, сданный при входе.
Макс понимающе хмыкнул и чуть ли не в одно движение разобрал машинку.
- Недурно. И почти не стреляный.
- А еще магазины и патроны заодно. Взял коня за рога Гудмен.
Макс поскреб щетину, вспомнил кучу всего вкусного, чем Гудмен с радостью угощал каждого желающего и кивнул.
- Согласен ??? не веря своей удаче замер Гудмен.
- Согласен, согласен... пряча улыбку проворчал Макс.
Тока по возвращении - с тебя вареники. Со сметаною.
Гудмен просиял.
- Будут. Слово... вольного сталкера.
- Да, еще... Это не чисто АКМС - это АКМС-Н, с ластохвостом. Вот ПСОшка тебе, во временное пользование. Потом вернешь.
С ней патроны куда экономнее уходят.
- Спасибо, Макс ! проникновенно поблагодарил Гудмен барного оружейника.
- Хабаром сочтемся... привычно сказал Макс, борясь с желанием подарить такому душевному человеку подствольник или еще что-нибудь
полезное в рейде.

В оружейку просунулась голова Бахадура.
- А ! Вот ты где ! Мы уже идем ?
- Пора, пожалуй.

Гудмен убрал прицел в рюкзак и, ощущая на плече привычный вес АКМСа, такой родной и надежный, с улыбкой пошел за Бахадуром.

Двадцатьвторой
//-12----------

Долина, то же утро.

Ночь Двадцатьвторой провел в фургончике неподалеку от фабрики. Поднялся довольно поздно - бюреры за забором долго не давали
заснуть. А в остальном место было тихое - ни зверье, ни люди ходить тут не любили, больно уж "аномально" вокруг было.
Судя по звукам, недалеко грызлись слепые собаки.
Со стороны завода послышалась россыпь выстрелов.
Взяв бинокль, он отступил в тень и аккуратно оглядел окружающие поля.
Движение.
Приглядевшись, Двадцатьвторой узнал неразлучную парочку, пробирающуюся в аккурат со стороны шухера.
Первым шел Белизарий с штурмовой винтовкой наперевес, а шагах в десяти, озираясь, крался Абдулсаид с мосинкой, присматривая за
тылом и за Белизарием заодно. На спине у него была навьючена табуретка.
"А за пазухой, наверняка, любимая Махабхарата" подумал Двадцатьвторой.
"Быстро же прибарахлились..."
ПДА на руке завибрировал.
Опустив бинокль, Двадцатьвторой начал просматривать сообщения, пришедшие за ночь:

"# Куплю любые артефакты, дорого. Отмажу от военных. Сидорович, Кордон"

"# Покупаем-продаем любое оружие, аммуницию и снаряжение. На любой вкус и кошелек. Макс и Ко, оружейка бара "100 рентген""

"# Двадцатьвторой, убедительно прошу вас связаться с нами. Есть информация о появлении новой аномалии, но нет ни толкового
описания, ни фотографий, вообще никакой конкретики. Если возьметесь за ее поиск - вознаграждение гарантирую, расценки прежние,
возможно даже удастся выбить для вас премию. Академик Сахаров, научная станция, оз.Янтарь"

"# С радостью сообщаю об открытии нового заведения в Зоне - кабачка "Дастархан". Музыка, танцы, развлечения. Оценка хабара и
разнообразная торговля. Серьезные разговоры за трубочкой доброго табака. Отдых для усталого сталкера и срочная медицинская
помощь для раненых. Местонахождение - бывший подземный переход. Прохожий_007, Дикие Территории."

"# При помощи артефактов увеличим ваш <spam detected, text deleted>"

"# Любая информация за адекватную плату. Схрон с маячком (метка "Info4All"), внутри ПДА для связи. Конфиденциальность гарантирую.
Почти Аноним, окрестности Бара."

Присев на ступеньках вагончика, чтобы поразмыслить над новой информацией, Двадцатьвторой заметил странное поблескивание в траве.
Как будто мела поземка из стеклянной пыли. Редкая, невнятная, с синеватым оттенком.
"А ведь ветер в другую сторону..."
"Поземка" поступала все отчетливей и отчетливей, как будто постепенно приближаясь к вагончику.
"А хрен-то "как будто" ! Точно ползет сюда..."
За шиворотом похолодало.
Собаки разом заткнулись и кинулись к вагончику.
"Пси-способности, етитское мясо... Почуяли неуверенность - значит добыча."
Двадцатьвторой плавно отошел в вагончик.
Первые "снежинки" коснулись ступенек.
Собака зарычала и прыгнула.
Визг.
Еще одна, та что бежала второй.
Остальные отпрянули.
Две первые катаются в "поземке", свернувшись в клубок и непрерывно воют...
"Ух ты как их..."

Вспомнив про сообщение Сахарова, Двадцатьвторой вынул ПДА и начал снимать видео на встроеную камеру.
Поровну, что качество паршивое... Кому надо - разберет.

Затихли.

А "поземка" все незаметнее.
Как будто сдувает ее постепенно.
Но по ступенькам не полезла - уже радость.
Кстати о ступеньках... Приглядевшись повнимательнее, увидел на них легкий налет. Полупрозрачную пыль. Притопнул по крылечку -
пыль осыпалась на землю.
"Не... Дело для нас новое, неосвоенное..." вспомнил классиков Двадцатьвторой и вылез из вагончика через дальнее окошко и на
другую сторону.
Свора куда-то убежала, а в двух дохлых собаках на вид было что-то неправильное. Но не понять, что....
"Воспользуемся первым сталкерским методом"
Добыл из кармана пыльника болт и запустил в собаку.
Тушка не шелохнулась, а вот башка заболталась, как резиновая перчатка, наполненная вареным мылом.
"Угу... Что-то я такое уже слышал..."
"Точно. Громозека рассказывал. Про "кисель в башке" вместо мозгов. Вот оно значит... Мож, и Сахаров тоже ее искал ?..."
Наскоро слепив "словесный портрет" аномалии, упомянул про "пыль" и, прицепив видео, скинул в почту обоим.

Первым откликнулся Сахаров:

"# Двадцатьвторой ! Пожалуйста ! Возьмите образцы этой пыли. Только будьте очень осторожны - возможно она смертельно опасна.
Жду вас на нашей станции как можно скорее - это очень важно. Гонорар уже ждет вас, а за образцы расчитаемся отдельно. Академик
Сахаров, научная станция, оз.Янтарь"

"# Простите старика, от радости совсем голову потерял. Спасибо вам, молодой человек ! Академик Сахаров, научная станция, оз.Янтарь"

"Человек..." Двадцатьвторой усмехнулся...
Никаких особых колб или пробирок под пробы у него не было, поэтому, привязав к длинной палке ложку, он собрал немного "пыли" с
нижней ступеньки и ссыпал в контейнер для артефакта. Оглядел с сомнением ложку и выбросил, от греха, подальше.

Тут пришло сообщение от Громозеки:

"22, народ я оповестил, чтобы в "поземку" не совались. Благодарю от всех нас. Насчет пыли есть разговор, но только при встрече.
Подгребай в бар. Если сможешь, принеси немного этой пыльцы, только очень осторожно. Подозреваю, она исключительно опасна.
Есть у нас специалист. Громозека, Бар."

Да... "Довлеет дневи злоба его..." Однако...

...............

Белизариос, шедший "головным дозором", остановился и поднял кулак.
После чего какими-то дикими тактическими знаками стал семафорить Абдулсаиду.
Тот попытался мысленно перевести:
"Там. Сомбреро. Стрелять из лука. Птица машет крыльями. Втыкать. Индейцы, чтоль ?"
"Ох, зря я ему рукава оборвал.... Все-таки буйный."
Подполз поближе.
- Ты пальцем покажи, сурдопереводчик хренов...
- О !
В низинке, аки туша подстреленого на взлете бегемота, лежал на брюхе вертолет.
"МИ-8" навскидку определил Абдулсаид.
Рядом с вертушкой суетился некто в армейском бронекомбезе СКАТ-9, но без шлема.
Наголо обритая башка задорно поблескивала на солнце.
Некто, упираясь из всех сил, вытаскивал из дверей вертолета какой-то ящик.

- Ээээй, на острове ! Отдавай свой сундук ! Мы тебя видели. радостно спалил позицию Белизарий.
Смачным лещом его кинуло на землю, следом приземлился Абдулсаид и вовремя.

Дыдыдыщььь !!!

- Не попал ! злорадно заорал Белизарий, голову, впрочем, не поднимая.
- Молча лежи, бакланище ! А то в психическую ща пойдешь. Атаку, епть. прошипел Абдулсаид, прикидывая дистанцию до вертухи и
выставляя прицел мосинки.
- Че он на нас буровит-то ? Не за тех принял ?
Белизарий критически оглядел приятеля, одетого в трофейные кожаную куртку и белую кепку, и сьязвил:
- Не иначе, за наблюдателей ООН проканали. А он, вишь, очень ООН не обожает...

Утвердив перед собой табуретку и подложив кепочку, Абдулсаид принял положение "для стрельбы с верблюда с горба сидя".
Белизарий опять захихикал.
- Чо опять ?
- Первая в истории подствольная табуретка...

Абдулсаид со злости дернулся и винтовка выстрелила.
Пуля задела хвостовой винт и тот медленно закрутился, как "мельница" в пневматическом тире.
Похоже, прошлый хозяин использовал свою мосинку в качестве насеста и малость погнул ствол...

В ответ простучала очередь из "ксюхи", но пули улетели вообще непонятно куда.

- С детства мечтал поглядеть на снайперскую дуэль, но даж не представлял, насколько это сурово... катался по траве Белизарий.
- Василий Зайцев против самого себя ! Спешите видеть !
- Слышь, ты ежели его уконтрапупишь, зарубку где делать бушь ? На прикладе иль на табуретке ?

- Вы, ... .. ......., кто такие ? донеслось от вертолета.
- Отдельный Отряд Миссии Спасения имени Панчо Вильи ! Выйти из-под вертолета, руки на капот !
- А я,... ..... ....., тогда, никарагуанский партизан !
"Эко занесло его..." пожалел парня Белизарий.
- А че тут делаешь ? Ехал бы в свой Гондурас !
- А от поезда отстал ! Сами мы не местные... А вы тут чего ?
- Сам не видишь чтоль - трамвая ждем.
Из-за туши вертухи раздался сдавленный смех.
- Мож кулюторно побеседуем ? У меня есть.
Абдулсаид переглянулся с Белизарием. Тот пожал плечами.
- Тогда разом выходим. Закусон с нас.

Встреча сторон прошла в теплой дружеской обстановке.
Незнакомец назвался Файрфлаем, пилотом-праваком этой вертушки. Чего они везли, он сам не знал, местом назначения был пустырь
за деревней кровососов. Но вертушка, похоже, задела "хобот" карусели и ее потащило черт-те куда. Приборы погорели, движки
заглохли, садился на авторотации. Приземление было жестким и турбины, сорвавшись, высыпались в десантное отделение, где "все
войско и поубивало". Левак его тоже не выжил.
Вот так над Зоной летать... У самой ЧАЭС, говорят, можно - там аномалий почти нет, только радиактивные пятна, а тут... Ууу..
Заначеная Файрфлаем фляжка с техническим пошла по кругу, табуретку, покрыв газеткой, назначили круглым столом, на который
Белизарий выставил закуску, затрофееную у Борова.

- А чего делать думаешь ? поинтересовался Абдулсаид у вертолетчика.
Тот почесал босую башку.
- Ну... Тут вишь какое дело... Сдается мне, что весь этот рейс насквозь гнилым был. И людишки с грузом какие-то левые - вроде,
и комки наши, и оружие, и все неновое... А вот рожи не наши. Ну... Вот не наши они были, и весь сказ.
И списали меня, поди, на жертву "несчастного случая в зоне аномальной активности" заранее.
И Сашку... Левака моего... А бортачу свезло - он ногу подвернул перед вылетом. Масло пролил и сковырнулся. Чуял он или сам
один из этих - хрен его знает. И ведь не должны нас были с неполным экипажем выпустить, а вот поди ж...

- Так что, братцы, одна у меня дорога тепрь - в Зону.

Не чокаясь помянули коллегу Файрфлая.

- А чего ты там про миссию-то говорил ? спросил пилот.
- Эт я так. Шутковал малость. смутился Абдулсаид.
- А если нам... сделал умное лицо Белизарий
Остальные задумались.
- Но, чур, за бабки ! уточнил Белизарий.
Абдулсаид приосанился, оценивающе оглядел присутствующих и жестом Атоса положил два пальца на табуретку.
Файрфлай, улыбнувшись, повторил.
Белизарий сперва попытался отдать честь, но увидев недоумение в глазах собутыльников, сурово положил и свои пальцы.

- Ну... За создание Миссии Спасения За Деньги имени Панчо Вильи ! провозгласил Абдулсаид.
А эмблема Миссии будет в виде красного креста и зеленого полудоллара.

- А почему "полу" ? не понял Белизарий.
- Потому, что последнее впадлу забирать. Даж во спасение. поучительно изрек Абдулсаид и поглядел на свое отражение в стекле
обтекателя. А то вдруг еще нимб появится...

Зона... Всякое бывает.

Двадцатьвторой
//-12-бис----------

.....неее, ты вон лучше чаю холодного во фляжку набери. Только без сахару, так он жажду лучше утоляет. продолжал научать Тигру
Панцергенерал.
- И ПДА вот тебе. Для связи, да и как детектор радиации. "Горячих" пятен тут до сих пор хватает...
- Дядь Никита, а оружия мне хватит ? А то ведь только обрез да пистолет...
- Хваатит... Мы ж ненадолго - до Свалки и обратно. Считай, первый учебно-боевой выход. Так что и моего хватит.
ответствовал Панцер, погладив взглядом бывший личный АКМ Полковника. Старенький, да не раздолбанный. И цевье, рукоятка и
приклад не фанера, а орех, на заказ точёный, да с пропиткой правильной. А Никита, по своей основательной натуре, оч такие
вещи уважал.
- Ну, готова ? Попрыгай.
- Чегоооо ?
- Попрыгай, говорю. Шума при передвижении от тебя должно быть как можно меньше - ни бряканья, ни звяканья.
- А.... Тигра неуверенно подпрыгнула пару раз.
- Угу...
Панцер взял кусочек изоляции от провода и продернул в цепочку фляжки.
- Нук, еще разок.
- Вот теперь порядок. Собака - на поводок и пошли. А то уже к полудню, а нам бы засветло вернуться надо...

Вокруг территории бара сегодня зверья не было - сказались и "волна", и последующая зачистка.
Квад долговцев, назначенный на уборку, скидывал падаль в "карусель".
- Вот видишь, что она с тушкой делает ? А как ее распознать, а ?
Тигра задумалась.
- А ты присмотрись повнимательнее к тому месту, куда они скидывают всякое...
Тигра опустилась на одно колено и точно - заметила что-то вроде прозрачного смерчика, крутящегося на месте...
- Ха ! Там листики кружатся !
- Листики... Правильно. А как летают ?
- Ну... По спирали ?
- Точно. А вот ежели летят они все в одну точку, в центр, да эдакими толчками - это уже "воронка". Эвон она.
Тигра изо всех старалась запомнить все сказанное.
Собак вел себя на редкость спокойно и тоже глядел во все глаза.
- Теперь поближе подойдем. Не бойся - если пролетающие листики, как ты говоришь, тебя не касаются - опасности нет.
Тигра приблизилась, а собак сделал вид, что это ему неинтересно и приотстал, но один глаз все же держал на "карусели".
- А сейчас слушай ее.
- Кого ?
- Да аномалию же. У каждой свой голос. Помни: ее или видно, или слышно, или и то и другое сразу. Всегда. Знаешь, как они
выглядят, знаешь, как "поют" - даже ночью сможешь по Зоне пройти безо всяких там научных детекторов...
Вон, Двадцатьвторой детектора в жисть не носил, и ничего - даж бегом может. Ночью. малость приврал для убедительности Никита.

Никакого детектора у Тигры не было, поэтому она прислушалась.
"Вввуххх... Вввуххх... "
- А теперь воронку.
"Уумппп.. Уумппп.."
- Запомнила ?
- Вроде бы...
- Сейчас проверим.
Никита натянул ей на глаза край зеленой вязаной шапочки и раскрутил на месте.
- Стоооп...
И подвел к аномалии.
- Теперь слушай. Что это ?
Тигра замерла. Стали слышны смешки долговцев, наблюдавших за картиной и сопение собака.
".... Ввввуххххх.. "
- Карусель ! радостно выкрикнула Тигра
Панцер поднял шапку с глаз и Ира увидела, что тот прямо по-отечески улыбается. В шаге от нее величаво крутилась "карусель".
- Смышленая... Еще собаку разок покажем.
- Ребят, обратился он к долговцам
Киньте чего в "воронку"...
И подвел Иру с собаком к ней.
- Скажи ему, чтоб смотрел.
- Вообще-от это она. Росомаха.
- А... Кха.. Ну тогда ей.
Боец подтащил тушку слепой собаки и швырнул в воронку. Ее закрутило, скомкало, смяло... И вспышка в глубине аномалии поставила
точку в опыте.
Роська присела и взвыла.
- Ага. Эта теперь тоже знает. удовлетворенно кивнул Панцер.
- Пойдем дальше...

.................

Панцергенерал и Тигра с Роськой подошли к широким железным воротам. Рядом виднелись пара вагончиков и бетонные блоки, сложенные
цепочкой. Внутри укрепления расхаживали с десяток бойцов в черно-красных комбезах.
- Эт блокпост Долга. Вот мы и на Свалке.
- А почему Свалкой это место называют ?
- А тут и есть свалка. Кучи мусора здесь свалены, что пятиэтажный дом. Фонят безбожно. Стоянка техники, тоже еще после первой
аварии, насквозь радиоактивная... Ну и... Никита вздохнул.
- Что "ну и" ?
- Человеческий мусор тут тоже попадается. Бандиты, мародеры... Так что повнимательнее !

На блоке у навеса горел костерок, рядом на куске пенки сидел стриженный почти под ноль рыжебородый детина, похожий на заблудившегося викинга, с нашивками "ком. квада" и увлеченно наигрывал на гитаре
шотландский марш "River Kwai". Над плечами разгрузки торчали две рукояти ножей, рядом к ящику прислонен штатный 74-й с
подстволом и оптикой.
Голову его украшала неуставная бандана с черепом. Впрочем, черная, цветом в комбез.
В общем, виду боец был самого воинственного.

- Знакомься, Ир: комквада Долга Барбосс.
Тигра тихонько хихикнула в ладошку.
- А это Ирина, позывной Тигра.
- Чего смешного-то ? Я просто собак люблю... Как лохматую зовут ?
- Роська.
Барбосс достал из кармана немалый кус сахара и вопросительно глянул на Тиру.
- Роська, свои. Можно.
Долговец, скормив угощение, почесал Роське загривок.

- А сами-то куда направляетесь ?
- Да вот, сам размяться решил, да Иру с Зоной знакомлю помаленьку. ответил Никита.
- Хорошее дело. Только в сторону Агропрома не ходили бы - чего-то там бандерлоги с самого ранья суетились, стрельба была.
- Спасибо, Андрей. Пойдем мы дальше бродить.

............

Если рыщут за твоею непокорной головой
Чтоб петлёй кредита шею сделать более худой,
Нет надёжнее приюта-
В Зоне хрен тебя найдёшь,
Хоть и продан ты кому-то
С потрохами ни за грош.

Знают все собачьи тропы, словно линии руки
В прошлом слуги и холопы,
Ныне - вольные стрелки,
Тот, кто должен был иудам -
В Зоне лучший балагур.
по лесной стране гуляют славный Гудмен...
И Бахадур !!!

Из ворот ж/д депо, что на Свалке радостно разливалась песня.
Малость корявая, как фонарь, примотанный к стволу синей изолентой, но от всей души. Точнее даже, от двух душ сразу.
Гудмен с Бахадуром, смекнув, что большой выброс должен быть чреват большим хабаром, двинули с утра на Агропром.
Но на переходе напоролись на бандюков, которые перекрыли дорогу.
Парни были стреляные, и бандитам вышел облом - сталкеры отошли в депо, а бандиты получили одного тяжелого трехсотого, которого
деловито прирезали, чтоб не мучался. Со здравоохранением у них всегда были нелады.
Гудмен, как врач, так возмутился поступком бандитов, что завалил еще одного - в аккурат пригодилась оптика, данная Максом
"во временное пользование". Оставшиеся попрятались и старались не высовываться.
Гранат не было, подствольника тоже...
В атаку по открытой местности же Гудмен убедил Бахадура не ходить. Хоть тот уже скинул капюшон и приладил свой "осэлэдець"
за ухо.
Теперь компаньоны сидели в депо, пели песни на страх врагу и думали, чего делать. На Свалке, как на самом проходном месте,
весь хабар, понятно дело, уже подчистили.

Вдруг в стороне стоянки техники послышалась стрельба.
ПДА у обоих завибрировали.
"# Всем СОС. Панцер, Свал"
Подхватив стволы, кинулись на помощь.

..............

"И сдалась мне эта "медуза"..." костерила себя Тигра.
"Ведь говорил Панцер: где арт - там и аномалия, а тут на дороге ничего не было. Явно же заманивали..."
И выпалила в сторну кучи бетонных блоков из обреза.

- Бабки, артефакты гони нам, придурок ! хрипло донеслось оттуда.
Выходи, фраер, мы тя резать не будем, зуб даю...

Панцер, лежа в кювете, скупыми очередями пытался прижать бандитов, не дать выйти из-за укрытия.
"Только бы кто-нибудь из наших рядом оказался..."

- Ааааа !... пацаныыы, дыранули меня... Я маслину паймал... протянули из-за блоков.

"Ага, один огреб" довольно прищурился Панцер.

Хоть Ирину вовсю и колотило от страха, но изменение в "музыке боя" она услышала. АКМ молчал.
Панцер лежал с закрытыми глазами и сплевывал кровь.
- Дядька Никита не умирай !!! бросилась к нему Тигра.
- Да что ты... Кха.. Ир.. Я в порядке.
Ща вот чутка отдохну и еще повоюем... Кха.........
Приклад АКМа как будто покрылся красным лаком.
- Дядька Никита... со слезами прошептала Тигра.
- Ты .. Вот что... Девонька... Отходи. А я прикрою. Я помощь вызвал, скоро бан... Кха..
Бандюков положат... Давай.
- Не пойду !

Бандиты, видимо расслышав разговор, забазлали "Обходиим !" и начали окружать.

Ирина, развернувшись с обрезом, зажмурилась и выстрелила.

Бежавший первым остался без ступни - вместо нее были какие-то лохмотья. Он опрокинулся на спину и заверещал.

Тут из-за кучи мусора застучали выстрелы.
- Свои ! прокричал Гудмен.
- Держитесь ! добавил Бахадур.
Бандиты развернулись лицом к новой опасности, но это было последнее, что они успели.
От дороги их накрыл залп подствольников.
Квад тоже не остался в стороне.

- Помогите ! Доктор здесь есть ? закричала Тигра.
Дядька Никита умирает !

Гудмен подбежал.
- ... Так.. Пулевое проникающее в правое легкое.... Угуу..
Вытащил ИПП, разодрал зубами и начал бинтовать Панцера, уже потерявшего сознание.

- Агаа... Кто это у нас тут ? Барбосс (а квад привел именно он) нашел "притворяшку".
Кровищей чужой вымазался и думал за труп сойти ? Хрен получится. У тебя ж очко так играет, что ты сам чуть не подпрыгиваешь...

- А нууу...
Долговец вытянул свой НР и вогнал блатному между ребрами и лопаткой, вдоль спины.
Тот заблажил:
- Я не при делах, в натуре !...

- Пойдем, побеседуем... ножом, как удобной рукояткой направил его за блоки Барбосс.

- Я ж без волыны, че ты творишь, мусор !

- Это ты мусор, падла... бросил в ответ Барбосс и оба скрылись за кучей.

Над плечом Гудмена появилась голова Бахадура.
- Смотрите, что у них было ! и протянул два неопрятных комка ржавого цвета.
- Это ж "кровь камня" ! обрадовался Гудмен и стал споро приматывать комки поверх повязки.
Вот... Теперь точно выживет. Артефакты простенькие и не шибко сильные, но в нашем случае крайне показаны пациенту.

- Его в больницу надо... неуверенно пролепетала Тигра.
- Нееет... Он у нас пока нетранспортабельный. В депо, пожалуй, унесем. Там место надежное. вынес вердикт доктор Гудмен.
Бахадур унесся за трубами для ручек носилок.

Из-за блоков раздался чисто животный вой, сменившийся бульканьем.
На дорогу вышел Барбосс, вытирая руки какой-то тряпкой.
- Квад, отходим на блок. Что с трофеями ?
Боец со шрамом поперек носа молча мотнул головой на кучу добра на дороге. Трупы уже покидали в аномалию.

Барбосс задумчиво посмотрел на вооружение Тигры, потом вопросительно на Гудмена.
Тот хитро подмигнул и кивнул.
- Трофеи - Тигре и Панцеру.

Никиту погрузили на носилки из пары ржавых труб и двух курток, снятых с бандитов и под прикрытием квада понесли в депо.

.............

Чуть потрескивал, стреляя искрами, костерок в обрезаной бочке.
Никита открыл глаза.
Над ним был неимоверно высокий, сводчатый потолок. Он скосил глаза.
Рядом, в обнимку с собакой, сидела Ирина. У костра шурудил Гудмен, жаря какие-то соблазнительные колбаски.

- Оплошал я девонька... тихо прохрипел Панцер.
Чуть тебя не загубил, дурак старый...
- Дядька Никита ! Очнулся ! радостно завизжала Тигра.

- Да чего мне сделается... Я ж Панцер. слабо улыбнулся раненый.

............

Долговцы, вернувшись на Бар, снова организовали посты на "входах".
Вайна решил развеяться. Чего-то мутно было на душе, погода хмурилась, пошел редкий дождик.
А развеяться в его представлениях было или погудеть в баре с Васьком, Полковником и другими завсегдатаями, или сходить на войну.
Для "погулять" еще было рано, да и не с кем - народ разбрелся по Зоне, наверстывая упущеное во время катаклизма.
Поэтому выбора не оставалось и он начал собираться. Как обычно, со всей основательностью.
Как компромиссный вариант основным стволом взял короткую Саежку с оптикой-шестикраткой (а к снайперскому делу он таки дышал
неровно), восемь магазинов-тридцаток и еще пару на двадцать - если надо будет стрелять, низко прижавшись к земле.
"Бубен", повертев, отложил.
"Далеко не пойду, должно хватить."
В тактическую кобуру отправился "Гном" - жуткий по убойности револьвер. Штатный ЛЦУ с него Вайна снял, ибо стрелял и так
недурно, а демаскировать себя очень не любил.
К Гному же прихватил три десятка дробовых патронов (против мелочи, типа собак или стаи тушканов - самое то) и пяток со стальной
пулей - таким патроном вблизи можно было пробить усиленный экзоскелет типа монолитовского.
Так как на Саегу подствольник было не поставить (Макс все обещал сварганить прилив), взял свой любимый "поясок" - самодельный
пояс с гранатными сумками аж на 18 мест. И в каждом уютно расположилась эфка со вкрученым запалом.
Пару ножей - рабочий "Скаут" и викс...
Чутка на перекус в штурмовой сидор...
Аптечка, ИПП...
Угу...
Ну и по мелочам еще...

Нагрузившись, с заметным усилием присел пару раз.
"Ух... Тяжела ж ты, шапка Мономаха..."

Бэтр для увеселительного вояжу к крыльцу не подали, поэтому Вайна сунул в спецподсумки разгрузки пару "грави".
Поклажа заметно полегчала.

"От теперь можно." скомандовал Вайна сам себе и выдвинулся в сторону Диких Территорий.


- Ну, .....ц теперь наемникам. с улыбкой заметил старший долговского блока на выходе, провожая взглядом одинкую фигуру.

...........

Дикие Территории, день.

Какие терки были у Вайны с наемами - никто не знал, но ненавидел он их люто. Основательно так, с расстановкой.

В ухе зашипела гарнитура:
"чшшшшшшш... ....лезет какой-то сталкер. Волкодав, че с ним делать ?
шшшшшшшш.."

"шшшшшшшш... Валите его нахрен. Мне здесь чужие не нужны... Отбой шшшшш..."

Вайна замер на полушаге.

Бенннннньььззззз... отрикошетила пуля от столба.

"И даже не поздоровались.." совсем не рассторенно подумал он, лежа уже животом в какой-то луже под днищем ободранного Камаза.
Тут и пригодился короткий магазин. Быстро перещелкнув и выдвинув бленду прицела Вайна начал шарить глазом по фронту.
Место было довольно узкое, дуром проскочить бы всяко не получилось.
Дождь скрадывал звуки и сжирал видимость. Но движение на "галерее", протянувшейся поперек прохода на высоте эдак второго этажа,
он все-таки засек.
"Недалеко... 150 метров всего, не больше.. Но где же вы..."
Прицелившись под крышу галереи, Вайна беглым дал несколько выстрелов.
В ответ ударили короткими очередями. Пули забарабанили по камазовской кабине.
"Ух ты ! Четверо..." сосчитал вспышки Вайна.
И тут же быстро рубанул двойками чуть ниже тех мест, где были вспышки.

На галерее что-то забрякало.

"Вроде, достал одного"

Ответка не заставила себя ждать. Но вспышки были уже в других местах.

"Грамотные... Но вспышек уже три"

Галерея была вся в дырах и простреливалась насквозь, но наемники компенсировали это постоянными перемещениями внутри и тем,
что снаружи их не было видно.

"Ох, чего-то засиделся я с вами..." подумал Вайна и рванул перекатом под прикрытие стопки плит.

Теперь пули рикошетили от бетона.

Поглядев в щель между плитами, он наметил маршрут.

"А вот вдоль по стеночке... И ничего, что впритирку с каруселью... И за вагончик..."

Наемники затаились - цель была потеряна.

"Чаю, милсдари, пардон, нет, но лимончики найдуууууутся..." Вайна вытянул из кармашков сразу две эфки.
Потянул так, чтобы шнурки подсумков вытянули чеки..
И ловко закинул одну за другой в самый большой пролом в "галерее".

- Граната ! заорали там.

"А поздно !" подумал Вайна.

Сдвоенно грохнуло, полетел какой-то мусор...

Вайна метнулся прямо под галерею, и, обогнув на бегу "жарку", влетел в подгалерейный коридор.
В дальнем конце его у лесенки, держась за уши, разгибался еще один наемник.
Двойка прямо в лицо.
Упал.

"Эк у них, оказывается, ухи заложило"

Затек по лестнице на галерею, выставив "гнома".

Тишина.

"Пятеро, значит, было... Четверо вверху и один прикрывал."

У всех трупов, посеченых осколками, были 74М с ПСО. У нижнего - что-то натовское, типа кольта-коммандо.

Неповрежденные стволы и магазины Вайна занычковал под вагончиком, оставив ради спокойствия "дурку" из еще одной гранаты.

Выглянул из галереи.

Дождь так и моросит.

И на площади, вроде, пусто...

Обошел на полусогнутых остатки грузовика...

Рвануло за шиворот и за спину.
Бросило.
И как ломом ударило в асфальт сзади.
По ушам хлестнул звук выстрела.

Резко, не думая, откатился к забору.

"Хороший, бетонный..."

Духххххх ! издалека, сверху.

Немного выше головы нарисовалась дыра с футбольный мяч.
За шиворот посыпалась бетонная крошка.

"...... .... ....." подумал Вайна.
"Вот и "
Не успел он додумать, как грянул еще один выстрел. Но совсем рядом и сзади.

Вайна судорожно развернулся, вскинул Сайгу и увидел в дверях галереи радостную рожу Часника над стволом его любимой Сако ТРГ.

- Ты ж .... ..... .... ... .... !" рявкнул Вайна.
- И тебе того же и по тому месту. Не дергайся, он со вторым номером был.
- Снайпер ?
- Нееет, водолаз. Типа тебя.

Только тут Вайна заметил, что опять лежит в луже.

Бухнул еще один выстрел.

- Вот теперь можно идти. Мне. сказал Алекс.
- А мне ? недоуменно спросил Вайна.
- А тебе - постельный режим - всю ж спину разворотило, мясо наружу...

Вайна ничего спиной не чувствовал, но другу на слово верил.

- И судя по вкусу...
За спиной зачавкало и Вайна, охренев, выпучил глаза.
- .. мясо свиное. закончил Часник.
- Вайна, я всегда предполагал, что ты свинья, но чтоб настолько...

Сняв разгрузку и увидев раздербаненый штурмовой рюкзачок с остатками тушенки, Вайна облегченно захохотал.

edit log

Двадцатьвторой
//-14----------

Кордон, день

"Корован" из джипа Полковника и "трех танкистов" подъезжал к ж/д мосту.
Васек заорал "Стой !", сполз с кучи хабара и попинал в крышу джипа, вызвав матерный речитатив Полковника, сводящийся к
мысли "Тут тебе не бэтэр !"
- Ща с военными перебазарю. Васек прихватил драную противогазную сумку и вразвалку попёхал к блоку.

Капитан Кузнецов сидел под навесом и маялся после вчерашнего. Из-за ящиков с припасами выплыла отвратительно довольная рожа
Васька и направилась к нему.

- ЗдавЖлавТащТан ! верно диагностировав состояние капитана чуть слышно прошептал Васек.
- Оооо... Хоть один приличный человек... А эти - с самого утра сапожищами бум-бум-бум ! Прям как по голове... У...
Здорово, Василий... просипел Кузнецов.

Васек поставил сумку на самодельный стол. В сумке звякнуло.

Капитан обнадеженно поднял глаза цвета тертого хрена с помидорами.

- Одна звенеть не будет. изрек древнюю истину Васек и подмигнул.

Не сходя с места скушали по "стописят".

В глазах капитана начал зарождаться разум.

- А ты чего здесь, Василий ?
- В деревню новичков собрались...
- Угу... Везете им рояль ? углядел джип с прицепом Кузнецов.
- Истинная правда, тащ капитан ! Даже два.
- Два... Тогда две бутылки. произвел гениальный дипломатический финт капитан.
- О чем жеж речь ? Васек показал внутренности сумки.

Кузнецов жестом подозвал бойца, показал пальцем на джип и осторожно кивнул головой.
Боец выпятил пузо, дав понять, что вопросов нет.

- Ты че так долго ? недовольно спросил Полковник забирающегося на прицеп Васька.
- Гуманитарную помощь раздавал. Большая политика, понимаешь... загадочно ответил тот.

Проехали Деревню новичков. Рожи у встречных были сплошь незнакомые и одинаково офигевшие.
Масла подлил комментарий Волка, натаскивающего здешнюю молодежь:
- Учитесь, как за хабаром ходить !
- Не ходить, а ездить. важно поправил его герр Оберст.

Машина остановилась у заросшего кустами пупыря с бронедверью.

- Приехали. резюмировал Полковник.
Дачник с облегчением начал стаскивать надоевшие валенки.
Васек юркнул в подземелье.

- Ну... Здорово, сталкеры. сразу же надавил авторитетом Сидорович.

Если взять припять-кабана, посыпать его известкой, нацепить маленькие очки и жилетку - в аккурат получится еще один Сидор.
Кто-то даже рассказывал, что на самом деле кабаны так и делают: время от времени меняют обитателя зарешетченой кандейки на
нового кабана, а старого выпускают попастись.

Васек, как специяльно обученный оружейный негоциатор, взял торговлю на себя.

Наконец, после обещаний "сдать этих ворюг даже не военным, а в милицию" и "запустить в эту клетку еще одно животное, только уже
не кабана, а бешеного тушкана", высокие стороны в составе "банды полоумных собирателей консервных банок" и "первого кровососа
в Зоне" пришли к соглашению.

Полковник получил стопку мятых советских дензнаков, имевших хождение в Зоне, и отслюнил Ваську его долю.

Дачнику, оставленному караулить машину, купили по его просьбе спортивный костюм и мягкие тапочки.

За магазин "семеры" и банку тушенки пара молодых сталкеров из деревни споро разгрузила прицеп и джип.
Несколько стволов, отложенных заранее, Васек отнес Волку - чтоб ему было чем вооружать пополнение. Понятно, небесплатно.
Взял с него Васек чуть меньше, чем с Сидора, а Волк получил стволы по гораздо менее грабительскому курсу.

Время близилось к вечеру, поэтому заночевать решили тут.

...............
Бар, полдень

Двадцатьвторой устало приземлился за столиком Громозеки.
Тот дул зеленый чай из расписной пиалы с иероглифами, вприкуску с желтым тростниковым сахаром.
- Я принес. Но половину - Сахарову, ему тоже обещал закинуть.
А кто у нас тут специалист по этим делам ?

Громозека кивнул на Светлану, увлеченно занятую рукодельем. На выцветший КЗС она нашивала обтрепанные кусочки тяпочек,
привязывала веревочки и пучки ниток от распущенного джутового мешка. Были и маленькие петельки из зеленой резинки - для
свежей травы и веточек.

- Свет, составь нам компанию, пожалуйста. попросил Справедливейший

Двадцатьвторой рассказал о проишествии в Долине, показал видео и сбросил его обоим на ПДА.
Подумав, пришли к единодушному мнению, что "мозги плющит" именно аномалия, а не "пыльца".

- А как исследовать-то будете ? И что вообще надо для анализов непонятного вещества ? Вне лаборатории, понятно.

- Ну если химический анализ - то можно по старинке - химреактивами. задумалась Светлана.
В этом случае нужна аналитическая такая сборная солянка из разных рекативов, которые последовательно добавляют к веществу и
по реакции судят о том, из каких катионов и анионов (положительных и отритцательных) ионов оно состоит.
Если более современными способами, то можно спектрометром разложить на состовные части и провести изучаение атомного
строения по их спектру. Но эта дура большая и для нее машина нужна чтобы возить.
Когда я на них работала - они занимали место типа как парта в школе и в высоту - две.
Может сейчас и есть компьютерные, маленькие. Скорее всего есть.
Но я их лично не видела.

- Спектрометр есть только у Сахарова на Янтаре и еще в подземных лабораториях Долины. Но сломаный наверняка.
А можно только с его помощью выяснить воздействие на организм ? заинтересовался Двадцатьвторой.
Вдруг она наоборот полезная ? И вообще это новый артефакт...

- Нет, выяснить можно только состав. А уже исходя из хим. состава можно прогнозировать воздействие.
Но из реактивов у меня только баллистол. Так что, я, конечно, не отказываюсь, но без оборудования ничего не получится.

- Попытаюсь чего нибудь найти... почесал коротко стриженую голову Антон.
Всех наших поспрошаю.

Двадцатьвторой, выпросив у Громозеки еще один контейнер, замотал оба (и пустой, и с пыльцой) в черный мешок из полиэтилена и,
"включив" второе зрение, отсыпал порошку "строго на глаз".

- Сусел ! Мешок этот в топку ! А я прямо сейчас на Янтарь пойду...

...

В оружейке слышалось хихиканье.
Кащей, сидя прямо на ее пороге, чистил свежекупленный у Макса Бизон-2 и травил байки.

- А вот еще одна. Помните, на Новый год планового выброса не было ? Сталкеры заморочились, Сахаров гонит Круглова в Зону, новые
замеры делать, дескать, старые уже неактуальны... А Двадцатьвторой молча попивает чаек у себя в углу и думает:
"Только б не догадались, кто на новый год антенны на Радаре в сторону Москвы развернул. Ну надо ж было Голубой огонек
посмотреть..."

Макс зафыркал, а от стойки раздалось "Брехня !..."

Все присутствующие разом посмотрели туда, и даже Кащей высунулся из дверей оружейки.

За столиком расположился мужичок средних лет в кителе старого образца и штанах от сталкерского комбеза.
Не выпуская изо рта беломорину, он что-то увлеченно паял. Рядом с ним сидел Линкор, придерживая пинцетом проводки и
давая советы.
Слои табачного и канифольного дыма причудливо перемешивались, так что казалось будто над столиком сгустились тучи.

- В Новый год антенны как всегда были. Да и хрен их развернешь - дура такая... добавил незнакомец.

- А вы, простите, кто ? интеллигентно обратился к нему Громозека.
- Пронин я. Только не майор Пронин, не путайте. Старлей. В отставке. пробурчал тот, не вынимая папироску.

- А откуда про антенны знаешь ? спросил Кащей.
- Живу я там.
- Это на Радаре-то ? Да там же такое пси-излучение, что мозги в полминуты вкрутую будут ! Там же только зомби да монолитовцы !
- И на зомби ты не похож... добавил Макс, доставая свой пулемет.

- Расслабьтеся, свой он. Хоть и не сталкер. заступился за Пронина Линкор.
- Пусть сам расскажет. рассудил Справедливейший.

Пронин степенно положил окурок на край баночки с канифолью, которую использовал до кучи как пепельницу.
- Электронщик я. И на радаре еще до всего этого работал. А что мозги не сварены - так у меня шлем есть. Сам сваял.
И указал на странную конструкцию, основой которой явно была аллюминиевая кастрюля.

- Он башку от излучения и защищает. А в остальном там терпимо: "горячие" пятна обхожу, монолитовцам глаза не мозолю.
Вот так и живу.

- А аномалии ?

- Не бывает никаких аномалиев. Как человек с высшим техническим образованием, не верю я во всю эту чертовщину и точка.

Кащей от удивления аж крякнул, а Линкор глазами показал "Ну, мало ли, у кого какие тараканы ?"

- А к нам по какой нужде зашедши ? строго спросил Макс.

- Не поверите - соль кончилась.

Народ понимающе захмыкал.

- Чтож, добро тогда пожаловать, камрад Пронин ! вынес вердикт Антон.
А что такое сейчас ваяешь ?

- Электроподжиг. К огнемету. Линкор, вон, попросил. А то пьезик его уже не устраивает - не дает, понимаешь, стабильной искры.

- О ! Макс хлопнул себя по лбу (хорошо не прикладом, пулемет то раньше отложил) и полез за глючным ночным прицелом на предмет
его ремонта.

Остальные тоже начали припоминать, чего бы починить с такой ценной оказией.

...........

Свалка, депо, вечер

К закату Никите полегчало настолько, что он уже смог нормально поужинать. Тут уж Гудмен расстарался - практически из ничего
сварганил замечательный плов, напек духовитых лепешек и заварил целый чайник чаю. Чайник был "артельный" и прятался в депо
в специальной нычке.

- Давайте-ка посмотрим, чего мы тут навоевали... решил разобрать трофеи Панцер.

- Угу... Аграм раздолбанный, только на запчасти...
- Борз... Ну чего еще от этих шакалов ждать...
- Пара ПМов... Этим ничего не сделается, только почистить...
- АКС74У. Ксюха, значить. Это уже что-то. Из нее мне и прилетело.
Никита показал пулю, вытянутую из него артефактами. Тигра чувствительно охнула.

- А это... Етить-колотить !
Это ж маузер ! Поздний К-96, длинным стволом и отъемным магазином на 20 патронов. И два магазина в запасе. И патрон у него
ходовой - Парабеллум 9мм. И кобура-приклад. Все как положено !

Народ дивился нежданной находке - кобура с маузером была замотана в брезент и лежала на дне вещмешка с "ништяками".

Панцергенерал приосанился, оценивающе оглядел присутствующих.

- Думаю, что это Зона Тигре презент выдала. Никто не против ?

Гудмен и Бахадур радостно замотали головами, одобряя решение. Роська коротко гавкнула, также присоединяясь к голосованию.

Панцер примкнул кобуру к рукояти на манер приклада и протянул пистолет Тигре.

- Ну, Ира, владей. Машинка убойная и точности изумительной. Прям так с прикладом и носи, как карабин. До двухсот метров из него
с первого выстрела поцелить - как нечего делать.

Тигра, сперва хотевшая отказаться от такого дорогого подарка, все явственней проникалась симпатией к этому громоздкому, но
очень стильному пистолету.

- Спасибо, дядь Никита... И вам ребята, спасибо ! И за маузер, и за то, что на помощь пришли...

- А теперь чай будем пить ! объявил Гудмен.

Бахадур взял с собой кружку и полез наверх, под крышу - бандиты на границе с Агропромом никуда не делись и приглядывать за ними
стоило.

Научники пообещали к утру выброс.

..................

Боевая Подруга уже практически закончила с пошивом своей обновки, когда ее ПДА издал мелодичный перезвон. (Ну любила она красивые
вещи и приятную музыку и не отказывала себе в удовольствии переключить вызов наладонника на рингтон в безопасной обстановке)

"# Светлана, если ты на связи - отзовись. Есть срочное дело. Атаман Лукаш, Свобода"

Светлана отпила кофе, привязала еще пару ниточек на КЗС и критически оглядела его.
"Ну... Ни-че-гооо... Симпатично. А... Бой покажет."
Она вздохнула и отстучала батьке:
"# Нахожусь на отдыхе, ничего не обещаю. Боевая Подруга, Бар"

Входящее прилетело буквально через три секунды:
"# У нас за Барьером объявился снайпер. Всю кровь, поганец, выпил. Свет, нас и так "волна" потрепала, а тут за полдня один
200 и трое 300, причем двое из них - тяжелые. У меня в строю уже ни одного снайпера. Помоги, прошу тебя. Атаман Лукаш, Свобода"

Светлана налила себе еще чашечку и не торопясь набила:
"# Лукаш, не дави на жалость, ты меня знаешь. Если хочешь предложить что-то конкретное - валяй. Но и оплата должна быть
соответствующая. Боевая Подруга, Бар"

Если бы это сообщение можно было макнуть в стоящий рядом кофейник, в нем образовалась бы эдакая глыбка льда. Впрочем, очень
изящная глыбка.

Ответ не заставил себя ждать.

"# БП, по пунктам:
1. Снайпер-монолитовец. Тактика - укусил и сбежал. Всегда из-за Барьера, там, где камни навалены.
2. Работает с СВД, или СВУ, возможно какой-то болт на основе "трехи", но маловероятно. Сведения - от Хирурга, извлекшего пулю.
3. Гарантирую любую поддержку со стороны своих людей, по выполнении - оплата деньгами или хабаром, сумму назначь сама.
Но в пределах разумного.
4. Я знаю, что тебя интересует. Поделюсь информацией. Из первых рук.
Атаман Лукаш, Свобода"

Светлана довольно улыбнулась.
"Знает, поганец, чем привлечь женщину. Любопытство - страшная вещь..."

"# К вечеру буду на Складах. Собери всех свидетелей работы снайпера. Боевая Подруга, Бар"

Светлана накинула на себя "гилли", опустила вуаль и покрутилась перед зеркалом.

- Мне идет, не правда ли ? обратилась она к сидящим в баре.

Народ опасливо выразил свое одобрение созданию столь смертоносному, сколь и красивому. Было в ней что-то от породистой
винтовки, предназначенной для охоты на одну дичь - людей...

Двадцатьвторой
//-15----------

Темная долина, тот же день

- А где у нас база будет ? поставил вопрос ребром Белизарий.
- Можно в моем вертолете... предложил Файрфлай.
Любил он свою "коровку" и расставаться с ней не хотел.

- Нееее... Нестратежно. Вдруг мы станем могущественной организацией ? Значит и резиденция нам нужна большая и солидная.
выдвинул мысль дальновидный Абдулсаид.

- Слышь, ты боровскую братву на заводе тогда пойдешь в одиночку мочить. Тебе-то что - у тебя табуретка... забоялся Белизарий.
- Не все сразу, мой друг ! Сперва наведаемся на заброшенную фабрику.
- Дык... Там тож бандюки сидели. Под Боровом, считай, вся Долина была. При жизни.
- А мы разведаем. Даже если они тама - их там всяко меньше, чем в "ставке". Порешим по-тихому, "на полотенце" возьмем.
Ты, Белизарий, будешь ноги держать, а ты, Файрфлай на секе стоять.

Сноска: "на полотенце" - тайный прием снятия часового удушением организованной группой ниндзей. Очень коварно.

- А чо у тебя в сундуке-то ? спросил Файрфлая практичный Белизарий.
- Хрен его знает... Я как раз открывать собирался, а тут вы.

Ящик был единственным неповрежденным - остальной груз размололо в труху рухнувшими турбинами.

С помощью штыка от "трехи" и табуретки красивый кодовый замок был побежден.

- Вот блин... разочарованно вздохнул Белизарий, в мыслях своих уже предвкушавший экзоскелет наемников (три), винтовку Гаусса
автоматическаю (три и бесконечные патроны каждому), мезомодификанты "Кристальная душа Бенгала"(мешок), трехлитровая банка
самогону ("Три звезды", Полковничий) и огурец (один - закуска градус крадет).

В ящике было непонятное оборудование с кнопками и мотком проводов и что-то типа армейского ноутбука в титановом корпусе.

- Сгодится. Или сменяем на чего-нить полезное, или я этот лаптоп распотрошу и будут у моей Махабхараты титановые корочки.
принял решение известно кто.

При этом ящик потащили, разумеется, Файрфлай с Белизарием.

На подходе к фабрике их остановиди странные звякающие звуки.
Абдулсаид позаимствовал у Файрфлая половинку бинокля (а больше у того и не было) и пополз разведывать.

Глазу его предстала удивительная картина: два явно запыхавшихся бюрера метали в незнакомого сталкера всякий мусор, включая
обломки чугунной крышки люка, а тот отбивал их карданом, стараясь попасть в бюреров. Кардан был уже маленько погнут.
За спиной сталкера, как Москва за Панфиловцами, стояла пятилитровая бутыль с чем-то мутным, заткнутая грязной портянкой.

"Однако, бейсбол." подумал разносторонне образованный Абдулсаид.

Знаком подозвал товарищей, чтобы те тоже насладились редким в Зоне зрелищем.

- Эт у них тренировка или уже играют ? спросил дотошный Белизарий.
- Походу, это уже финал. определил Абдулсаид.
- А двое на одного - это неспортивно... заметил Файрфлай, проверяя патрон в патроннике.
Покажем им, что такое настоящий хоккей ?
- И что такое настоящие хоккейные фанаты... криво ухмыльнулся Абдулсаид, перехватывая табуретку поудобнее.

С воплем "Спар-так чем-пи-он !!!" аки засадный полк троица понеслась с холма.
Первым их заметил незнакомый мужик. С ловкостью Яшина он в прыжке обнял бутыль и укатился под мостик через канаву.
Потом и бюреры обратили на них свое внимание. У левого вдруг задергалось веко и приготовленный для метания кирпич шлепнулся
ему на ногу.
Карлик заверещал и оба разом кинулись внутрь здания.

- Пока мы едины - мы непобедимы ! проскандировал кричалку кубинских хоккейных фанатов Абдулсаид и уселся на табуретку,
обмахиваясь кепочкой.

Из канавы выставилась голова. Голова имела пегую бороду, колючую даже на вид, и пару маленьких колючих глаз, похожих на
две кнопки, подложенные на стул. Прическа же более всего походила на советский "бокс" - стриженная под машинку, но с челочкой.

- Че приперлись ? радушно поприветствовала голова.
В атмосфере явно зашмонило перегаром и онучами.

В ходе переговоров выяснилось, что мужика зовут Пломбир, а больше он нифига не помнит. Очнулся неподалеку в теплотрассе,
в колодце без крышки, вылез, "а тута эти немытые". И кидаются. В рукаве драного ватника у Пломбира был заначен кардан,
которым он, как оказалось, мог ловко орудовать.

- А че у тебя в бутылке ? задушевным голосом осведомился Белизарий.

Мужик злобно зыркнул по сторонам.
- Нету тута никаких бытылок !

- Ложь не к лицу воину... важно произнес Абдулсаид, похожий в эту минуту на последнего индейского вождя.

Мужик закусил полбороды и отчаянно завозил по земле лаптем, сплетенным, похоже, из порезанных офисных папок.
- Дармоеды... неуверенно пробормотал он и попытался заколоть их взглядом.

- Вот и договорились !.. довольно закруглил прения Абдулсаид, накрывая табуретку.

.............

Дикие Территории, то же время

Вайна отцепил от разгрузки безнадежно испорченый штурмовой сидорок.
Невдалеке слышались хлопки выстрелов.

"Собак, поди, отстреливают..." подумал он.
На Диких Территориях их водилось особенно много и немалыми стаями, загонявшими, бывало, и кабанов.

- Ты как здесь-то очутился ? спросил Вайна Алекса.
- А сидел, понимаешь, на крыше, книгу потихоньку кропал, да долговскую частоту слушал.
С блока про тебя и упомянули. А мне как раз как-то не писалось, дай, думаю, развеюсь. Да свежих впечатлений наберусь.
- И как, набираешься ?
- А то ! Ты б себя со стороны видел! Рэмба нервно курит...
- Куда там этому пиндосу... смущенно пробормотал Вайна.

На вышку, где упокоилась снайперская пара, по обоюдному согласию пока не полезли - со стороны наемников был недостроенный дом,
с которого позицию снайперов могли пасти.
Хотя Вайне и зудело поглядеть, чем это по нему гвоздили.

В гараже нашли "огненный шар" - артефакт довольно спецефический. Давал он некоторую огнеупорность, но утомляемость повышал
прямо неприлично. Доктор Громозека говорил что-то об ускоренном распаде АТФ в мышцах, но кроме коллег его мало кто понял.
Запомнили только, что ежели его таскать неэкранированным - надо все время есть сладкое или носить артефакт, компенсирующий
этот эффект, например "лунный свет" или "вспышку".
Сныкали "шарик", так как контейнера для переноски ни у кого не было.

Вокруг было до черта "электр", которые забивали эфир треском, но обрывки фраз все-таки проскакивали:
"тррррррррршшш ...выйти оттуда..."
"шшшшшшшшштррршш .....из гранатометов, прием."
"шшшшшшшшшшш ... пять минут, потом... шшшшшшшшш"

"А ведь на собак они граники тратить не станут... Похоже, зажали кого-то и собираются добить. Но этот кто-то им явно нужен
живым - иначе хрен бы переговоры вести стали." сделал выводы из услышанного Вайна.

- Чего там ? нетерпеливо пихнул его Часник, у которого не было сканера.
- Наемы, походу, зажали кого-то. Как я понял, через пять минут заколбасят из граников, если те что-то не сделают.
Не сдадутся, что ли... Плохо слышно было, одни помехи.
И не связаться - и нас нормально не услышат, и стопудово запалимся...
- Так чего мы сидим ?

Вайна пожал плечами, улыбнулся и пригнувшись полез в дыру в заборе.

....

Волкодав, командир группы наемников, поморщился, как от зубной боли.
Нет, зубы у него не болели - наоборот, были они как на подбор, белые и крепкие. И этими зубами он с удовольствием загрыз бы
всех этих собирателей мусора. Всех, кроме одного. Оружейника. Или, как его еще называли, Безумного Оружейника.

Обычный сталкер, которому хронически не везло на хабар, объявился как-то здорово пришибленным и с сильными ожогами по всему телу.
Сперва его даже приняли за зомби и хотели пристрелить, но тот на редкость заковыристо заругался. За зомби такого не водилось,
поэтому помогли ему, как смогли. Артефакты, армейские аптечки... Да, ожоги зажили, оставив странные серые пятна шрамов.
Но с башкой его поделать ничего не могли. Не мог он больше спать. Вообще. Но и не умирал от нервного истощения, как положено
при таких делах. Только характер стал зело ядовитый и язвительный. И стал он делать Вещи. Нет, с оружием-то он и раньше
работал - был у него опыт. Но сейчас совмещал стволы и броню с артефактами. Иногда получалась дурь и клоунство, реже - истинные
шедевры. Как правило - в единственном экземпляре. Ценились такие вещи исключительно, ибо давали владельцу очень серьезное
преимущество над противниками.

Вот за ним-то и откомандировали Волкодава с командой - негоже, чтобы такой специалист работал на кого попало.
Однако ж сталкеры его не выдали. Прохожий_007, владелец Дастархана, высунул кукиш в дверь своего кабачка, проорал "Дырку вам
от бублика, а не Шарапова !" и наглухо забаррикадировался.
А так как кабачок размещался в бывшем подземном переходе, взять на арапа его не вышло.
Связавшись с командованием, Волкодав получил "добро" на то, что если Оружейника взять не удастся, то сделать так, чтобы он уже
не достался никому.

Теперь осталось ждать до конца отведенных пяти минут.

....

Вайна заметил наемника, карабкавшегося на козловой кран. За спиной у него болтались две здоровые трубы LAW-80 - старых
британских одноразовых гранатометов.

Кивнул на него Часнику и вопросительно мотнул головой.
Тот скорчил обиженную мину, дескать "в любое полужопие на выбор".

- Тогда по моему первому выстрелу... шепнул он Алексу и скользнул между вагонов. Времени осталось около трех минут.

Алекс с комфортом устроился за кучей угля.

Неслышным шагом Вайна крался вдоль состава. Вдруг у колеса что-то шевельнулось. Каблук.
Ещеее тише...
Появилась спина в сером комбезе.
Вайна практически не дышал и смотрел на вагонный буфер, держа наемника лишь переферийным зрением.
Опустил Сайгу...
Вынул нож.
Время замедлилось.
Левой рукой плавно схватил наема за лямку из стропы на спине, предназначенную для таскания при ранении...
Правой мягко вставил клинок в основание черепа и надавил вниз.
И на себя за лямку....
Зиг-550, не брякнув, выпал из рук на живот уже мертвого наема.

И время побежало с прежней скоростью.
Вытерев наскоро нож и убрав его в ножны, Вайна было двинулся дальше, но труп дернулся, перестукнув пятками по щебенке.
Из-за следующего вагона высунулась голова в маске и капюшоне.
Двойка из Сайги.
Но поторопился - одна пуля точно в прозрачный пластик маски, другая с визгом отрикошетила от вагона.

За спиной мощно бухнула винтовка Алекса.
"Понеслась !"промелькнуло в голове Вайны.

Получилось так, что Вайна и Часник вышли прямо в тыл наемникам.
Те успели огрызнуться, но на долго их не хватило - Алекс буквально разнес головы двоим, засевшим за контейнерами, а Вайна
дострелил в спину удирающего по рельсам.
Проблемы доставил только сам Волкодав, старая битая сволочь.
Отстреливаясь из подствольника и беглыми одиночными, он отходил от укрытия к укрытию в сторону стройки.
"А ведь там еще могут быть, зуб даю. Уж больно на стройке позиция удобная..." подумал Вайна, протирая глаз от крови, натекшей
от пореза на лбу. Осколком зацепило, все-таки.

В конце концов Вайна зажал командира наемников в каком-то вагончике, а Алекс высадил обойму прямо сквозь стену.
Со стройки в ответку никто не полез и приятели, собрав небедные трофеи (в том числе и волкодавовскую XM8 с подстволом),
направились в кабачок.

Не найдя "шнугочка" звонка, Вайна постучал в дверь Дастархана прикладом.

- Открывай, Сова. Медведь пришел...

Двадцатьвторой
//-16----------

Свалка, Депо

А под утро действительно был выброс.

В предрассветной дымке партизанский отряд под чутким командованием Панцергенерала вышел из депо.
Никита был совершенно в порядке, только жутко зудел шрам на груди и не меньше него чесалось уязвленная гордость.
Хотя он это нипочем не показывал.
Вместо того, чтобы вернуться в бар, Никита с Тигрой решили присоединиться к Бахадуру и Гудмену, все еще рвущимся на
Агропром.

Бандитов же выброс загнал в заваленный тоннель рядом с переходом на Агропром. Там прилично фонило, поэтому те, не сговариваясь,
принялись лечиться. Понятно дело, "ей, родимой". Лекарства у них хватало и теперь они дрыхли вповалку рядом с останками
тепловоза.

- Нельзя их в тылу оставлять. прошептал Панцер.
Обратно пойдем - опять перехватят, да и другие на них напороться могут.
Жаль, гранат ни у кого нету....

- Очередями порубаем ! Бахадур плюнул на ладонь и пригладил чуб.
- Патронов у нас не сказать, чтоб с избытком, а еще на Агропром идти. И потом обратно... осторожно возразил Никита.

Тигра в тактике понимала мало и в "совет в Филях" не встревала. Хотя мелькнула у нее какая-то смутная ассоциация про пещеру
со злыми татаровьями, большущий камень и фразу "Подождем, пока они с голоду сдохнут...".

Гудмен тяжело вздохнул и почесал сквозь рукав старую наколку.
- Вы тут поглядите пока. Кругом... бросил он остальным, вынимая странный черный скальпель и мягкими шагами направился в тоннель.

Вернулся он буквально через минуту, нагруженый стволами и с парой вещмешков.
- Где тут у вас руки помыть можно ? А.. Тьфу... Привычка.
Я ща, только все это в нашу нычку в Депо приберу. Там ничего ценного, но продать можно будет.

Тигра непонимающе оглядела перемигнувшихся соратников.

- А парень он все равно хороший. Добрый. И хозяйственный... успокоил ее Панцер.

....

Как дошли до Агропрома, Гудмен попросил всех притормозить и напару с Бахадуром развернул непонятную активность.
Бахадур собирал трехколенную удочку, а Гудмен шнырял по кустам.

- О ! Есть. он вышел обратно на дорогу, а в руке у него извивалась жирная псевдокрыса.
- То что надо... похвалил Бахадур и привязал ее за хвост к удилищу куском проволоки.

Тигра боролась с тошнотой, а Панцер улыбался все шире и шире.

- Что вы с ней делаете ? наконец отважилась спросить Ирина.

- Бахадур Сингх - человек и крысоход ! подняв палец важно изрек Гудмен.

- Эт наш биодетектор аномалий. пояснил Бахадур.
Вот ты когда-нибудь видела, чтобы крыса забежала в аномалию ?

- Неет...

- И я нет. Чуют они их. Это ж создания зоны - погляди, какие наросты на пузе !

Тигра глянула на шевелящееся вымя на розовом животе крысы и ей снова стало нехорошо.

- А теперь смотри...

Бахадур приблизил конец удочки к "холодцу". Крыса протестующе завизжала и попыталась отодвинуться.

- Во ! Моя придумка.

- А почему именно крыса ?

- Потому что собаки тяжелые. А тушкан, сволочь, орет куда громче и проволоку слишком быстро перегрызает.

Выстроившись в колонну по одному и, распределив сектора наблюдения, помалу двинулись вглубь территории.

- Дядь Никит, а зачем я тогда училась аномалии слушать если можно вот так просто ?

- А тебе больше нравится крыс ловить ? хитро прищурился Панцер.

Тигра видимо очень живо представила процесс, потому что изо всех сил замотала головой.

...............

Дикие Территории, "Дастархан"

Хозяина кабачка, Прохожего, и Вайна, и Алекс знали еще по "прошлой жизни".
Было у него и тогда свое заведение, недалеко от Периметра, куда заходило немало интересного люда.
И из Зоны хватало, в том числе бывалых сталкеров.
Ну и наслушался разговоров Прохожий.
Потянуло его.
А может, Зона позвала.
Про него-то внутри Периметра тоже упоминали.
Вот она и услышала...

Назначил взамест себя управляющего, взял своего ТОЗика, снарядился как положено, и ушел в Зону.

Повидал всякого...
Однако ж скитания не прельстили его - комфорт любил.
Любил посидеть с трубочкой хорошего табаку, кружкой глинтвейна и чтоб в хорошей компании.
Потому взялся за старое - расчистил на Диких Территориях забитый черт-те чем подземный переход, укрепил и стал обживать.
Да гостей приглашать.
Назвал сей кабачок, понятно, "Дастархан". А вот нравится ему это название и все тут.

За стойкой стоял сам, прямо под своей коллекцией трубок.
В Зону-то с собой только две любимых брал, а тут уже надарили с оказией. Знали, что неравнодушен.
И табак в жестяных коробочках у него не переводился, и выбор горячительного был на удивление немалым.

....

Вайна плюхнулся на барную табуретку и довольно выдохнул.
- У... Дали копоти.

Лба его коснулись чьи-то легкие пальцы.

- Квэтта силмэ - квэтта истар...
Хаута серкэ мауста,
Харвэ поика унтупа... *

прошептали над ухом.

(слова звездного света - слова магии. *
кровь остановиться я принуждаю,
рану чистую закрываю.)
(вольный перевод)

Лоб Вайны на секунду заледенел и тут же отогрелся.
На пол упала крошка осколка и саднящая боль над бровью исчезла.
Он напряженно скосил глаза.
Рядом стояла девушка редкой красоты. Тонкая, с большими глазами. Хотя впечатления слабой она совсем не производила.
И "прелестной глупости" молодых девчонок в ее глазах тоже не наблюдалось.
Кожа ее была странного цвета - слегка светло-оливковая, как будто с нее не до конца стерли маскировочную краску.

Влажной салфеткой она обтерла кровь с лица и сказала со странным акцентом:
- Вот теперь хорошо.

- Это Шарлетт. представил девушку Прохожий.
Она не человек. Эльфийка.

Вайна, видевший эльфов только в блокбастере "Братва и кольцо", да и то в переводе Гоблина, пытался припомнить все, что о них
там говорилось.
В голову лезло только "Электродрель" и "заградотряд". И еще что-то про толстую рожу, глистов и пилочки для ногтей.

- Очень приятно, а я Алекс. разрядил обстановку куртуазный Часник.
А ваш благодарный пациент - Человек-Вайна. Или просто Вайна, как его здесь все называют.
Вайна радостно улыбнулся и кивнул.

- Вообще-то зовут ее несколько иначе, но запомнить ее полное имя я так и не смог. Поэтому называем Шарлетт. Она не обижается.

- Аааа.. Что это вообще было ? почесал полностью заживший лоб Вайна.

- Лухта. тихо сказала Шарлетт.

- Магия. пояснил Прохожий.
Как я понял, у них врожденная способность к ней. У всех. Только не спрашивай, как она это делает - сам не знаю. Пробовал
говорить то же самое - никакого эффекта. А она вот может... И раненых за так лечит - говорит, плохо ей, когда такой рядом.
Она на меня давно уже вышла, ее ж аж на болотАх выкинуло. А я как раз там промышлял. Вот и повстречались.
Прохожий потер левое плечо, явно что-то вспоминая. Видимо встреча была весьма горячей.
Прижилась, вот. По-нашему балакать научилась. Только воевать не любит, хотя и стреляет изрядно.

- Спасибо ! от души поблагодарил девушку Вайна, прожав ладонь к разгрузке в районе груди.

Из-за обитой железом двери выбрался недовольный субьект в длинном балахоне и взгромоздился за стойку.
- Пива налей. буркнул он Прохожему.

- Что, Данила-мастер, никак опять каменный цветок застрял ? спросил хозяин заведения, напузыривая в кружку из двух бутылок
разом.

- Да не "цветок"... "Медуза", блин. Они ж все увесистые, вот я и пробовал расщепить. А как хоть чешуйку отколупнешь - все,
не работает... субъект шумно поскреб в затылке и вздохнул.

- Если не знакомы, то знакомьтесь - Оружейник. сказал Прохожий и поставил перед ним кружку.

- Тот самый, Безумный ? удивился Вайна.

Оружейник поправил на пятнистой роже махонькие очки и повернулся к Вайне.

- У нас в ПТУ убивали и за меньшее.
- Морально. добавил он, оценив габариты соседа.

- А мы уже знакомы. опять закруглил ситуацию Часник.

Он уже бывал в новом Дастархане и так же столкнулся у стойки с Оружейником.
Места, в отличие от "100 рентген", тут действительно были дикие, ничейные. Кругом аномалии, мутанты запросто могли накинуться
на выходящего из дверей, да и людишки шастали зело разные. Потому оружия у посетителей никто не отнимал.

Алекс как раз был со своей обновкой - Сако ТРГ под .338-й Лапуа Магнум, так Оружейника едва оторвали от нее.
Тот как увидел - сразу загорелся идеей все переделать, обещая чуть ли не самонаводящиеся пули. Но Алекс тогда рисковать не стал.
Винтовка дорогая и редкая, а что у Оружейника в результате выйдет - эт как лотерея. Недаром звали его Безумным.
За заказы он брался крайне неохотно и только если это было интересно ему. Творил обычно по своему разумению и под настроение.
За творения брал по-разному: мог содрать три шкуры за пятиминутную работу, а мог подарить то, что сам придумал и сваял из
весьма недешевых "комплектующих".
Вот, к примеру, Прохожий питал какую-то странную страсть к своему "тузику" - ТОЗ-106, с которым когда-то ушел в Зону.
Так Оружейник пришпандорил к ней две небольшие "грави", после чего скорость пули увеличилась втрое, а отдачи небыло вовсе.
Чтобы купировать радиацию, излучаемую "грави", встроил в приклад здоровую "медузу"(то, что приклад перестал складываться его
совершенно не волновало). После чего пробормотал "За ресурс ствола не отвечаю..." и торжественно вручил "тузика" Прохожему.
Бездбозбездно.
Прохожий в тот же день опробовал агрегат. При выстреле пулей грудная пластина экзоскелета проламывалась, как кусок гипсокартона.
Выстрел картечью аннигилировал собаку. Жаль только, что точность осталась прежней, так что вундерваффе было сугубо для ближнего
боя.

Хозяин поставил перед Вайной и Алексом по кружке светлого.
- Спасибо, ребята. Выручили однозначно, так что с нас всех причитается.

- Да ладно... Хабаром сочтемся. махнул рукой Вайна.
А серым чего надо было ?
(серыми иногда называли наемников, так как большая часть их комбезов была в городском камуфляже серых тонов)

- А вот его. Прохожий кивнул на Оружейника.
Загорелось им, вишь, чтобы он только на них работал. "Дабы не выдумывал пороху противнику".
Ну и послали Волкодава с его сворой...

- Вот так и живем. резюмировал Прохожий, и сам отхлебнув пивка.
Точнее, жили. Как дальше будем - уже не знаю.

- Кстати про волкодавов... заворочался на табурете Вайна.
Мы с них ПДА сняли... Понятно дело, что у них все пошифровано, но мож специалист разберет ? и кивнул на Оружейника.

Тот, задрав нос и блеснув стеклышками, принял вызов его гениальности.
Сгреб все наладонники, прихватил кружку и ускакал в свои владения.

- Надо что-то думать. С Антоном посоветоваться, с другими нашими... прервал молчание Алекс.
Они ж этого так не оставят... Вернутся.

- Я думаю, мы пока у тебя погостим. решил Вайна.
А там - как карта ляжет.
И насчет Громозеки ты верно подметил, свяжись с ним прямо сейчас...

Пока Прохожий с Алексом чатились с Баром, Вайна, пользуясь свободной минутой, набил пустые магазины, разобрал свою Саёжку и керосинчиком счищал свежий нагар. Эфок Прохожий_007 обещал подкинуть.

Из мастерской вышел довольный Оружейник и требовательно стукнул пустой кружкой о стойку.
- Никак расколол шифр ? поднял голову Прохожий.
- Да какой там шифр, говна-пирога... На шести ПДАшках стандартный мусор: карты Зоны, пара игрушек да порнуха.
А вот на Волкодавовском...

edit log

Двадцатьвторой
//-17----------

Долина, день.

...вот мы тебя спасли, отвечай ? домагивался до Пломбира Абдулсаид.

- Ишшо неизвестно, кто кого спас... гордо прошамкал Пломбир, поправляя опояску из дефицитного медного провода.

- Теперь ты нам должен. упорствовал Абдулсаид.
Мы тока за деньги спасаем.

- А равно и за хабар. встрял Белизарий.

Файрфлай был в душе очень добрый и спас бы всех и даром. Но раз уж договорились, он просто вздохнул...

- Хрен вам, а не хабар. Пломбир слепил два впечатляющих кукиша и крест накрест протянул "спасателям".
Если б не я, вас давно бы уже бюреры... Того. Кирпичами контуженых.
Так что ты мне должон. И ты тож. Пломбир ткнул фигами в грудь Абдулсаиду и Белизарию.
Скидавай сапоги.

- Чего "того" ? оскорбился Белизарий.

- А кто их знает, неприятных... Мож и сожрали бы. Потом. Сырьем. Спичек-то не знают, дикие...
Сымай сапоги, давай ! поторопил он Абдулсаида, щеголявшего в трофейных резиновых, лаковым блеском так прельстивших Пломбира.

И потянулся зачем-то в рукав.

Тут из кармана Абдулсаида кто-то громко сказал "КУ-КУ !"

- И часы давай ! С кукушкою. добавил разошедшийся Пломбир.

Абдулсаид запустил руку в курточку и вынул "японский" ПДА.

- О ! Всем тихо, мне персональное сообщение.

- Да тебе даж спамеры не пишут... хмыкнул Белизарий.

Однако ж все притихли, обуреваемые неизвестностью.

"# Всем. Если у кого имеется лабораторное оборудование, спектрометры и прочая научная электроника - прошу одолжить на время
исследований в Бар или продать. Громозека, Бар."

Абдулсаид показал маляву всем и молча показал пальцем на ящик с вертолета.

- Я богаааат !!! заблажил Белизарий.
В его воображении пронесся бассейн, наполненный бутылками пива, пригорок из сухариков со вкусом бекона и теплое побережье
Клязьмы.

- Видите, какой я дальновидный ! Чо б вы без меня делали ? Прозябали б... А теперь... Заживем ! Абдулсаид как будто стал выше
ростом.

- Обо что базар-то ? в непонятках спросил Пломбир.

Файрфлай присел к ящику и открыл его на манер падишахской сокровищницы.

- Провода тонковаты, меди мало. Много не дадут. заценил Пломбир.

- Балда, они все целиком купят. Мож, даже ящик впарим. Мне две доли. определил позицию Абдулсаид.

- Эт по какому-такому каку тебе две ? ехидно выставил бороду Пломбир.

- Умный патамучта.

- А вот это... и Пломбир начал лепить мега-кукиш из всех пальцев, сильно похожий на высшие мудры кудзи-кири.

(кудзи-кири - тайные ниндзяйские кукиши, позволяющие достичь неимоверного энергетического могущества. Почти как древнему
мудрецу Чу Бай Су.)

- Нет ! озаренно воскликнул Белизарий.
Взять все - и поделить !

И столько в его речи было революционной свежести и мощи, что все сразу согласились. Даже Пломбир отрекся от притязаний на
сапоги. Хотя временами на них поглядывал, при этом качая головой и цыкая зубом.

....................

Военные склады, день

Боевая подруга лежала на каримате за камешками, недалеко от перекрестка между базой Свободы и Барьером.
ПСГ-1, приберегаемая для подобных случаев, была обернута камуфляжной лентой и установлена на фирменные трехногие сошки.
В хенсолдтовский прицел отлично просматривался и Барьер, и подступы к нему со стороны Свободы.

С базы доносилось:
"...а снится нам трава, трава у дооооооома... Зеленая, зеленая травааааааа !..."

"Кто о чем" подумала БП.
"Хорошо, хоть Лукаш свидетелей снайперской работы во вменяемом состоянии держал. И то, все порывались стресс снять..."

Вчера она, опросив очевидцев, хотела выйти на позицию ночью. Но научники предупредили о выбросе, пришлось ждать почти до утра.

Сейчас же она любовалась на надоевший уже пейзаж то в прицел, то в цейсовский бинокль с сотовой блендой.
Монолитовец не проявлялся.
Видно, почуял что-то.
И ведь помощники на блоке ходили на корточках с привязаным на палке чучелом, и "курили в трубочку"...
И чучелу высовывали осторожно, "наблюдая" ей "биноклем" из бумажных трубок и донышек бутылок.

Новый "леший" изумительно подходил по расцветке к местности.
"Даже жаль, что некому оценить..." вздохнула она.

Сбоку послышалось лихое насвистывание.

"Шел Га-га-рин по тро-пин-ке, ви-дит - дев-ка се-..."

По дороге к Барьеру шел человек.

Что ???

Светлана, как можно плавнее повернула бинокль на него.

"Это ж тот, вчерашний, из бара. Еще в аномалии не верит..."
"Пронин. Точно он."
"Эххх... Он ведь стопудово домой идет, на Радар... А в баре про снайпера не знают. И я не подумала как-то..."

Переключив рацию на общий канал, Подруга зашептала:
- Пронин - Боевой Подруге... Пронин - Боевой Подруге...

Тот остановился и похлопал по уху, в котором у него, похоже была гарнитура.
Связь в этом районе была нестабильная, так что он мог и не расслышать.

Пожав плечами, Пронин вытащил из уха гарнитуру, достал из мешка свой шлем и водрузил на голову.

"Ну, теперь точно не услышит."
"Убьют же дурака......... Уууууууу."

Переключившись на канал Свободы, Светлана вызвала группу на блоке.

"шшшшшш Барьер - Боевой Подруге, прием..."
"Барьер на связи" сразу же отозвались с блока
"Пешехода наблюдаете ?"
"А то ж ..."
"Пугните его, только аккуратно. Не пускайте к Барьеру."
"Эт запросто..."

За вагончиками на холме захлопали выстрелы, а перед Прониным запрыгали пыльные фонтанчики.

Тот метнулся за трубы.

Через минуту оттуда появился шлем, надетый на ствол ППШ.

По трубе долбанули с блока аж в три ствола. В каску не попали.
То ли парни попались шибко ответственные, то ли плюнули на запрет Лукаша и дунули, после чего их прибило на "пострелять".

Подруга мысленно плюнула и глянула в бинокль за Барьер.

Никого.

Но вдруг текстура на каменной стене откоса размазалась и поплыла.

Вот ведь...

Светлана взялась за винтовку. В прицел видно было хуже, пятно "читалось" урывками, но различить было можно.

click for enlarge 1280 X 960 224,0 Kb picture

На блоке разошлись вовсю.

Пронин спрятал шлем и не высовывался.

Светлана прицелилась в центр пятна.
"Что же это, они сквозь камень ходят ? Или это не снайпер, а аномалия какая-то ?"

Вдруг пятно дернулось и на его фоне мелькнула вспышка.

На блоке матерно заорали, так что было слышно и без рации.

Подруга дожала спуск.

На этот раз пятно дернулось куда как резче.

"И еще разик"

Добавила она, взяв чуть выше места вспышки.

"Пятно" замерло, став неотличимым от скалы, и стекло вниз.

"шшшшш Барьер, здесь Подруга. Что у вас ? прием" по привычке она "приемкала", хотя радиостанция была дуплексная.
"Козю покоцало. Пуля в винтовку попала, ему большой палец вывихнуло."
"Снайпер ваш всегда один был ?"
"А бис його знае... Срелял завсегда один."
"Тогда сделайте дым на Барьере и пошукайте на левом фланге, под самой скалой. Наощупь. Он невидимый почти."
"От гнида... А. Эт не тебе, Светлана. Про него. Ща мы, зараз..."

Оружие у "свободных" было почти все натовское, вот и посыпали Барьер из подствольников дымовыми.
Выждали, пока погущеет.
И рванули, прикрывая друг друга.
Подруга тоже не отрывалась от прицела.

"Ось.. Ты бачь !.. ..... ... в ..... !" послышалось в гарнитуре.

"Похоже, что-то нашли..." решила Светлана.

Из дыма показались свободовцы, тащившие волоком что-то явно тяжелое.
Пользуясь тем, что дым еще держится, Светлана присоединилась к ним, захватив по пути ничего не понимающего Пронина.
Тот потрясал своим ППШ и сулил забить приклад в гудок тем шутникам, что по нему палили. По самый бубен.

Собравшись в кружок вокруг непонятно чего, напоминающего сейчас кучу земли, перемешанную с травой, озадаченно задумались.
- А ты на ощупь, как нам посоветовала. сказал один боец.

Светлана хмыкнула и провела рукой по куче.
На ощупь она была точь в точь, как броня. Броня экзоскелета.
Пошарив руками еще, БП в этом убедилась совершенно.
- А вдруг он еще живой ? спросила она, помня, что даже натовский 7.62 экзуху не очень-то и берет.
- Нееее... Ты ж ему в аккурат в дыхательный фильтр попала.
Ток не лазь рукой, измажешься...

- А вот на сладкое... другой анархист протянул ей что-то.

- СВД. кивнула Подруга, проведя рукой по этому "ничто".
И ведь практически невидимое все... Только когда двигается, немного смазывается. Я так его и засекла.

Связались с Лукашем, вызвали десяток с базы и двинули туда. Пронин, обожающий всякую электронику (а он не сомневался в
электронной природе феномена), увязался за ними.
....

... вот так, батько. закончила рассказ Боевая Подруга.

Лукаш нервно нарезал круги вокруг стола.

- Так что там насчет нашего контракта ? мурлыкнула она, любуясь своим отражением в идеально наманикюреном ногте.

- Проси. Лукаш затормозил напротив и приготовился подсчитывать убытки.

- Нуууу... Я забираю эту броню и винтовку...

- Экза ж тебе не по размеру ?

- Ничегооо... Что-нибудь придумаю... Насчет другого материального я еще подумаю. А что ты там говорил про информацию ?

Атаман помрачнел.
- По твоей истории пока ничего.

Подруга вздохнула.
Не просто так она пришла в Зону. Всем, кого встречала, показывала фото молодого, улыбающегося балбеса в камуфлированом берете.
И спрашивала, не видали ли. Фотка была старая, черно-белая. Имени она никогда не называла. Позывного его в Зоне не знала сама.
Все знали, что Подруга поиски не оставляет и в смерть его не верит. Кто-то даже смутно припоминал парня с фотографии.
Но никаких достоверных сведений до сих пор не было.
Пытаясь отговорить от бесплодных поисков, говорили, мол "Зона взяла...".
А когда Полковника спросили, на кого бы он поставил, схлестнись Зона со Светланой за того неизвестного, тот скроил задумчивую
физию и протянул "Ой, не знааааю, ребят...".

- А что тогда горяченького есть ?

- Мои новый канал поставок наемников вскрыли. Буквально на днях. Канал свежий, только две партии прошло.

- Это разве горячая инфа ? Батько, не разочаровывай меня... Светлана начала вырезать острым ногтем из газеты, расстеленой на
столе, человечка.
- У них же каналов этих... Ребята опытные и подвязки у них снаружи будь здоров.

- А вот тут и начинается интересное. Все их каналы - двухсторонние. Сюда - люди, оружие, боеприпасы, снаряга и прочее. Отсюда -
артефакты, иногда раненые на эвакуацию, информация... Всегда так было.
А этот - только отсюда наружу. Курьер всегда один, груз маленький. А прикрывают - будто караван с "золотыми рыбками" и "душами".
Причем вояки с Периметра явно не в курсе. Хотя наемы им всегда отстегивали с каждой своей "дыры".
Лазейка наружу - недалеко. Между Барьером и их лагерем.
Свет, нюхом чую - что-то очень серьезное таскают.
И еще вертолет какой-то ищут. Не долетел до них. По моим сведениям, пропал вчера.

БП наколола вырезанного человечка на ноготь, подняла, осмотрела со всех сторон и сдула.

- Мутно как-то... Но прах с тобой, по инфе в расчете. По остальному я потом список составлю.

Батько облегченно выдохнул.

За окном штаба слышались возмущенные крики:

- Да они ж мне магнетрон прострелили !

- Иди, пока остальное не прострелено, Пронин. Занят батько !

Лукаш высунулся в окно:

- Что тут у вас ?

- Прибор попортили, архаровцы твои ! крикнул снизу Пронин, и показал кастрюлю с дыркой.

- Ну так сходи до Повара на кухню, он тебе новый выдаст... раздраженно ответил Лукаш.

- Поооовара ?! возмутился Пронин.
А такое у Повара есть ? он перевернул кастрюлю и показал шлем изнутри.

Лукаш непонимающе оглядел какую-то электронную начинку, поморщился и вынес вердикт:
- Сходи к Гвоздю, механу нашему, скажи, что надо. Он и починит, если надо, и деталей даст... Все за наш счет. Скажи, я решил.

- Благодарствую, сам починю... буркнул Пронин, направляясь в мехмастерские.

- Кстати насчет механиков... подняла глаза Светлана.
У забора базы, ближе к Бару, моя Нива стоит. Выбросом глушануло.

- Не вопрос, починят прямо сейчас.

- И броньку пусть в нее погрузят... А я пока собачек своих проведаю.

Лукаш улыбнулся уже мягче. Пара черных страшилищ, способных загрызть псевдособаку, стали здесь уже общими любимцами.
В клетке они давно не жили, носясь по территории круглые сутки. И каждый пытался накормить их чем-нибудь вкусным.
Собаки явно были непротив, но еду брали только из рук своей хозяйки или Гвоздя, на попечение которого и были оставлены
когда-то.

Когда Светлана вышла, Батька опустился на стул, растянул ворот дорогого комбеза и с тоской посмотрел на реквизированную до
следующего выброса "трубку мира". Нельзя. Сам запретил.

Батька, а когда-то Вася-Рокер, вздохнул, сдул пыль с пластинки Битлов и поставил "Вечер трудного дня"...

...............

edit log

Двадцатьвторой
//-18----------

Кордон, деревня новичков, прошлая ночь.

Полковник, Васек и Дачник устроились со всем удобством. И даж в баню сходили.
А чего ж не сходить - дело сделали, навар поимели, все живы-здоровы и до выброса никуда не торопятся...
Дачник сидел ногами в шайке, пытаясь отпарить побелку.
Полковник порывался показать секретные удары веником. Причем на Дачнике - уж очень тот удобно сидел, а Васек, наоборот, был
верткий и всегда хлестал в отместку.
Между заходами в парилку отпивались свежим пивком, закупленным у Сидора и заедали вялеными тушканами.
"Шо-то среднее между кальмаром и кроликом", как определил герр Оберст.

Вечер был пасмурным, но тихим и теплым.

После бани отдыхали на лавочке.

- Тока музыки не хватает... вздохнул Полковник.

Дачник достал из джипа какой-то однострунный инструмент.
В вечернее небо полилась песня, бодрящая, как свежий кумыс:

КабардЫ булдА сектЫ
ЧембердЫ копнА елдЫ
ИчфулдА мантЫ пиндУ
ХабарлЫ дуртА фяндУ.

ТындербЭй улдА замдЫ
КолоржУс юлмАй холвАх
ЦапервУ гюльбА ерсЕц
ПапюрькЕ ындЫ пюждЕц.

КурултАй тюнбАм арнАк
ЧиркашИ бильдЫн бурхАк
ШубармУ овцЭк лямбУн
УкурмА жамшАн дукдУн.

МугульмА сантА бабАй
ДурунбАй цывЭ торнАй
Абдульмек зирбАн хуйнАк
ЖойболсАн чурИм кунАк.

(перевести не смог, честно сперто у Алекса Сидорова)

... и девок. Закончил герр Оберст.

Дачник странно посмотрел на него и протянул свой звонкий музыкальный инструмент.

- Эт чего ? спросил Полковник.

- Рубаб. ответил Дачник тоном, как будто это слово должно было все объяснить.

Полковник повертел бандуру, заглянул в дырку и сказал:
- Похож.

После чего вернул ее Дачнику.
И налил тому из своей фляжки.
Похоже, на пиво с тушканами выпитое легло со всей силы, потому как Дачник запилил на своем рубабе соляк чего-то из AC-DC.

Вышло круче, чем у Янга.

К лавочке потянулся народ.

..............

Дикие территории, день.

Увиденное нравилось Двадцатьвторому все меньше и меньше.
Невдалеке была слышна перестрелка.
Кто-то шел перед ним в сторону Янтаря и не просто шел, а качественно заземлял всех встречных.
"Электрики, чтоль ?" мелькнула мысль.
Судя по тому, что тушки были обобраны, идущий не сильно торопился.

"С одной стороны, конечно удобно... Но самому бы не нарваться."

Трупы были исключительно наемников. Свежие гильзы - автоматные 7.62 и пара здоровых, типа как от "Лося".

Выйдя на "железку", Двадцатьвторой ухмыльнулся - похоже, "пришельцы" гнали наемов на Янтарь и покрывали, как бог ту черепаху.

Радостно рыкнув, пригнулся и пошел по следам.

"Волкодав. Ух ты. Это ж кто у нас такой нашелся ? А ведь загнали, как оленя..."

Дальше следов не было.

Зато совсем рядом был Дастархан.

И только повернулся к двери, сзади выстрелили. И еще. И еще.
Первая пуля ударила в левое плечо и развернула.
Вторая в низ живота. Как ногой.
Согнулся.
Это спасло.
Третья осыпала кирпичным крошевом.

Тело само рывком кувыркнулось за угол. Спиной вперед.

ррррррррр.....

Покатился по грязи.

Прижался к стене. Здесь не достанут.

ррррррррррррррррррррррррррр.....

Сейчааасссс...

Только несколько минут....

И снова буду в порядке.

И тогдааа....

Дверь Дастархана распахнулась, показался Вайна, держащий меня на мушке.

За ним - незнакомое девчоночье лицо.

Вдруг лицо девченки закаменело. И исказившись в гримасе ярости и отвращения выплюнуло в меня "Орка сэркэ - саур кар фаллэ !!!"
(Стань кровь орочья грязной пеной. (вольный перевод))

Мышцы свело дикой болью, в голова будто взорвалась...

Грязь поднялась и ударила в лицо.

....

Харрррр !!!
Боль...
Голоса...
Почему боль ???
Рукой пошарил по себе. Нет. Нет пояса.
- Гдееее ???
Разлепил один глаз.
Вайна и Прохожий_007. Узнаю.
- Гдееееерррр ???!

- Чего "где" ? Где ты ? В Дастархане. Ты это.. Лежи.

- Пояссссс.... Мой поясссс... Артыыы... РРРрррр...

- Так в нем тебя и не уложить было, мешал... Мы и сняли.

- Даааййййй !

Руки кладут на грудь пояс с контейнерами.

....р.........

Наконец-то вдыхаю свободно и полной грудью. Боль утекает из меня рекой.

"Забери... Бери ее..."
Огонь и холод одновременно... Жуткий зуд во всем теле...

- Ашшшшшшшш.........

По очереди напрягаю мышцы. Шевелюсь.

Жив. Жив и зол.

Сажусь.

Точно. Вайна. Прохожий_007. Оружейник. Девчонка.

Рррррррр !!!

Вайна уперся рукой в грудь, не дает встать. Целится в меня.

Прохожий_007 придвигается ближе:

- Свои. Свои. Погоди. Слушай.

Смущенно морщится, явно его эта ситуевина напрягает.

Сажусь. Послушаем. Успею убить.

- Говори. смотрю на Прохожего_007.

- Своя она. Только попутала. За орка тебя приняла. Вот и колданула с ходу.
Она ж эльфийка, орков аж нутром не выносит. Это... Генетически. Вот.

- Какие еще, нахрен, орки ???

- Она говорит, ты на орка похож. Или, скорее, на полуорка.

- У нее ж у самой рожа зеленая !

- Дык, говорю ж, эльфа ! Лесная. У них такая кожа и есть.

Закрыл глаза, сижу.
"Бред. Эльфы... Орки... А чем это она меня ?"

- Что она сделала ?

- Магия. Такое заклинание, говорит, кровь у орков вспенивает.

"Ой, как хорошо, что я не орк... А то устроила бы мне инсульт девонька. Полный. Блин."

Застегиваю пояс на себе. Вот ек... Крышка контейнера с пыльцой сорвана, внутри только грязь.

Контейнер помят.

Вот, значит, куда меня второй...

Пошевелил левым плечом, поморщился. Еще плохо слушается. Мешает...

- Ты как вообще ? Вайна убрал "гнома".

- Считай нормально. Вот посижу еще пару минут и двину здороваться с одним очень невезучим человечком...

Прохожий_007 напрягся:
- Девчонка наша. Я понимаю, что чуть не убила, но не надо ...

- Да забирай ты эту принцессу ельфийскую... Я про того, кто стрелял в меня.

- А... Так это... Ему уже, поди, кирдык - Алекс по его душу пошел.

Во входную дверь попинали. Прохожий_007 и эльфийка ушли открывать.

- Чего тут вообще происходит ? В курсе, что вокруг вас кучу наемов положили ?

Вайна просиял.

- Дык... Это мы. С Часником. Я малость поразмяться пошел, а он дюже вовремя подоспел. А потом как-то само пошло... Вот где-то
так.

- И так увлеклись, что сами не заметили, как Волкодава порешили ?

- Почему не заметили... Оч даже заметили. Я его прижал, а Алекс забил прям сквозь стенку. А Оружейник, вон, даж его ПДА на
инфу расколол. Ток пока прочитать не успели.
Наемы за Оружейником приходили, а Прохожий_007 его не выдал. Ну и мы тут в тему вписались.
Подмогу с Бара вызвали, ждем покуда.
А Шарлетт меня вылечила. Магией.

- Шарлетт - это ?..

- Угу, она и есть. Настоящее имя у нее, говорят, зело длинное, так вот подсократили.

- Значит и лечить может...

- Во, гляди - как раз Волкодав, осколком черкануло... Вайна показал на свежий шрам на башке.
Только пошептала - и готово. И осколок сам вышел.

- Осколок сам... Так и я умею. вытащил рубашку из штанов и встряхнул. На пол упала пуля, вытянутая артефактами.

- Натовская, 7.62. Поди, снайпер тебя выпас. Блин, зря мы стройку не зачистили - точно ведь там ныкался...

В комнатку влез Алекс. Довольный.

- Хрен знает, снайпер был или не снайпер. Но "фалку" с оптикой я с него снял.

Двадцатьвторой вздохнул.

- Ты чего ?

- Повезло засранцу. Легко ушел.

- Аааа....

- Но все равно, спасибо, парни. И что вытащили, и за стрелка.

- Да говно вопрос... Мы-то тебя не сильно... Того... Ну, что пояс с тебя стащили ?

- Не... Нормально. Живой. и улыбнулся.
Значит, вы не только меня спасли, но и весь Дастархан ?

- Типа того. Теперь надо б хозяину напомнить насчет пополнения БК, а то неизвестно, кто раньше придет - наши или эти...
Да и по-любому с него причитается.

- И подходы бы минами перекрыть... задумчиво пробормотал Вайна, уже выходя из комнатки.
....

Хозяин кабачка в долгу оставаться нипочем не захотел.
А уж когда Вайна рассказал про гранатометы и "Не нам - значит никому", даж оторопел.
- Блин, я думал Волкодав на понт берет...

Еще маленько покумекав, сказал Вайне и Алексу:
- В общем, я так решаю. Если бы не вы - то и кабачка б уже не было. А потому это теперь ваш дом. Живите здесь, сколько хотите.
И берите, что надо. Не только сейчас. Вообще.

Алекс даже засмущался, а Вайна только собрался спросить про боеприпасы, как Прохожий_007 нажал кнопочку на брелке типа
как от сигналки.
Половина дальней стены плавно отъехала и там включился свет.

"Не хватает только романтической мелодии..." подумал Вайна, осматриваясь в закромах Дастархана.

Прохожему_007 же что-то пришло на ПДА.

- О ! Внимание, камрады ! Свежие новости.
Три долговских квада, засланых на границу со Складами, напоролись на встречном курсе на группу наемников.
Рубанулись жестко, но наемы сейчас отходят - не стали дожидаться, пока Воронин подкрепление своим пошлет...
В общем, если кто сюда теперь и припрется - то только со стороны Янтаря. Правда, Круглов говорил, что наемников там давно не
видели. Но научники контролируют только свой пятачок, так что...
В любом случае, новости хорошие. Предлагаю это отметить !

- Погоди немного. донеслось из закромов голосом Вайны.
Сперва я там подходы перекрою, благо дорога одна и деваться некуда.

И вытащил наружу ящик, наполненный разнообразными минами.

- Только мне носильщики теперь нужны...

Двадцатьвторой легко поднял ящик, поставил его на плечо и подмигнул.

Оружейник тут же прибежал с мотками проводов:

- А давайте управляемое минное поле забацаем ? А то зверья здесь кочует немеряно, да и сталкеры туда-сюда ходят...

- И как ты его контролировать будешь ? Камеры повесишь - так они только до первого выброса провисят...

- Ха ! Оружейник гордо сверкнул очками.

Для ближней округи - во: ... и повис на какой-то трубе рядом со стойкой.

Труба под его весом поехала вниз. Оружейник отцепился от нее и отщелкнул в стороны две горизонтальные ручки.
Между ручками виднелись окуляры.

- И где ж ты его спер ? рассмеялся Вайна.
Тут ведь до ближайшего моря...

- Оружейник сделал большие глаза и значительно поднял палец. Типа, места знать надо.

Вайна приник к перископу и осмотрел окрестности.

- Нормально. А так, как я его снаружи не заметил - то и замаскировали неплохо.
А за стройкой как ? Там место узкое, на переходе с Янтаря, туда и мины ставить хотел. Но отсюда не просматривается.

- О ! Оружейник показал какую-то фиговинку типа дверного глазка и бухту черного кабеля.

- Я ж говорил про камеры... скривился Вайна.

- А в этой электроники нету ! Чистая оптика. А зырить - через оптоволокно. он приподнял кабель.
А на другом конце оптический усилитель пришпандорю и бинокулярный микроскоп. Есть у меня.
Пульт для минного поля я за полчаса спаяю, и провода для подрыва есть.

- А ЭДПшки и КПМка ?

- Эт чего такое ?

- Электродетонаторы. И машинка для подрыва. Аццкая.

- Аааа... Эт фигня. Машинку тоже сделаю - из кондеров и генератора от "тапика". А детонаторы в пенальчике посмотри, он с
минами был.

В самодельной деревянной коробочке действительно было с избытком МУВов и ЭДПшек. Вайна довольно кивнул.
- Тогда пошли. Алекс, прикроешь нас ?

- А то ж ! Куда вас одних отпускать... хмыкнул Часник.
....

С минами управились довольно быстро.

"Узкое место" представляло из себя второй подземный переход, утыканый внизу "жарками" и плавно поднимающуюсяя дорогу, зажатую
между глухой стеной здания и бетонным забором. Потом дорога под прямым углом поворачивала к стройке.

Алекс присел за углом "по-егерски" и взял на прицел колеблющееся марево в переходе.

Вайна две полсотых МОНки поставил по бокам дороги, чтобы перекрывали весь отрезок в длину и выход из перехода. И прикрыл их
клубками перекати-поля.

Девяностую МОНку, намазав солидолом и присыпав бетонной пылью, повесил сверху на арку перехода, чтоб "в затылок", если
прорвутся.

Прикинув, вражеский "клеймор" поставил за поворотом, со стороны стройки, а пару ОЗМок воткнул в закуток за вагончиком.
Ежели, преодолев пердыдущие подарки, вражье скопится там - порубает в мелкую дрись. И вагончик не спасет, ежели кто в нем
сныкается.

Земля была твердая, даже дождем ее не размочило, поэтому провода просто вымазали грязью и уложили за бордюрами, прижав
веточками.
Оружейник, повиснув на заборе, впендюрил свою камеру в какую-то трещину.

Помалу отошли назад, концы проводов и оптики Оружейник сунул в отдушину, спрятанную в кустах. Сказал, что ведет точно в его
мастерскую. Потом принюхался и заявил, что в Дастархане готовят обед.

Вайна еще раз сбегал до самого перехода, оглядел все с той стороны и, позвав Алекса, поспешил в кабачок.
....

В Дастархане вовсю пахло кашей с тушенкой, из мастерской тянуло канифолью и горелой изоляцией, из-за стойки, где попыхивал
трубочкой Прохожий_007 - душистым табаком.
Давно не бритый, в толстом свитере, с дымящейся трубкой и у разложенного перископа он походил то ли на капитана Немо, то ли на
офицера "Кригсмарине".

Да и тесновато было - подкрепление из бара таки подошло.

Кащей увлеченно заглядывал в окуляры микроскопа.
"Ишь ты, как он шустро "глазок" свой сварганил..." похвалил Вайна Оружейника.

За длинным столом уминали рис с тушенкой Линкор и Димон-8-5.

- Кто не работает - тот ест ! заметив Вайну продекламировал Димон.
- Не боись, тута места на всех хватит... мигнул Линкор и убрал свой огнемет под лавку.

Вайна забежал в "оружейку" (хотя там и другого добра хватало), добил магазины из открытого цинка, разорил гранатный ящик и
присоединился к обедающим.

Шарлетт тут же поставила перед ним здоровенную дымящую пиалу с рисом и кружку с чаем.
Вайна ухватил хлебушка из стоящей на столе тарелки, вынул боевую ложку и принялся догонять старых знакомых.

Алекс тоже уже сидел за столом.
- Я трофеи наши Оружейнику дал на модернизацию. Он говорит, там вещицы интересные есть. Ты не против ?
Вайна помотал головой и махнул ложкой.

Двадцатьвторой, видимо уже поставивший свою крышу на место и опять подобревший, за стойкой мирно беседовал с Шарлетт.
Сам прихлебывал кофе, готовить который Прохожий_007 был мастак, а Шарлетт сидела с зеленым чаем.
Разговор, похоже, был про магию, потому как Шарлетт пыталась показать руками в воздухе что-то хитрое, а Двадцатьвторой чертил
когтем прямо на стойке, тыкал в него пальцем в ответ и с сомнением качал головой.
....

Когда уже неторопясь пили чай, из мастерской появился Оружейник.

- Во. Пульт. и поставил на стойку обычный "тапик" (полевой телефон), только без трубки.
Но зато с пятью большими красными кнопками и приклееными под ними бумажками с каракулями.
От коробки в мастермкую тянулся пук проводов.

- На МОНки и "клеймору" персональные, а "озимые" на одну посадил. Чтоб гуще было.

- Нормально. оценил Вайна.
Минус только, что ручку крутить придется.

- Зато надежно !

- Ну, эт да. В общем, "зачет".

- Зачеееет... протянул Оружейник, хитро прищурившись.
- А это тогда сколько ?
И выложил перед Вайной сверток.

Тот развернул и рот его начал медленно растягиваться в улыбке.
- Это... Это пять. Местами до шести. С плюсом.

В тряпку был завернут автомат. С виду - АКМ. Но от АКМа он отличался так же, как седло барашка под соусом пикан от холодного
тушняка.

Такие машинки мастера в штатах собирают вручную. И вручную же делают многие части.

Ствол у автомата был короче обычного АКМа, но длиннее, чем у "ксюхи" и явно толще.
На нем стоял короткий компенсатор типа "болгарина".
Ствольная коробка была фрезерованой. Крышка из толстой стали, на шарнире. На крышке, ближе к торцу, был установлен диоптр,
а по всей длине - планка Пикатинни.
Цевье было стандартное, но газоотвод сплошь в "рельсах". Сверху на нем стоял "Эйког", слева - небольшой фонарь.
Приклад был складной, как у АК сотой серии, но подлиннее, с регулируемой "щекой" и широким затыльником-амортизатором по
типу стандартной "калоши".
Рукоятка тоже была удобная, но без вырезов для пальцев - так удобно стрелять и голой рукой, и в перчатке.

Завершал натюрморт ГП-25 под стволом и "бубен" на сто патронов.
Весь металл был покрыт каким-то шероховатым темно-серым составом. Судя по отсутствию царапин - весьма прочным.

"Мечта поэта" подумал Вайна.

- Тута кой-чего из закромов, что-то с ваших трофеев... В опчем, вот. довольно глядя на светящегося от удовольствия Вайну
произнес Оружейник.
- И я еще много чего могу так. он с вожделением покосился на Сако Алекса.

Тот поперхнулся чаем и убрал винтовку подальше.

- Да, я тут еще подумал... Ночью-то в микроскоп нифига не видно будет. Надо бы за забором фару поставить и отражатель над ней.

Вайна, баюкая обновку, кивнул на выход.
- Пошли, я провожу.

Вскоре снаружи послышались выстрелы.

- Это там собачки. Были... И зомби.. Два. Тоже были... успокоил всех Прохожий_007, наблюдавший за окрестностями в перископ.
Похоже, новая игрушка пришлась по вкусу.
..........

edit log

Двадцатьвторой
//-19----------

Агропром, утро

А покуда шли, Панцер тихим голосом продолжал обучение Тигры.

- Вот слева слышишь, булькает ?

- Угу...

- А видишь чего-нибудь ?

- Вроде бы нет... Разве что трава не такая зеленая.

- А это потому, что там "холодец". Только он невидимый - еще на поверхность не вылез. А так - один в один как тот, на котором
Бахадур свой "детектор" испытывал. Ступишь - дерн прорвется и аккурат в него провалишься.

- А что он делает ?

- Считай, кислотная лужа. Разъедает все сподряд и кровь разжижает - свертываться не дает. Так что без бинтов иль аптечки
запросто истечь можно. Хотя некоторые артефакты от этой дряни защищают изрядно.
И комбез расползается прям на глазах. А куда голяком в Зоне ? От то-то... А починить - это еще до базы какой добраться надо.
Да и недешево.

- О ! Вскинулся Бахадур.
"Медуза". Прикройте меня, подберу...

- Осторожнее ! Тигра напряженно водила стволом своего Маузера, оглядывая кусты.
Остальные среагировали разом. Бахадур и Гудмен упали и откатились под деревья, Панцер мягко повалил Тигру и залег сам.

- Чего там ? через минуту лежания спросил Гудмен.

- Да в тот раз так-же было - бандиты "медузу" как приманку оставили... прошептала Ирина.

- А... Ситуативная фиксация... Эт бывает. поставил диагноз Гудмен.
Лучше уж так, чем наоборот прошляпили бы. Так что ты молодец. Поднимаемся.

- Но за логику - двойка. добавил Никита.
"Медуза", она в какой аномалии образуется ?

- Не знаю...

- В "трамплине". Вон он. А у дороги на Свалке его не было. Так что намотай себе... Кхе.. На собаку, вон намотай. Благо лохматая.

Тигра несмело улыбнулась и потрепала Роську.

Пока Никита объяснял матчасть, Бахадур уже успел подобрать и "медузу", и "детектор".

- Чуть не сбежала. Вместе с удочкой. Матерая.

А Гудмен, перед тем, как спрятать артефакт в контейнер, показал его Тигре. Что-то среднее между яйцом и кедровой шишкой, а
временами по поверхности его пробегали мелкие вспышки.
- Немножко от радиации защищает. Ну, не защищает, если уж точно, но радионуклиды выводятся куда быстрее. Полезная штука.
Хоть и дешевая.
Кстати, Никита... Если ты уже в порядке, "кровь камня"-то в транспортные прибери.

- Ох ты... Точно ведь. Панцер суетливо переложил арты из нагрудных карманов комбеза в контейнеры на рюкзаке.

- А зачем ? Они ведь тоже полезные ? спросила Ира.

- Регенерацию-то они ускоряют, это да, но при этом или из-за этого ослабляют межклеточные связи.
Если б его с неубранными артами слепая собака укусила, был бы не просто грязный укус, а, возможно, руку бы откусила. Или ногу.

- У....

- Ну, пошли дальше. Идем так же - по краешку, за кустами, на дорогу не суемся. Тут кого только нет - и наши, и военные, и
бандюки шарятся.

Вдруг на дороге показался путник. Да, именно это слово подходило ему больше всего.
Высокий, мосластый, в длинном коричневом плаще или даже рясе с капюшоном.
В руках его был посох, длиной чуть повыше путника, местами ржавый и увенчаный пламегасителем.
Приглядевшись, Панцер узнал ствол от "зушки" и с досады скрипнул зубами.
К зениткам он вообще питал тайную страсть.

На плече путника было приторочено чучело алиена-содомита, которому тот что-то увлеченно и горячо доказывал.
Судя по совсем неповрежденной тушке, убит противный был не посохом, а скорее, одними доводами.

- О, монаше ! улыбнулся Бахадур.

- Кто ? не поняла Тигра.

- Темный Монах. Местный проповедник. Тока вера у него непонятная, а постулаты вообще никто запомнить не может.
Что-то там про еду, гомосеков и одиночество. Не поверишь - как начнет про баб и мироздание, аж пиво скисает. Поэтому в баре его
не все обожают. Но вот тому же Полковнику пофигу - на его горилку эти заклинания не действуют.

- А на плече у него кто ?

- А... Эт он с собой принес. В Зоне такие не водятся.
А на поясе его, вишь, болтается ? Скальп контролера. Заговорил его насмерть. У контролеров-то один недостаток - ходят медленно,
так что мучительно помирал, поди. Этот-то эвон какой ходок...

Тем временем Монах небрежным взмахом посоха пришиб псевдособаку, сдуру кинувшуюся на него и скрылся за поворотом.

- Вот такие индивиды тут встречаются, Ир. недовольно проворчал Панцер, любивший зенитки и пиво и потому недолюбливающий Монаха.

- Ты еще Заманая не видела. гыгыкнул Бахадур, не отвлекаясь от "детектора" и потихоньку тропя вглубь территории.

- А он чего ?

- А про него вообще легенды ходят. То, говорят, видели его верхом на псевдогиганте, охотящимся на собак. То про то, как он с
топорами в обеих руках за кровососами гонялся. За целым выводком. Пока не покрошил нафиг.

- Такой сильный ?

- Ну... Здоров, конечно - куфайка у него размера, эдак, 60-го. Но дело не в этом. Он, типа, берсерк. В священную ярость
впадает. И потом из нее долго выпасть не может. Из ярости, не из куфайки. Та-то ему почти в обтяжку...

- А почему его Заманай зовут ?

- У.. Эт у него боевой клич такой. Завяжет, бывало, уши уханочки своей со звездочкой, топоры возденет и как заорет:
"Заманааааааааааали !!!"
Вот Заманаем и прозвали.

По ходу повествования Бахадур успел подобрать "бенгальский огонь" и два "выверта". Похоже, местные сталкеры и после
позапрошлого выброса досюда не доходили. А говорило это или о том, что или поблизости от их базы было всего завались, или
опять повоевали с военсталкерами, занимающими дальний корпус института, стоящий на отшибе.

Военсталки окопались там со всей серьезностью, и использовали эту точку как свою основную базу.
Отсюда же ходили в рейды по Зоне и иногда на вольняг, когда в очередной раз спускали приказ "покончить, наконец, с этим
позорным явлением". Против вольных они обычно ничего не имели, поэтому все обычно ограничивалось стрельбой по забору и рапортом
о "наличии следов волочения тел" с прилагающимися "трофеями" в виде сломаных двустволок и обрезов.
Хотя пару раз поначалу схлестывались всерьез, аж с БТРами и вертушкой. Группа Крота тогда отбилась, две горелые туши бэтэров
до сих пор стояли у дороги, а с военными заключили тайное перемирие.
После чего военсталкеры вольняг старались не трогать, а те сбывали им часть артефактов, за которые военным давали премии.
Инфой тоже понемногу делились.
Больше всех же со сталкерами дружил прапорюга Кусок.
Кусок был бартерным гением Агропрома. Ходил слух, что он даже что-то выменял у Двадцатьвторого на ПКМ. Хотя нафига тому
пулемет, если с огнестрелом его почти никогда не видели, никто объяснить не мог.

Сноска: да, кусками прапоров обычно и кличут, но этот был куском аж с большой буквы. И фамилие у него было Кусковенко.
....

Кордон, утро после выброса. Точнее, почти полдень...

Полковник разлепил глаза. В глаза бросился руль родного "чероки" с двумя руками, вцепившимися в него.
Вроде бы, тоже родными. Герр Оберст пошевелил пальцем и облегченно вздохнул.

За лобовым стеклом виднелась все та же деревня новичков, что тоже порадовало.
Нащупав фляжку, встряхнул. На донышке плеснуло.
"Экая незадача..." Полковник проглотил остатки и занюхал кожаной оплеткой руля.

Вышедши из машины он застал идиллическую картину.
На лавочке в обнимку с рубабом свернулся чуть теплый Дачник в новых розовых тапочках.
Вокруг чуть почти потухшего костерка живописно валялись тела новичков.
"А Васек ?" мелькнула мысль, сменившаяся отчаянными позывами пузыря.

Герр Оберст резво подбежал к сортиру и, распахнув дверцу, чуть не дал волю чувствам. Прямо в штаны.

Потом, приглядевшись, в присевшей фигуре с огромными глазами узнал Васька в ПНВ. Васек мирно похрапывал, временами ругаясь
шайтаном и рассказывая, как необходим в хозяйстве КПВТ.
Поверх "ночника" была натянута расшитая бисером тюбитейка.

Не долго думая, Полковник обежал заведение с тылу и там уже отдал должное природе.

Дверцу же сортира, тихонько хихикая, прикрыл.

Глуша второй литр воды из канистры, попытался растолкать Дачника, но тот только погладил рубаб по выпуклому боку и зашептал
рубаи Хайяма в оригинале.
Полковник плюнул и попытался вспомнить, что вчера было.

До ночного выброса, вроде, еще что-то вспоминалось.

Канцона "Эль Мариачи" в исполнении Дачника...

Дискуссия Васька и Волка о преимуществах щелевых компенсаторов с демонстрацией на вывеске Сидора...

Сам Сидор, сперва требующий компенсации, потом включившийся в обсуждение и увлеченно палящий по своему товарному знаку...

Попытки на спор попасть в Луну из Корда и вопли, что очередями нечестно...

"Пора завязывать, а то как только выброс пережили..." подумал герр Оберст и еще раз проверил флягу. Фляга безмолвствовала.
Полковник горько вздохнул и пошел к Сидору.

У того в берлоге тихо играло что-то лирическое на немецком.
Сам Сидорович наливал прозрачное из хрустального графинчика в изящный лафитничек.

Заметив посетителя, скривился, но махнул рукой, приглашая к столу.

Герр Оберст кочевряжиться не стал, тем более пил Сидор явно не водку "Казаки", которой снабжал аж всю Зону.
Тихонько чокнулись, опрокинули и с удовольствием, как в зеркале пронаблюдали за целебным эффектом.

Сидорович тоже мало что мог сказать по поводу вчерашнего, так что, купив пять бутылок полупаленых "Казаков", Полковник вышел
на воздух.

На печке ближайших к "сельпо" развалин дома сидел печальный небритый мужик.
Одет он был явно не как новичок - справный комбез с разгрузом, стоптанные берцы, СКС, РДшка с дополнительными подсумками.

- Утро доброе. поздоровался герр Оберст с ветераном Зоны.

- Если у кого-то оно доброе... вздохнул мужик.

- Чего так ?

- Да... Организьм, блин...

- Дык, это поправимо. Полковник приглашающе помахал авоськой с бутылками.

- Нееее... Я не про это. Заснуть я не могу, покуда в Зону не наведаюсь. Вот схожу хоть до Свалки - тогда прям как младенец сплю.
А одному как-то не ахти идти. Да и с Кузнецовым за проход расчитаться нечем...

Полковник задумчиво позырил на мужика.

- А ты воопче кто ? В Зоне явно давно, да и пометила она тебя, похоже... А на лицо вспомнить тебя не могу.

- Иван я. Иван Батылин. мужик показал кулак, на мозолистых костяшках которого было наколото "I.V.A.N."

- Ааааа ! Каратист который ? вспомнил Полковник.

Мужик вздохнул еще раз, голыми пальцами выдернул из печки кирпич и с возгласом "Ху !!!" переломил тот о колено.

- Мне б только до Свалки добраться... Хотя бы.

Герр Оберст посмотрел на Дачника, вспомнил Васька, поскреб щетину и изрек:

- Пойдем тогда с нами. Мы на Бар двигаем. Только один сейчас небоеспособен, другой еще не знаю.
Так что придется тебе пехать впереди машины, путь указывать.

Иван радостно осклабился.
- Тогда пошли. Я готов.

- Я тоже. Всегда. Полковник даже попытался отдать пионерский салют авоськой, но чуть не подбил себе глаз.

Вот этих погрузим и поедем. Ток ты в сортир осторожнее заходи...

..........

Свалка, день.

- А куды прем-то ? спросил новообретенных подельников Пломбир.

- В бар. Ежели тоже не помнишь, эт такое хорошее место, где выпивают и закусывают. Оч приличное.

- А туды без галстуков пущщают ? забеспокоился любящий и то и другое Пломбир.

- Нас всяко пустят. гордо отрезал Белизарий.

- А меня ?

- Ну, ты ж с нами тепрь. успокоил Белизарий.
Правда, побить могут. За чо-нибудь из старого. Или нового, ежели нажремся...

Пломбир мрачно проверил, на месте ли верный кардан.

- Вот только раз мы теперь целая организация, именоваться нам стоит как-то посолиднее... Абдудсаид почесал живот под курткой.
И подумал: "Вшивый, что ли он был..."

- Я, например, теперь буду бригадный генерал Абдул Саидов. Академик и Почетный член Королевского обчества.

- Охренеть... просипел начавший уставать под ящиком Белизарий.
Ничо, что мы тута ниц не падаем ?
Вроде и день не сильно солнечный, и чепчик у тебя белый...

- Падать ниц будете только по моему приказу. А пока же я вас возвеличу.
Тебя, Белизарий, нарекаю верховным визирем и хранителем сокровищницы. Не дай бог, что своруешь - на "жарку" посажу !
Визирь споткнулся и чуть не упал.

- Файрфлай - командующий авиацией. Всей. Включая палубную, Военно-космические силы и разведовательные дирижабли.
Тот вздохнул и бросил взгляд в сторону Долины, где осталась его "корова".

- Пломбир же будет штатским советником и профессором металловедения. Вон, как в меди разбирается.
Пломбир, за неимением галстука, поправил опояску из провода и подтянул штаны.

На долговском блоке их радостно поприветствовал Барбосс:
- Кто такие, куда премся ?

- Высоконаучная экспедиция под патронажем Миссии Спасения За Деньги имени Панчо Вильи ! гордо ответил Абдулсаид, держа,
впрочем, руки на виду и не дергаясь.
- Находимся в процессе оказания помощи населению Бара и всему сталкерскому сообществу.

- Находитесь вы в жопе, товарищи, причем довольно глубокой. Эдак по ноздри. обрадовал спасателей комквада.
То, что за ваши бошки награда назначена, в курсе ?

Абдулсаид забегал глазами, прикидывая за что именно его могли так невзлюбить. Сразу сообразить не получалось, потому что дел
хватало и хороших, и разных.

- Во... и Барбосс показал им сообщение на своем ПДА.
"# Розыскиваютсо жывым или мёртвым.
Абдул-Соид и Белозарий.
Цена вопроса - бухло и закусь скока унесеш и новые сапоги. Темная Долина, риальные потсоны"
Ниже были две гнусные рожи, нарисованные явно от руки со слов "патрульных". Типа, "фоторобот".

Пломбир округлил глаза и втихаря потянул их рукава кардан.

- Эт чего такое вы сотворили ? Общак их уперли ? взгляд комквада упал на явно тяжелый ящик.
- Да не дергайтесь. неправильно понял он замахнувшегося на Абдулсаида сзади Пломбира.
Будем мы еще бандерлогам помогать... Но интересно ж.

Пломбир нахмурился, но оценив неравенство в огневой мощи, убрал кардан обратно.

А Адбулсаид, даже не заметив избавления от гибели, решил рубануть правду. "Тока бы ящик не отняли..."

- Борова мы завалили...

- Не мы, а Вы... тут же поправил его Белизарий.

- А ты, визирь-соучастник, вообще помалкивай ! Не то разжалую.

- Довольно обидны ваши слова... надулся приятель.

Долговцы обступили героев и выспрашивали подробности. Абдулсаид показал и Махабхарату, и табуретку, и даже пообещал научить
всех долговцев секретному приему "оникудаки".
Остальные нежились в лучах славы.

Но - делу время.
Свита приосанилась и выпятив груди шествовала по Свалке. Не забывая, впрочем, озираться по сторонам.
Очень уж хотелось подольше побыть богатыми и знаменитыми.
....

edit log

Двадцатьвторой
//-20----------

Дастархан, тот же день.

- Нет, все равно не понимаю... Ну вот не укладывается оно. вздохнул Двадцатьвторой.

Шарлетт пожала плечами и изящно отхлебнула чаю.

- А еще что умеешь ? Магичного, в смысле...

- Иллюзии создавать.

- Насколько достоверные ?

Шарлетт сделала хитрую рожицу и явно приготовилась явить искусство во всей красе, но Двадцатьвторой решительно пресек это дело:

- Только аккуратно, угу ? А то нас тут вместе с фантомом перестреляют. И лучше что-то небольшое.

Эльфийка притворно-разочарованно вздохнула и пошептала над стойкой.
Рядом с чашкой появился мрачный гоблин ростом с литровую бутылку.

- И управлять можешь ?

Шарлетт кивнула.

- Ну-ка...
Двадцатьвторой вынул ПДА и, порывшись в нем, запустил старый рокенролл "Тутти-Фрутти".

Гоблин на стойке потопал ногой в такт музыке и начал вытанцовывать какую-то дикую джигу. Судя по его роже - явно с
удовольствием.

Вайна подавился чаем.

Прохожий хорошенько затянулся "Кавендишем" и выпустил здоровенное кольцо.
Гоблин прыгнул сквозь него, аки лев в цирке, перекувырнулся, выпрямился и дурашливо раскланялся.

Народ, обступивший стойку, разразился аплодисментами.

- И как долго ты можешь его поддерживать ?

- Долго могу - совсем легко делать. Только недалеко от себя - надо самой тоже видеть...

- Шухер ! оповестил Кащей, одним глазом все же наблюдавший в "микроскоп".
Движение на переходе.

Вайна метнулся к окулярам.
- Двое. С Янтаря. "Голова", походу.

(Сноска: "голова" - головной дозор)

- Примем теплыми ? Побалакаем, новости узнаем... спросил его Двадцатьвторой.

- А остальных ?

- Остальных на МОНки.

- Согласен. Мы с тобой их вяжем, остальные страхуют. Оружейник - на кнопке, у перископа.
Шарлетт, отвлечь их сможешь ?

Гоблин увеличился Вайне по пояс и ехидно ухмыльнулся.

- Пшли... Только сама не высовывайся.


Дозор наемников опасливо прошел уже до стройки, как с лестницы наперерез им съехал гоблин на собаке.

Рефлексы сработали однозначно - две очереди рубанули разом.

Гоблин огромными глазами уставился на наемов.
Потом почесал задницу и погоняя собаку неторопливой рысцой подъехал к здоровенной трубе.
Обернулся к наемам и "дал шпоры".
Собака взлетела на трубу.
Гоблин отвесил поклон благодарным зрителям, не сходя со скакуна.

Левый наемник неуверенно дал короткую в него.

Гобл ойкнул, подпрыгнул, вытащил откуда-то гигантскую саблю и с визгом кинулся на наемов.

Те разошлись в стороны и выпустили остатки магазинов.

Тут их ласково приняли: Двадцатьвторой легонько хлопнул по ушам первого, а Вайна просто хлестанул своим "телескопом" по жбану
другого.
После чего наскоро повязали и уволокли в Дастархан. В гарнитурах наемов сквозь помехи пробивался громкий мат и требования
немедленно доложить обстановку.

- Идууут... шепнул Оружейник, азартно накручивая ручку своей "адской машины".

Вайна оттеснил его от окуляров "глазка".

- Годи.. Еще годи... Готовь 90-ю... Мочи !!!

Пару, шедшую в тылу, просто разметало, остальных бросило на асфальт. Двое еще шевелились.

Оружейник, выжидающе глядя на Вайну, замер с растопыренными пальцами над кнопками полсотых МОНок. Со стороны казалось, что он
собирается выколоть кому-то глаза. И рожа у него была донельзя кровожадная.

- Отстааавить... Прописал ему тормоза Вайна.
Сам проконтролирую. А остальные мины, мож еще пригодятся.

И, проверив патрон в патроннике, выскользнул наружу. Кащей и Линкор увязались за ним.

Шарлетт, сидя на столе, болтала ногами. Двадцатьвторой показал большой палец и подмигнул.

Снаружи дважды хлопнуло.

Обратно ввалились неслабо нагруженные, а у Линкора на шее висели шикарные ботинки от Ириш Сеттера.

- Ну что, пообчаемся с наймитами ? спросил Двадцатьвторой.

Линкор с готовностью вскинул огнемет.

- Не-не-не... Убирайся потом за вами, проветривай... заартачился Прохожий_007.
Вон, в вагончик лучше идите, где Волкодава кокнули.

Поразмыслив, решили что он прав.

- Кстати, Оружейник ! А что ты там про Волкодава-то говорил ? Ну, про ПДА его ? вспомнил Часник, "всю войну" проскучавший
за стойкой, так как дела по специальности ему в этот раз не нашлось.

- Аааа... Там у него что-то типа дневника-органайзера было, для отчетности, чтоль.
Так вот: два дня назад почти все текущие операции приказали свернуть и начать искать вертолет. Пропал у них МИ-8 с группой на
борту.

- Дожили, блин... Уже наемы по Зоне на вертушках летают... проворчал Вайна.

- Но главное внимание приказано уделить поискам груза - везли они какое-то оборудование, как я понял - на базу наемников на
Складах.

- И Громозека вчера объяву кидал, что любое медицинское оборудование купит... задумался Алекс.

- Но все равно как-то туманно все. Не понимаю я эту движуху. поморщился Вайна.
Пойдем, чтоль, вправду побеседуем с этими...

- Не, я пас. сразу отказался Алекс.

- А я составлю компанию. вызвался Двадцатьвторой.

- И я с вами ! напросился Линкор.

- И я ! И я ! радостно загундосил Оружейник, размахивая паяльником размером со шпагу.
Куда ж вы без специалиста-то ?

- Тогда так: решил Вайна.
Я, Двадцатьвторой, Линкор и наш спец - хватаем гостей и идем общаться.
Алекс и Кащей заберутся на стройку повыше и за нами присмотрят.
Ну а Шарлетт и Прохожий_007 пусть понаблюдают прямо отсюда, вооруженным глазом.

Труп Волкодава выкинули из вагончика в ближайший трамплин.
Одному наемнику завязали глаза, надели наушники и пустили в них на полной громкости похоронный марш.

Другого же установили в "позу лебедя" и Оружейник достал свой страшный паяльник.

- И куда ж ты его подключишь ? спросил Вайна, которого явно забавляли такие отступления от методики экспресс-допросов в полевых
условиях.

- А он у меня беспроводной ! ответил Оружейник и продемонстрировал обрывок провода, торчащий из паяльника.

- Ээээ... А как..

Оружейник не дал договорить и ткнул пальцем на "ламповый огнемет" Линкора.

Тот осклабился и включил малый огонь. Ну, по его представлениям малый.

В факеле, полыхавшем перед наемничим лицом, Оружейник стал накалять жало паяльника. От того явственно потянуло горелым мясцом.

Любой каннибал с Антильских островов, увидев сейчас сидящего на корточках Оружейника, немедленно попросился бы к тому в
ученики - уж очень зловеще тот выглядел.
Отблески чадного пламени на пятнистом лице, медленно багровеющий паяльник...
А еще он поплевывал на жало, стараясь, чтобы брызги с него попадали в лицо на глазах бледнеющему наемниу.

- Скажите... Аааа ! торжествующе вскричал оружейник, резко зайдя наемнику с тыла и ткнув в задницу заранее припасенным гвоздем,
а паяльник сунув в лужу, с шумом вскипевшую.

- ААААААА !!! послушно заверещал наем и начал колоться.
....

Когда этого уже допросили и израсходовали, в вагончик просунулось любопытное личико Шарлетт.

Сперва ее не хотели допускать до неженского занятия, но Двадцатьвторой за нее заступился и о чем-то начал нашептывать, показывая
на живого наемника, все еще меломанствующего на полу.

Шарлетт хихикнула в ладошку и кивнула.

А потом что-то пошептала над пленным и подмигнула Двадцатьвторому.

Тот сдернул наушники с наема, перевернул его на спину и выдернул кляп.

- Скажешшшь всссе ?

- Я тывой симья вес имель... неуверенно пробормотал чернявый, глядя на зеленую харю с клыками.

- А тебе разве есть, чем ?

- Хочишь - сам пасматры, сабака ! осмелел наем.

Двадцатьвторой задрал морду к потолку, прорычал что-то, что могло сойти за заклинание, и, распоров ножом ремень и верх штанов,
спустил последние с наема.

- Вааааааааааааааааах... выдохнул наемник, обнаружив промеж ног совсем противоположное ожидаемому.

- А ты еще девочка или как ? встрял Оружейник с еще дымящимся паяльником.
....

Рассказали они мало интересного. Наемники, вышедшие с Янтаря, были остатками группы Волкодава. Когда тот не вышел на связь в
установленное время, выдвинулись на условленное место встречи - стройку.
Задачей их до этого было блокировать лагерь ученых, отстреливая вольных сталкеров, несущих им хабар и, по возможности,
военсталкеров.
На Янтаре упавший вертолет не найден. Что за оборудование на нем везли - тоже не в курсе.
На базе не были давно, свежих новостей не знают.

Так что единственным серьезным плюсом захвата "языков" была проверка силы иллюзий, оказавшихся полезным тактическим новшеством.
Вот говорили в Матрице: "Не верь глазам, верь разуму."

Но, эт ведь смотря что показать...
........

Двадцатьвторой
//-21----------

Кордон.

Надевать валенки Дачника, пропитанные побелкой, Иван категорически отказался, мотивируя это своей строгой приверженностью
гигиене.
И теперь неторопливо шел впереди джипа, помечая границы аномалий четким штрих-пунктиром шваброй, измазанной все той же побелкой.
Теплая погода настроила Полковника на лирический лад. Из динамиков доносились негромкие народные монгольские песни, а сам
герр Оберст довольно щурился на окрестности, сильно напоминая похмельного Чингисхана.

Дачника зафиксировали в кресле ремнями безопасности и он поныне пребывал в "верхней тундре".

Васек проснулся и, сидя по-турецки в пустом прицепе, отстреливался от тушканов из "блефа", огорчаясь промахам. Он сильно
подозревал, что в промахах виноват его ПНВ, но снимать его отказался наотрез, потому как тот был прикручен к танковой
"говорящей шапке", хорошо заглушающей шум выстрелов.
Полковнику выстрелы заглушать было нечем, поэтому он решил по приезду на Бар сварганить Ваську глушитель к "блефу".
В гараже у него как раз был подходящий - от "Явы", на которой он рассекал в юности. Даже почти не прогоревший.

Погрузившись в технические размышления, герр Оберст не сразу расслышал вопли со стороны АТП.

- Чо, в ухи долбитесь ? Гани бабло, или бошку отстрелим !

Ничтоже сумняшеся, Полковник притормозил и дал очередь из Корда в сторону воплей.

Из канавы выскочили два бандерлога с обрезами и сразу начали сдаваться.

Тумен-баши Полковник сперва хотел отрубить им головы, и насадить на колья, что несомненно даст большой педагогический эффект,
но не нашел сабли. Поэтому повелел Ивану пленить дерзких и увезти в улус.
Иван Батылин двумя лоу-киками уложил блатарей и, связав шнурками, привязал веревкой к прицепу.

Васек незамедлительно расстрелял их из верного "блефа", что и проделывал в течение пути неоднократно и с удовольствием.
....

Капитан Кузнецов благодушно наблюдал за происходящим в биноклю, покачиваясь в кресле-качалке и потягивая национальный коктейль
"водка с водкой и водкой в равных пропорциях".
Сменить его должны были еще три месяца назад, но мешали какие-то организационные неувязки переходного периода.
Бойцы за глаза шептались, что этот переходный затянется шибко надолго, ибо на крайнем сеансе связи послал штабных капитан
очень уж далеко и экстремально непростым способом передвижения.

Впрочем, солдатики уже неполохо обжили блок под мостом и потихоньку знакомились с обитателями Зоны, проникаясь неповторимой
романтикой этого места. Кузнецов тоже вошел во вкус подобной жизни и уже подумывал остаться тут насовсем.
Даже начал обзаводиться имуществом, хотя мзду за проезд по привычке брал исключительно горячительным.

Полковник, прихватив авоську с парой "пропусков", поручкался с капитаном.

Тот, пребывая в полунирване, предложил легкий аперитив и угостил Полковника его же изготовления самогонкой, расплатилась
которой группа сталкеров, прошедшая накануне.
"Вот так и приходит настоящая слава" прослезился герр Оберст.

- А кто эт у тебя к кильватеру привязан ? заинтересовался капитан, бывший, несмотря на "морское" звание, записной сухопутной
крысой.

- Мал-мал воевал, ясырь взял. настроеный на кочевой лад монгольскими песнями ответствовал Полковник.
Были ворье и бандиты, а теперь мои рабы. Будут кизяк собирать до конца своих никому не нужных дней.

- Кстати про бандюков... вспомнил Кузнецов.
На меня только что Волк выходил, сказал, что Шустрый не отзывается. У него тут на АТП типа фактории. Сидору, понятно, не
конкурент, но свою копейку имеет. Ты этих не там отловил ?

- Так в аккурат, у АТП. В канаве заседали. Наверно лошадь у них кончилась, вот и пошли в люди.

- Поспособствуешь, а ? Мне-то и отправить некого, а ты б скатался да проверил. А за мной... В смысле, за Волком не заржавеет.

Полковник в раздумьях поднял щелочки глаз в небо. В небе была одинокая ворона и летела она как раз в сторону АТП. От вороны

отделилась едва видная капля и угодила в карусель. Карусель утробно бухнула.

- Небо дало знак. важно сказал герр Оберст.
Я двину свои войска на АТП и... посмотрю чо-как. А ты тута за моими присмотри. Покамест.

Спрыснув "план всей войны" уже совместно с Иваном, выдвинулись пешим порядком, дабы не спугнуть неприятеля раньше времени.
....

Чиркало читал вслух "Мародера" сидящим на корточках вокруг костра корешам. Те завороженно внимали, а Обмылок пытался даже
конспектировать.
- А тут Ахмет, типа, заходит и говорит...

- Вееееешайтесь ! заорал в печную трубу забравшийся на крышу Полковник.

Блатари принялись щемиться во все окна, несмотря на то, что те были забиты досками, а Обмылок упал в обморок и жидко обосрался.
Наконец сообразив, что выход из дома только один, они начали по одному выскакивать в дверь.
За дверью их поджидал Иван Батылин, метким ударом по копчику отправляющий бандерлогов в нокаут.

(Сноска: почему в копчик ? А потому как наукой доказано, что у бандерлогов только один мозг - спинной, а башка забита дерьмом)

Привычно ошмонали тушки и, связав, привели одного из них в сознание, дав понюхать ботинок Полковника.

- Кто главный, гнида ? осведомился Иван.

Закончив чихать, блатарь указал слезящимися глазами на соседнее здание.

- Тама он, коммерса прессует. Погоняют Тулумбасом.

Иван прикладом СКСа выключил солнце для него еще на полчасика.
....

- И тогда я тибя паспине сапагом ! Знаещщь, как больна, а ? продолжал стращщать Шустрого главарь банды.

Тулумбасом его прозвал замполит еще в нестройных рядах стройбата за сугубую темноту этого сына тувинского народа.
Будучи новобранцем, Тулумбас шарахался от лампочек, не в силах постичь природу электричества, а стрелять мог только из лука,
так как пугался звука выстрела. Даже вместо положеных "трех патронов перед присягой" он трижды поражал мишень лопатой.
Из языков же владел только родным, понимая впрочем, мат и пендали.
Хотя русскому его сержанты худо-бедно обучили. Правда, не методом Илоны Давыдовой, а вовсе даже и в бытовке. За два сеанса.

Несмотря на свои сомнительные достоинства, Тулумбас считал себя потомком великого рода и всегда старался отобрать у тех, кто
слабее его, хоть что-нибудь и заставить работать вместо себя.

А когда у кого-то из слабых нашлись конкретные земляки, сильно избитому сыну степей пришлось пуститься в бега.

Оказавшись в Зоне, он тут же сколотил шайку из одиночек (понятно дело, слабее себя - отбитые в армии почки еще долго болели).

Теперь же, напав на "факторию" Шустрого и заколов двух его помощников, Тулумбас ощущал себя на пороге богатства и славы.

- Гыде хабар прчщищь ? шипел он на бывшего сталкера, тыкая тому под ребра Большой Саперной Лопатой.

БСЛ он вообще считал супероружием после того, как на стрельбище сразил ей мишени, "убить" которые все остальные могли только
из автомата, да и то не все попасть могли. Украсить "древко" узором из серебряных гвоздиков, как полагается славному нойону,
возможности не было, поэтому на конце лопаты болтался бунчук из собачьего хвоста.

Под мышкой у него внезапно закололо. Попытавшись почесаться, Тулумбас нащупал там сксовский штык, сам СКС и, уже обернувшись,
узрел радостного Ивана, глаза которого до боли напомнили глаза вышеупомянутых земляков.
Резко взбледнув примерно до цвета "бедро испуганной нимфы", Тулумбас замер и впал в ступор.

Из ступора его вывел мощный пинок Полковника, которым он, по слухам, мог завести поставленный на скорость бульдозер.

- Такточно, никакнэт, урааааа !.. сработала программа, вбитая в его гены кулаками сержантов срочной службы.

- Упор стоя на голове принять ! скомандовал герр Оберст.

Бывший "оператор БСЛ" Тулумбас изо всех сил попытался выполнить приказ, но каждый раз падал - голова-то, она круглая.

- Ааатставить ! рявкнул Полковник и главарь с великим облегчением рухнул на высыпавшуюся из карманов мелочь, посреди которой
и замер.

Иван за время этой гимнастики успел развязать Шустрого и вынуть у него кляп изо рта.

- Ууууу скотина ! взвыл освобожденный Шустрый и, схватив лопату, треснул монголоида промеж ушей.

Лопата обиженно звякнула, голова издала тупой звук, а Тулумбасу остро захотелось обратно в стройбат - лопатами его там не били.

В ходе расследования обнаружили трупы зарезаных Валдая и Сёмы, что совсем опечалило Полковника.

- Совсем озверел Черный Абдулла...

Шустрому, как лицу пострадавшему, были выданы вилы, коими он и загнал бандюков по одному в ближайшую "карусель".

Друзей его схоронили на холмике, под крестами с фильтрующими масками, как положено у сталкеров.
Наскоро помянули и Шустрый начал отдариваться за свое избавление.

Полковнику досталось ожерелье из четырех "ломтей мяса". Натянув его на себя, герр Оберст избавился от всех радостей похмельного
синдрома, впрочем, заодно и протрезвев. Озадаченно крякнув, Полковник стащил "ожерелье" с шеи и упрятал в сидор.

Ивану же Шустрый презентовал "тактическую" Сайгу 12-го калибра и немаленький патронташ с "двойными" патронами - снаряжены они
были одновременно небольшим жаканом и чутком секторной картечи.
А узнав, что у Ивана редкое расстройство сна, впарил еще и патентованную надувную подушку.

До заката еще оставалась пара часов и Полковник с Иваном поторопились к джипу, планируя заночевать в депо на Свалке.
Полковник радостно предвкушал, как будет надевать ожерелье на Дачника и Васька.
Мелькнула мысль дать его померить Кузнецову, но от этой авантюры, подумав, он решил отказаться.
Это ж с ним опять пить придется. Причем свою...


Когда все стихло, а Шустрый упёхал в Деревню новичков искать новых компаньонов, из кучи мусора выполз воняющий Обмылок, про
которого все забыли и не веря своему счастью припустил к тоннелю в Темную долину...
....

Агропром.

- А что потом с артефактами делать будем ? спросила Тигра Никиту.

- Что-то себе оставим, остальное на продажу пустим.

- Это Куску местному, про которого вы тут говорили ?

- Ну... Эт смотря как коммерцию вести. Ежели за деньги - Сусел или Сидор лучше цену даст. А если на оружие иль боеприпасы
менять - то лучше с Куском договариваться. Ну и снаряга у него тож имеется. Но, опять же, все только то, что у наших на
вооружении - никаких особых разносолов...

- А вон под тем кустиком - это что ?

- У... Глазастая какая. Бахадур, гляди - "лунный свет" !
Остановились, Саня слазил в кусты и вытащил артефакт. На ладони его лежал голубоватый шар, переливающийся внутри будто бы
слоями густой опалесцирующей жидкости.

- Шикарно ! оценил Гудмен. Эта штука здорово выносливость увеличивает и сил прибавляет. Правда кушать с ним хочется все время.
Кстати про кушать...

Он пошарил в "сухарке" и протянул Тигре сникерс.

- Только обертку - в карман.

- Я никогда на природе не мусорю... возмутилась Тигра.

- Да не... Эт чтоб следов от нас лишних не было. шепнул Панцер, наблюдая за своим сектором.
А артефакт не из дешевых, так что молодца, Ир...

Неподалеку от сталкерской базы остановились.
- Думаю, надо Крота навестить. Новостями обменяемся да пообедаем нормально. предложил Гудмен.

- А может еще по правому краю пройдемся ? в Ирине после первого самостоятельно найденного арта проснулся охотничий азарт.

- Не получится... Хотя место там богатое.

- Мутантов много ?

- И мутантов хватает... Собачек да тушканов там развелось изрядно. Но, главное, там сплошь пятна радиактивные. А у нас ни
скафандров, как у научников, ни "СЕВЫ", ни экзоскелетов. А медуза - одна на всех. Так что рано нам туда соваться.

Переглянувшись, решили идти к сталкерам.
....

На базе Агропрома Бахадура все знали и душевно приветствовали. Славу бывалого ходока заслужил он уже давно и прочно.

Группу встретил коренастый коротко стриженый крепыш, представившийся остальным Кротом.

Предложив расположиться на плоской крыше корпуса, благо погода была хорошая, сказал что скоро обед и все друзья Бахадура -
его персональные гости.
Гудмен сразу спросил, где у них кухня и предложил свою помощь в приготовлении.
Бахадур тут же отрекомендовал его, как заправского гурмана, снайпера кулинарии и знатока множества поваренных книг.
Крот только обрадовался возможному разнообразию в меню (а каша с тушканом тоже как-то приедается) и снарядил Гудмена с
провожатым на кухню.

Гудмен по пути узнав, что сталкеры Крота завалили двух кабанов, но морочиться с готовкой ленятся, уговорил все же
освежевать одного, казавшегося помоложе.

- У них же мясо - что резина. Мы промеж себя и зовем его "бубль-гум". с сомнением сказал один из вольняг.

- Не любите их, значит ? хитро прищурился Гудмен.
Вы их просто готовить не умеете...

После чего достал здоровенный шприц с иглой и обколол тушу смесью уксуса с какими-то специями и натер крупной солью.

Привязал проволокой за ноги к длинной трубе и попросил двоих нести за ним.

Подойдя к небольшой "жарке", вбил рядом пару мощных рогулей, сунул внутрь туши найденный "ломоть мяса" и сказал:
- А теперь трубу положите на рогули и отойдите.
И сам отошел на несколько метров.

И начал размеренно швырять в аномалию болты, а та с готовностью вспыхивала, но до туши не дотягивалась.
Поплыл соблазнительнейшый аромат, а сталкеры живо заинтересовались процессом.

- Тут всего-то пара хитростей...
Вот "жарка" - она ведь не только огнем жжет. Есть в ней еще что-то типа СВЧ в микроволновке, но действующее исключительно
"в упор". Но если просто тушу к ней поднести и "дразнить" болтами - мясо изжарится и будет, как тут справедливо заметили,
"бубль гумом", который вы будете до ужина жевать.
А "ломоть" мяса структуру костей и мышц временно нарушает, делает более уязвимыми, мягкими. И если убрать его - структура
разом восстановится. Но работает он только на "живое" мясо, свежее, а мы его прожаааарим хорошенько.

И кинул еще один болт.

- А чем эт ты его так мощно обширял из шприца ?

- О ! Это уже фирменное, этим делиться не стану ни за какие коврижки. Но это уже не для мягкости - для более тонкого вкуса.

Насчитав двадцать болтов, Гудмен попросил повернуть кабана другим боком.
Сталкеры, сглатывающие слюну, слушали его как индусы махатму и без промедления выполнили команду.

- А скажите-ка, братцы, не найдется ли у вас вина красного ?

- Нафига нам оно ? Спирт же есть, хороший, медицинский.

Гудмен, наизусть помнящий все Госты спирта вплоть до тонкостей химического состава и последствий употребления, только
ухмыльнулся.
- Под вино кабан еще вкуснее идет. К тому же с нами дама.

Один из добровольных помощников почесал щетину.
- Деволяя спросить надо... Он, бывает, ставит всякое.

- Кого-кого ? изумился Гудмен.

- Да повара нашего, Деволяя. Он как-то пытался приготовить из тушняка котлетки "де-воляй", оттуда и пошло. пояснил с улыбкой
сталкер.

Гудмен докидал оставшиеся болты, осторожно вытащил нагревшийся артефакт из туши и сталкеры, взвалив на плечи трубу, победно
прошествовали в столовую базы.
По пути к ним присоединялся весь встреченный народ и вскоре шествие уже напоминало демонстрацию.
....

Отчекрыжив один из окороков тем, кто "на службе", сталкеры Крота и их гости с удовольствием угощались кабанятиной.
Авторитет Гудмена поднимался с каждым съеденным куском.
Деволяй, с тесаком в одной руке и блокнотиком для рецептов в другой, отгонял любопытствующих от Гудмена с криками "Я первый,
мне по должности положено !".
Вино у него кстати, таки нашлось. И именно красное, с кислинкой, хотя из чего оно - повар нипочем не раскололся.
Кабан на вкус был превосходен, с хрустящей корочкой и нежный, как молочный поросенок.
Хватило всем, в том числе и собаке Тигры, которая терлась об ее ноги, что твой кот и подвывала от нетерпения, пока мясо
остынет.

Когда наевшиеся до отвала сталкеры разбрелись кто менять часовых, кто по другим делам, Крот с гостями снова расположился
на крыше.
Панцер с Гудменом поведали ему из первых уст о волне мутантов, прокатившейся по Бару, Ирина - о самостоятельно убитом
кровососе, после чего Крот взглянул на нее новыми глазами.
Рассказали и о засаде на Свалке, и о бандитах на переходе Свалка - Агропром. За этих Крот поблагодарил особо и предложил свою
помощь, ежели в таковой гости нуждаются.
Гости возражать против поддержки не стали, но решили отложить это на крайний случай. Все-таки люди Крота контролировали
половину Агропрома и такое обещание многого стоило.
У Крота же особых новостей не было, разве что военсталкеры крайних два дня обшаривают территорию с особым усердием и несколько
отрядов ушло вглубь Зоны. Причем на артефакты особо внимания не обращают, а что ищут - не говорят.
За два выброса - обычный и "внеплановый" действительно выпало немало артефактов, так что его ребята славно прибарахлились у
Куска. Но и гостям должно хватить - в дальний "угол" за корпусом военных они еще не ходили, а военсталкам, похоже, сейчас не
до хабара.
Бандиты из шайки Кочерги, грызущиеся с военсталками за подземелья Агропрома, совсем не высовываются несколько дней.
То ли зачистили их военные, то ли сожрали мутанты. А мож, задумали чего и затаились.

- Кстати, у прапорюги появились комбезы интересные. Типа как у научников, но с броневставками и зеленого цвета. Дерет за них,
правда, мама не горюй !

Команда переглянулась. С одной стороны, отдавать все найденное не хотелось, с другой - в таком комбезе можно было пошукать и
с "горячей" стороны Агропрома, а артефакты, они радиацию "любят". В таких местах можно было найти что-то по настоящему редкое.
Да и зверья сейчас не так много - большая часть влилась в "волну", шедшую на Бар.

- Посмотрим, как попрет. Может и наведаемся... задумчиво сказал Никита.

............

edit log

Двадцатьвторой
//- 22-я, юбилейная ----------

Дикие территории, Дастархан

- Ну что... Думаю, теперь тут вполне безопасно... мирно сказал Вайна, чистя свой новый автомат.
Вообще, хоть и говорят что обилие оружия провоцирует агрессию, Вайна, сидя в оружейке, чувствовал себя как на гавайском пляже -
довольным и умиротворенным.

Компания расположилась за столом и пила чай, по ходу совещаясь.

Вайна, под прикрытием Кащея и Часника, уже успел стаскать трофеи из нычек, в том числе слазив и на вышку с которой его чуть не
занулили.
Слазил, как оказалось, не зря - у снайпера был МакМиллан 50-го калибра и Беретта-"Бригадир" под 10мм патрон.
А у второго номера - М-14DMR с глушителем, оптикой и сошками, здоровая труба от Никона и лейковский дальномер.

Оружейник, закусив палец, медитировал на новые снайперки в пирамиде и чуть ли не пускал слюни.
Наверняка в его голове рождались и умирали замыслы противоспутниковой зенитки, снайперского пулемета и загоризонтных выстрелов.

Почему умирали ? Потому что Вайна долго рассказывал ему, что бывает с непослушными оружейниками, модернизирующими чужие
винтовки без спросу. А винтовки Вайны и Алекса - в особенности.
МакМиллана Алекс задарил Вайне, не оставляющему надежд сделаться снайпером, а тот тут же окрестил ее "БигМаком".

В качестве компенсации морального ущерба он позволил Оружейнику поменять рукоять у его новой "тактической" игрушки и прикрутить
к дальномеру баллистический вычислитель, сделанный из трофейного КПК. Дальномер тут же оприходовал Алекс, настроив под свой
патрон и ствол.

- Так что вы и сами запросто справитесь. А я до Складов подамся. Там, говорят, у монолитовцев снайпера-невидимки появились.
Хотя, мож сперва в бар загляну.

- И я в бар пойду. Кстати, Вайна... Раз уж пойдешь снайперов мочить - мож, составить тебе компанию ?

Вайна подмигнул Алексу:
- А когда я против был ? Заодно и "БигМака" опробуем. Ни разу еще с такой не работал...

- Тогда вот вам еще... Оружейник выставил прямо на стол пару коротких сапог с прикручеными проволокой шарами "лунного света".

- Это что ? прищурился Вайна

- Кирзачи-скороходы. Плюс 120 % выносливости. На каждый. Мне-то тут особо ходить некуда, а вам пригодились бы.

Вайна представил себя идущим по Зоне в этом чуде, напоминающем кирзовые тапки со здоровыми голубенькими помпонами и гоблин
на собаке показался ему не таким уж и бредовым.
А учитывая то, что в темноте шары немного светились, обувка здорово подошла бы какому-нибудь клубному рейверу.

Оружейник же, приняв всеобщее молчание за недоверие, тут же напялил скороходы на себя и прошелся вприсядку вдоль стойки.
- Во ! И даж не запыхался !

Вайна не выдержал и заржал. А за ним и все остальные.

Оружейник несмело улыбался. Шары светились.

....

Озеро Янтарь, ближе к вечеру

Не любил Двадцатьвторой это место. Чувствовалась здесь какая-то тяжесть, гнет какой-то...
Да и зомби, опять же...
Что такого в зомби ? А если ты его узнаешь ?
А вот так...
Зомбами-то как становятся ? Прааавильно - под излучение сунулся и адью.
Как зачем соваться ? А погляди, сколько вкусного вон там, даже за забор завода не заходя. То-то...
А излучатель не все время работает. Значит шанс есть. Вот и суются... Рискуют...
А потом идешь - и видишь того, кого знал. И стреляешь. И упокаиваешь.
Он-то тебя не узнаёт уже...
А уж если подкрасться и подслушать их...
Сидит к примеру такой, бормочет "...папаскоропридеееет, доча..."

Сам знаю, что надо, но тяжко это. Вот...

Потому и старался пройти к станции научников по-тихому, не светясь, чтобы стрелять поменьше.

Из чего стрелять ?
Да есть, есть...
Под полой пыльника на петле висела "девятка" с ПБСом и коллиматором.

(Сноска: "девятка" - малогабаритный 9мм автомат 9А-91)

Пройдя шлюз и поздоровавшись с Кругловым, заклеивавшим порез на скафандре, прошел в служебную часть, в кабинет Сахарова.

- Вечер добрый, профессор !

- Ну наконец-то, молодой гм.. человек. Вы доставили образец ?

- Я ж писал вам - образца больше нет... Так что премия накрылась. И моя, и, похоже, ваша Нобелевская.

- Как же так... Сахаров рылся на своем ПДА.
Нет вашего сообщения, не приходило. Ай-яй-яй.. А что в нем было ?

- Поди, ганза съела... загадочно ответил Двадцатьвторой.

Скинув рюкзачок, вынул из него остатки контейнера.

- Что вы с ним сделали ?

- Эт не я, эт меня. Пуля в него попала.

- А.. Кхм... Вот незадача.. Вы сами-то в порядке ? Помощь нужна ?

Двадцатьвторой улыбнулся и помотал головой.

- Спасибо, профессор, с этим я и сам справляюсь...

Сахаров с алчным бессилием взглянул на пояс Двадцатьвторого, в котором носил он не просто артефакты, а их мезомодификанты и
вздохнул. "Рецептами" трансмутаций артефактов Двадцатьвторой не делился не с кем и на исследование их не давал.
Хотя и не жмотился, если кого подлечить было надо или еще как помочь. Но потом забирал обратно.

Научник пустил его за комп в углу лаборатории порыться в свежей инфе и налил чаю из здоровой колбы.
Чаек профессор предпочитал настоящий липтоновский.

Сахаров же, облачившись в легкий скафандр вместо прожженого кислотой халата с обтрепаными лацканами, расковырял засохшую грязь
в контейнере, помещенном в вытяжной герметический шкаф.

- Взгляните, пожалуйста - это та самая "пыльца" ? проф кивнул на встроеный в бокс микроскоп. На приборном стеклышке лежали
несколько голубоватых крупинок, влипших в комочек глины.

- Она самая. Кстати, профессор... А почему файл свежей прошивки для детектора аномалий называется "Pron_new_v01_beta" ?

- А.. Кхм... Видете ли... Сахаров попытался поправить очки, но только шкрябнул по стеклу шлема.
Я ее сегодня с сайта бара скачал, там уже есть описание новой аномалии. Похоже, у вас появился отличный специалист !
Вот бы с ним побеседовать...

- Специалист... Это Пронин, что ли, ее написал ? Он же в аномалии не верит !

- Ну... Я думаю, тут дело не в вере... Но написано, действительно, толково. Должно работать.

Двадцатьвторой пожал плечами и продолжил копаться в файлах. Интернета в Зоне не было, связь работала далеко не везде и не
всегда, поэтому через Сахарова он делал заказы как на серьезную информацию, так и на книги, музыку и фильмы.
А Сусел потом выкладывал это в сталкерскую сеть и крутил в баре. Как работает эта сеть, где расположены ее сервера и
ретрансляторы - Сусел и сам не знал, похоже это были остатки чего-то военного, но сильно пожеванного Зоной.

Сделав соскоб отточеным ланцетом, Сахаров отделил субстанцию, залил дистиллятом и проверил на газовом хроматографе,
который был хитрым способом соединен с масс-спектрометром и компьютером.
Такую хитрую штуку ему помог сварганить Круглов, подрабатывавший в юности сисадмином.

Двадцатьвторой старался даже жать на кнопки потише, не решаясь нарушить тишину лабораторных опытов.
Только здоровенный спектрометр шуршал и вздрагивал.

Сахаров скинул ненужный уже скафандр и подошел к своему компьютеру.
Долго рассматривал экран и, наконец, отправил результаты на принтер.
Полученные диаграмки с наслаждением были изучены и вдоль и поперек с подчеркиванием чего-то красным маркером и бурчанием,
в котором можно было различить отдельные слова:
- Ага... Тут сдвиг на бензоат ион... Это факт....
- И точно аминогруппа... Ааага...
- И цепочка углеводородов... Да... И-мен-но.

Двадцатьвторой уже давно скинул себе на ПДА и флешки все, что хотел и мялся позади профессора, заглядывая через плечо в
распечатку.

- Сейчас-сейчас... обернулся к нему Сахаров.
- Сейчас закончу анализ функциональных групп и приступим к сборке молекул...
Вы когда-нибудь играли в кубики?

Двадцатьвторой озадаченно пожал плечами.

- Вот сейчас у нас есть кубики. Из них надо собрать картинку.

Еще несколько минут прошло в ожидании и наконец профессор был готов отчитываться перед сообществом.

- Итак. Сахаров почесал подбородок и оперся о стол пальцами, как будто это кафедра.
- По составу, молекулярной массе - это наркотик. Скорее даже наркотическое средство - уж очень, знаете ли, характерны
анилиновые группы.
Есть еще там компоненты, которые я не могу идентифицировать. Но точно могу сказать одно.
Смертельная доза для человека должна быть очень велика.
Не меньше полукилограмма для взрослого здорового человека.
Вот.
Пока все, что могу сказать.

Профессор задумчиво покачался на носках и опять пошел за компьютер.

Двадцатьвторой успел поужинать с Кругловым, обсудить новости как Зоны, так и внешние, заодно попеняв тому случаем с Бахадуром.
Круглов обещал, что такого не повторится, но спирта на станции было еще много, а пить МНС так и не научился.

Наконец в жилой модуль вошел усталый Сахаров и налил себе кружку чаю.

- Ниччччего не понимаю...

- Вы о чем, профессор ? поинтересовался Двадцатьвторой.

- Не-по-ни-ма-ю... В том ролике, что вы любезно прислали, слепые собаки умирают от него. Буквально вдохнув, или даже просто
коснувшись... Но по моим результатам, чтобы такое произошло, они должны были ну.. Просто обожраться этой "пыльцой" !

- Эт что получается... "Пыльца" только в аномалии опасна ? Или это она так изменилась, пока я ее нес к вам ?

- Да я уже не знаю, что и думать...
Но все равно, уже хоть какой-то результат есть. Так что громадное вам спасибо, молодой человек !

Сахаров уселся за стол и принялся за ужин.

- А вы упомянули, что это наркотик... задумчиво сказал Двадцатьвторой.
Это что ж получается - природный он, что ли ?

- Разве мало природных наркотических веществ _за_ периметром ? Каннабис, опийный мак, кока и это только навскидку...
Почему бы и здесь им не быть... Правда способ генезиса еще совершенно не ясен... Но наверняка очень, очень неординарен !

А если поподробнее ? Какая доза нужна тому самому "взрослому здоровому человеку", чтобы не умереть, а получить удовольствие ?
И как развивается зависимость ? Побочные эффекты от приема ?

- Нууу... Вы хватили. Переоцениваете вы меня, батенька. Для этого уже нужны эксперименты на животных, на добровольцах в
конце концов...
Я могу только строить догадки.
Есть там один знакомый ион... И в сочетании с некоторыми другими обнаруженными факторами, я бы предположил, что это увеличит
проницаемость гематоэнцефалического барьера. А значит и "усвояемость" его будет гораздо выше, чем в обычных условиях.
Думаю, если сравнивать его с чистым героином - то он на порядок сильнее.
Но это все вилами на воде, как вы понимаете... Чистые домыслы.

- Домыслы... Тут есть, что подомысливать... загрузился Двадцатьвторой.
Что ж, приятного аппетита, Арсений Саныч. Если вы не против, я сброшу себе на ПДА ваши выкладки ?

Сахаров кивнул и махнул ложкой в сторону лаборатории.

....

Бар, вечер

Абдулсаид хмуро хлебал рассольник.

С одной стороны, в ящике оказалась действительно ценная аппаратура, с другой - Громозека намекнул о последствиях слипания жопы
и растяжении желудка. Так что выручить за ящик столько, сколько расчитывали, не вышло.

Правда, прибарахлились все же знатно.

Сам Абдулсаид сидел в добротном сталкерском комбезе, а в оружейке его ждал КО-44, изрядно попользованный, но в отличие от
бандитской "трехи" бьющий именно туда, куда целишься.

Белизарий свою смирительную рубашку с коротким рукавом менять на что-то отказался, сказав, что уж больно она напоминает его
любимое дзюдоги по фасону и крепости. Только докупил к ней черный пояс, повязку на лоб с иероглифом и штаны.
А Сусел подрубил на машинке рукава и низ рубахи, чтоб была покороче и не путалась в ногах.
Фамас Борова он загнал Максу как диковинку и купил у него "финский ППШ" - пистолет-пулемет "Суоми". Машинка была провереная
временем, а патрон для нее вполне ходовым - 9мм парабеллум.

Пломбир взамест своей фуфайки облачился в теплый таджикский халат, расшитый павлинами и новехонькие английские ботинки
ярко-желтого цвета и шнуровкой аж по колено.
Свой верный кардан он ни на что не променял, но "для форсу бандитского" прикупил обрез ПТРС.

(Сноска - ПТРС-41 - противотанковое ружжо Симонова калибра 14.5мм, хорошее, пятизарядное)

Остальное оружие ему не глянулось, а про обрез сказал, что ежели что - этим хоть отмахнуться нормально можно.
Но на самом деле все было проще: обрез был сделан из позолоченного ПТРСа, украшенного арабесками и с палисандровым прикладом.
Ружжо это было предназначено в подарок Хусейну, но того неожиданно убили и ствол замылили.
Много позднее он всплыл в оружейке у Макса уже укороченый и без сошек, но все еще местами блестящий. Потому Пломбир на него
и польстился. Но признаться в этом постеснялся.
На сдачу Макс дал ему китайский "золотой" ролекс. Пломбир тут же спробовал часы на зуб. Тонкий анодированый аллюминий поcлушно
поддался прокуренным клыкам и не верящий своему счастью Пломбир нацепил их на правую руку. На левую не стал - в левом рукаве
прятался кардан, а поцарапать ценную обновку Пломбир не хотел.
Теперь он чинно сидел за столиком разоблаченный по пояс, прихлебывал самогонку из кружки и пришивал на халат газыри для
патронов к ПТРу и брезентовый капюшон, чтоб как у всех сталкеров.

Скромному Файрфлаю же его армейский бронекомбез был привычен, поэтому он докупил к нему только шлем-маску для комплекта да
спорол шеврон и погоны.
На их месте темнели невыгоревшие пятна, так что в этом комбезе он теперь немного напоминал солдат Великой Отечественной,
которые, вернувшись с фронта, так и продолжали носить свою форму, только без знаков различия.
Ну и сменял с доплатой свою "ксюху" на РПК с тремя "бубнами" - оружие знакомое и более убедительное.

Больше же им нифига не обломилось, а это значило что опять придется работать.

- Шикарно мы этот клизьматрон задвинули... заявил Пломбир, отхлебнув трехзвездной самогонки и сверкнув часами.
В часах он еще никогда не ходил, поэтому наслаждался дивной роскошью и единственный считал, что круто напарил Громозеку на
сделке.

- А все кто ? Все я... скромно заметил Абдулсаид.
Без меня б обсчитали вас, обвесили...

Пломбир на всякий случай кивал, не забывая закусывать жирной грудинкой. Самой крутой едой, какую он смог вспомноить, была
холодная шавЕрма.

- Можно ж было еще чего с него выдавить... сказал Белизарий, который таки провел параллели между сделкой и хреновым настроением
вождя.

- Выдавить... Это тебе не тюбик с пастой - это Громозека ! Абдулсаид воздел палец.
Он сам, кого хошь... Вот.
Радовался бы, епть, что теперь при штанах, как человек. А то недоволен еще.

- А насчет клизматронов есть еще мыслишка. Абдулсаид вынул ПДА, и подельники склонились над экранчиком.

....

Агропром

Кусты неожиданно захрюкали и из них высунулась кабанья башка.

Роська геройски гавкнула ей прямо в пятак и спряталась за Тигру.

Кабан покраснел глазами и вышел весь.
Зверюга была на редкость матерая и аж с шестью ногами.

Гудмен и Бахадур разом рубанули длинной очередью чуть пониже холки, а Панцер ухватил замершую Тигру за ворот и плавно
утаскивал с "прицельной линии" кабана.

Кабан рванул вперед.
Собак, не успевший в этот раз спрятаться, в панике несся перед ним, как заяц перед паровозом.
Тут уже стрелять начали все, но беглым, чтоб не зацепить Роську.
Задние ноги кабана взбрыкнули и потащились по земле. Потом подломились передние. Туша проехала по траве еще несколько метров
и застыла.
Из за нее показался хохолок с розовой ленточкой и Никита с трудом успел поймать бросившуюся к собаку Ирину.

- Ты чего делаешь ? А ежели он еще живой ?

- Так Роська же...

- Подзови ее. И на поводок возьми.

Сам же Панцер зашел кабану сбоку и пальнул одиночным. Туша даже не шелохнулась.

- Готов...

До темноты решили все-таки пройтись по относительно чистой левой стороне.

Когда уже углубились в редкий сосновый лесок, Тигре вдруг почудилось движение в тени.
Стресс еще не прошел и рефлекс сработал быстрее головы - три выстрела из маузера и от сосны в обхват полетели куски коры.

- С глузду съихали чи шо ? взвизгнули оттуда.

Из-за дерева торчали ствол калаша и камуфлированное пузо.

- Ты кто такой ? окликнул Гудмен пузо.

- Старший прапорщик Кусковэнко ! А вы що за люды ?

- Сталкеры мы, с Бара.

- А навищо палилы ?

- А Тигра тебя за еще одного кабана приняла. ржанул Гудмен.

- Хорошего прапорщика должно быть много. обиженно пробурчало пузо.
Поиначе это и не прапорщик вовсе...

- Вылазь уж целиком, больше стрелять не будем.

Пузан оказался тем самым Куском, которого упоминал Крот.

На базе торговать с вольными сталкерами он не мог - командир пообещал расстрелять его из БТРа, если увидит на территории еще
хоть одну сталкерскую рожу.

Теперь ему приходилось таскать товар аж до остатков ЛЭП, что дородному прапорюге настроения не добавляло.
К тому же мутантов он боялся просто панически.
Но прав был Карла по кличке Маркс, насчет того что за 300% прибыли капиталист способен на любую пакость и любой подвиг.
Этот же куркуль временами умудрялся наваривать еще больше.

- Ну-с.. И что в ассортименте ? осведомился Бахадур.

Кусок тут же преобразился, попав в родную тему.
Просеменив к огрызку вышки ЛЭП, он откинул масксеть. Внутри было... Пожалуй, что-то среднее между сельпо и бутиком.

С бутиком заведение роднило наличие товара в одном-двух экземплярах, а с сельпо - мешанина всего со всем.

На задней "стене" висела одежка, начиная с белых кальчиков с завязками и заканчивая ЗИПом к армейскому экзоскелету.
Экзуха эта разрабатывалась на богатом традициями Челябинском тракторном, поэтому и экипаж ее был три человека.
Военсталкеры ее, мягко говоря, не обожали, поэтому командир дал команду вкопать экзу у ворот по пояс и использовать как ДОТ.

Стволы были представлены исключительно отечественные, зато среди них присутствовали такие вещи, как "Абакан", АЕК-971, "Бизон"
и "Печенег".

Поблескивали стеклами "Кобра" и "Нить", в раскрытых футлярах лежали ночники. Под прилавком теснились ящики с тушенкой, сгущем и
коробки с сухпаем. Несколько "лягушек" с разными рационами висели сбоку.

Тигра сморщила носик при виде кальсон, Панцер принялся выспрашивать про АЕК - а нет ли такого же, но "с перламутровыми", то
есть под 7.62, Бахадур примерялся к морскому биноклю, невесть как затесавшемуся сюда, а Гудмен перебирал БЗК и скафандры.
Кусок, масляно блестя глазками, успевал говорить со всеми сразу да еще и расхваливать товар, превознося его достоинства и
тщательно обходя недостатки.

- А где у тебя комбезы новые, ССП-99 ?

Прапорюга резко заскучал.

- Ось, бачу, ты и сам в армии служив ? ответил он вопросом Гудмену с его неисправимой офицерской выправкой.

- А як жеж. перешел на суржик Гудмен.

- Так ведь помнишь, як старшина новобранцив одёжею оделяеть ?

- Эт да... Главно, чтоб количество совпадало, а про размер да рост лучше и не заикаться. улыбнулся воспоминаниям Гудмен.

- Так и нам закидывают, ироды... Это вон с автоматами хорошо - они все на один рост, а эти прислали... Уууу, бисовы дети...

- Типа чехлов на танки ?

- Та ниии.. Несколько штукив-то нормальны, а остальные - як на сына полка. В раннем детстве.
А у нас жеж уси бойци, як тэ мэдвэди... вздохнул Кусок.

Взгляд Гудмена упал на Ирину и он поскреб пальцем щеку.

- Ну, списать да выкинуть никогда не поздно... "утешил" он прапора.
А мож, на что и сгодятся. Картошку, например, в них хранить.
Так, чисто из любопытства, что за такую маломерку хочешь ?

Прапорюга изучающе позырил на Гудмена. Тот слепил рожу, как у Сфинкса и посмотрел в бесконечность.
С Куска же можно было ваять статую "Герой тыла забарывает жабу-гиганта".
Наконец, видимо временно оторвав лапы земноводного от своего горла, прапор обявил цену:
- Два "лунных света" и ...

Гудмен сделал вид, что собрался уходить.

- ...и хрен с вами, забирайте.

- Один "свет", "вспышка" и "бенгальский огонь". выдвинул контрпредложение Гудмен, помня, что "лунный свет" у них только один,
а найдут они второй в ближайшее время или нет - это неизвестно.

Кусок душераздирающе вздохнул, будто продавал в рабство всю свою семью, кроме тещи и махнул рукой:

- Грабьте мэне, люды добри. Тока взад я його все равно нэ приму - влезешь ты в него, чи нэ влезешь - это твои проблемы.

- Другие не влезут, а наша влезет... загадочно ответил Гудмен.
Во - твой любимый размер ! и протянул сверток со скафандром Тигре.

Прапор, поняв что надули и его, и его жабу, пробормотал что-то типа "баба у скафандрэ - грОши на ветер..."

Тигра с собаком побежала за "бутик" на примерку...

click for enlarge 1280 X 960 394,1 Kb picture
....

Громозека и Боевая Подруга тоже исследовали "пыльцу".

Лаборатория у них была, конечно, не чета сахаровской, но вполне рабочая. Хоть и больше напоминала притон алхимиков, только
что без чучела крокодила под потолком.
Вытяжной шкаф Сусел сваял из здоровенного аквариума, приспособив к нему остатки кухонной вытяжки и пару толстых резиновых
перчаток пальцами внутрь.

Сталкеры "по объявлению" Громозеки натащили всякого добра: тут был и монохроматор, которым никто не умел пользоваться,
и аппарат Киппа, сильно смахивающий на мегакальян свободовцев, и колба Вюрца с кустарно прикрученным медным змеевиком,
и даже импортный обратный холодильник "Розен лев" с блоком питания на 127 вольт. Хороший, финский...

Темный Монах приволок советскую разделительную центрифугу весом в полцентнера и отдал ее даром.
Центрифуга была покрашена темно-зеленой краской и с красной звездой на боку.
При взгляде сбоку ей сильно не хватало гусениц и пушки. Внимательный человек мог бы заметить небольшую литую пластину с
надписью "ЧТЗ", что многое объясняло.

Петренко привез несколько мешков химикалиев, но торговался за каждый грамм и за сами мешки.
Причем продавал только все и оптом - уговоры, что хватит по стакану каждого на него не действовали.

Какие-то мутные типы притащили из Темной долины ящик немытых пробирок и запросили за них два пузыря водки.

А в ящике, притащеном "спасателями за деньги", в был портативный спектрометр на аккумуляторах и ноутбук для управления им.

Минусом было то, что Светлана в школе учила немецкий, а Громозека хоть и владел аглицким, но с химией у него было не ахти и
химических спецтерминов он не знал.
Поэтому БП тыкала в экранчик ноута пальцем в перчатке, а Громозека пытался перевести написанное близко к смыслу.
Да и спектрометр такой видели в первый раз - новейшая разработка, подобные использовали в Ираке для поиска следов химоружия.

У Громозеки на КПК пришло сообщение и он отвлекся.
Подруга же, шипя от раздражения, закладывала в спектрометр последнюю оставшуюся порцию "пыльцы" - предыдущие пять были
безнадежно испорчены в процессе исследования.

- Погоди... Вот, взгляни. Громозека протянул КПК Светлане.
На экране были результаты, полученные Сахаровым и пересланные "в центр" Двадцатьвторым. Были они хоть и очень научные, но
все-таки на русском. И даже с картинками - Двадцатьвторой не поленился снять и распечатки с пометками профессора.

БП пошла по тому-же пути исследований, что и Сахаров и все-таки получила результат на трофейном спектрометре.
Практически во всем он совпадал с выводами научников, а расхождения могли быть вызваны недостаточно дистиллированой водой,
выпаривали которую практически на коленке из бутылки с минералкой.

Громозека и Светлана посмотрели друг другу в глаза.

- Ты тоже понимаешь, что это означает ?

Светлана мрачно кивнула.
....

Окрестности Бара, поздний вечер

Протрезвевшие негоцианты, подумав, решили не ночевать в депо, а двигать к бару.
Особенно настаивал Полковник, фляга которого иссякла, а от местной водки у него была изжога и метеоризм - сказывался недостаток
в ней сивушных масел и низкий градус.

Недалеко же от бара у него был заныкан аппарат. Аппарат был детищем технического гения Полковника и разработок Безумного
Оружейника. Каждую "смену" он посылал на КПК герра Оберста сообщения об объемах дневной выработки самогона и контролировал
остатки "сырья".

Как-то под большим секретом Полковник устроил Дачнику незабываемую экскурсию на этот заводик.
Затащив его куда-то на задворки, герр Оберст привел Дачника в бывшую душевую пожарной станции и, встав с ним в обнимку,
открутил кран душа.

- От об этом, блин, я мечтал всю свою жизнь - принять с тобой душ. съязвил Дачник и попытался отодвинуться.

- Тихо ты ! шикнул Полковник.
Помыться тебе не мешало бы, конечно, но воды тут и при советской власти не было...

Прямоугольник кафеля стал рывками опускаться.

Когда люк, уплывающий вверх, стал совсем маленьким и похожим на негатив квадрата Малевича, платформу тряхнуло и она встала.

- Тута стой, я ща... шепнул герр Оберст и ушлепал куда-то во тьму по лужам.

Обратно он вернулся уже в каске с фонариком и нахлобучил такую-же на Дачника.

- А теперь подвинься с кафеля..
И только Дачник успел соскочить, дернул какую-то ручку на цепочке, сильно напоминающей унитазную.
"Лифт" унееся, закрыв собой окно в большой мир.

- Пшли. скомандовал Полковник.
Тока не кури тута. А то назначат нас первыми космонавтами Зоны...

Попетляв по довольно вонючим туннелям, приятели вышли в большое помещение, стены которого терялись во тьме.

- Давай за мной... и Полковник начал карабкаться по небольшой лесенке в открытый люк.

Задраив люк за Дачником, Полковник включил свет.
Они стояли в махонькой комнатке с каким-то пультом управления и парой крутящихся кресел.
На пульте была разложена карта мира с крошками и засохшими колбасными кожурками.

- Ну и где твой агрегат ? разочарованно спросил Дачник, для очистки совести даже заглянув под стол пульта.

Полковник напыжился и опустил рубильник.

Бронеставни перед пультом разъехались и оказалось, что стена за пультом была застеклена. В окне была непроглядная тьма.

- И чо ? Теперь скажешь, что мы на самом деле в космосе ? гыкнул Дачник.

Герр Оберст подмигнул и опустил второй рубильник. За стеклом начали вспыхивать прожекторы, высвечивая здоровенные зеленые туши.

На боку ближней облупленной краской было написано "Р-36М".

(Сноска: Р-36М - межконтинентальная баллистическая ракета "Сатана")

- ..... .... ... . .... !!! выразил свое восхищение Дачник.

- Так, где там у нас Америка... подлил маслица Полковник, стряхивая объедки с карты.

- Так это же...

- Они, они самые ! Прямо в контейнерах для запуска стоят. Походу, это на случай "страшной мсти" построено - полететь они должны
были через два года после Третьей мировой. Типа, пиндосы уже наружу из бункеров повылезут, расслабятся, а тута им:
"Дебош заказывали ? А поздно - оплачено !". И закомпостируют все, что будет выше уровня тихоатантического окияна.

- Ну чо, слабо нажать ? Полковник свернул карту и кивнул на здоровенную красную кнопку на пульте.

- Сдурел на старости ?

- Ну тогда я сам... и решительно придавил ее большим пальцем.

Из под одного пускового контейнера начали пробиваться языки пламени.

- Ты чо творишь, ..., ....... ..... ?! заорал было Дачник.

С кранчика, торчащего из стены под надписью "Тест", активно закапало и герр Оберст подставил облупленную эмалированную кружку.

- Расслабься. Отведай вот лучче... и протянул кружку Дачнику.

- Все равно нету уже никакой Америки...

Дачник, несколько лет не смотревший новостей, подавился самогоном.

- Шутка. улыбнулся добрый Полковник.
Пока ишшо есть...
..

- ...а Оружейник тогда здорово помог. Я дюзы-то на нагрев емкости перенаправил, а он блок контроля перепрограммировал под
новые задачи. продолжал обзор Полковник.

- А парЫ остужаю тама... герр Оберст кивнул на циклопических размеров змеевик, проходящий сквозь батарею из трех холодильников
"Юрюзань", прикованных к стене цепью.

- Эт чтоб не убежали ? приколол его Дачник.

- Точно ! Их же включишь, а они как давай по всей базе ездить. Лови их потом..

- А из чего гонишь-то ? Дачник уже освоился и даже достал на закусь банку кильки в томате.

- Ну... замялся Полковник.
Ты ж в курсе, что все великие открытия происходят случайно ?

Дачник насторожился и понюхал содержимое кружки.

- Уронил я как-то пачку дрожжей в ракетное топливо. А так жалко было - на дрожжи тогда дефицит был.
Ну и думаю, пущай. Мож сквасится... И сахару насыпал.
И выгнал потом. Японский бог, хорошо сразу пить не стал, спиртомером попробовал. А он, падла, булькнул и на дно пошел.
Я впополам разбавил и поджечь попробовал. Горит, падла ! Потом уже Сахарову на анализы таскал, тот определил 151 градус.
Разорялся еще: "Не может такого быть ! Это противоречит теории химии !" и всяко ругался по-научному.
Так что, развожу я его до 43-х оборотов, капаю чутка сивушных масел (ну нету их в ракетном топливе), глицерину и пельсинную
корочку ишшо кидаю. Для аромату.

И брызнул коркой Дачнику в глаз заради демонстрации.

- Прям аццкий Сотона... пробурчал Дачник

....


Остальные попутчики в общем-то тоже не возражали проехаться сразу до Бара, в том числе и Иван, которому пообещали магарыч за
"проводку колонны".
Полный сил Дачник аллюром рысил впереди джипа в свежепобеленных валенках.
Васек торчал из люка, переставив Корд на верхнюю турель.
Иван Батылин сидел в прицепе, находившись за день, и прикрывал тылы.
Полковник сурово крутил баранку и поглядывал на заходящее солнце.
Связанные бандюганы лежали в кузове мордами вниз.

Стемнело, когда уже проезжали долговский блокпост на Свалке.

- Куда на ночь глядя-то ? проорал им Барбосс.

Васек помахал в ответ шлемофоном со своим любимым ПНВ и напялил его на голову.
К стволу Корда он загодя примотал фонарик с ИК-фильтром.

Фары пришлось погасить, чтоб не засвечивать прибор Васька и Полковник ориентировался только на мелькание белых пяток Дачника.

Васек же открыл сезон охоты на повылезшее к ночи во множестве зверье.

Вспышка от пулемета тоже давала засветку, но это было не самой плохой новостью. Оказывается, некоторые мутанты видели свет от
ИК-фонаря и отскакивали в сторону, стоило его на них навести.

В динамиках колбасился Сукачев со своей "Эй, ямщик, поворачивай к черту !.."

Так и ехали: Васек отстреливал всех, кто покушался на Дачника, к нему иногда подключался Полковник, отоваривая монтировкой тех,
кто ломился в двери, а труднее всего приходилось Ивану.
Он совсем нифига не видел, поэтому закрутил какую-то дикую мельницу своим СКСом с откинутым штыком. Причем, судя по воплям и
визгам сзади, вполне результативно.

- Вань, если совсем туго станет - кидай пленных за борт ! Это зверушек маленько отвлечет... бросил Полковник Ивану.

- Беспредел, нача... возопил было один из бандитов, но удар пяткой за ухо примирил его с действительностью.

Связь почему-то не работала - то ли магнитная буря, то ли еще что.

Подъезжая к долговскому блоку у бара, Полковник пробибикал "Спартак - чемпион !" и подумал "Только бы питерских на посту
не было...".

edit log

Двадцатьвторой
//-23----------

Бар, вечер.

- Сусел, воды ! громогласно объявил Полковник, ввалившийся в бар со всей кумпанией.

Сусел замер, некстати вспомнив анекдот про водичку и контролера.

"А вдруг Полковник уже зомби и им контролер рулит ? И всеми ими... Аааа.." пронеслась паническая мысль и он покрепче ухватил
поварешку.

- Не напрягайся так, у нас с собой ! ехидно ухмыльнулся герр Оберст и показал на Дачника, баюкавшего бутылочку в половину его
роста, наполненную прозрачным эдак на треть.

Сусел страдальчески выдохнул и побежал на кухню.

- Холодненькой ! донеслось ему вслед.

Сусел поставил два ведра на стойку, а коромысло в угол.

- Угу... Ровней держи... буркнул Полковник Дачнику и начал споро заливать воду в бутыль.

- Хорошая, артезианская... У Сусела там скважина прям на кухне. Вооот... и аккуратно долил до царапины чуть ниже горлышка.

- Затыкай быстрей ! скомандовал он Дачнику.

Тот прижал бутыль к себе одной рукой, а ладонью другой плотно закупорил бутылку.

Коварный Полковник тут же принялся его щекотать с боков.

- Ааааагага ! Ты чо делаешь, разобью же ! загоготал Дачник и задергался в конвульсиях.

- Держи крепче, шантажор ! Надо ж, чтоб оно качественно перемешалось... продолжил техпроцесс Полковник и прошелся по ребрам
Бори, как по баяну.

- Уууу... Она еще и греется ! взвыл Дачник.

- Все дело в волшебных пузырькааах... пропел герр Оберст, наблюдая за течением реакции.

- А теперь, Сусел, сделай мне сугроб. Большой.

Сусел жестами показал, что в прейскуранте такого не значится-с.

- Во народ пошел, снегу не допросишься... Тогда в морозилку поставь.

Дачник пытался одновременно дуть на ошпареные руки и вытирать слезы от щекотки.

- Гуляют все ! - гаркнул Полковник, принимая от Сусела бутыль, покрытую легкой изморосью.

И пошел по всему бару, угощая камрадов совершенно безвоздмездно, просто от широкой души и в честь удачного рейда.

Иван Батылин шепотом попросил у Сусела кирпич.

- Эт чего он ? забеспокоился Дачник.

- Зырь. коротко ответил герр Оберст.

Иван шумно выдохнул, замахнул кружку самогонки, плаааавно вдохнул и с возгласом "Ху !" расколол кирпич ребром ладони.

- Не понял. озадаченно почесал нос Боря.

- Ээээ, темнота... Эт у их, у каратистов, так положено. ТамешивАри называется. "Кирпич на закусь" в переводе со старояпонского.
Вот помню, сидели мы в одной сусишной на Окинаве...

- Везде-то ты побывал, все-то ты знаешь... проворчал Дачник, пытаясь запомнить мудреное словцо, чтоб блеснуть потом перед
девками.

- Это ж сколь в ем градусов было, в неразбодяженом ? поинтересовался Пломбир, занюхав поданную кружку часами.

- Стописятодин градус ! гордо отчеканил Полковник.

- У ! ошарашенно выпучил глаза Пломбир.
Нафига ж такой продукт спортил ? Вот бы хлебнуть разок...

- Пить его, конечно, можно... Но, как ты и сказал, тока один раз. подмигнул герр Оберст.

- А чо один ? тут же встрял любознательный Белизарий.

- Потому что ты и первую закусить не успеешь, как вторую тебе на небесах поднесут. прокомментировал недовольный Абдулсаид,
которому не налили первому.

"Так вот откуда пошел обычай после первой не закусывать ! Эт чтобы стенки светлого туннеля закусью не облевал, ежели во время
полета укачает..." прозрел Белизарий, давеча прочитав книжку одного иностранного перца со странной фамилией "Муди".

"Разучилась пить молодежь..." подумал Пломбир, но не озвучил.

А то вдруг Полковник больше не нальет...

- Чо сидим, куксимся ? герр Оберст подрулил к столику, за которым совещались Светлана и Громозека.

И начислил Подруге в хрустальную стопочку, а Громозеке в глиняную кружку с крышкой, не поглядев, что там еще были остатки
глинтвейна.

Ученые сталкеры вкратце обрисовали непростую ситуацию.
Полковник вынул из кармана серебряный стопарик ростом со стакан в подстаканнике, накапал и выкушал.

- Чо творится... А сами-то чего надумали ?

- А я и говорю ему, испытывать надо. настойчиво и видимо не в первый уже раз сказала Светлана, тыкая в слова Сахарова на ПДА
насчет опытов на животных и добровольцах.

Громозека поморщился.
- На ком испытывать, Свет ? Где я тебе белых мышей возьму или морских свинок ?
Или на мутантах ? Так у них же метаболизм вовсе фантастический. Практически ничего общего с человеческим...

- На людях можно... невинно подняла глазки к потолку Подруга.
Люди-то здесь такие же, как и за Периметром.

- Скажешь тоже... В добровольцы ни один дурак не запишется - дураки все давно в Зоне сгинули.
А принуждать - это уже совсем бесчеловечно. Я ж врач, в конце концов, клятву Гиппократа давал...

- Тогда нам нужны люди, которые не люди... сказала Светлана и совсем запуталась.

- Гы. резюмировал Полковник.

Научное сообщество с укоризной уставилось на него.

- Их есть у меня. Даже два.

- Чего у тебя есть ? не поняла БП.

- Добровольцы. Правда они об этом еще не знают, но это фигня.

- Игорь, может пояснишь ? прищурился Громозека.

- Да чо тута пояснять - я двоих пленных взял сегодня. Бандиты, на АТП на нас напали. Всю дорогу думал, как их к делу
приставить, тока не додумался. Хотел с утра расстрелять. Иль ишшо как сказнить. В назидание.
Ща в прицепе лежат. Возьмете ?

Камрады ученые переглянулись и Светлана, пока Громозека не успел отказаться, решительно сказала

- Заверните !

- Носите на здоро... Кхе.. В смысле, располагайте. добродушно заулыбался герр Оберст.

- А ну, тащите сюда этих... скомандовал Полковник.

Васек и Дачник приволокли двоих буквально спеленатых бандитов.
Только Дачник тащил гуманно, за подмышки, а раздолбай Васек за ноги и теперь ступеньки на входе украшала золотая фикса.

- Как вас звали при жизни, несчастные ? брезгливо спросила БП.

- Я б те объявился, бикса. Тока тет на тет. осклабился тот, зубы которого были пока что целы.

- Это можно устроить... мило улыбнулась Светлана и начала натягивать резиновые перчатки.

Сява Упырь, у которого резиновые перчатки ассоциировались только с обыском в заднем проходе, заволновался.

- ...а пока что я буду звать тебя Крысеныш. закончила Подруга.

- Какой, ..., Крысеныш, в натуре ? Ты в курсе, с кем связываешься ? Ты на кого бочку катишь, лепила ?
На чью грудь камни кидаешь ?! На меня, Упыря ??? раздухарился уголовник.

- Подопытный Крысеныш. помахала ресницами Светлана и слегка шлепнула пальчиками пациента по кадыку, чтоб не отвлекался.

- На кой сёрт вам насы погоняла сдалифь ? злобно прошепелявил другой.

- Для протокола. Послужите интересам науки, может, хоть какая-то польза от ваших жизней будет... Громозека достал чистый лист
и настроил видеокамеру.

- Я Зало...

- Сало ? Сало это пять... одобрил Полковник.

- Не Сало, а Зало... Ый... пленный перевернулся на бок и пошевелил пальцами на правой руке, привязанной над тощей задницей.

- Че, дразнисся ? Полковник занес ногу для пинка.

- А ! Жало ! прочитал наколку на пальцах внимательный Дачник.

Полковник осмыслил услышанное, но все равно пнул. В полсилы. Он вообще любил доводить дела до конца.

Вокруг экспериментаторов начал собираться народ, а Абдулсаид даже влез на свою табуретку, чтобы лучше видеть.

Светлана набрала в шприц раствор "пыльцы", оставшийся в спектрографе после исследования.

- Ээууууу ! Ты чо творишь, бикса ! Я на такое согласия не давал ! забазлал Упырь.

- А у тебя его и не спрашивали. Можешь жаловаться хоть в Собес, хоть в Лигу Наций. провозгласил Полковник и сел ему на спину,
чтоб тот не дергался.
Бандюган захрипел.
Светлана, выпустив воздух из иглы, ввела ему прямо в сонную артерию половину раствора.
Полковник же, плеснув самогонкой на воротник бандиту, прижал его к месту укола.

- Это взамест ватки со спиртом. пояснил он.

Второй пленный не моргая наблюдал за процедурой. По характерно клацающим зубам было понятно, что ему очень хотелось с
волнения погрызть ногти.

Упырь вдруг разом расслабился, закатил зенки и пустил слюну. Брови умильно поднялись, а на роже было неописуемое блаженство.

- Кайфует, собака. неодобрительно проворчал герр Оберст, опасливо поглядывая, как бы бандит не обделался от счастья.

Васек подсвечивал сцену своим фонариком, чтоб Громозеке было ловчей снимать на камеру.

- Давайте второго. Тут еще на дозу хватит, как я думаю... А то вдруг этот сдохнет. строго сказала Подруга.

"Доктор Менгеле, женщина-врач..." подумал Абдулсаид и чуть не упал с табуретки.

- А на чеерной скамьееееее, на скамье пааадсудииимыххх... Прааакуророва дооочь и какой-то жигааааан... заорал дурным голосом

Жало, предчувствуя нехорошее, но еще духарясь.

- Правильно... Гони ее прочь, тугу-печаль. Мы тебя небольно... Кхе... Заколем. подмигнул ему Полковник.

Капелька раствора, сорвавшись с иглы, попала ему в глаз и подопытный завыл от ужаса уже по-честному.

- Хорош фигуранта расстраивать, герр Оберст. проворковала Подруга, склоняясь над вторым.
Не бойся, это как комарик укусит...

От избытка чувств коленки Абдулсаида подломились и он таки сверзился с табуретаки прям в объятия Пломбира, сурово закусившего
бороду.

- Ты чо это ? спросил Белизарий.

- Уколов с детства боюсь. мрачно отмазался Абдулсаид.

Рожа же второго бандита тем временем стала похожа на Упырьскую своим умильным выражением.

- Прямо как близнецы. сказала Светлана.

- Однояйцевые. добавил Белизарий.

Полковник с сомнением поглядел на комментатора.
"Это ж когда он их проверить успел ?..." подумалось ему.

....

Боевая Подруга хмуро сидела одна за столиком и пила кофий с ирландским сливочным ликером.

- Целую ручку, мадам ! рядом нарисовались довольные походом Вайна и Часник.

- Осторожнее с поцелуями, мистер... под ребра Вайны уперся малость закопченый ствол Вепря.

- Ты чего Свет, своих не узнаешь ?

- Да не... Просто паршиво все. Да и после общения с этими крысами хочется помыть руки...

- Че за крысы ? Ты тока кивни, мы их исполним на раз.

Светлана отхлебнула кофию и поведала историю с "пыльцой" и "подопытными".

- Они пока что в пустой кладовке лежат, Сусел временами их проведывает. Если подохнут или очухаются - скажет.
Но, блин, давно уже лежат - почти два часа слюни пускают.

- Дааа... А а мы вот тож порезвились знатно. и наперебой с Лехой стали рассказывать о своих приключениях на Диких Территориях
и в Дастархане и похвалились богатыми трофеями.

- С обновкой тогда тебя, Вайна. Светлана отпила еще кофейку.

- Между прочим, такой "БигМак" на международном рынке тянет тысяч на десять долларов. заметил Часник.

- Десять килобаксов стоит ? пораженно переспросил Вайна.

- Ну... Ремень грязный и в крови, затвор поцарапан, приклад в зарубках... 9875 долларов и 99 центов. четко скалькулировал Алекс
А с учетом сезонной скидки он тебе обойдется...

- Ты ж мне его уже подарил ?

- А... Да.. Но заметь, Вайна ! У тебя еще не все потеряно, и ты все еще можешь подарить его мне...

- Я тебе его поносить дам. Потом. Если захочешь. хитро улыбнулся Вайна.

Светлана постепенно пришла в хорошее настроение и спросила:

- А вы в ближайшее время на охоту не собираетесь ?

- Как-это не собираемся ? Еще как собираемся ! подскочил Леха.
На Склады пойдем. Там, говорят, у монолитовских сектантов снайпера-невидимки объявились.

Тут не утерпела уже Подруга и потащила друзей в оружейку. Ну и похвасталась конечно трофеями с контракта с Лукашем.

Калькулятор при виде которых у Алекса заклинило и он просто с восхищением ощупывал невидимые экзоскелет и СВДуху.

- Вот только бандитов на складах нету. А именно в них я и хотела сходить пострелять.

- А... Эт ты все еще из-за бакланья того переживаешь... Ну вот на Агропроме в тоннелях банда Кочерги есть.
Или в Темной долине. Борова-то наши герои привалили, а его шакалье никуда не делось.
У них там целая база, как я помню.

- Хм... Интересно, а мы сможем ее зачистить втроем ? задумчиво протянула Подруга.

- Че нет-то ? подмигнул Вайна.

Надо только гранат побольше взять.
....

Двадцатьвторой
//-24----------

Агропром, тоннель рядом с базой сталкеров, ночь, выброс

Тихо шипела газовая горелка.
Гудмен помешал в котелке какое-то аппетитно пахнущее варево и закинул лаврушки.
Вокруг уютно расположились походники, собакус, чуть слышно поскуливая, топал лапами, колотил хвостом и изо всех сил делал вид,
что он страшно истощён и вот-вот помрёт от голода.
Гудмен отошел вглубь тоннеля, где виднелся ящик, вполне подходящий как стол.
Под ногой что-то хрустнуло. Посветив фонариком, он увидел бесформенную кучку тряпья с белеющими в складках косточками. Часть
костей была растащена по полу и разгрызена. Аппетита ему это ничуть не испортило - доводилось в студенчестве перекусывать и в
анатомке и даже в обычной курсантской столовке. Было только непонятно, почему пёс не заметил находку при осмотре места привала.
О своём открытии Гудмен пока никому говорить не стал, а аккуратно подхватил ящик, сдул с него пыль и потащил к огоньку.
Пусть спокойно покушают, а там посмотрим...

После ужина компания была оповещена о нежданном соседстве. Интересно, кто это был ? Рядом с тряпьём валялась зеленая
бейсболка с надписью "greenpeaсe". Вспомнились рассказы сталкеров-старожилов, как однажды в Зону пришёл борец за права мутантов
и, как всеми и ожидалось, исчез. Видно это были его вещички, ну и косточки понятно... Что всех удивило - полное отсутствие
мягких тканей и следов разлагавшейся плоти. Кости были беленькие и чистенькие, как учебные пособия, шмотьё - вполне чистое,
только пыль выбить. Самой приятной находкой оказался пендосовский сидор со снарягой.
Запас газовых баллонов, радио, видеокамера, спальник, палатка - всё пригодится...
А вот оружия не нашли. Вообще.

- Крысы его, чтоль, заели, пацифиста ? почесал бороду Панцер.
Вот так вот, безоружным-то по Зоне шорохаться...

- А почему тогда Двадцатьвторой без оружия ходит - и ничего ? заинтересовалась Тигра.

- Без оружия... Как же, тоже носит. Только не размахивает им во все стороны, вот и кажется, что пустой. Да и хитрый он -
у него по всей Зоне схроны, и в каждом оружие есть. Так что арсеналы на себе таскать ему резону нет...

- А ты-то откуда про его схроны знаешь ? прищурился Бахадур.

- А он с того тайны не делает. И насчет схронов своих не шибко беспокоится - они у него в таких местах, куда не всякий мутант
пролезет, про человеков и не говорю...

- А он сам не человек разве ? шепотом спросила Ира.

- Ну... Когда-то, говорят, был. А сейчас и сам себя человеком не чтет. Да и то правда... Не бывает таких людев-то.

Гудмен зачерпнул из котелка, подул на ложку и попробовал.

- Готово, пожалуй ! Придвигайтесь.

Первым придвинулся, понятно, собак.

- Не-не-не... Мохнатым - ждать, пока остынет. А то весь нюх себе спалишь...

Роська осуждающе посмотрела на Гудмена и громко сглотнула.

Доброе сердце Гудмена екнуло и не выдержало.

- Вот тебе тогда, чтоб дожила до этого замечательного момента... и отломил собаку кусок копченой колбасы.

....

Бар, ночь, выброс

В двери протиснулся недовольно рыкнувший Двадцатьвторой, волокущий кого-то на себе и с пулеметом на шее.

- Громозека где ?

- Вроде в госпитале, раненых проверил и дрыхнет. А это у тебя кто ? Помочь чем ? Алекс споро поднялся из-за столика.

- Маг_Дэд. Не успел он до бара дойти, я его минут пять под выбросом волок... проворчал Двадцатьвторой, волоча тело к "палате".

- Так он живой, что ли ?! тут подкинулся и остальной народ.

- Хрен знает, но дергается еще...

В палате импровизированного госпиталя их встретил заспанный Громозека.

- Вон туда клади его...

- Его бы отдельно, Антон.

- Что так ?

- Он под выбросом минут пять был. И на нем мои артефакты... поморщился Двадцатьвторой.

- "Вареные" что ли ? По этим твоим рецептам ?

- Точно. Я не знаю, как они на него подействуют. Да еще вкупе с выбросом. Мож, он зомби проснется. Мож еще что. Сам не знаю...

Сусела срочно подопнули освободить малую кладовку.

- Кто это вообще такой ? спросил Громозека, всматриваясь в покрытое струпьями лицо.

- Маг_Дэд. Знаешь его ?

- А... Колдун... Кто его не знает, он тут чуть не самый первый появился.

- Почему колдун ?

- А он в Зону за чудесами пришел. Вроде и сам чего-то такое умеет, но точно никто не знает. Романтик. Но живучий, в отличие от
других таких...

- Я... неэ эумру... зашевелил потрескаными губами Маг_Дэд.
яяях... пршел... псвщение смрти... хххххх.....

- Н-да... Громозека переглянулся с Двадцатьвторым.
Похоже, дверь в кладовку лучше запереть.

- Погоди. Двадцатьвторой склонился над пациентом и вытащил из его подсумков странного вида артефакты.
"Кристальную Душу Бенгала" оставлю на нем пока, чего уж теперь... К утру посмотрим. А остальные ему не к чему здесь.

- И "барсука" его прихвати тогда, в оружейку закинь. добавил Громозека, задумчиво глядя на впавшего в забытье старого знакомого.

....

Бар, ночь.

Выброс миновал. Народ постепенно угомонился и пошел спать. За столиком сидел Вайна и точил ножик, чтобы убить время до утра.
Двадцатьвторой, сидя напротив, глядел на Вайну и о чем-то думал.

- Нравишься ты ей...

- Кому это вдруг ? чуть не порезался от неожиданности Вайна.

- Ей, Зоне...

- Ааа... А ты это с чего взял ?

- Чувствую.

- Это как так ? Нравлюсь я, а чувствуешь ты ? усмехнулся Вайна.

Двадцатьвторой тихонько посмеялся.

- Радуйся, что не чувствуешь...

- И чем это я ей вдруг приглянулся ?

- Не вдруг. Каждый, придя сюда, что-то приносит, что-то хочет получить.
А она как бездна - ты смотришь в нее, а она в тебя. Мы ведь и прямо сейчас _в ней_...
Ты не боишься смотреть в бездну. Не боишься хаоса.
Не требуешь от нее ничего...

Двадцатьвторой опустил подбородок на скрещенные руки и замолчал.

- И чего мне теперь ? К чему сказал-то ? спросил чуть погодя Вайна.

- Думай сам. Зона - она как женщина...
Если захочет, чтобы ты был с ней, если решит тебя оставить, то ни перед чем не остановится...
На все пойдет...

Вайна с сомнением посмотрел на желтые искры глаз, тускло поблескивающие под капюшоном, но промолчал.

Только попробовал нож на ногте, ухмыльнулся и принялся точить его дальше.

....

Агропром, тоннель рядом с базой сталкеров, ночь после выброса.

Тигра проснулась от шлепка когтистой лапы. В щеку ткнулся холодный мокрый нос.

- Ну чего тебе не спится... Утром гулять пойдем, ночью мутантов много. Съедяяят ведь тебя... прошептала Ирина и попыталась
снова уснуть в обнимку с теплым собаком.

Роська оглушительно гавкнула.

Тут Ира и заметила пляшущее на стене пятно, как от слабого фонарика.

- Атас, пасаны ! Срисовали нас ! громким шепотом раздалось из правого отнорка тоннеля.

- Менты, менты с собаками... Когти рвать... истерически заверещал еще один голос.

- Граждане бандиты !
Предлагаю вам сдаться ! гаркнул басом в темноту находчивый Гудмен.

- Аааа ! ВолкИ паззорные!!! заблажили из отнорка и рубанули длинной очередью.

В тоннеле запели рикошеты.

- Нельзя нам здесь - одна граната и мы покойники. Да и одними рикошетами ухлопать могут, если патронов им не жалко будет.
Свои фонари не включайте, чтобы не палиться... Гудмен мучительно пытался придумать, как вывернуться из ситуации.

Из отнорка выставилась башка с налобным фонарем и рука с обрезом двустволки.

Правильно отреагировали все. Фонарь погас. Остальные бандюки тоже догадались, что не время играть в шахтеров и тоннель
полностью погрузился во тьму. Бандюки затихли.

- Сань, дай фонарик... Гудмен аккуратно пихнул Бахадура.

- Какой тебе ?

- А у тебя разные, что ли ?

- А то ж... и запасливый Бахадур зашебуршал в рюкзаке.

- Скотч еще тогда достань... наудачу шепнул Гудмен.

- Во, выбирай фонарь.

- Я два возьму, ладно ?

- Хоть три... Вот скотч, как просил. Хороший, армированный...

Гудмен наощупь выбрал пару фонарей и, смотав их "валетом", вернул Бахадуру.

- В опчем, работаем так: я на четвереньках толкаю перед собой ящик, который у нас столом был, хоть какая-то защита будет.
За мной ползет Бахадур. За ним - Тигра с собаком. Панцер замыкающим, заодно приглядывает за тылом.
Как дотолкаю ящик до отнорка - Бахадур закидывает в него включенные фонарии, я не глядя выпускаю магазин, залягаю,
перезаряжаюсь. В это время из-за меня с колена лупит Бахадур. Ира с Никитой - пока не высовывайтесь.

В тоннеле было хоть глаз выколи, но Гудмен знал, что сейчас все кивнули. Даже собак.

Ящик тяжело заскрежетал по бетонному полу.

- Эээ... Чо они ? донеслось из отнорка.

- Ша!.. Цинкуй... шикнули на него.

Ящик уткнулся в убитого бандита с обрезом.

- Давай ! шепнул Гудмен.

Бахадур нажал кнопки и закинул осветительный снаряд за угол.

Фонари с бряканьем запрыгали по короткой железной лестнице.

Снизу (а это оказался не отнорок, а небольшой зальчик перед старой лифтовой) бухнули дуплетом и вразнобой зачастили очередями.

От ящика полетели щепки и куски стальной ленты.

Гудмен выставил АКМ поверх него и "полил" помещение очередью на весь магазин.

Снизу заорали, стрельба прекратилась и раздался топот.

Тут уже не сплоховал Бахадур, высунувшийся за угол поверх ящика и успевший достать в спину убегающего бандита.

- Панцер, Тигра - здесь, Бахадур - за мной... скомандовал Гудмен, спрыгивая в темноту сбоку лестницы.
Лезть на свет он не торопился.

Ира с Никитой засели за ящиком, оказавшимся неожиданно прочным, и взяли на прицел темный проем в дальнем конце комнаты.
Собак был странно пришибленым и постоянно принюхивался.

Приятели крались к проему, старательно держась в темноте.

- Ай-я... сдавленно ойкнул Бахадур, наступивший на доску с гвоздем.

- Аааа ! Вон они ! забазлали из темноты и разразились очередью.

Вот тут-то и пригодились Тигра с Панцером, моментально выстрелившие под вспышку и сами укрывшиеся.

- Па..са..ныыыыы... прохрипели во тьме.

- Ты как ? шепнул Гудмен Бахадуру.

- Да терпимо... Чуть нас не подставил, блин.

- Фигня, главно живы. У тебя еще фонарики есть ?

- Налобник...

- Не... Не пойдет. Да и эти хрен объедем, больно яркие. Держи проем, я ща... и Гудмен стал стаскивать с себя комбез.

- Ты чего это ? Ранен, чтоль ? забеспокоился Бахадур, не отрываясь, впрочем, от прицела.

- Не... Нормально все. Эт я для другого. Держи комбез... Хорошо, трусы черные да длинные, в аккурат по сапоги, а так бы
попалились... Накинь его на фонари, а я подползу и выключу их. А ты дверь держи. Дальше сработаем с фонарями в саму лифтовую.

- Угу.

- Готов ? Кидай...

Бахадур накинул комбез на спарку фонарей, аки ловчую сеть. В подземелье опять стало темно.

Гудмен необычно долго возился, зато приполз уже одетый и довольный.

- Держи фонари... Я еще бандоса успел ошмонать, которого ты в спину поцелил. Теперь у нас РГДшка есть.

- Шикарно... Ток ты ее придержи пока, ежели рванешь - нас тоже поконтузит к монахам...
..

- Дядь Никит, а кто это против нас ?

- Бандиты, девонька... Тут ведь в подземельях кого только нет. Эти - скорей всего из банды Кочерги. Помнишь наверное,
я рассказывал, как они сталкеров Крота из комплекса выбить хотели...

- А почему его Кочергой зовут ? Сутулый, как кочерга, да ?

- Неет... улыбнулся Панцер.
"Кочерга" - эт по-ихнему "милиционер". Мент он был, гнилой да продажный. Говно, не человек...
Его за Периметром и свои, и блатные приговорили, потому и убег сюда. А так, как мент бывший - к Борову тоже сунуться побоялся.
Тот-то все про воровской закон петь любит.
Вот и сбил банду из совсем уж швали, которой даже бандиты побрезговали.

- А кроме бандитов там кто еще может быть ?

- Да кто его знает... Насквозь эти катакомбы только Меченый проходил. Говорят, где-то внизу тайник у него остался.
А ты это к чему спрашиваешь-то ?

- Да Роська чего-то боится. Сильно. На людей она так не реагирует, хоть и бандиты.

Панцер попытался разглядеть собака, не сумел и только хмыкнул.

- Пожалуй, права ты... Он ведь даже сопеть перестал.
Но не отвлекайся, ребята, поди, опять чего задумали. Вон, свет погас...
..

Зашвырнув фонарики в лифтовую, приятели споро извели еще по одному магазину, но в этот раз ни в кого не попали.
Результатом был только издевательский смех, доносящися снизу из-под винтовой лестницы.

- Облизались, гондурасы ? Хрен вы меня теперь возьмете ! хрипло проорали оттуда.
А я вас потом обязательно найду, ломтями настругаю...

- Нельзя его оставлять, правда ведь напакостить может, скотина... зашептал Бахадур.

- Нельзя, так нельзя... весело подмигнул Гудмен и вынул гранату.
Береги ухи.

- Э... Горбатый ! Ты меня слышишь ? крикнул Гудмен вниз.

- И за горбатого ответишь ! купился бандит, выдавая свою дислокацию.

Гудмен вынул чеку и аккуратно отпустил гранату, так что она полетела вниз вдоль центрального столба лестницы.
Однако отскочившая скоба забрякала по ступенькам и внизу послышался топот убегающего. Ушлый гад, стреляный...

"Не вышло" подумал Гудмен и заткнул уши.

Оглушительно грохнуло, тряхнуло, с потолка посыпались лохмотья побелки.

Гудмен с Бахадуром прислушались.

И тут снизу раздался рев, а за ним испуганный крик и длинная очередь.

"Кровосос" одновременно подумали оба и взяли на прицел площадку лестницы.

По винтовой лесенке дробно затопали ботинки, потом она закачалась и затряслась уже под явно нечеловеческим весом.

- Ааааа ! на освещенную площадку вылетел бледный как приведение бандюк, сжимающий автомат, и, похоже, так и не отпустивший
спусковой крючок.

За ним рывком выметнулась пара ярко светящихся глаз.

Бандит резко остановился и поднялся в воздух.
Позади него, как фотография, проявился матерый кровосос, держащий его поперек туловища и уже раскрывший пасть.
Друзья не сговариваясь рубанули очередями.
Пули рвали сразу и бандита, и кровососа.
Кровосос взревел и метнул бандюка в Гудмена, впечатав обоих в стену.
У Бахадура закончились патроны в магазине. Перезарядить он уже явно не успевал, поэтому просто перехватил АКМ за ствол, как
дубину, и тут же взвыл, обжегши ладони.

Тут из-за лифта выбежали Панцер с Тигрой и сходу врубились в ситуацию.
Кровосос так и подох на месте, уже замахнувшись на Бахадура.
С шипением сквозь зубы тот уронил свой ствол на пол.

- Посмотрите, что с Гудменом... мотнул он головой в сторону.

Панцер отвалил с него труп бандита.

- Вроде дышит... Кровь из носу пузырится. Нук, давай его на свет перенесем... и взял за запястья.

Гудмен взвыл и пришел в себя.

- Вы чего делаете, уууууууууу....

- Дык..

- У меня ж рука сломана... И ребра, похоже... И... ббб...
Гудмена вырвало на пол.

- И сотрясение, эт к бабке не ходи. констатировал Никита.
Лежи, ща мы тебя лечить будем.

Прибинтовав к Гудмену "ломоть мяса" и "кровь камня", а к Бахадуру - оставшуюся "кровь", Панцер "проконтролировал" бандитов из
позаимствованного у Тигры вальтера.
Поставив Иру с собаком на стражу раненых, он принялся собирать трофеи.

- Да... Эти твари, похоже, давно уже сталкеров грабят. Ты только погляди...

- "Выверты", "грави", "бенгальские огни"... У... "Каменный цветок". Это вроде твоих "бус", только послабже и фонит немного.
А вот еще один. "Слизняк", гляди... Он кровь здорово останавливает, да и немного лечит тож.

- Ох ты... "Душа". Вот мы ее на Гудмена сейчас навесим...

- Оружие у них так себе было, ушатанное вхлам. Разве что Спас-12 сгодится. Ну и патроны тож..

- А вот еще...
Никита протянул Тигре пучок щупалец, отрезанный от кровососа.

- Фууу ! отпрянула Тигра.
Зачем это ?

- Трофей же ! Кровососа, считай, мы с тобой на пару завалили, так что пополам поделим.

- Зачем они мне ?

- Тебе-то незачем, эт точно. А вот научники их покупают. И Сусел тоже хорошую цену дает. Говорят, лекарства из них делают,
от лейкемии помогает. Шибко дорогое...
Но ежели брезгуешь - я их сам продам, а выручку потом поделим поровну.

- А что дальше делать будем ? спросила Тигра.

- Ну... Выброс прошел, утра всяко ждать надо. А там поглядим - если ребята будут в форме - пройдемся, свежих артефактов поищем.
Если не оклемаются к утру - подождем, пока на ноги поднимутся да добредем до базы сталкеров, благо рядом.
Там уже определимся, как дальше быть.
А пока караулить надо. Кто его знает, что еще снизу вылезти может...

....

Склады, ночь перед выбросом.

- Да спрячь ты эту дуру, сияет так, что не ровен час всех запалишь... раздраженно шикнул на Пломбира Абдулсаид.

Пломбир зыркнул на командира и по своей привычке попытался засунуть позолоченный обрез ПТРа в рукав халата.
Обрез влезать не захотел и пришлось упрятать его за пазуху. Идти так он жутко мешал, но Пломбир решил потерпеть заради общего
дела и доли в прибыли. Уж больно прельстила его сладкая жизнь с часами, халатами и вкусным самогоном.

А дело того стоило.

Свой "японский" ПДА Абдулсаид надыбал на трупе наемника, о чем распространяться не любил.
Самое интересное было то, что на него до сих пор падали приватные сообщения, эдакая "спецрассылка" для наемников.
И в одном из них говорилось о грузе с вертолета. Только пришло это сообщение уже тогда, когда трофейный ящик был сбагрен
Громозеке.

Опознав в баре ящик по маркировке, Абдулсаид чуть не повыдергал у себя бороду на манер Хоттабыча - наемники обещали
нашедшему в несколько раз больше. Была, правда, одна заковыка - обещали они только своим, в общую сеть это сообщение не попало.
Но это он думал как-нибудь разрулить на месте.

Пообещав Суселу присмотреть за подопытными бандюками, пока тот сбегает до ветру, банда единомышленников умыкнула спектрометр и
смылась через заднее крыльцо.
Файрфлая, как внушающего наибольшее доверие, послали в оружейку за стволами и табуреткой.

И теперь подельники скорым маршем выдвигались в сторону Складов, а Белизарий опять потел под тяжестью прибора.

Почему скорым ? А потому, что в сообщении был установлен крайний срок, когда за находку выплатят гонорар.
Времени оставалось всего ничего, поэтому решили рискнуть и плюнуть на темень и приближающийся выброс.

- Шевели поршнями, немочь !.. подгонял Абдулсаид выдохшегося Белизария.
Однако ж пинать его опасался - вдруг в ценном аппарате чего стрясется и за него не заплатят.

- Как пойдем, по дороге ? осведомился Файрфлай, шедший в головном дозоре.

- Неее... Долго так, можем не успеть. Налево пойдем, по окраине Кровососовки. Срежем малость...

- Как бы нам там чего не срезали... опасливо пробормотал Пломбир.

- Не ссы в ботинок, мы с Белизарием ночью по Темной долине зажигали. С одной табуреткой. Э... Ты чо..

Из угла рта Пломбира тянулась ниточка слюны, а глаза были ровно стеклянные.
..

- Но нас-то, контролеров, за что монстрами обзывать... бормотал себе под нос пожилой мутант в маленьких круглых очках,
листающий свежий выпуск зоологического обозрения.

Был он заядлым книголюбом и в одном из домишек даже собрал небольшую библиотеку. Двадцатьвторой даже, проходя здесь недавно,
одарил его кипой разнообразных журналов, которые контролер теперь скурпулезно изучал.

- Днем мешают, ночью мешают. Не дадут почитать спокойно... вздохнул контролер, завидев подозрительную компанию.
..

Если б нашелся в этот неурочный час наблюдатель на околице деревни кровососов, то его взору предстало бы незабываемое зрелище:

Сидящий на зеленом ящике котролер листает буклет цирка "Дю Солей", а Абдулсаид и Пломбира, по щелчку пальцев
прыгают разом сквозь кольцо, образованное руками Файрфлая и Белизария.

Потом был кряхтящий от натуги Пломбир, поднимающий на кардане пирамиду из Файрфлая, Белизария, Абдулсаида.

И номер "томагавки", когда Абдулсаид с закрытыми глазами швырял в стену избы разный острый сельхозинвентарь, втыкая его
впритирку к своим подельникам.

И "конный жонгляж", со скачущим галопом Белизарием с Файрфлаем на спине и Абдулсаидом, пытающемся догнать их верхом на
табуретке. Пломбир же весьма натурально щелкал кнутом из пояса халата и говорил "Ап !".

Наконец буклет про цирк закончился и контролер взял следующий журнал - красочный, немецкий, с полуголыми человеками в странной
кожаной одежке с ошейниками и плетками.

Но тут маленькое зеленое табло внутри ящика, которое так никто и не заметил, показало четыре нуля, замигало красным и ящик
взлетел на воздух. Полфунта С4 под фальшивым дном ящика - это весьма радикально нетолько для спектрометра, но и для контролера.

Первым очнулся Пломбир в порваном халате и начал трясти за грудкИ предводителя.
Глаза ушибленного по голове контролерскими очками Абдулсаида медленно открылись.

В глазах плавал немой вопрос: "Это нам повезло или как ? Или... уу...." и постепенно наступало понимание того, что все в мире
относительно.

Даже везение.
....

Двадцатьвторой
//-25----------

Агропром, утро после выброса, катакомбы

- Вот тебе бабушка и Рабиндранат Тагор... задумчиво пробормотал Гудмен.

На люк, ведущий наружу, у которого и крышки-то раньше не наличествовало, была навалена бетонная плита.

- Какой добрый люди... Плиту принесли. Даром... пояснил остальным Бахадур, лезший следом за Гудменом.

Панцер погрыз седой ус.

- Это, поди, Кротовы сталкеры. Достали их бандюки, вот они и того... Предохранились. Радикально... Связи, понятно, нет ?

Гудмен помотал головой, подсветив ее фонариком чтобы всем было видно.

Тигра, помятуя приключение в подвале дома в Кровососовке, неуверенно предложила:

- А может набрать сообщение и ПДА просунуть наружу как-нибудь ? Тогда нас и выпустят.

- Не... Тут даже щели нет... Гудмен посветил по периметру люка.

У Тигры опять зашевелились неприятные мысли по поводу заваленной камнем пещеры и фразы "с голоду сдохнут. Ну, или ослабнут..."

- А нук, ребзя, слазьте оттуда да отойдите в сторонку.

- Взорвать собрался ? Так нечем же... скептически сморщился Бахадур.

- Не, не взрывать. Попробую пустоту в панели нащупать - АКМ кирпич шьет, мож и тут получится.

Народ отошел в дальний конец тоннеля, а Никита, прошептав что-то про "все там будем", прищурившись и втянув голову в плечи
начал всаживать пулю за пулей в плиту.
Выпустив полмагазина, чудом избежав двух рикошетов и отплевавшись от пыли покачал головой.

- Нету в ней пустот. Сплошной железобетон. Прям монолит, етит его... Ответственно ребята подошли к решению.

- А куда та лестница ведет, откуда кровосос выскочил ? спросил Гудмен.

- Вот даж думать про то не хочу... нахмурился Никита.

- Так куда ? Можно там наружу выбраться ? переспросила Ира.

- Меченый выбирался. Говорят. Но с тех пор уже много времени прошло... Кто его знает, что там теперь...

- Ты кота за энто дело-то... нетерпеливо насел на него Гудмен.
Что там дальше ?

- Катакомбы дальше, тоннели... А выход из них аж у корпуса военсталкеров должен быть. Хотя и они могли его тож закупорить, чай
тоже не дураки... А мож и еще куда ведут - никто их так толком и не исследовал.

- Тогда чего сидим ? бодро спросил Бахадур.
Крысу ловить ?

Гудмен кивнул и полез за удочкой.

....

Бар, утро

- И как поживают наши лабораторные мышки ? отставив чашечку с кофе спросила Громозеку БП.

- Аж завидно, как поживают... Полные штаны счастья. Как дозу получили - так из нирваны и не вылазят.
Температура в норме, пульс и давление чуть выше нормы. Слюни до пола. Кайфуют, блин...

Светлана озадаченно отпила кофию.
- Надо все-таки Двадцатьвторого поспрошать насчет всего этого. Он к Зоне всех ближе... А "пыльца" - от Нее.

- Проснется, поспрошаю. Видела, он еще в выброс МагДеда приволок ?

- Угу. Как он, кстати ?

- Живой. Дышит. Большего не скажу.

- Чего-то ты смурной с утра, Антон.

- А заморочилось как-то все... Уж не знаю, что и думать... А ты чего в камуфляже вся ? Собралась куда ?

- В Долину наведаюсь, поохотиться хочу. Если эти двое вояк не проснутся - одна пойду. Вот допью и...

В зал вошел с подвыванием зевающий Вайна в растянутом до колен тельнике и с топором.

- Целую ручки ! радостно оповестил он всех посетителей.

- Блин, Вайна... Тебе в конферансье надо было идти. В шапито какое-нибудь... неодобрительно прищурилась Подруга.

- Я ж из куртуазности ! блеснул словцом, слышаным от Часника Вайна.

- Из куртуазности вон топор свой целуй, лыцарь. А то обликом станешь печален. Подобно Дону Кихоту...

Вайна оглядел щербатое лезвие со следами многих рукопашных, почесал нос, но ни целовать, ни спорить не стал.

В спину Вайны впечатался Алекс, явно еще не проснувшийся. Открыл один глаз, оценил обстановку, вздохнул и порулил к стойке -
утренний кофе он почему то любил пить именно там.

- Собирайтесь шустрее, воиныыы... А то без вас пойду. промурлыкала Светлана.

- А мы всегда... браво рявкнул Вайна, и начал жадно допивать кофий.

-...готовы ! закончил Алекс, стоя по стойке "смирно", но в плюшевых тапках в форме танчиков.

Боевая Подруга умилилась и сказала только:

- Жду вас снаружи. Целых пять минут.

- Когда я был маленьким, я тоже был пионером... донеслось из под столика.

Показалась камуфлированная бандана, сбившаяся в подобие зеленой чалмы и довольная рожа Полковника.

- Эт ты к чему, твое высокородие ? обернулась Светлана.

- Возьми меня с собой, БП-царевна, я тте пригожусь. И Дачник тоже.

- Собирайтесть тогда живее. На твоем джипе поедем - он с прицепом, все влезут.

....

Агропром, катакомбы

Кап... Кап... Кап...

В темноте раздавалась только эта непонятная капель и писк крыс, бегающих под ногами.

- Ты сам-то как после вчерашнего ? спросил Бахадур Гудмена.

- Нормально... Ребра как новенькие, рука срослась, голова тож в порядке. Вот только...

- Чего ?

- Ну... На меня-то арты подействовали, как надо... А вот на ужин... Но у меня имодиум с собой. Много. Так что не боись.

Компания продвигалась в полной темноте по самому нижнему уровню катакомб Агропрома.

Впереди шел Бахадур, как самый опытный бродяга со своим "биодетектором" и в налобнике. Только колен у удочки пришлось оставить
всего два - в коридорах места было маловато. За ним пристроился Гудмен с фонариком, примотаным к цевью АКМа. Дальше шла Тигра
с Роськой на коротком поводке, а замыкал колонну Панцер, приглядывающий за тылами.

Скрип.. Скрип.. раздалось из-за угла.

Впритирку к стене обойдя светящийся "холодец", Бахадур тихонько выставил удочку в темный проход. Крыса мирно попискивала,
видимо смирившись со своей судьбой.

Гудмен высунулся с подствольным фонарем.

- Чисто... Держу.

Бахадур вошел в какое-то длинное техническое помещение, вроде насосной. У дальней стены под потолком качалась красная лампа в
ржавом проволочном плафоне. Она-то и издавала противный скрип.

- Чего это она ? Никого нет, а качается... спросил Гудмен.

- Ты ишшо спроси, почему она светится. хмыкнул Панцер.

- И почему ?

- А хрен ее знает. Вот другие не светятся, а эта горит, понимаешь. И не перегорает. Ты ж не думаешь, что кто-то тута регулярно
лампочки меняет ? Зона, брат...

Гудмен подозрительно обвел руины машинерии фонариком. В жизни он повидал немало, но реалии Зоны с трудом укладывались в голове.
Если послушать бывалых сталкеров, все их истории и байки можно свести к одной фразе: "Бывает... Все бывает. Ибо Зона."

Хошь-нехошь, а идти пришлось мимо лампочки - выход из насосной был рядом с ней.

- О... А тут кого-то ели... прошептал Бахадур.

Под лампой на остатках матраса скорчилась мумия в зеленом скафандре.

- Военсталкер, похоже. Бронекомбез "СКАТ-10М". И шеврон офицерский - капитан... определил Панцер.

- Почему шеврон ? удивилась Тигра.

- А погонов они не носят. Неудобно оно на скафандрах. А шеврон на рукаве - другое дело.

- Хороший комбез-то ? Мож, прихватим на смену ? заинтересовался вдруг Гудмен.

- Тебе чего, имодиум не помог ? принюхался Бахадур.

- Да неее... Кровосос, скотина, мой комбез попортил тогда. Гудмен показал спину, наскоро залепленую скотчем.

- Ааа... Ты тогда "верх" бери, а кости в подстежке оставь. На свою подстежку и наденешь...

Гудмен испросил пардону у Тигры и в свете фонарика стал переодеваться.

- Здорово. Даже боты моего размера...

- И как тебе обновка ? Никита, уже успевший перекурить, оценивающе смотрел на Гудмена.

- Да вроде неплохо... Тяжеловат, правда. Гудмен отодрал от рукава шеврон, сидящий на липучке и сунул его в карман.

- Вот я потому такой и не ношу. Двенадцать кило вместе со шлемом - многовато, однако, для меня. Да и защита от радиации, химии
и прочей пакости так себе. Хотя пулю да осколки держит как надо. Военная разработка-то...

- А оружие его где ? Монстрам-то оно без надобности.

- Эт ты верно подметил, Сереж. А ну, пошукаем вокруг...

Похоже, под лампочкой было логово того самого кровососа, которого они завалили в лифтовой. В углу нашли еще две мумии, судя по
кожаным курткам - бандитов. Оружия при них не было, но у одного нашлась початая пачка тампонов и кроссворд. На высохших пальцах
еще читались нерусские буквы: "s.h.a.k.a.l.".
"Во блин, шесть пальцев у перца." удивился Бахадур.
"Средних две штуки, дразниться хорошо..."

- А вот почему кровосос капитана того споймал... Никита вытащил из-под трубы запыленный "Абакан".
Заклинило его. Машинка-то интересная, но калибр для здешних обитателей маловат. Да и надежностью с калашом ему не тягаться...
Все равно прихватим - мож, обменяем на что. По людям-то им вполне себе работать можно, так что желающие найдутся.

За дверью под лампой был кольцевой коридор со здоровенными вентиляторами в стене.

"Видать, главная вентиляционная шахта" решил Бахадур.

- А глядите, там крыльчатка выломана... И лесенка вверх идет. Гудмен посветил в дыру в стене.
Может, так наружу и выберемся ?

- Ох не нравится мне эта идея... проворчал Панцер.

- Чего не нравится-то ? Вроде все чисто... прогудел Гудмен уже из трубы, пытаясь высветить, куда ведет лестница.

- Шлем закупори, а то неровен час. Капитана того кровосос так и достал - он с открытым забралом был. Иначе долго бы комбез
драл...

Гудмен задраил шлем-маску и потихоньку полез вверх.

- Вы за мной не лезьте, я сверху маякну чего тут... прошептал Гудмен в гарнитуру.

Вдруг сбоку вспыхнула ослепительная вспышка и раздался оглушительный звук.

....

Бар, все еще утро

- И что ты на это скажешь ? задумчиво вопросил Громозека.

Двадцатьвторой поскреб когтями капюшон на затылке:

- Ну, вроде как не зомби. Те по другому воняют. Вот давай его пну, ежели заругается - точно не зомби...

Антон с сомнением покосился на лапу в стоптанном берце монументального размера.

- Только несильно. Чтоб проснулся.

Двадцатьвторой довольно осклабился и наподдал по филейным частям.

МагДед сел, поднявшись как ванька-встанька и пробормотал:

- Многие поликристалические образования можно деформировать с заданными характеристиками, подвергнув комбинированому
воздействию аномалий на протяжении некоторого времени.

- Десантник, блин... оценил состояние Громозека.

- В ВДВ, чтоль, служил ?

- Не... Аист не сразу донес. Ронял. Возможно, не один раз...

- Мага, ты как себя чувствуешь ? заботливо спросил Антон.

Глаза МагДеда разбежались из кучки и обрели фокус:

- Мертвому магу смерть не страшна. Много белых людей покинут этот город в деревянных ящиках. Дайте пожрать че-нить.

- Хоть мертвый, а жрать хотит. Значит здоров... сказал Двадцатьвторой, отбирая свой хитрый артефакт у МагДеда.

....

Несмотря на свое полукоматозное состояние, МагДед сперва проведал свой пулемет в оружейке, втихаря от Макса залил ствол соляром
и только потом с урчанием начал поедать пироги, притащенные Суселом.

- Пафыба, хабабом софтемфя ! пробубнил он Двадцатьвторому и отсалютовал кружкой с чаем.

- По-любому... Ты чего затормозил-то, знал ведь о выбросе ?

- Чшшш ! выпучил глаза МагДед.
Потом расскажу... Как "барсука" почищу.

Двадцатьвторой кивнул и повернулся обратно к Громозеке, с которым они пили чай.

- Не знаю я, что с твоими подопытными, Антон. Не видал такого. А Почти Анонима спрашивали ? Он вроде всякой инфой барыжил.

- Ходил до его "контактного схрона". Сам. Запросил 2 лимона евро. Сам понимаешь...

Двадцатьвторой кивнул.

- Ну... Может, поспрошаешь кого ?

Двадцатьвторой подозрительно посмотрел на собеседника.

"Он что, знает, что ли ?" шевельнулась мыслишка.

- Я... Узнаю, в общем. Попытаюсь.

- Тебе если помочь там чем надо, ты скажи. Дело-то общее...

- Да нет, Антон... Эт я уже сам. Только сам.

....

Темная Долина, ближе к полудню

Как не пытались проехать в Долину на джипе, но ничего не вышло - аномалий на переходе было насыпано слишком уж густо.
Тогда машину решили оставить на долговском блоке, а сами пешим порядком выдвинулись в сторону Долины.

- И нафига ж ты с собой этот топор тащишь ? Тебя ж и так шатает, как бамбук на ветру. спросила Подруга, шедшая почти налегке.

- А вдруг побриться решу ? Ну... Или кого побрить... задумчиво пропыхтел Вайна, все-таки взявший с собой БигМака.
Вообще, самая нужная в хозяйстве вещь. После гранат, конечно...

- И у кого какие идеи по поводу предстоящей охоты ? сменила тему БП.

- Тута такой вариант есть... стратегический талант Полковника пришелся как нельзя кстати.
Можно сперва на крышу АЗС рядом с комплексом пробраться и выбить всех, кого за забором заметим, из снайперок.
А потом обойдем с тыла, там труба одна есть. Грязновато, конечно, но по ней можно внутрь территории выйти, прямо за гараж.
Ну и там уже зачистим всех оставшихся под ноль.

- Короче, как говорил Суворов, "фигня война, главное маневра".

- Как-то он опрометчиво это сказал... надулся Вайна.
Вернемся - огребет однозначно.

Герр Оберст гыгыкнул, но разочаровывать не стал. Взамест этого хлебнул самогонки из трехлитрового кемелбека и вкусно захрустел
сухариком.
..

- Ща за эту остановку, а там через дорогу и низинкой к АЗС. нарисовал пальцем в воздухе Полковник и отхлебнул вдругорядь.

Из-за остановки выставился заинтересованный глаз размером с чайник.

Недолго думая, герр Оберст плюнул в него самогонкой.

Глаз моргнул, раздался истошный визг и над бывшей автобусной остановкой поднялся псевдогигант.

В два шага догнав Полковника, цыпленок-переросток высоко поднял лапу с целью покарать обидчика.

- Хха !!! топор Вайны обухом вдарил псевдогиганту прямо промеж ног, почти как настоящий томагавк.

Псевдыш рухнул как подкошеный, прижав лапы к животу. Глаза его страдальчески выпучились, а тупой клюв открылся в немом крике.

- Ага ! Ща самого затопчем ! азартно заорал Полковник, примериваясь, куда б его садануть прикладом.

- Бойся ! крикнул Вайна и сунул эфку в клюв мутанту.

Народ бросился на землю, а пседогигант на свою беду судорожно сглотнул.

Глухо бухнуло, круглые глаза псевдыша окончательно выпали из орбит и повисли на ниточках нервов.

- Че-то у тебя гранаты какие-то дохлые... поднял голову герр Оберст.

- И ни разу не дохлые, правильные эфки ! возмутился задетый за живое Вайна.
Просто у этого урода шкура немеряной крепости. Пуля нифига не берет. Круче, чем с жопы дракона...

- О ! Там мож на бронежилетку нарежем ? практичный Полковник вынул эксклюзивный свинокол.

- Угу, нарежь... У тебя болгарка далеко ? хмыкнул Часник.

- В машине осталась... на автомате ответил Полковник.
А чо, в натуре такая крепкая ?

- И в ней тоже. Пробить можно разве что с шайтан-трубы, кумулятивным. Ну, может БигМак возьмет, если пуля с сердечником из
обедненного урана будет.

Герр Оберст разочарованно поковырял мутанта острием и убрал ножик в сапог.

- Ну как, теперь ясно зачем топор нужен ? горделиво спросил Вайна Подругу.

- А то ж, Верная Рука ! подмигнула Светлана.
Если в цирке в конферансье не возьмут - всегда можно номер "томагавки" показывать...
....

Двадцатьвторой
//-26----------

Переход с Бара на Армейские склады, за блоком Долга.

Двадцатьвторой и МагДед неспешно шагали в сторону Складов.

- Колись уже, а то народ в непонятках насчет тебя. Тебя ж, было, чуть зомбаком не назначили. Могли и замочить для ясности.

- А чего такого ? Ну припозднился малость...

- Ты в зеркало-то гляделся с утра ? Рожа, как у Франкенштейна. А когда только приволок тебя, вообще типа кочана гнилой капусты
была...

- Гы... Кто б говорил. МагДед заглянул под капюшон попутчика.

- Зато меня за зомби точно не примут. Не съезжай с темы, рассказывай.

МагДед воровато оглянулся и посопел сломаным носом.

- Тут вишь какая история: как услышал, что ты артефакты модифицируешь, прям закусило меня. Я ж исследователь по натуре своей,
первооткрыватель...

- Первопроходимец... буркнул Двадцатьвторой.

- ...ну и стал помалу экспериментировать. Понятно дело, с самыми дешевыми артами - ежели закосячу, то не так жаль...
Ну и со всяким другим в аномалиях. А у меня ж незаконченное высшее и курс металловедения...

- А за что из института выгнали ?

- Чо сразу "выгнали"-то ? Ну... Я меч-кладенец в лаборатории делал. По древнему рецепту ! Даже жертву принесть не успел, как
заложили. Потом еще изготовление холодного оружия пришить пытались... Ретрограды.

- И как успехи ?

- Кой чего вроде получилось... МагДеду явно не хотелось делиться с таким трудом добытыми знаниями.

- Мага, не хочу напоминать, но кто-то кому-то что-то должен. Хабара у меня и своего хватает, а интересную информацию я ценю
не меньше.

- Да не вопрос даже... Эт я так, думаю, с чего начать.

- Давай с самого простого.

- Гранаты из "холодца".

- Женевскую конвенцию, ты, понятно, не одобряешь...

- А я по-ихнему читать не умею ! В общем, по всякому пробовал. И просто колбу со студнем метать, и в нее пробирку с УЗРГМом,
пластитом облепленным, вставлял... Но эт так. В первом случае эффект будет, только если в лоб попасть, во втором вообще все
разбрызгивало в дрись. Разве что в глаза кому попадет...
А вот если сделать наоборот, колбу с "холодцом" пластитом облепить, то выходит интереснее. "Холодец" сжимается с дикой силой,
да плюс температура высокая. В общем, после взрыва он "разворачивается" со всей дури и возникает облако взвеси.
"Холодец"-то в чистом виде не горит, но в такой смеси с воздухом наоборот взрывается сам. Пробовал еще в него магниевый
порошок сыпать для пущщего эффекта, так растворяет, подлец...

- Термобарические хаттабки "Пчел"... Типа, "тоже шмел, толка малэнки и сабсэм ручной, да". Ишь ты... хмыкнул Двадцатьвторой.
А где столько пластита на опыты надыбал ?

- Танк нашел, с активной броней. Народ-то и не в курсях, что в этих "шашечках" пластит внутри. Но где стоит - не скажу !

- Да этого добра у меня тоже хватает... А еще чего наваял ?

- На Агропроме как-то полтергейст меня гонял, а я его заманил в какую-то будку и завалил таки. В глаз ему попал. Повезло...

- Эт когда ты в Бар в одних прожженых трусах заявился ?

- Точно. Пожег, падла, весь гардеробчик... А я в отместку шкуру с него снял. Ух, намучился... Если б не мой нож с клинком из...
Из не скажу чего, хрен бы у меня что вышло. На броник пустил. Во - шикарная вещь. МагДед распахнул комбез на груди и
продемонстрировал что-то типа пупырчатой кожаной майки с грязными завязочками на шее.

- Так она ж мягкая ! не преминул испробовать когтистым пальцем Двадцатьвторой.

- Ха ! Это ща мягкая. А когда в нее что-то бьет сильно и быстро, пуля, там, или осколок - у нее структура меняется. Типа, как
броня у "абрамса", из обедненного урана. И хрен ее АКМ и "треха" берут. Пробовал. А так - легкая, мягкая. Пованивает, правда...
Я ж ее дубить побоялся - вдруг все свойства пропадут ? Жалко только, полтер мелкий был. Только на перед броника и хватило.

Двадцатьвторой ткнул попутчика когтем под лопатку. МагДед возмущенно ойкнул. Двадцатьвторой удовлетворенно кивнул. Любил он
все проверять, такая вот занудная и недоверчивая натура.

....

Агропром, катакомбы

- А ведь говорил тебе, не нравится мне эта лесенка... как сквозь слой ваты донеслось до Гудмена.
О ! Очнулся наконец, неслух ?

Гудмен дважды моргнул и попытался сесть. Вышло кривовато, но зато стало возможным оглядеться по сторонам.

Он сидел на старом матрасе в какой-то маленькой комнатенке, одну из стен которой почти полностью закрывала карта с пометками.
Карту разглядывал Бахадур, подсвечивая себе фонариком и что-то объясняя Тигре.
Панцер протянул Гудмену кружку с чаем.

- Хлебни-ка, оно пользительно после такого.

- А чем это меня так ?

- "Зарей". Граната светошумовая. На растяжке стояла, леска шла вдоль "ступеньки" и за ней, натянутая как струна. Грамотно,
но по-доброму. Помнишь фильму "А зори здесь тихие" ? Вот. Совсем не похоже...

- Так не должно было меня так вырубить. Гудмен растер лицо ладонями.

- Ты ж, считай, в трубе был. Можно сказать, в замкнутом объеме. Вот и глушануло, как рыбу толом.

- А где это мы ?

- Ага, думать начал ? усмехнулся Никита.
Похоже, нашли мы ту самую нычку Меченого. Не врали, выходит, люди...

- Ух ты ! А чего тут есть ? Нашли уже чего-нибудь ?

- Вот ведь мародерское племя... одобрительно проворчал Панцер.
Нашли, нашли. Карту, вон, его Бахадур с Ирой расшифровать пытаются. Да снаряги малость: комбез сталкерский, только явно
доработанный, гранат пяток, патроны. Правда, 5.45 только. Тут до нас явно кто-то был - видишь пятна бурые на полу ? Раненый...
Комбез я, ежели ты тоже не возражаешь, себе оставлю. А то сколь можно уже в фуфайке по Зоне гулять. Прям неприлично как-то...
А он нетяжелый, да и по размеру мне разве что чуть великоват. Меченый-то тож не гренадерских статей был...

Гудмен замотал головой:
- Бери, конечно. Только вот что хозяин нычки скажет ?

- Ему-то уже комбезы без надобности... Дошел он тогда до Монолита, иль по пути сгинул - так никто больше его и не видал.
Много уже времени прошло...

Никита вздохнул, погладив обновку.

- Ты его знал ? спросил Гудмен.

- Знал, Сереж, знал...

- И чего он ?

- В смысле ? Чего за человек был ? Ну... Странный он был. Непонятный. Не такой, как большинство из нас. Но сталкером был
знатным, это факт. Играла с ним Зона. Не сказать, чтоб любила, а так... Как кот с мячиком. Вроде, и не съест, а по всему
дому погоняет.

Панцер нахмурился и замолчал, видимо припоминая былое. Бахадур с Тигрой тоже заслушались.

- А вы уже обедали ? встрепенулся Гудмен.

- Куда уж мы за стол, да без тебя... усы Панцера разъехались в улыбке.

....

Бар, полдень.

Васёк, хоть и обладал вельми непоседливым характером, был иногда подвержен приступам лени и сибаритства.
А так как крайняя ходка была довольно прибыльной, решил устроить себе еще один банный день.

В баре за особую плату можно было не только попариться в настоящей парилке, но и даже окунуться в маленький бассейн, который
выкопали в соседнем с баней помещении. Минусом бассейна было только отсутствие нормального слива, так что воду потом
приходилось откачивать насосом. Но водичка была диво, как хороша - артезианская, ледяная, чистая, как хрусталь.

Изведя два дубовых веника и вдоволь нанырявшись, Васёк в красных семейниках по колено с желтыми лампасами и в тапочках системы
"ни шагу назад" курил на крылечке бара и прихлебывал пиво из литровой кружки.
Погодка была вполне себе солнечной, а настроение улучшалось с каждым глотком светлого.

Из дверей бара выплыла Прекрасная Особа, как он слышал, глава представительства в Зоне то ли "Гондураса без границ", то ли
еще какой левой полузащитной организации.

- Василий, мне сказали, что баня занята Вами... Но, как я вижу, Вы уже закончили ?

Ваську было так замечательно, что он не обратил внимания даже на "Вы". Зато обратил на саму Особу, и, быстро что-то прикинув,
продекламировал:

- Для Вас, мадам - баня свободна, как Франция ! Силь ву пле, как говорили французские революционеры.

- Так Вы точно закончили ? Особа подозрительно взглянула на Васька, принявшего скульптурную позу и выпятившего грудь, но
врожденно хитрая рожа которого всем незнакомым с ним дамам внушала какое-то неосознанное подозрение. А знакомым - осознанное.

- Ну... Практически. У меня по плану еще небольшая разминка. Но я вам не помешаю, честное благородное.

Выбрав момент, когда Прекрасная Особа нырнула в бассейн, Васёк с невозмутимым видом прошествовал мимо нее.
Особа залезла в воду по подбородок.

- Василий, Вы же сами сказали, что закончили ! возмущенно прошипела она.

- Баню - да, а разминку только начал. бодро ответил Васёк, энергично делая разводку рук в стороны.

- Вы не могли бы прерваться на несколько минут ?!

- Мильпардон, мадам, но совершенствование для меня - процесс непрерывный. Васёк звонко щелкнул резинкой трусов по животу.

И, насвистывая почему-то "футбольный марш", совершил несколько приседаний и махов ногами к вытянутым вперед рукам.

- Сусел, снаряд ! скомандовал он в пространство.

Тот заглянул в дверь, скрылся и тут же показался, волоча двумя тощими грабками пудовую гирю с монограммой Васька на боку.

Гиря была позолочена и с красными революционными трусалями составляла роскошный ансамбль.

Сусел с натугой подтащил гирю к Ваську, поставил на коврик и, подышав на рукоять гири, протер ее для пущщего блеску тряпочкой.
Ко всему блестящему он был явно неравнодушен, так что перед гирей просто благоговел.

Прекрасная Особа затравленно озиралась, словно подводная лодка, загнанная эсминцем на мелководье.

- Трум-пум-пурурурурум-пум-пу-рум... Ху ! Васёк выжал гирю, аки настоящий цирковой силач и с вызовом посмотрел на Прекрасную
Особу.
Не дождавшись оваций, начал размеренно перекидывать гирю из руки в руку в опасной близости от бассейна, громко считая вслух.

- Восемнадцать... Девятнадцать... Ух... Ваше любимое число, мадам ?

- Один...

- "Один" уже было... Ухх... Тридцать два... Тридцать три...

- Тогда сто...

Васек даже замер на пару секунд.

"Она, чо, дура ? Я ж на счет "семдесят" ее уроню..."

- Сорок один... Хууу..

- Шестьдесят семь... Васёк выпучил глаза от натуги. Особа сильно жалела, что не взяла зонтик - на ее голову обильно падали
капли здорового спортивного пота.

- Шестьдесятвосемьмнетожеоченьнравится.... успела протараторить она.

- Шестьдесят вооооосемь.... Васёк от облегчения чуть расслабился и гиря тут же потянула его вперед. Он так и не успел разжать
сведеные судорогой пальцы.

- Ааааа ! Бере.. бульбульбуль...

Отцепившись на дне от злополучной гири, Васёк вынырнул из бассейна и единственное, что успел заметить - как мелькнули перед его
лицом посиневшие от холода пятки Прекрасной Особы.

- Не, не буду догонять... подумал Васёк.
- Никогда за ними не бегал...

И нырнул за своей гирей. А ну как заржавеет...

....

Темная Долина, неподалеку от базы бандитов, день.

- Вот она, АЗС... шепнул Полковник.
- Тока аккуратнее надо, а то че-то падалью шмонит.

- Тогда я первый ! вызвался Вайна, проверив, легко ли достается верный топор из разгрузки.

На лестницах и в коридорчиках было пусто, откуда воняло так никто и не понял. Поднялись на крышу.

- Шикарный обзор. Ща я сектор обстрела прикину... Вайна расчехлил БигМака и поставил сошками на бортик крыши.

Сошки разъехались, а ствол с противным скрипом согнулся вниз под 90 градусов.

Полковник подошел к офигевшему Вайне и плюнул за ограждение. Плевок сперва летел по четкой параболе а потом резко упал.

- "Гравиконцентрат" не заметили, епть...

Вайна попытался вытащить винтовку, напоминающую теперь известную картину неизвестного художника "Полшестого", но гравитация
оказалась сильнее - БигМак улетел за борт.

- Держи его !!! Алекс ринулся к ограждению в тщетной надежде спасти ствол своей мечты.

Полковник с Вайной с трудом успели ухватить его за ноги, удерживая камрада от самоубийственного порыва.

- Ты чо, сдурел ? задал резонный вопрос герр Оберст.

- 9875 долларов... прошептал разом побледневший Часник и грохнулся в обморок.
....

- Это че у тебя ? герр Оберст уставился на ватку в руке Светланы, смоченную какой-то жидкостью.

- Баллистол, есс-но. Другого не держим...

- О ! А еще из него клизьмы целебные получаются. унюхав знакомый аромат, поделился жизненным опытом герр Оберст.

- Дороговатый клистир выйдет... поморщилась Подруга, помахивая ваткой под носом Алекса.

- Для боевого товарища и чужого баллистола не жаль. отпарировал Полковник.

- Кстати про "не жаль"... Ты бы лучше самогона своего ему нацедил...

- Нацедил... Нацедиииил... Це дило. протянул герр Оберст, накапывая из заплечного кемелбека в кованый стопарик.

- Ну-кось, подвинься. Ща ты увидишь сеанец научной самогонотерапии...

Герр Оберст зажал нос Часника и по привычке уже размахнулся стопариком, чтобы выпить самому, но вовремя остановился.
Озадаченно крякнул и махом влил самогонку в рот Алексу.

Алекс рефлекторно проглотил и тут же восстал, аки Панночка в гробу из кинофильма "Вий".

Полковник отпустил его нос и дал своего рукава занюхать.

-...и 99 центов... пролепетал Часник, прослезившись то ли от горя, от ли от ядреного аромата рукава полковничьего комбеза.

....

-...Через месяц ищщяк
Бибизянку родиль,
А дурной Аванес
Алименти платиль...

Напевал под нос Ашот, основатель, глава и единственный член компании "Шо-та у Ашота", набивая душевнейший косячок.
Эту комнатенку в пристройке он считал своей и барыжил тут втихаря всяким хабаром, не брезгуя ничем.
Даже вот вывеску себе заказал для пущщего форсу, и прикидывал к вечеру ее повесить над дверью.

Напротив него синячили пришедшие в гости Бельмес и Обмылок, обмывая принятие последнего в "клан" Вано Бобруйского, захватившего
власть на базе после убиения Борова.

Со двора послышался какой-то шум и топот.

Щетинистая башка Бельмеса вдруг лопнула, забрызгав содержимым стену, пол, новенькую вывеску и стол с нехитрым закусоном.

Обмылок сам не понял, как очутился под топчаном. Рядом замер часто моргающий Ашот, с рожей, обсыпанной шмалью.

....

- Три - три. сравнял счет Алекс и глянул на Боевую Подругу.

Полковник с Вайной рвали друг у друга бинокль и делали ставки.

- От борта и в лузу ! довольно осклабился Полковник, ставивший на победу Часника.

- В окне перехода... определила следующую цель Светлана и нажала на спуск.
Башка исчезла, а на противоположной стенке появилось обширное мокрое пятно.

Бандитов, что были на вышке, у ворот и на крыше базы сняли первыми. Теперь вычисляли тех, кто в детстве плохо играл в прятки.

Однако инстинкт самосохранения у оставшихся оказался на редкость силен, потому как база выглядела давным-давно вымершей.

- Ну чо, Человек-Вайна, натянем им фаберже на манер монокля ? почесал небритую бошку Полковник.

- Темный ты, герр Оберст... "Монокль" - эт когда с одним стеклышком. подколол его Вайна.

- Знач, второе ты ампутировать будешь. вывернулся Полковник.
Ну ты идешь или как ?

- Еще как иду... подмигнул Вайна, пересчитывая наощупь гранаты и ВОГи в подсумках.
А Светлана и Леха нас прикроют отсюда.

Подруга пожала плечами и переглянулась с Алексом. Тот согласно кивнул.

- Тогда мы ща через трубу к ним...

- Вешайтесь, бандерлоги !!! Мы уже идем... сложив руки рупором проорал радостный Полковник в сторону базы.

....

- Зуб даю, точняк они !.. панически прошептал Обмылок Ашоту.

- Какой-такой "они", да ?

- Да ты вспомни, я про АТП на Кордоне травил вчера... Всех порешили, а Жало и Упыря в плен взяли. Те это, те...

- Вай-вай-вай ! Точна, дарагой... Нэ люди - звэри !

- Когти рвать надо... Только убьют ведь, до ворот добежать не успеем... плаксиво ныл Обмылок.

- У Ашота бсе схвачена, да ! Бэри тот тяжелы мещщок и палзи за мной... сверкнул глазами великий воин секондхенда.

- Убьюююют же... Да и куда мы потом ? заскулил Обмылок.

- Са мной - ниубют. На Свабоду пайдем, на Склад. Там у Ашота кунак есть. Пашлы. и в гордой позе горного льва, то есть
на четвереньках, шустро порысил к сточной канаве на задах базы.

....

- Двое ушли, епть... разглядывая фекальные следы на траве рядом со здоровенной бетонной трубой констатировал Полковник.

- Найдешь их по запаху, а ? подмигнул Вайна.

- Сам нюхай... Лайку нашел... Мож, еще загнать их и в зубах притащить ? Я, епть, охотник, а не охотничья собака.

- Ну, лаяться-то ты силен. хихикнул Вайна.
Пакеты захватил ?

- Угу. Вот тебе. С дыркой, чтоб не трындел много и воопче не отвлекался...

Обмотав ноги по колено пакетами для мусора и изолентой, напарники вошли во тьму трубы. А герр Оберст перед этим набрал побольше
воздуха.

Сперва над поверхностью канавы появился перископ "трубы разведчика", замаскированный под мелкую дохлую крысу с одним большим
глазом.

- Никого... шепнул Вайна.

Вслед за трубой появилась багровая физиономия Полковника с надутыми щеками и бесшумно выдохнула.

- Пшли за гараж, там пакеты скинем. А то нас по этой вонизме даж сквозь стены учуют...

- С чего начнем ?

- А с гаража, пожалуй. Надо ямы проверить - у меня в них по жизни шофера ныкались.

- Чисто... Чисто... Вайна проверял яму за ямой.

- Хрен там, чисто... Я б за такое чисто им... Чухоморы. ворчал кравшийся следом за ним Полковник.

- Не бурчи. Вот ща завалишь кого, и сразу настроение повысится.

- Эт точно...

- Так, гараж пустой. Давай помалу к вон тому вьезду в ангар... стволом показал Вайна.

- О, гляди - они тута долговца казнили.

- Собаки, блин... Прикрой, я хотя бы медальон с него сниму.

- Держу...

Не найдя ничего на шее убитого, Вайна вспомнил, что запасную бирку долговцы зашивали под нарукавный шеврон.
"Ага, про такое бандюки и не знали..." подумал он, вынимая металлическую пластинку.

- Ту-ту-туххх ! донеслось со стороны ангара.

- Игорь, где он ? шепнул в гарнитуру Вайна.

- Под самой крышей, падла... Там по периметру эдакая "полка", вот он по ней и ползает.

- По моей команде прижми его... Давай !

Как только герр Оберст короткими очередями своего АКМа заставил бандита залечь, Вайна высунулся из-за вагончика бытовки и
долбанул под крышу из подствольника. ВОГ залетел в дыру в стене. Под крышей заорали.

Тут не сплоховал уже Полковник, отработав по светлому пятну, мелькнувшему за дырявой стеной.

На бетонный пол шмякнулась тушка в выцветшей майке и спортивных штанах.

- С почином, твое высокородие !

- Учись, салага... глаза Полковника довольно сощурились, а плохого настроения как не бывало.

- Прикрывай, давай, Трижды ворошиловский стрелок районного ДОСААФа...

- Бежи, не дрейфь.

Вайна перебежками рванул за ржавый бульдозер, потом за плиты и замер у здоровенного проема ангара.

- Игорь, пошел. Я держу.

В ангаре тоже оказалось пусто, калаш застреленного бандюка остался на подмостках, но за ним решили слазить попозже.

Подкравшись к переходу между зданиями, проходившему на высоте второго этажа, чуть не нарвались на очередь из-за штабеля
кирпича.

- Окопался, падла... Вайна выплюнул бетонное крошево.

- Хрен его оттуда выколупаешь. Вайна сперва потратил эфку, потом попытался рвануть пару ВОГов у того над головой.
- Гранату я за кирпичи не закину, больно неудобно, а ВОГ взвестись не успевает и в окно отскакивает...

- Мож, наши снайпёры его сымут ? предложил Полковник.

Вайна постучал по микрофону гарнитуры.

- БП, Алекс, как принимаете ?

- На пятерочку. Это ты в переходе бесчинствуешь ?

- А то кто ж... Вы там за кучей кирпичей лишнюю башку не наблюдаете ?

- Нет, только вспышки. Хитрый, гад.

- А сквозь стенку его достать ?

- Пробовали уже. Стена железобетонная, не берет ее даже мой 338-й. в гарнитуре послышался вздох Алекса.

- Не журись, хлопец, выкрутимся !

- А вот был бы БигМак и выкручиваться бы не пришлось...

- Аааа... Вот ты о чем... Но все равно не журись.
- Ну, гений стратегии и тактики, чего думаешь ? Вайна повернулся к Полковнику.

- Чо тута думать - нормальные герои всегда идут в обход. Ща подальше отойдем, чтоб этот не попалил, из окна в промежуток меж
домов вылезем, а там через подвал... Ну или через окно.

Окон в ангаре было немного и все, кроме одного, были забраны решетками. Когда Вайна попытался аккуратно выглянуть в него своим
перископом, дозиметр его бодро затрещал. Вайна отпрянул от окна.

- Слышь, Игорь, тут пятно "горячее"... Придется по-быстрому проходить, с разбегу.

- Японский бог, тут сам не заметишь, как подводником станешь... герр Оберст разбежался и прикрыл свои фаберже массивным
портсигаром от радиации. Очень уж его она беспокоила. Точнее, ее последствия...

Двадцатьвторой
//-27----------

Агропром, подземелья, после обеда.

- Вы тута отдыхайте пока, спите, а я обратно слазю, проверю что да как... поскреб давно нестриженую седую голову Панцер.

- Может, прикрыть тебя ? поднял голову от матраса Гудмен.

- Да неее... Я тока оглядюсь и обратно. Чего-то неспокойно мне...

Гудмен пожал плечами и мгновенно заснул. Бахадур тоже уже дремал, а Тигре после всех треволнений не спалось.
Она уютно обхватила теплую лохматую собаку и начала делиться с ней соображениями.

- ...а все-таки здесь интересно. И люди необычные, и вообще... Хоть и так страшно иногда бывает. Вот когда кабан выскочил...

Собак презрительно фыркнул.

- Ну знаю, знаю, ты не капельки не испугалась. А когда дядю Никиту ранили ? Я тогда подумала, вот умрет он сейчас, а я одна
останусь... Хорошо, ребята вовремя подоспели.

Собак ткнулся носом в шею, как бы говоря "не бойся, я с тобой ! Спасу.".

Вдруг Роська вывернулась из объятий и подбежала к лестнице.

- Чего там ? Иди сюда...

Собак только дернул ухом.

- Услышала чего, что ли ? спросила Тигра и вдруг замерла.

Сквозняк донес снизу прерывистый шепот.

- ...и тебе салам, уважаемый...

- ...да, двое сталкеров и девка. Молодая, зеленая совсем, хе-хе...

-...как обычно: за каждого сталкера - ящик тушенки, но за девку еще чего накинь...

-...симпатичная, тебе понравится...

-...ох и жадный ты, Аслан, давай пачку, а ?..

-...ну ладно... Полпачки маргарина...

-...договорились. Где ждать будете ?..

-...понял, сегодня вечером ждите...

Потом что-то брякнуло, зашуршало и стало слышно, как кто-то поднимается по лестнице.

Тигра метнулась обратно и уволокла с собой упирающуюся Роську.

Сама притворилась спящей, а руку положила на свой невидимый вальтер.

Из круглого проема показался Панцер.

- Все хорошо, дядь Никита ? сонным голосом спросила Ира.

- Хорошо, хорошо... Спи спокойно, девонька, померещилось мне.

....

Армейские склады, база Свободы, день

- Здорово, ржавый ! донеслось от входа в мехмастерские.

- И тебе не кашлять, чудовище... зампотех и главный шарабикус Свободы Гвоздь обернулся к гостю.

- Ты знаешь, что даже забитый шуруп и то лучше, чем вкрученый гвоздь ?

- А ты в курсе, что "22" - это вообще перебор ?

Старые знакомые наконец позволили себе улыбнуться и от души помяли друг другу руки.

- Каким ветром ?

- Все тем-же, да в горбатую... усмехнулся Двадцатовторой.

- Это... Может ? А... Ну да, ты ж не потребляешь. Погоди, ща чаёк сварю... Ты пока располагайся тут.

Двадцатовторой уселся в кресло, спертое явно из нерусской машины.

"Странно... Иномарок я здесь ни разу не видел" подумалось ему.

- Как у вас тут ? Все спокойно ?

- А ты это с какой целью-то ? Интересуесся...

- Да давненько уже не захаживал, за новостями не следил.

- А... Механ почесал бороду, собираясь с мыслями.

- Ну, по большому счету нормально. Слава богу, невидимок больше не было, тьфу... тьфу... Гвоздь огляделся в поисках деревяхи
и с сомнением постучал по фанерному ящику.

- Раненых в строй вернули, несколько новых человек батько принял... Долгари к нам не суются теперь. Так что вполне терпимо...
А у вас чего ?

- Да так... Суета, вроде, миновала. Про новую аномалию-то вы все слышали ?

- А как же. Ваш Пронин и прошивкой для детектора поделился, где эта дрянь прописана. Только покуда не видали такой у нас.

- Мож, оно и к лучшему... задумался Двадцатьвторой.

Гвоздь врубил киловаттный кипятильник и лампочки в мастерской малость притухли.

- А про наемов чего слышно ? спросил его Двадцатьвторой.

- Как обычно, считай ничего. Они нас не трогают, мы их... Хотя слух был, что долгари с ними недавно зарубились, теперь по всей
своей границе усиление ввели. Обратки опасаются, поди...

- Ну вот... Гвоздь сыпанул хорошую жменю чая в котелок и накрыл его брезентовой верхонкой.
- Скоро поспеет.
- Светлана-то к нам не собирается ? А то скучают без нее собаки...

- Даж не знаю... Когда сюда пошел, она в баре была, вроде бы в рейд готовилась. А куда, зачем... Двадцатьвторой пожал плечами.

Старый механ понимающе покивал. Его самого лезть в чужие дела отучили еще в детстве. Коли человек захочет - сам расскажет.
А на нет так и спросу нет...

Помешав здоровенным кипятильником заварку, Гвоздь разлил ее по кружкам. Двадцатьвторому, как гостю, налил в почти новую из
нержавейки, а себе в аллюминиевую, обмотаную синей изолентой, чтоб руки не жгла.

Гость хлебнул горячего и блаженно зажмурился.

- И как это у тебя выходит, а ? Вот, вроде и чай у тебя, какой попало, и завариваешь ты его, как бог на душу положит, ан
вкусный получается. Душевный...

- Потому и душевный, что каждый раз с душой делаю. Ну... И еще вода здесь хорошая. Ключ рядом. хитро подмигнул механ.

....

Дикие территории, день.

- Твою так... запыхавшийся Кащей захлопнул дверь Дастархана и уперся в нее руками.

Буммм... Буммм... Буммм... мерно заколотили снаружи.

- Чего там у тебя ? крикнул от стойки Прохожий_007.

- Зомбак, блин...

- Так замочи его и все дела. успокоенно посоветовал хозяин кабачка.

- Патроны кончились... Все спалил. Зомбов штук восемь было, а пистолетные 7,62 им как горох из трубочки, оказывается.

- Ага ! А я тебе говорил ! злорадственно ткнул в сторону Кащея Оружейник.
- "Бизоооон... Шикарная вееещь..." передразнил он его.

Говорил, возьми нормальный ствол ?

- Ну говорил, говорил... А с этим-то чего сейчас делать ?

- А почему он не стреляет, а ? Тоже все патроны извел ? прищурился Оружейник.

- Похоже на то. Или автомат у него заклинило. По мне этот вообще не стрелял.

- Оппачки !.. Выпучил глаза Оружейник.
- Это он удачно пришел. Подержи еще дверь, я ща.

Кащей кивнул и его взгляд упал на здоровенный засов.
"Издевается, блин..." вздохнул он и запер дверь.

- А ну, запускай ! прискакавший обратно Оружейник держал в руках что-то напоминающее стульчак унитаза. только здоровый и
железный.

Кащей сдвинул щеколду и резко распахнул дверь.

...Ыыыыырррр... в кабачок ввалился довольно свежий зомби с погнутым 74-м в руке.

- Он же мне натопчет здесь ! возмущенно крикнул Прохожий_007.

- Не боись... сверкнул очками Оружейник и надел "унитазную крышку" на зомба на манер аркана, так что тот не мог больше
двигать руками и только бестолково топтался на месте.

- А зачем он тебе ? спросила Шарлетт, брезгливо принюхиваясь.

- Наука ! Скримент, понимаешь ! Оружейник воздел грязный палец к потолку и вожделенно оглядывал добычу.

- Только скрименты за ним сам убирать будешь... проворчал кабатчик.

- Да не вопрос... бросил, пробегая мимо него, Оружейник.

Обратно в зал он вернулся, держа в руках дряной портативный ДВД-плейер, типа тех, что продают в "Эльдорадо".

- А ну ка, все за спину... скомандовал он, запихивая в уши зомби наушники-"капельки", подключенные к плееру.

Шарлетт аж передернулась, представив, как Оружейник будет пользоваться ими после зомби.

"Двигатель прогресса" встал в картинную позу, подсунув экранчик под нос зомбу и не глядя ткнул в кнопку "плей".

Зомби дергался все меньше, меньше... Замолчал... Совсем замер, и не моргая глядел в маленький экран.

Потом послышалось всхлипывание, а по щекам зомби покатились слезы.

- Эээ... Почто так животину мучаешь ? Зомби, блин, до слез довел... нахмурился Прохожий_007.

Оружейник покосился на него, но ответом не удостоил.

- Ырр.. Рссс.. Ырсдрасссссстууурррртеее..

Прохожий_007 недоверчиво прищурился и достал из-под стойки своего "тузика".

- Ырееее... Ееенн сссреееяяяяйтееее.. зомби умоляюще глядел на хозяина Дастархана.

- Да я... В общем-то... И не собирался, в общем. Вот. смущенно потупился Прохожий_007.

- Ааа.. сииииибооо.. попытался кивнуть зомб, но вместо этого упал.

Прохожий_007 вырулил из-за стойки, чтоб помочь тому подняться, но рядом с зомбом уже сидел Оружейник, глядя на кабатчика,
как на хулигана, только что обидевшего его младшего брата.

- Погоди... Давай усадим его.

Вдвоем им с трудом удалось прислонить зомба к стенке - гнулся он плохо и изрядно вонял.

Стульчак с него пока снимать не стали - эксперимент, как-никак, последствия неизвестны...

- А ну, говори, ты кто такой ? строго спросил Оружейник зомбака.

Зомби вперил в него свой взгляд, полный мУки и непонимания.

- Зовут как ? повысил голос Оружейник.

- Ээээхпп... пп.. зомб попытался сглотнуть.

- Пепелац. на редкость четко вышло у него.

- Вася... Пепеляев...

....

Агропром, подземелья, через пару часов

- Ну что, соколики, собираемся ? Панцер аккуратно будил попутчиков.

- Пора, пожалуй... Дальше по коридору пойдем ? спросил его Бахадур и с хрустом потянулся.

- А тут одна дорога, я думаю. Так и пойдем...

Тигра мучительно пыталась что-нибудь придумать. Подсказку дала природа.

- Я только сбегаю.. Ну... Это... покраснела она.

- Угу, беги. Только пусть кто-то в коридоре подежурит.

- А я посмотрю по сторонам. Погоди, сперва спущусь, огляжусь, а ты за мной. Гудмен подхватил АКМ и направился к трубе с
лестницей.

..

По-быстрому сделав свои дела, Ира, как могла, рассказала Гудмену об услышанном.

- Говоришь "пошептал, пошуршал и сразу обратно полез" ? озадаченно задумался тот.

Тигра кивнула, сжимая побелевшие кулачки.

- Ну ка...

Обшарив ящики, приставленные ко входу в вентиляцию, Гудмен обнаружил завернутую в пластиковый пакет трубку полевого телефона.

А осветив стену фонариком нашел и гнездо для ее подключения.

- Вот оно как... Радиосвязи тут нет в принципе, а проводная, значит до сих пор работает. И кто-то за ней явно присматривает...
- Аслан, говоришь ? Как интересно-то...

- Ну вы идете там ? крикнул Гудмен в трубу вентиляции.

- Угу. гулко ответил сверху Бахадур.

- Рюкзаки наши тогда захватите...

Бахадур еще раз угукнул и стал спускаться.

За ним из вентиляции вылез Панцер.

- А вот твой, девонька... протянул он ей рюкзак.

Тигра мрачно взяла шмотник и закинула его за спину.

- Пойдемте... Теперь моя очередь первым идти. Панцер развернулся и затопал по коридору.

- А Аслан в курсе, что мы идем ? резко спросил в спину Гудмен.

Панцер разом остановился, как будто налетел на стену.

- Какой еще Аслан ? и начал поворачиваться.

- Замер ! Руки в стороны !

Панцер судорожно икнул, сгорбился и медленно поднял руки.

- Повернись !

Бахадур непонимающе переводил взгляд с одного на другого, но не вмешивался. Знал, что Гудмен зазря кипешить не станет.

- Зря ты так, я ж тебе ничего...

- Ира твой разговор слышала.

- Какой разговор ? С кем тут говорить ? Нет же никого. И связи нет.

Гудмен молча показал пакет с трубкой.

Никита вздохнул и закрыл глаза. Он знал, что в Зоне ментов нет. И "цивилизованных законов" нет. Тут все по-людски решают.
И если покарают за дело, никто за него не вступится и мстить не станет.

Вдруг над головой у Гудмена раздался оглушительный топот.

Рефлексы взяли свое, он упал на колено, развернулся и вдарил очередью на звук.

С тонкого жестяного короба, идущего под потолком, упала дохлая крыса.

- Убегает ! крикнула Тигра.

Гудмен развернулся обратно и увидел только тень, метнувшуюся в темный боковой ход. Посланные вдогон пули только ковырнули
бетонную стену.

- Не убежит. уверенно сказал Бахадур.

Гудмен вопросительно взглянул на него.

- По следам найдем. Охотник я.

....

Склады, окраина Кровососовки, день

- Ну давайте у этого в логове пошарим, мож хабаром разживемся. Пломбир кивнул на ошметки контролера.

- Ты, вон, журнальчики собери. В макулатуру сдашь. Иль на Есенина сменяешь... проворчал Абдулсаид.

Пломбир почесал башку кончиком кардана, но водки "Есенин" так и не вспомнил, отчего зауважал главаря еще сильнее. За знания.

В мозгах у кумпании спасателей всего на свете развиднелось только к обеду.

Как их не сожрало местное население... Кто знает ? Может, запах контролера до сих пор нагонял на них необъяснимый ужас.

А мож еще чего...

Полистав раскиданную литературу, спасатели поняли, что отделались они еще очень легко.

Однако ж казна опустела и перспектив ее пополнения не было даже отдаленных.

- А зырьте, чего я нашел ! Пломбир держал за какую-то ниточку непонятный клубок.

- Ну и что это за фигня ? печально спросил голодный Файрфлай.

- Безоар. буркнул Абдулсаид.

- Куда-куда мне идти ? нахмурился Пломбир.

- Безоар - он же "пищевой камень", содержащий остатки пищи, слизь, растительные волокна, волосы или другие составляющие,
которые не могут перевариться в желудке. В данном случае - в желудке контролера. четко, как на лекции дал дефиницию Абдулсаид.

Впечатлительного Белизария немедленно стошнило.

- А за него "Есенина" дадут ? оживился меркантильный Пломбир.

- Хм.. предводитель потер небритую щеку и задумался.

- А ведь можно попробовать... и, вытащив свой ПДА, запустил "Сталкер-Чат".

- Чо, с барыгой базаришь ? С барыгой ? прыгал вокруг Абдулсаида Пломбир, размахивая безоаром.

- Не суетись ты... Есть тут один неподалеку.

- Барыга ?

- Не барыга. Типа, колдун. бросил Абдулсаид, сосредоточенно набивая текст.

- Э... Я к нему не пойду. забоялся темный как три подвала Пломбир.

- А за Есенина ?

- А сколь он бутылок "Есенина" даст ? тут же почуял конкретику Пломбир.

Абдулсаид, у которого Есенин с бутылками не ассоциировался, закашлялся.

- В накладе не будем, короче. Собираемся и пошли.

Ничтоже сумняшеся, Пломбир засунул безоар прямо за пазуху и Белизарий с трудом сдержал новые позывы.

- Я готов. Но чтоб мне долю больше. Потому как я нашел.

Двадцатьвторой
//-28----------

Темная долина, база Борова

- Хде воны ? задушенно прохрипели за стеной.

- Та не кипешуй, на свои похороны не опоздаешь... Привалили, поди, уже фраерков. с блатной "растяжкой" ответили ему из дальнего
угла.

- Нэ бачил я такых фраэров, шоб за двэ хвылыны вэсь двор мэртвяками засыпалы...

- Хе... Ви, таки, еще много чего в этой жизни не видели, Пашня...

Вайна медленно убрал от щели между досками забитого окна перископ и показал Полковнику два пальца. Тот кивнул в ответ.

- Твой справа, напротив открытого окна... шепнул в гарнитуру Вайна.

Приставил ствол своего автомата к доскам, еще раз глянул в перископ, скорректировал и дал длинную, перечеркивая блатного
очередью вслепую.

Герр Оберст попыталяся взбежать к открытому окну по приставленной сетке от кровати, но та коварно спружинила и подкинула его
в воздух.

- Га... только и успел сказать бандит, глядя, как кто-то похожий на Карлсона на лету стреляет в него из АКМа.

- .... ... ....... .... ! прошипел "Карлсон", приземлившись уже в комнате и прокатившись аж до противоположной стены.

- А теперь ты на Колобка похож был. прокомментировал Вайна, влезший в помещение тихо, без спецэффектов и первым делом
проконтролировавший тушки.

- Я тте дам колобка... ответил герр Оберст и поправил что-то в штанах.

- Неее... Этих колобков себе оставь. У меня такие уже есть.

- Дурень, это у меня защита от радиации сбилась.

- Ты чо, портсигар в трусы засунул ?

Полковник неопределенно мотнул головой, как бы говоря "сам не хотел, да жизнь заставила".

- "Если хочешь быть отцом, оберни яйцо свинцом" ? процитировал девиз академика Курчатова начитанный Вайна.

- Пробовал, тяжелый он... Оттягиват, понимашь... Все ногти на ноге после того раза синие были, когда резинка не выдержала.
А серебро еще куда не шло...

- Идем дальше ? поборол смех Вайна.

- Погоди... Во, держи. ответил Полковник и протянул Вайне зеркало на длинной стойке.

- Ты и дворники, поди, снял и с собой таскаешь ? Боишься, что свинтят ?

- Привычка, понимаешь... Так оно надежней. Полковник похлопал по "мародерке", в которой что-то забрякало.

Вайна вздохнул и высунул зеркало в коридор.

- Чисто...

Справа была дверь, обитая железом. Из-под двери пробивался свет.

Знаками показав Полковнику "держи коридор", Вайна пинком распахнул дверь и отскочил в сторону.

Не дождавшись ни взрыва растяжки, ни очереди, он заглянул внутрь. От двери шла лесенка в неглубокий подвал, освещенный
одинокой лампочкой.

- Пшли... скомандовал Вайна.

В подвале было пусто. Вайна уже развернулся обратно, как в углу кто-то проскулил:

- Я известный законодатель Трутнёв, спасите меня, пожалуйста...

Вайна резко направил ствол на голос а Полковник посветил фонариком. В свареной из арматуры клетке сидело тощее зачмореное
существо и непрерывно чесалось.

- Ну помните, с моей подачи прошел закон о запрещении нарезного оружия у населения...

Герр Оберст прищурившись поглядел на Вайну.

- Ты здесь кого-нибудь видишь ?

- Нее... Тут ведь нет никого. понимающе улыбнулся Вайна.

- А голос слышишь ?

- Ну... Тут и не такое бывает. Слуховая аномалия.

- О ! Ща проверим... Полковник вынул из "мародерки" болт на 24 и запустил в клетку.

В клетке обиженно заныло:

- Я подам на вас в суууууууд... Это произвол... Вы за это еще ответите...

- Точно аномалия ! довольно сказал Полковник и полез в сумку за еще одним болтом.

- И мне парочку достань... скромно попросил Вайна.

- У тебя гранаты есть.

- Гранаты нам еще пригодятся. Тем более, тут ведь нет никого. подмигнул Вайна.

- А... Ну да. Тогда держи два. Потом три отдашь.

- А чо три ? не понял Вайна.

- Один за моральное удовлетворение.

- Ну, за такое и два не жалко...

- Ловлю на слове ! сказал Полковник кидая еще один болт.

Когда болты кончились, Вайна оглядел еще раз подвал и пошел обратно наверх.

- Странно... Никого нет, а лампочка горит. Непорядок. Надо бы выключить.

- Угу. И дверь запереть. согласился герр Оберст.

....

Нейтральная территория между базой Долга и Армейскими складами, день


Абдулсаид подошел к древним останкам БТРа и попинал пяткой в задний люк.

- Заходите. Только ноги вытирайте... невнятно прогудело внутри.

Днище у БТРа было аккуратно вырезано автогеном, а посередине виднелся лаз со ступеньками, ведущий вниз.

Спустившись, спасатели оказались в немалых размеров помещении, бывшем когда-то фильтрационной станцией.

- Прикинь, такая за шиворот упадет ? Пломбир пихнул локтем Белизария и ткнул пальцем в потолок.

Под потолком проволокой к трубе была привязана тварь, отдаленно напоминающая дождевого червя. Только червь этот был толщиной
с пожарный шланг и все тело его покрывали какие-то белесые желваки.

- Чо это за фигня ? скуксился Белизарий и на всякий случай отошел на пару шагов в сторону.

- Выпухоль. послышалось от внутренней двери.

- Выхухоль ? переспросил Белизарий.

- Нее... Выпухоль. Видете выпуклости ? Вот они у нее так хитро и быстро вспухают, что она за счет этого ползает. Шустро так...

Белизарий живо представил и отошел еще на два шага.

А перед командой из темного проема возник... Ну вот если б Гарри Поттер отслужил срочную в каком-нить ДШБ, а потом несколько
лет пошарохался по Зоне, то было бы довольно похоже.

Стрижен "под ноль", из-под черного халата, покрытого рунами, выглядывал старый выцветший тельник.
А когда колдун почесал нос, явно когда-то пару раз сломаный, то на мозолистом ребре ладони гости увидели наколку "За ВДВ !".

- Здорово, бродяги ! Принесли ?

- Никак, сомневаешься ? Абдулсаид поманил пальцем Пломбира.

- Так штука редкая... Сколь в Зоне живу, своими глазами ни разу не видел.

Пломбир, доставший безоар из-за пазухи, забегал глазами по всей комнате, прикидывая что за это можно выменять и не продешевить.

- А редкие штуки и стоят изрядно. масляно улыбаясь подхватил Абдулсаид.
- Ты сам прикинь: чего стоит только контролера завалить. Это ж какая опасность для жизни и рассудка ! Да еще не у каждого в
желудке такая фигня есть, а только у матерых... А они еще страшней.
Мы с ним, почитай, полсуток воевали, такого ценного оборудования лишились...
Три системных блока ! Импортных. Контейнер защитный отечественный. Два... Ууу...

- Три подъемных крана... в тон подпел МагДед.

- О ! Хорошо что напомнил ! И их тоже запиши. Ишшо...

- Короче, Склифософский ?

- Сам чего за него дашь ? Учти, я и научникам отнести могу - они всяко по-честному отвалят.

- Много ты знаешь этих пробиркопоклонников. поморщился МагДед.
- В общем, давай так...
....

Темная долина, база Борова

Алексу вдруг послышался шорох от лестницы, ведущей на крышу.

- Свет, я пойду проверю кто там шебуршит.

БП едва заметно кивнула, не отрываясь от прицела.

Алекс закинул винтовку за спину, вынул Десерт Игл 50-го калибра и смачно дослал патрон в патронник.

- Ха ! рука с пистолетом на руке с фонариком, в лучших традициях полиции Лос Анжелеса.

Никого...

- Ха ! так-же за угол.

Никого...

И тишина.

Шур-шур...

Чтобы лучше слышать, Алекс откинул капюшон комбеза на спину.

- Агаааа... Вот ты где !

Бух !

- Пииииииии !!!

Бух ! Бух ! Бух !

- АААААААААА !!!

Светлана, почуявшая неладное, вызвала Вайну:

- Вайна, здесь БП. Похоже, Алекс во что-то влип. Пойду посмотрю, не нужна ли помощь. Вы пока без прикрытия будете.

- Добро, принял. Аккуратнее там...

БП оставила тяжелую винтовку на позиции и со своим стареньким, но привычным CZ-75 бесшумно слезла в коридор.

- Вон ! Вон пошла, пакость !!! послышалось из-за поворота.

Заглянув за угол, Подруга увидела удивительнейшую картину: на несгораемом шкафе сидел Часник и как шваброй тыкал прикладом
своей снайперки в морду здоровой псевдокрысе. Крысюк оскорбленно шипел и пытался добраться по винтовке до Алекса.

На полу между ними валялись Десерт Игл и сапог от комбеза.

- А че это вы здесь делаете ? заинтересованно спросила Светлана, держа крысюка на мушке.

- Плюшки, понимаешь, не завезли, так мы вот импровизируем... сразу обрел душевное равновесие Алекс.

Крыса внимательно посмотрела на Подругу, будто бы даже пересчитав патроны в магазине, потом мстительно зыркнула на Часника и
юркнула в дыру в стене.

- Нифига у вас развлекушечки... Я, надеюсь, не помешала ?

- Что ты, что ты... Ты как всегда вовремя.

Алекс слез со шкафа и вблизи стала видна наливающаяся синевой шишка на лбу.

- Это она тебя так приложила ?

- Где ? Аааа... Не. Это мой "Орелик". Очень уж у него отдача некомфортная....

- Говорил же тебе Макс...

- Но уж больно вещь шикарная... Не удержался. Алекс повертел никелированым стволом и, сменив магазин, убрал его в кобуру.

- Кстати, спасибо. Ты действительно меня спасла.

- Хабаром сочтемся... Как нибудь. А чего сапог сбросил ? Им тоже воевал ?

- Да.. Хм.. Не совсем... Хм..

- Это ты чего покраснел, а ?

- Ну... В общем, вытряхивал я ее...

- Ты ее за пазухой, чтоль, носил ?

- Да неее... Эта сволочь на шкафе сидела и как сиганет мне на голову ! Я ее скинуть хотел, а она мне за шиворот провалилась...
Ну я ее и...

- Да, лихо вы рокировочку провели... Пошли на крышу, а то наши там без пригляду воюют.

Алекс натянул сапог и побежал догонять Подругу.

..

Спустя 15 минут.

- Свет...

- ?

- Насчет крысы...

- Да не бойся ты, я никому не скажу, что ты их боишься.

- Да я не про то, хотя за это тоже спасибо...

- А что еще ?

- Ну.. Ты ж вроде что-то в науке понимаешь, опыты, вон, в баре ставила ?

- Что-то понимаю. Ты к чему ведешь-то ?

- А вот скажи, псевдокрысы - они ядовитые ?

- Ты никак того крыса выследить решил, убить и съесть ?

- Не совсем... Скорее, наоборот.

- Это как так ?

- Ну... Укусил он меня.

- За голую пятку, что-ли ? Я что-то крови не заметила...

- Ну не совсем за пятку... Точнее даже, совсем не за пятку...

- А за что тогда ?

- Кхе...

- Алекс, укус даже обычной крысы может быть опасен...

- Ыыыыыы... За задницу... покаянно потупился Часник.

- Это сквозь комбез-то ? Так не бывает...

- Не, когда вытряхивал. Она ж за шиворот упала, а я ее вытряхивать стал, ну и она, пролетая, значит...

- Хорошо, что не над гнездом кукушки пролетела. А то бы остался без этих...

Часник заметно побледнел, понимая, как ему повезло.

- Снимай штаны, укушенный...

- А.. Может не надо ? Может оно как-нибудь само заживет ?

- Снимай давай, все равно обработать надо. Мне вонючий зомби в команде не нужен...

- Так они и вирус зомби разносят ?... ошарашенно прошептал Алекс, отстегивая штаны от комбеза.

- Они много чего разносят, вон, справочник свой почитай. И на живот ложись.

Часник послушно улегся на снайперский коврик и вытащил "Справочник юного сталкера под редакцией Семецкого", купленный им еще на
Привозе у какого-то подозрительного турецкоподданного за 147 р. 71 коп. после трехчасового торга.
Продавца тогда увезла скорая, а артистизму и тонкому знанию психологии Алекса рукоплескали все присутствующие.

- А это не больно будет ?

- Больно. Но эффективно. Испытанный метод...

Алекс пролистал до буквы "К" и сравнивал мутные фотки с сегодняшним противником.

- Ну-к, открой рот...

- Ааааа ! как на приеме рефлекторно сказал Алекс.

- "Ааааа" лишнее, не у терапевта... Закрой и крепко держи зубами. Алекс почувствовал во рту винтовочную пулю.

Подруга энергичным движением свернула с нее гильзу.

- Выплюнь...

Пуля поскакала по рубероиду. На рану что-то посыпалось.

- Зажигалка у тебя где ?

- Эээ.. Вот.

- А теперь зажми свой справочник в зубах и пооолностью выдохни носом. И не вдыхай, пока не разрешу. Понял ?

- Угм... А что ты, собственно...

- Делай !

- Ффффффффф......

Чикк..
Пшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшшш !!! Вспыхнул порох, прижигая инфекцию.

Алекс очень хотел заорать, но у него не вышло - воздуха в легких не было. Поэтому единственное, что он смог сделать - это
страдальчески выпучить глаза.

БП воткнула рядом шприц-тюбик с обезболивающим и сказала

- Дыши. Уже все.

- УУУУУййййййййййй !!!! А наоборот разве нельзя было ? Чтобв сначала обезболивающее ?

- Можно конечно... Но согласись - так ведь совсем не интересно ? Светлана хихикнула и налепила здоровенный пластырь.

..

Следующие десять минут прошли под лихорадочный шорох страниц.

- Свет...

- Она тебя еще куда-то укусила ? Почему сразу не сказал ?

- Да я не про то... А "лептоспироз" - это очень страшно ?

- Смертельно ! А почему спрашиваешь ?

- А тут написано, что крысы его перенооосят...

- Аааа.. И еще чумку. Тоже смертельно.

- А какие симптомы... У этого.. Лептоспироза ?

- Первый - посинение членов.

Часник стыдливо отполз в сторону, перевернулся на бок и стал заглядывать себе в вырез комбеза, подсвечивая фонариком.

- Ты это чем там занимаешься, похабник ?

- Симптомы ищу...

- Ууууу.. Неуч ! Я про руки и ноги.

- А они у меня не синие... Вроде бы... А еще какие симптомы у него ?

- Повышение температуры.

- Свет, а у тебя случайно градусника нету ?

БП повернулась к нему и прищурилась.

- Я верну, честное благородное слово, верну !

Светлана не выдержала, закрыла лицо руками и захохотала...

....

Подземелья Агропрома.

- И что с табой типер дэлат, а ?
Малщщиш, сабака...
Кто за тибя денги дават будит ?

- Я... Я все отработаю...

- Чемь атработаищщь ? На тибя дажже у Доку не паднимается, а уж что он толка нэ...

- Но нельзя же так...

- А кидат миня можжьна ? Ты дува сталкэр абищал, дефка абищал... Гдэ все ? Что я пакупатэлю дам ? Твой тощий жьоп ?

- Я все исправлю, обязательно...

- Бид хак !..
..

Бахадур, таки выведший группу по следам прямо к логову работорговцев, прятался в тени и наблюдал в открытую дверь бывшей
насосной.

Тощий бородач в турецком камуфляже лениво пнув Панцера, валявшегося на полу в одних кальсонах, плюхнулся в продавленное кресло
и сделал затяжку из кальяна.

Над креслом в рамочках висели два фоторобота "Аслан Бамбарбиев" и "Доку Киркудугов". Ниже них были краткие биографии,
особые приметы и надпись "разыскивается" с подрисованным от руки миллионом долларов.

Тощщая тварь, похожая на полностью лысого кота, покрытого блатными татуировками, прошествовала мимо Панцера, мазнув его хвостом
по лицу.

- Что делать будем ? шепнул Бахадур Гудмену.

- Валить зверьков, без вариантов. Жалко только, гранату на кровососа потратили... А в нычке взятые Панцер уволок...

- А у меня еще есть. показал Бахадур.

- Где взял ?

- Растяжку снял, когда сюда подходили.

- Ээээ... Не вздумай ! А если замедлитель попилен ? Духи на такие пакости горазды...

Бахадур пожал плечами и спрятал гранату в разгрузку.

- Пожалуй, и без гранаты положим. Я смотрю, их двое всего.

- А где второй ?

- Вон, дальше...

На матрасе жирной волосатой спиной к ним сидел еще один абрек. Одна рука его листала замызганный порножурнал, а другая
доставляла нехитрое удовольствие.

- Я валю тощего, ты жирдяя. По моему сигналу... Гудмен накинул ремень автомата на руку.

Дудуххх ! Дудуххх ! почти одновременно ударили короткими приятели.

У тощего разнесло башку, забрызгав фамильные портреты, а толстяк повалился на спину, так и не отпустив то, что держал.

- Умер, не уронив, понимаешь, мужского достоинства. Как по-горски... усмехнулся Гудмен.

Тут заверещал пришедший в себя Панцер и, как был в одних кальсонах, рванул в темноту коридора.

- Интересно, доедет то колесо до военсталков, или не доедет ?... Задумчиво процитировал Гоголя Бахадур.

- Ир, ты пока сюда не ходи, тут неприбрано немного... Сказал, высунувшись за угол Гудмен.
- Присмотри за тылами, а мы тут пока пошарим.

Из трофеев присутствовали два АКМа (один Панцера, весьма приличный, другой ни разу не чищеный, явно басмаческий), Панцерова же
обновка - комбез из нычки Меченого, дряной "борз", пара кинжалов с "кастетными" рукоятями, десяток разнообразных гранат,
включая "хаттабки" и кот.

Кошак, кстати, ничуть не испугался выстрелов и невозмутимо разглядывал визитеров.

- Блин... Когда ж мы отсюда наконец выберемся... Гудмен добыл круг копченой колбасы и стал "заедать нервы".

- Мрррр... из-под ног его выглядывали наглые желтые глаза.

- Держи. неравнодушный ко всему живому, а к котам и слонам в особенности, Гудмен отломил немалый кус и кинул коту.

Колбаса не успела долететь до пола, как кошак сожрал ее.

- Оголодал... резюмировал Гудмен.

- На еще... Нарекаю тебя именем кот-Партак.

Кот с урчанием пожирал неожиданное угощение.

- Ну что, дальше пойдем ? Бахадур запихал хабар в рюкзак и попрыгал.

- А куда ? Дорогу-то не знаем... А может ты знаешь ? Гудмен погладил кота,

- Мрррррррмм... кошак задрал хвост и бодро потрусил к выходу.

- Не понял... почесал нос Гудмен.

- Мрррр ! ("чего тут непонятного, пошли, покажу тебе эту дорогу", кош.) Партак вылупил на него светящиеся глаза из темного
коридора.

- А чем не вариант ? улыбнулся Бахадур.

- Ну... Зови Тигру, попробуем. решился Гудмен.

Двадцатьвторой
//-29----------

Бар, вечер

- И тут я командую: "Примкнуть штыки !" вдохновенно описывал бой с контролером Абдулсаид, прихлебывая портвейн "777"
тридцатилетней выдержки.

- А штыков-то у нас и нету !.. Во попали, думаю... Опять придется с бритвой и табуреткой в атаку идти.

- И куда ж вы свои патроны дели ? Димон_8-5 захватил изрядную щепоть попкорна из своего шлема, который держал на манер ведра.

- Дык, пожгли все ! Пломбир для убедительности ткнул грязным пальцем в газыри на халате, забитые пустыми гильзами.

- Он ить, падла такая, прицел сбивает... Особливо оптический... наябедничал на контролера Абдулсаид.

- А тут я как выскочу из засады в своем кимоно ! продолжил былину богатырскую Белизарий.

- Да как возьму его на удушительный !.. попытался показать он на Пломбире, но огреб по рукам карданом.

- А он растерялся и я ему кааааак дам с ноги по орехам ! Пломбир продемонстрировал ту самую боевую ногу в лакированном черном
резиновом сапоге, выше которого красовался нежно-розовый наколенник с серебристыми иероглифами.

- Где ж ты такую гламурную снарягу подрезал ? тут же заинтересовался Димон, запив попкорн Балтикой - всякие "колы" он на дух не
переносил.

- Ааааа ! просиял польщенный Пломбир.

- Это мы у одного страшного колдуна на контролерский волосатый безоар выменяли. Я сперва насчет сочетания колеру сумлевался, а
он мне про стиль "эмо" рассказал. Очень готично, понимаешь, с моими сапогами... К этим наколенникам раньше ишшо каска такого-же
цвета прилагалась, варежки и ролики. Вот бы надыбать для комплекта...

- Угу, набор "Розовый Покемон Ня", дает скорость +5, защиту +2 и бонус к харизьме в разговоре с эмо... гыгыкнул Димон.

- Дык, я ж и говорю, колдуну впарили ! Потому и набор колдунский...

Абдулсаид своей обновкой хвастаться не стал, хотя наколенники урвал самые шикарные - тактические неопреновые, скрытого ношения.
Предохраняющие ногу от опрелостей и вытирания волосьев на коленке об штанину.

- Судя по размерам безоара, грит, этому контролеру лет триста ! Ты понял, да ? Вот точь-вточь. ткнул пальцем в лохматую голову
Белизария Абдулсаид.

- И звать его теперь мы будем Безоарий, в честь той желудочной волосни... захрустел попкорном Димон.

- Я ття щас сам назову по голове, горшок свой надеть не успеешь ! надулся Белизарий.
- В дзю-до, знаешь ли, и ударная техника есть. Твердыми предметами... По тупым. гордо поправил он налокотник с самопальными
шипами из болтов, так как наколенников ему не досталось.

- Ты руки-то при себе держи, а то к кимону твоему обратно рукава пришью... Удлинненые. отшил его Димон.

Файрфлаю и наколенники, и налокотники нафиг были не нужны (в его армейском комбезе были встроенные), поэтому он себе выменял
кепочку и авторучку с блокнотом. Коричневая кожаная шестиклинка в сочетании со СКАТом-9 смотрелись еще убойнее, чем розовые
наколенники в сочетании с резиновыми сапогами. А в блокнот он записывал разные истории, только вот почитать давал не все и
редко, под настроение.

Ну и плюсом Абдулсаид выторговал триста рублей ассигнациями, на которые в аккурат и гуляли, изо всех сил создавая себе имидж
команды бесстрашных исследователей Зоны.

- Топры фечер, камераден ! Посфольте присесть са фаш столик ? сказал кто-то за спиной Пломбира, со смаком выпивающего очередную
стопку.

Тот оглянулся и узрел кого-то в желтом комбезе с черными полосами, в глазах у него зарябило и водка пошла не в то горло.

- Ты хто, японская сила ? спросил, прокашлявшись Пломбир.

- Я не есть японец, я зовусь Фриц Шифер.

- То что фриц, и так видно. Нормальный человек сперва б дождался, пока я выпью, закушаю, а потом бы уже рот открывал...

- Ентшульдиген зи... Ф смысле, я просить прощение. Мошно к вам присесть ? Я иметь к фам вашное дело.

- Если важное, тогда, так и быть, присаживайся. разрешил Абдулсаид.

Пломбир разлил на всех. Абдулсаид поднял стакан:

- Ну... За знакомство !

- Данке... Но я не пить...

- Ты чо, нерусский что ли ? подозрительно прищурившись спросил Белизарий.

- Найн... честно, но боязливо ответил немец.

- Тогда пей. пододвинул к нему стакан Пломбир, который языками не владел, но имел очень своеобразную логику.

Дождавшись, когда Фриц выпьет свою порцию, народ тут-же расслабился.

- Другое дело, понимаешь... А то важный разговор, а ты "не пить"... хлопнул немца по полосатому плечу Пломбир.

- А, извиняюсь, Клавдия вам родственницей не приходится ? шепнул Фрицу в ухо Белизарий.

- Я не понимать вас...

- Ну... Клавдия Шифер... выразительно показал на себе руками Белизарий.

- О ! Найн... Ми не есть таше отнофамильцы.

- Это как ? Ты ж тоже "Шифер" ?

- Та, но она-то "Шиффер". Цвай "Ф".

- Аааа... То-то я фамильного сходства не наблюдаю... разочарованно протянул Белизарий, осмотрев немца со всех сторон.

- Так что у вас за дело к нам, уважаемый ? спросил Абдулсаид.

- О ! Йа... Я слышать, как вы побеждать контролер. Ошень, ошень впечатляет...

- Дык, епть !.. подбоченился Пломбир.

- ...и я хотеть вам предлагать поймать айнс контролер для меня жифым.

- Ты чо, копчиком ударился ? возмутился Белизарий.

- Подоштите, не корячитессь... Я платить фам короши теньги и таффать оборудований.

- Огласите-ка весь список, пжалста... Абдулсаид достал из папки опасную бритву, бумажку и карандашик.

Подумав, убрал бритву обратно.

- О ! Моя фирма "Флиген Шифер Штудирен" тля тостижения ресультат тафать фам ошень короши детектор шисненных форм, пинокль,
тлинный фереффка, айнс кило эрзац-кофе унд целы мешок картопельны хлепп !

- Аку..... ь ! сказал Пломбир, восхищенный щедростью заграничного инвестора.

- А еще немецкую каску с такими рожками, бочку варенья и ящик печенья. добавил Белизарий.

- И вертолет... грустно вздохнул Файрфлай, который сильно соскучился по своей "коровке".

- Я не иметь фертолет ! Мой фирма не такой богатый... возмутился Шифер.

- А сколь у тебя народу в фирме-то ? под шумок попытался выведать Абдулсаид.

- Их бин унд майн гроссфатер. И этого фполне тостаточно !

- Ты, значится, и твой дедуля... Угу... Прям мегакорпорация.

- Только гроссфатер уше умер... печально сказал немец.

- Ну, теперь понятно. А деньгами сколь заплатишь ?

- Я тафать вам целых сто рупплей...

- Но ты ведь понимаешь, что это несерьезно ? Работка-то смертельно опасная ! И даже хуже...

- Сколько фы хотеть за жиффой контролер ?

- А сколь у тебя есть ? привычно осведомился Пломбир, вежливо потрогав немца за карманы..

- Только учти - мы чеки не берем. уточнил Абдулсаид.

- Я иметь три тысячи ефро наличными...

Пломбир алчно сглотнул и полез в рукав за карданом.

- Денежки небольшие, надо перетереть... сказал Абдулсаид, перехватывая Пломбира за запястье.

- Я не понимать...

- Нам надо посовещаться. Побудьте покамест у стойки, выпейте чего-нибудь...

- Или покакать сходи. со своей обычной непосредственностью предложил вариант Пломбир.

- О ! Йа, теперь понимать. Я приходить через тесять минут...
..

- Ну что, валим буржуя, валим ? азартно зашептал Пломбир подельникам, тиская тоётный кардан.

- Ты думай ! Абдулсаид щелкнул его ложкой по лбу.
- Его ж уже с нами видели...

- Чо тогда, так и отпустим, что ли ? не понял Белизарий.

- Тоже дурак ! Абдулсаид попытался щелкнуть и его, но Белизарий ловко увернулся.
- Возьмем с него все, что можно и свалим, типа, в центр Зоны. За самым толстым контролером... Хе-хе...
А он посидит тут с недельку, да домой поедет. Денег на новый найм у него не останется, кормить его тут задаром никто не станет,
значит и делать ему здесь будет нечего.

- А как он домой поедет, без денег-то ?

- Ну... Язык-то мы ему оставим. Знач, до Киева доберется. А там уже банкоматы...
..

- Как фы тумаете, это натешные люти ? спросил Фриц у Димона, оттиравшего внутренности шлема от попкорнового масла.

- Йааа ! протянул Димон, безуспешно пытаясь сфокусировать взгляд на немце.
- Дас ист фантастиш ! Ик...

Фриц удовлетворенно кивнул и, посмотрев на часы, пошел обратно к столику.

- Слышь, Димон... На кой хрен ты немцу этих команчей сосватал ? строго спросил Громозека.

- Какой нееемец ??? непонимающе удивился Димон.
- Таааам такие полооооосочкиии......

....

Дикие территории, кабачок "Дастархан"

- Ну вот, хоть на человека похож стал. удовлетворенно сказал Прохожий_007.

Перед ним нерешительно мялся зомби Вася в новом обмундировании - гимнастерка, галифе, кирзачи и полевая фуражка. Все новое,
явно с длительного хранения и откуда все это взялось, хозяин кабачка нипочем не раскалывался.
Хотя народ и догадывался, что набрел он на какой-то из забытых мобскладов.

Попшикав для пущщего блезиру на Пепелаца "шипром" из антикварного флакона с грушей, Прохожий_007 с чувством выполненного долга
вернулся за стойку.

- И чего теперь с ним делать будем ? спросил Кащей, разобрав для чистки только что приобретенный АК-104. Эскапада с зомбями
еще была свежа в памяти и он таки решил последовать совету Оружейника.

- Пусть взаместо швейцара стоит. предложил Оружейник.

- Больно уж у него рожа страшная... Как бы народ стрелять не начал, не разобравшись-то. засомневался кабатчик.

- Это можно легко исправить. прощебетала Шарлетт, подойдя к зомби.

Зомбак Пепелац, хоть его и отмыли из пожарного шланга и переодели, на живого человека все равно походил, как Папа Карло с
Буратиной на Мадонну с младенцем.

Теперь же Шарлетт, слегка морщась, что-то шептала и легко касалась ран на его лице. Полностью дыра не зарастала, оставалось
что-то вроде старого грубого шрама, но выглядеть зомби стал поприличнее.

- Здорово... Но все равно слишком уж бледный - аж с прозеленью. с интересом наблюдал за процессом Прохожий_007.

- Теперь ему пухлые розовые щеки наколдуешь ?

- А вот для этого есть крем. подмигнула эльфа и достала украшенную прихотливыми узорами косметичку.

- А я хотел ему просто рожу тряпкой замотать... озадаченно потер щетину Оружейник.

- Вот... Теперь с виду совсем как живой. оценила свою работу Шарлетт.

- Только смурной больно... добавил Оружейник.

Зомби попытался изобразить улыбку.

- Не-не-не... Ты это... В общем, без улыбки тебе даже больше идет. Солиднее так. нашелся Оружейник.

....

Агропром, все тот же вечер.

- Солнышко... Ветерок... Ух, хорошо-то как ! жизнерадостно провозгласил за всех Бахадур.

Компания, следуя за котом Партаком, таки выбралась из какого-то люка под бетонным забором на поверхность.

Стоял чудный вечер, и народ с удовольствием щурился на заходящее солнце.

Гудмен огляделся по сторонам и задумчиво спросил:

- По идее, мы к военсталкерам должны были выйти. Ну и где эти военные ?

- Где надо, там и есть... в тон ему ответили сверху.

Команда, засуетившись, вскинула стволы.

Над забором торчала вышка, на которой, свесив ноги наружу, сидел военсталк с ехидной рожей и пулеметом.

- Стволы-то опустите, а то неровен час...

Смутившись, народ убрал стволы. Кошак недоверчиво зырил на военного, выглядывая из-за ноги Гудмена. Пожив в подземельях, он

привык, что те не делают разницы между ним и псевдокрысами и всегда пытаются застрелить.

- Сами-то кто будете ?

- Сами мы не местные, нам бы в кабак лошадиный ! отчеканил слышаный от Крота пароль Гудмен.

- Ходют тут, ходют... ухмыльнувшись, выдал отзыв военный.

Связавшись с караулкой, часовой вызвал начкара Гоблина, который и проводил их к подполковнику Филину.
..

- Ишь ты, как лихо закручено-то... задумался командир базы военсталков, выслушав рассказ об их похождениях.

Рассказывали все вместе, дополняя друг друга и не забывая угощаться чаем с печенюшками. Партак от чая отказался, но печенье

и рафинад с удовольствием поедал, сидя у Гудмена на коленях.

- И бандиты, и работорговцы, и предательв команде... И, понимаешь, красавица с пистолетами... прямо "Пятнадцатилетний капитан"
какой-то.

- А еще монстры, аномалии, артефакты и другие интересные вещи... продолжил Бахадур.

- И, вообще-то, мне не 15, а 36... скромно добавил Гудмен.

Подполковник глянул на выцветший шеврон, украшавший рукав гудменовского комбеза.

- А к нам по контракту не желаете устроиться ? Такой специалист был бы очень к месту... С ходу командных должностей не обещаю,

но в ближайшей перспективе - командир взвода глубинной разведки и ...

- Благодарю за доверие, тащ полковник ! Только я, пожалуй, воздержусь. мягко перебил его Гудмен.

Командир базы выразительно посмотрел на него, но спорить не стал.

- Ну что ж, тогда добро пожаловать в гости ! Сейчас вас накормят ужином, и разместят на ночь. Отдыхайте...

- Товарищ командир, а можно вопрос задать ? как школьница-отличница подняла руку Тигра.

- Задавайте, товарищ сталкер. улыбнулся подполковник.

- А почему у вас позывной такой странный - "Филин" ? Вы на него совсем не похожи...

- Ну... немного стушевался тот.

- Вообще-то это фамилия...

....

Темная долина, логово бандитов

- Блин, ненавижу лестницы... тихо пробормотал Вайна, очень медленно поднимаясь по ступенькам.

Приходилось постоянно контролировать верхние ступени и одновременно искать растяжки и "дурки". "Игрушку" Вайна повесил на
грудь, и вынул куда более разворотистого и дающего меньше рикошетов "гнома". Тыл надежно держал Полковник.

- Чо-то больно тихо тут... напрягся герр Оберст.

- Чшшшшш... зашипел в микрофон Вайна.

Плотоядно улыбнувшись, он приложил палец к губам и показал в коридор.

Полковник подобрался поближе и выглянул за угол. Оказалось, что они вышли как раз с обратной стороны перехода между домами,
в котором и сидел тот особо вредный бандюк, которого никак не удавалось достать.

Герр Оберст поднял свой автомат и вопросительно глянул на Вайну.

Тот помотал головой, подмигнул и еле слышным шепотом сказал в гарнитуру:

- БП, Алекс - Вайне...

- На приеме. тут же отозвалась Подруга.

- Ща в том переходе на уровне второго этажа будет шухер. Но вы не стреляйте.

- Принято... ответила Светлана.

- Принял... одновременно шепнул Часник.

Вайна вытащил из-за пояса топор, подкрался к скрючившемуся за штабелем кирпичей уголовнику и отвесил ему грандиозного пендаля.

Бандюк с паническим визгом подскочил, обернулся и последнее, что он увидел в своей никчемной жизни, было сверкающее лезвие
топора Вайны, который тот романтично называл "Улыбка Вечности".

- Только каски с рогами не хватает... хмыкнуло в гарнитуре голосом Подруги.

Вайна польщенно раскланялся в сторону АЗС, откуда за ним наблюдала снайперская пара.

- Вон ониии !!! забазлали с другого конца коридора.

Но не успел бандит вскинуть обрез, как Полковник завалил его короткой очередью.

- Игорь, ты не на меня любуйся, а прикрывай, блин... раздраженно сказал Вайна из-за кирпичей, куда ему пришлось нырять рыбкой.

- А ты выделывайся поменьше, викинг-акробат... Я за тылом смотрел.

- А этот откуда вылез ?

- Этот... С флангу.

- Еще скажи, что ты у нас только по тылам мастер, а фланги - не твоя специализация...

- Я тее...

Но фразу полковника прервала вкатившаяся в коридор граната.

- Бойся... Вайна опять скрылся за кирпичами.

Оглушительно бумкнуло, по стенам зацвиркали осколки.

- Ты кито такой ? Защщем суда пришол, а ? заорали из-за входа в дальний конец коридора.

Решив не нарушать протокол переговоров, Вайна сперва закинул ВОГ из подствола в дверной проем. Там послышался взрыв, сдавленный
стон и кто-то явно повалился на пол.

- Смерть твой пришел. В моем лице. Выходи строиться, бандерлоги !

В ответ шустро затопали шаги и хлопнула дверь.

Добравшись до конца коридора, Вайна с Полковником уперлись в железную дверь.

- Ну чо, выходи, Горбатый ! крикнул герр Оберст.

- Я нэ Гарбаты ! возмущенно пробубнило из-за двери.
- Я Вано Бабруйскый. Миня сам Бурятино каранавал.

- Кто-кто ?

- Эмир Бурятский. Я иво ищо с малалэтки знаю. Там иво Бурятином звалы.

- Ааааа... А я думал, ты Горбатый... задумчиво сказал Полковник.

- Нэээт ! Тут гарбаты нэт ! обрадованно затараторили с той стороны.
- Едь домой, а ?

- Не могу. Денег на билет не хватает. пропыхтел Вайна, щедро облепляя дверные петли пластитом.

- Я тебе дэнги дам ! Скажжи сколка - дам сразу !

- Как же ты мне их дашь, если дверь закрыта ? Вот откроем ее, тогда дашь... Вайна воткнул в пластит два запала от своих гранат
и привязал к кольцам бечевочку.

- Э ? попросил уточнить Вано.

- Ща... Тут чего-то стены шатаются. Держи дверь со своей стороны крепче, чтоб не упала !

Вайна разогнул проволоку на чеках и юркнул за угол, где его уже ждал Полковник.

Дверь с той стороны озадаченно подергали.

Вайна ухмыльнулся и плавно потянул бечевку.

Разом с Полковником выполнили упражнение "закрой глаза и ухи, открой рот".

Изрядно тряхнуло, на голову посыпалась известка.

Проскочив полный поднявшейся пыли коридор, компаньоны ворвались в кабинет.

На полу лежал толстый кавказец в разорванной в клочья одежде и моргал. В руках у него была здоровая бронзовая дверная ручка,
а шерсть на груди слегка дымилась.

- Я ж тебе говорил - держи крепче... укоризненно сказал Вайна и пнул носком берца в бритый висок.

....

Агропром, ночь

- Так вот ты какой, Негоро... подполковник Филин разглядывал доставленного к нему неизвестного.

- Я не Негоро !

- Ну, эт понятно. Ты Себастьян Перейра...

Панцер мрачно промолчал.

- А на это что скажешь ?

В канцелярию ввели заспанных Гудмена, Бахадура и Тигру.

- Все равно не Негоро... потупился Панцер.

- Я ж не по сволочизму с ними так, у меня выхода не было.

- Поясни.

- Я Аслану денег должен был. Много. Потому в Зону и сбежал. А он меня и здесь нашел...

- Продолжай, продолжай.

- Подставили они меня с теми фурами с Урала... Подстроено все было. Вот и весь сказ.

- Н-да... А вы что скажете ? Как-никак, именно вас он в рабство продать хотел. Филин повернулся к сталкерам.

- Но не продал же... сказала Тигра.

- Добрая ты... почесал стриженую под расческу голову подполковник.

- А как же те, кого он уже продал ?

- Какие "те" ? Он один был... поднял голову Панцер.

- Угу. И кого же ты им сдал ?

- Почти Анонима... Он и так сильно зашифрованный был, на публике не светился, так что никто и не заметил. Ну и денег у него
много должно было быть - он инфой торговал. Задорого. Потому и прятался...

- А как же ты на него вышел ?

- В нычке его ПДА испортили... С которого он заказы принимал. А он ночью его менять пришел. Сам. Он ведь не доверяет никому...
Ну и...

- Ишь ты... Считай, прямо из-под долговского блока. Где он сейчас ?

- Не знаю я... Они его без меня уволокли.

....

Склады, ночь

- Добрый вечер, уважаемые ! в двери мастерской просунулся часовой в задраеной экзухе.

Триплекс шлема уставился на Двадцатьвторого.

- Камрад, будь ласка, зайди к Батьке. Он тебя ждет.

- Добро... Ща сидор упакую и подойду. ответил тот.

Присели на дорожку.

- Ну, пора однако. Бывай, Шурупайло ! Масла тебе потом принесть ?

- Нахрен мне то масло ?

- Чтоб скрипел поменьше, ворчун старый... шершаво захихикал Двадцатьвторой.

- Себе, епть, тем маслом чо-нить намажь... А то прешься черт-те куда на ночь глядя.
..

- Здорово, Батько ! Двадцатьвторой переступил порог "штаба" Свободы.

- А... Спасибо, что зашел. Дело к тебе есть. Ты сам-то сейчас не сильно занят ?

- Смотря что за дело. Обскажи, я подумаю.

- Ну... В общем, люди у меня пропали.

- Так здесь Зона однако. Не они первые...

- Да ты ж дослушай сперва... Когда народ из рейда не возвращается, это понятное дело. А эти с базы пропали. Двое сразу.

- А они хоть живые вообще ?

- Сообщений о смерти не было. Но на вызовы не отвечают.

- Может, сами сбежали ?

- Может и так... поморщился Лукаш.

- Кто ?

- Ботан и Чиб.

- Второго не знаю...

- Раньше его Чибоном погоняли. Но парень, вроде, нормальный, вот и поправили кли... э... Позывной. Вот.

- И когда пропажу обнаружили ?

- Перед той волной зверья еще. Сами искали - не нашли. С бара говорят, не появлялись они. С Барьера клянутся, что тоже не
проходили...

- Судя по тому, что мусор из избы не выносишь, а искать продолжаешь - нужны тебе эти ребятки. Иль попятили они у тебя чего ?

Лукаш мрачно зыркнул под капюшон, наткнулся на прищуреные желтые глаза и отвел взгляд в угол.

- Они все наши запасы ганджубаса уволокли, паскуды.

- Аааа... Низы, значицца, теперь недовольны. И могут по запарке тебя свергнуть...

- Найди их, Двадцатьвторой !.. взвыл Лукаш, как кот, которого защемляют в дверях.

- Извини, Батько, специально искать не стану. Не до того сейчас. Но если что узнаю - информацию скину.

- Ну, хоть так... А за мной не заржавеет, ты знаешь.

- Забей...

- Забил бы, так ведь нечего... уныло пошутил Лукаш.
..

Двадцатьвторой, попрощавшись с "вратарями", потихоньку выдвинулся в сторону Барьера.

Небо заволокло тучами.

На стоянке вольняг в овраге было темно и пусто.

Лавируя между аномалиями, Двадцатьвторой плавно свернул в сопки, к своей нычке.

Откинул надоевший капюшон. Огляделся.

Обошел вокруг упавшей вертушки.

Сторожки` на месте. Значит, никого не было. Хорошо.

Закинул "штурмовой" сидорок внутрь вертухи, а сам уселся на _свое_ место и только здесь понял, как на самом деле устал.

"Ох, как давно не был..."

Усталость утекает, как густое, черное отработанное масло, а ее место занимает легкость и прохладная пустота.

Двадцатьвторой прикрыл глаза и "вдохнул" Зону, растворяясь в ней... Становясь все больше..

Ощущая происходящее всем собой.

Звуки..

Запахи..

Ветер..

И все то, что не улавливают обычные органы чувств...

Дом.

Наконец-то он был дома.

Как же хорошо.........

Ашшшшшшшшшшшшш...

Спустя некоторое время Двадцатьвторой открыл глаза, наполовину сохраняя ощущение "общности".

Позвал Белую.

Тишина.

Нет ответа.

Значит, ушла.

Охотится.

Двадцатьвторой улыбнулся, кончики клыков натянули нижнюю губу.

Вытащил рюкзачок, а из него вынул красивую белую скатерть с узорами по краю и двумя завязочками.

"Обещал тебе. Принес. Чем не слюнявчик ?.."

Тишина.

"Ладно. Потом."

Аккуратно свернул "слюнявчик", упаковал в герму и спрятал в нычке.

"А теперь спать. Доброй ночи тебе, Зона..."

Порыв ветра лизнул щеку.

Двадцатьвторой еще раз улыбнулся и, пристроив сидорок под голову, мгновенно заснул.
...

- Не-не-не !... Погоди, я ща и тебе "паровозика" запущу.

Ботан повернул тощее веснушчатое лицо к гудящей переливающейся глыбе и дунул на нее густым дымком.

Волна света прошла по странному черному камню.

- О ! И тебя торкнуло ! Значит, ты меня поймешь...

- Вот ты говоришь, "Исполню любое твое желание", да ? затянулся он изрядных размеров косячком.

- А они ? А их желания ? Они ведь тоже классные чуваки. Только такой херней занимаются...

- Еще пыхнешь ? Праально... Фффффффффффффф....

- И сами не знают, чего хотят. Понимаешь ? Во... рука с косяком уперлась в сидящую рядом золотую фигуру.

- "Зооолото, зооооолото..." передразнил он.

- Ну вот тебе золото. А я ж чтоб для всех хочу...

- Давай еще тебя пыхнем.. Вооооооо... Ботан уютно привалился к боку Монолита сделал затяжку.

- Вот помнишь, как у Стругацких, да ? "Счастье для всех, даром и пусть никто нее уйдееееееееееетттт...." и, зевнув, уронил
голову и захрапел.

Бока глыбы задумчиво вспыхивали огнями.

Потом вдруг огни взлетели вверх, сложились в странную объемную фигуру и растворились.
...

Светало.

Двадцатьвторой открыл глаза. Над ним нависало пыльное зеленое брюхо вертушки.

"Ох и долбаный же торчок."

Как он до Монолита добрался и мозги не спек ? Хотя, мож у него их и не было вовсе.

А золотая статуя - это, похоже, придурок номер два. Чиб.

Это что же тогда получается...

Он вспомнил слова Громозеки во время опытов: "Похоже, они просто счастливы..."

"Пыльца" - исполненное желание этого придурка ?

Исполненное накуреным Монолитом ???

Н-да...

Вот только счастьице то вышло с подвохом. И все только потому, что обдолбанный Ботан не смог произнести фразу целиком...

"...и никто не уйдет" угу, угу...

Вот те двое подопытных бандюков, значит, уже точно никуда не уйдут.

Вот всегда так...

А ведь у классиков было "...и никто не уйдет обиженым"...

Двадцатьвторой
//-30----------

Темная Долина, к вечеру, бывшая база бандитов

- Не слышныы в садууу даже шоооороооохииии... У...

- Все здесь замерло до утраааа... Тяжелый, собака...

Полковник, поднатужившись, перекинул через подоконник тушку Вано Бобруйского и плюнул вслед.

- Летательный исход, понимашь...

Вайна немножко не рассчитал и случайно запинал блатного до смерти. Ботинки-то с жестким рантом, не как раньше. Вот и не учел...

Вечер близился, и, чтобы не ночевать в одном помещении с покойником, герр Оберст устроил приборку.

Вайна еще пошарохался по базе, но живых бандитов больше не было и он разочарованно набивал израсходованные магазины, поглядывая,
впрочем, в окно.

Светлана занялась самым ответственным - приготовлением кофия и попросила не отвлекать.

Часник, увидев, что награбленное в свое время еще Боровом добро растащено далеко не полностью, тут же позабыл о своем ранении
и бодро ковылял от сундука к сундуку с позаимствованной у Полковника монтировкой.

Полковник же, обозрев сию идиллию, продезинфицировал найденный в соседней комнате казан и затеял плов с копченой колбасой.

Благо самодельная горелка всегда была в мародерке и в качественном топливе недостатка не было.
..

- Ну, чтоб оно всегда так ! провозгласил Полковник и опрокинул первую.

Стол был, может, и не царский - икры заморской баклажанной не было, но все равно вельми обильный и душевный.

- Я вот думаю, как мы все это потащим. Оставлять-то нельзя - растащат нафиг... выдал вводную герр Оберст.

Вайна пожал плечами - его волновали только несколько ящиков гранат да кое-что из трофейных стволов.

Подруга, уютно устроившаяся в кожаном кресле, отставила чашечку с кофием.

- Устройте распродажу, что ли... Вон, Алекс, думаю, взялся бы за это.

Часник хоть и сидел на краешке стула только одной половиной себя, зато с крайне хитрой физиономией.

- У меня другая идея. Посмотрите на все это... он величественно обвел комнату вилкой с насаженным на нее куском селедки.

Присутствующие с подозрением заозирались. Полковник даже немножко простукал стену монтировкой, думая, что он что-то пропустил
при обыске.

Алекс сделал театральную паузу и гордо оглядел команду.

- Мы продадим эту базу ! и для убедительности воткнул вилку прямо в директорский стол.

- И кто ж у тебя ее купит ? глядя на Часника, как на расшалившегося ребенка, спросила Светлана.

- Аааааа ! вскочил Алекс, выдернул вилку из стола и доел селедку.

- Свобода.

На этот раз все промолчали, а Полковник задумался и громко почесал седую щетину на голове.

- Воооот ! Дошло наконец ? Вспомните, кто и как их финансирует и прикиньте, чего отвалит Лукаш за такой кусок территории, да
еще, считай, с фортом...

- Подпиндосникам, значит, хочешь отдать ? мрачно покосился на него Вайна, совершенно не обожающий натовцев и прочих вероятных
противников.

- Во-первых, не такие уж они и подпиндосники. Народ-то вольный, их особо не припашешь.

Помните, как тогда на совещании в штабе у Лукаша были ?

"-Так, Свободе требуется доброволец! Задание трудное, почти невыполнимое. Надо помочь повару натаскать воды...

-Не.

-В лом.

-Сам таскай.

-...А также, помочь перенести ящики с водкой и тушёнкой.

-Я!

-Я!

-(Хором) Мы! За Свободу!!!

-А ещё надо убрать территорию. Пойдёшь: ты!

-Не, я лучше кровососов в деревне из "Бульдога" постреляю.

-Тогда, ты!

-Неа, я кабанов от заставы отгоню.

-Ты!

-Отстань, противный! Я склад охраняю.

-Блин, хоть Меченому квест давай... обреченно вздохнул Лукаш"

- И кто сказал, что таки "отдать" ? подмигнул Алекс.

....

Дикие территории

- Где они у тебя живут-то ? Мож, передать чего ? Прохожий_007 вопросительно поглядел на доброго зомби Васю-Пепелаца.

Вася завис на пару минут, а потом четко продиктовал адрес.

- Тхолькко этто... Не гховоритхе им... Ладнно ?..

Шарлетт, увидев его глаза в этот момент, отвернулась, чтобы никто не видел слез эльфов. Даже одной слезинки.

- А у меня тут идея есть. Оружейник сунул мятую бумажку хозяину Дастархана.

- Эт чего за шифровка ? не понял Прохожий_007.

- Номера счетов. Ну, в ПДАшках тех наемов нарыл. Денег там не сказать, чтобы много, но все в помощь будет. Оружейник кивнул на
Пепелаца.

- Хорошая мысль. Прохожий_007 хлопнул Оружейника по плечу.

- Ребб.. ятха...

Все обернулись на зомби.

- Я... он развел руками.

- Да ты не волнуйся так. Оружейник подошел к Васе, посмотрел на него снизу вверх и ободряюще обнял рукой.

- Все правильно. Так и должно быть, понимаешь ?

Зомби неуверенно кивнул.

- А насчет тебя у меня такая идея ! Слушай, вот если мы...

....

Бар

- Васёк, тебе ценная бандероль ! замаячил из дверей оружейки Макс.

- Из Нуёрка ? Васёк оторвался от "килограммовой" кружки с непастеризованым.

- Почти что стедова. Тока чутка левее. С Дастархана корефан твой, Оружейник, посылочку с оказией заслал.

- "Значит в сортир опять с ПНВ ходить придется. И без ножа..." мрачно подумал Васёк и одним глотком "взял вес".

- Ну чо там вкусного ?

- Васёк, "чо вкусного" - ты узнаешь снаружи. Понял ? Чтоб не как в тот раз. Блин... А то хрен знает, что он там нахреноверил...

Васёк довольно оскалился, забрал в оружейке любимую Сайгу, сунул пакет с посылкой подмышку и пошел на воздух.

Пройдя долговский блок по пути к Складам, он свернул за дома. Чтоб, значицца, насладиться подарком без лишних глаз. Ну или если
оно е... в смысле, сдетонирует, то тоже чтоб жертв было не очень много... Ну так... Средне, в общем.

Присев и прикрыв фаберже ладонью, Васёк длинной палкой опасливо разворошил пакет.

Вроде ничего такого.

Потыкав для верности палкой в выпавшую железяку, он подошел поближе.

На траве заманчиво валялся массивный черный цилиндр без какой-либо маркировки, с "рельсой" и кнопочкой на проводке.

- Ох ёпть ! Таки сварганил !

Несколько месяцев назад Васек был "проездом" в Дастархане и за кружечкой посетовал Оружейнику, как тяжко жить без ЛЦУ в этом
жестоком мире. Тот пообещал чего-нить придумать. Как настроение будет.

Похоже, настроение его таки посетило.

Васек споро пришпандорил девайс на Саёгу и кровожадно заозирался, на чем бы спробовать.

На склоне холма псевдоворона жрала какую-то пакость.

"- Кроулинг был моим любимым развлечением. В детстве." подумалось Ваську.

Он плавно навел ствол на "кара" и нажал кнопочку ЛЦУ.

На месте вороны вспухло облачко пара и перьев.

".ля..." подумал Васёк.

"Походу, это не совсем ЛЦУ."

Подойдя к останкам несчастного мутанта, острый глаз кроухантера заметил в склоне холма оплавленное отверстие.

Васёк на четвереньках подобрался к нему и заглянул внутрь.

Ощущение было такое, что луч проткнул глобус насквозь. И с той стороны на него кто-то смотрит. Причем весьма неодобрительно.

Васёк зябко передернул плечами и забил дыру палкой.

Не любил он, когда на него так смотрят.

....

Нейтральная территория, недалеко от бара.


МагДед смазал нож в "холодце" и вонзил его в свежевыменяный безоар.

Клинок раскалился, по мастерской зашмонило паленой шерстью и жженым железом.

- Чик-чирик петэк куку, хазер дембель бубайга ! произнес по бумажке страшное заклинание МагДед и выдернул нож.

По его малиновому клинку расходились прихотливые узоры, постоянно меняясь, переплетаясь и завораживая взгляд.

Казалось, что нож сплетен из тонких волокон и живет какой-то своей жизнью.

МагДед подхватил с верстака пластину от броника, чуть задумался и вырезал из нее на весу, как из газеты, букву "Х".

Полюбовавшись идеальными срезами, отбросил букву и поднял нож ближе к лампочке.

Клинок остыл, стал обычного темно-серого цвета, но волокна и не подумали замереть.

"Получилось. Наконец-то..." МагДед блаженно закрыл глаза.

- Пок ! сказала лампочка, лопаясь, и стало темно.

".... .... ..... .. .... !!!" сказал вслух МагДед.

Когда он включил фонарик, первое, что увидел - аккуратное отверстие в клинке ножа.

И еще одно такое-же в стене.

МагДед помахал перед дыркой в стене еще одной титановой пластиной, но ничего плохого с ней не случилось.

Тогда он заглянул в нее.

Тоннель был узким, но ему показалось, что с той стороны кто-то есть. И этот кто-то смотрит на него.

"- Чтоб у тебя, падла, глаз лопнул !" подумал МагДед.

С той стороны раздался звук удара и в тоннельчике стало темно.

"- То-то же..." с мрачным удовлетворением кивнул МагДед, прикидывая, что одноглазого вредителя будет найти легче.

....

Агропром

- Да ну его нафиг, давай лучше передохнём сегодня ! Все одно ночью выброс... Гудмен помешивал ложкой на длинной палке что-то
умопомрачительно пахнущее в кастрюльке. Не сильно большой. Даж кабану внутри не разбежаться.

- А после выброса тут новых артефактов понасыплет. Мы ж мой новый комбез так толком и не опробовали. Да и хабара у нас не
сказать, чтобы густо... Тигра пыталась разобрать Маузер с целью чистки, но пока только догадалась, как отсоединять
кобуру-приклад. И теперь набиралась решимости сделать это.

Собак изо всех сил гипнотизировал кастрюлю. Хотя, мож и наоборот, кастрюля его... С высунутого языка уже накапала заметная
лужа.

Кот Партак невозмутимо вылизывал свою картинную галерею.

- Да я и непротив, в общем-то... пожал плечами Бахадур.

- Просто тут свободовцы сообщение прислали - приглашают на сплав по Припяти. Пойдете со мной ?

- А чем это у вас тут так заманчиво пахнет ? строго спросил сзади.

- Еще немного и прикажу часовым надеть шлем-маски. Чтобы не отвлекались. подполковник Филин подошел к камельку, за ним маячил
Панцер, уже переодетый в комбез и с автоматом.

- Почти готово, тащ полковник ! Вы пока устраивайтесь... Ир, поделись подкотельничком.

- А у меня хорошие новости, товарищи сталкеры. Почти Аноним на связь вышел. обрадовал Филин.

- Удрал, стало быть, от басмачей ?

- Удрал... Он по жизни субъект хитросвернутый. Типа кукиша из одиннадцати пальцев. И информацию по их отряду дал. Бесплатно.
Сейчас две штурмгруппы делают этот мир немножечко чище...

Командир военсталкеров был в отличном настроении - видать, раскрутил он Почти Анонима не только на эту инфу. И, опять же,
бесплатно.

Переминающийся с ноги на ногу Никита нерешительно откашлялся.

- Да... По товарищу Панцеру. Филин поднял глаза.

- Обвинения с него сняты, надеюсь, никто из присутствующих не в претензии ?

Тигра помотала головой.

Бахадур весело подмигнул.

- Ты чего там стоишь-то ? Садись давай, тут у меня на всех хватит... Гудмен попробовал варево и довольно кивнул и еще раз
попробовал.

- Вы уж того... Прощения в опчем, прошу. Вот. Панцер стиснул в кулаке поношеную кепочку.

- Да не грузись ты, Никита, все нормально. Сидай... Бахадур подвинулся, давая место.

Панцер облегченно улыбнулся и уселся между Бахадуром и Тигрой.

Взглянув на ее мучения с Маузером, мягко забрал ствол.

- Смотри, так вот надо...

....

Бар, все тот-же вечер.

А вечер выдался просто шикарным.

Тепло... Редкие облачка. Ветерок ерошит сухую траву. Солнце постепенно розовеет.

Сусел выволок несколько столов наружу и народ с удовольствием ужинал на воздухе.

Двадцатьвторой сидел на огрызке бетонного блока и задумчиво вертел в руках старый, выгоревший камуфленый берет.

Поскреб ногтем облупленую зеленую звездочку, усмехнулся, явно что-то вспоминая.

- ...с Лукашем я уже все предварительно обсудил, завтра, если все нормально будет, переговорим уже предметно...

Из-за угла вывернули Алекс и Боевая Подруга.

Двадцатьвторой округлил глаза, резво засунул берет за пазуху и надвинул капюшон по самый подбородок.

- Тоже закатом наслаждаешься ? спросили рядом.

Приподняв пальцем капюшон Двадцатьвторой увидел улыбающуюся ему Светлану.

- Как догадалась ?

- Женская интуиция.

- Аааа...

Двадцатьвторой побегал глазами и зацепился за нагар на дульном срезе ПСГшки Подруги.

- Добрая охота была ? перевел он на всякий случай стрелки с интуиции.

- Еще какая... Подруга довольно прищурилась, словно сытая тигрица.

- Целое гнездо бандерлогов разорили.

- Это Боровскую базу чтоль ?

- Угу... Теперь, считай, в Темной Долине бандитов не осталось. Есть, правда, на ферме какие-то мутные, но те не наглеют.

- На следующий раз их оставила ? Чтоб было чем настроение поправить ? подмигнул Двадцатьвторой.

Подруга сделала невинное лицо и подняла глаза к небу.

- Пойдем уже, Свет ! мотнул головой в сторону бара Алекс.

- Ты в переговорах поучаствуешь, а ? Я ж в курсе, что Лукаш тебя боится...

- Подумаю. Кстати, ты б по приходу анализы сдал Громозеке. А то как бы чего не вышло от того укуса...

- Да фигня это, уже и не болит... Практически...

- ...и флюрографию сделай.

Двадцатьвторой легко поднялся, вздохнул, отряхнул свой бессменный пыльник и зашагал в сторону заходящего солнца, поднимая
ботинками облачка пыли.

Где-то там были Радар, АЭС, Припять... Монолитовские сектанты, сам Монолит и много чего еще интересного и вообще доселе
неизвестного.

Только это уже совсем другая история.


---------- Конец первого тома.

И тута всем слушать песню "House Of The Rising Sun".

Ссылка:

http://ifolder.ru/17434585

Вес: 7МБ

Ну... Кому траффик позволяет.

Двадцатьвторой
(рассказ)
__________"Отпуск"__________


Зона, территория "Долга", бар "100 рентген", вечер.

- На курорт мне надо, на воды целебные... протянул Васёк, потягиваясь во все стороны одновременно.

- Захворал никак ? притворно озаботился герр Оберст, наливая вдругорядь по кругу.
- Так эт мы мигом излечим. Ты ж в курсе, что мы с Дачником известные народные целители ? Лечим по фотографии, из запоя
выводим...

- Угу-угу, наслышан... И как Прапору глаза псевдоплоти от ревматизьму прописали, и как одному пришлому всю фотокарточку
мануальной терапией изукрасили...

- А эт у нас сразу как-то излечить не получалось. Верткий клиент попался. И воопче, он первый начал...

- А Прапор сам дурак, если шуток не понимает. добавил Дачник, закусив свежей смородиной из здоровой деревянной плошки.

- Так что, граждане, доверю я свою драгоценную тушку исключительно дипломированным специалистам. И только на исторической
родине. Благо, бабки еще с того раза остались. отказался капитулировать Васёк.

- Этта... Полковник замахнул стопочку, чмокнул ее в донышко взамест закуски и поставил на стол.
- Ежели чего серьезного - у меня "душа" заначеная есть, свежая. На ночь привяжешь - все как рукой...

- Рукой я и сам могу... загадочно ответил Васёк и задумался.

- По девкам, поди, соскучился. Тяжелой судьбы, но легкого поведения... подмигнул Дачник Оберсту.

- Тогда лучше в санаторий. А мы такого не лечим. гыгыкнул Полковник.

- Адиёты озабоченые... Дело-то на самом деле непростое. насупился Васёк.

- Тады колись. Не по-товарищески такое скрывать. Особливо от нас.

- Ну... Про Хозяина ганзы слыхали ?

- Про Хозяев Зоны слыхали... А ганзы... Погоди, _той самой_ Ганзы ?

Васёк лаконично кивнул.

- Так это ж сказки... прищурился Дачник.

- Точно, сказки. Причем распускает их о себе он сам. подмигнул Васёк.

- Ну, хрен с ним, мож он и есть. Но ты сам посуди: где мы и где Ганза ? лениво пожал плечами Дачник.

- А _где_ Ганза, ты знаешь ? прищурился на него Васёк.

- Гы... В Ижевске. Как зайдешь - от санатория с девками налево. ржанул Полковник.

- Сдурел, старый ? зашипел на него Васёк.
- А если услышит кто ?

- Дык чо, она в натуре там ? выпучил глаза герр Оберст.

- Да нет, конечно, откуда она там... довольно громко ответил Васёк, одним глазом отчаянно семафоря Полковнику, а другим глядя
на незнакомого субъекта за соседним столиком, изо всех сил неприслушивающегося к разговору.

- А... Ну да.. Я так и знал, что трындеж это все. сказал герр Оберст прямо в спину незнакомцу.
- Слыш, нет ? и для пущщей выразительности пнул его табуретку.

Неприметный незнакомец был гораздо легче бульдозера, поставленного на скорость, который Полковник мог завести одним пинком,
поэтому долетел аж до середины бара, задев при этом с десяток завсегдатаев.
Отдохнувший и подкрепившийся народ с удовольствием объявил это явным троллизмом и начал вдумчиво бить невежу.

- Ну, режим секретности обеспечен. Давай дальше... развернулся герр Оберст обратно к Ваську.

- ...есть в Удмуртии, недалеко от ее центра гора Байгурезь. И такая это колдунская гора, что... сделав большие глаза,
зловеще зашептал Васёк.

- Какая, нахрен, гора ? Ты про Ганзу давай.

- А... Ну да. А про Байгурезь вам уже неинтересно ? Ай.. Васёк увернулся от оплеухи Полковника и продолжил:

- Дело в следующем. Есть у Ганзы хозяин и зовут его Роман. И так, понимашь, у его "серые братья" кровь пьют и мозг высасывают,
что не осталось в ём уже жизнерадостности и воопче интересу к жизни.

- Ну и чо, из меня, вон, в гараже тож пили и нифига...

- Всю кровь. И весь мозг. Каждый день. Менты ! Васёк сурово сжал зубы.

- А.... Ну так-то да. И чо он ?

- Из последних держится, как тот Кибальчиш. Надо, думаю, камраду помочь.

- Давай ему моей самогонки зашлем ! звонко хлопнул себя по лбу Полковник.
- Это ж первейшее средство супротив таких дел. Опробовано на живом человеке ! герр Оберст ткнул себя пальцем в живот, показывая
того самого человека.

- Эт, конечно, средство... Только силы у него уже слабые. Для таких процедур...

- А ты-то сам чего думаешь ? спросил Васька Дачник.

Васёк поерзал на табуретке, как будто из нее внезапно слегонца вылез гвоздь и вздохнул.

- Сам толком придумать не могу... Про "душу" думал уже. Но она только телесные раны лечит...

- Эт да... "Душа" душу не лечит. поскреб щетину Полковник.
- И не слыхал, чтоб какой арт настроение поднимал...

- А я слыхал, что есть такие "вареные" артефакты. И, вроде, могут такое... вскинулся Дачник.

- И где ты их такие возьмешь ? Я не только "рецептов" для них не знаю, я ни разу не видел, чтоб такая фиговина в продаже была.

Камрады переглянулись и уставились в Самый Темный Угол бара.

Двадцатьвторой, который давно убедил всех, что узоров на нем нету, а значит и нефиг его разглядывать, чуть не поперхнулся
компотом. Расслабился, понимаешь, а тут в него аж с трех пар глаз сразу.
Вопросительно мотнул головой.

Полковник показал пальцем на его столик в плане "Ничо, если мы со своими табуретками ?".

Двадцатьвторой пожал плечами и приглашающе махнул рукой.

- Этта.. Погоды-то какие стоят. куртуазно начал беседу герр Оберст, отказавшись от компота.

- Игорь, не юли. Чего задумали, жулики ?

Полковник пихнул локтем Васька и тот живописал проблему, в лицах показав, как именно пьют из Романа кровь, сколько это в
литрах и как вредно для здоровья.

- Ну и чего вы надумали ?

- Дык... Мы как раз за этим к тебе и пришли, мож подскажешь чего. Дачник, вон, говорит бывают такие вареные яйцы... Тьфу...
Арты. Вареные. И очень они от всего этого помогают. закинул удочку Полковник.

- Только мы их варить не умеем. прикинулся бездомной сироткой Дачник.

Васёк молча достал блокнот и карандашик и всем видом показывал, что готов записывать рецепт. Хоть один, хоть два...

- Нет такого рецепта. обломал на корню присутствующих Двадцатьвторой.

Три пары глаз испытующе уставились на него: "Врет, поди. Или цену набивает. Или... Или нету."

- Но можно у Зоны попросить.

- И она, понимашь, так сразу и отсыпет ? саркастически хмыкнул Полковник.

- А это смотря как просить. Зона милостива...

- Не тяни кота, а ? попросил Дачник.

- Коты - животные хорошие... согласился Двадцатьвторой.
- В общем, есть такой артефакт. Готовый. И "варить" ничего не надо. "Уголек".

- А чо мы про него ни разу не слыхали ? подозрительно нахмурился герр Оберст.
- Такой редкий, чтоль ?

- Да нет, можно сказать, под ногами валяется. А не знают его... Ну... Потому, что не знают. Невзрачный он, и особых каких-то
чудодейственных свойств у него не наблюдается. Потому и не берут.

- Покажешь ? перешел к делу практичный Васек.

- Отчего ж не показать... Пойдем.

- На ЧАЭС, поди ? В топке там угольков и наковыряем... насторожился Полковник.

- Нет, хотя и там он встречается. На Свалку пойдем.

....................

Свалка, в то же время.

Он полз уже давно.

Руки были исцарапаны сухой, колючей травой Зоны. Глаза красные и слезящиеся от пыли. Выцветшая ветровка, какую не всякий
новичок и оденет, изодрана о камни. Правую ногу украшала пропитанная кровью повязка, а губы были изгрызены и обветрены.
В пошарпаном ПМе остались два патрона...

- Поздорову, бродяга ! послышалось сзади.
- Не сильно торопишься ?

Ползущий оглянулся и попытался разглядеть того, кто его окликнул. Получилось хреново - как через старый полиэтилен.

Подошедший сталкер поводил дозиметром, опасного фона, видать, не заметил и опустился на корточки в пяти шагах.

- ЗдорОво, говорю.

- ..рихххвет... закашлялся ползун.

- Воды ?

Тот только кивнул.

Сталкер вынул из бокового кармана рюкзачка маленькую пластиковую бутылку и аккуратно метнул лежащему.

На удивление ловко поймав ее, тот скрутил пробку и жадно припал к горлышку.

Пару раз оторвался, чтобы отдышаться и, наконец, просипел:

- Ты хто ?

- Сайткулов я.

Лежащий наморщил лоб, отхлебнул еще, но, видать, такого не припомнил.

- А ты кто будешь ?

Я ? Ц... кхе.. Ребрец.

- Ребрец... И куда ж ты, Ребрец, водиночку поперся ? Давно в Зоне-то ? участливо спросил Сайткулов, разглядывая немудреную
снарягу собеседника.

Ребрец зло зыркнул исподлобья.

- В Бар иду...

- Эт да... Как я сразу не догадался, что в Бар. Идешь. Издалека, поди ?

- С Темной долины... прохрипел Ребрец.

- И как это ты досюда дополз, а ? Из оружия - один "макар", сам раненый, ходить-бегать не можешь. А ведь на переходе всегда
одна-две стаи собачек. Да тушканы еще... Не сладывается.

- Я с другого перехода... Ты-то про тот, что за гнилой лужей и Полем Чудес, который напротив остановки выходит, а я вон с тех
холмов... мотнул башкой Ребрец.

Сайткулов глянул на означенные холмы, что-то прикинул про себя.

- И выходит тот переход, ежели ты не врешь, прямиком к базе Борова...

Ребрец забегал глазами.

- Ну-кось, человек прохожий, закатай рукава. И штормовочку свою расстегни. сталкер как бы ненароком переместил ствол своего
автомата на лежащего.

Ребрецу ничего не оставалось, как еще раз зыркнуть и подчиниться.

Наколок на нем не оказалось.

- Теперь поможешь дойти ?

- Мож и помогу... Подумать надо.

- Чо тут думать ?

- А кто тебя знает... Темнишь, юлишь... Мож, ты заразный какой. А я тебя к людям понесу. Нехорошо...
Вот ща чайку поставлю, попьем, подкрепишься маненько и решу, чего с тобой делать.
Лови ИПП, перевяжись пока...

Сталкер глянул на ближние кусты и призывающе махнул головой.

Оттуда появилась здоровая черная псина и неторопливой иноходью двинулась к собеседникам.

- Ы... округлил глаза Ребрец, сунул пакет себе в зубы и начал судорожно выдергивать ПМ из-за ремня.

- Замри. резко отрезал Сайткулов, целясь из автомата в Ребреца.

- Падла... беспомощно пробормотал тот, выплюнув ИПП на землю.

- Падлу в зеркале увидишь. ответил сталкер.

Пес подошел к Ребрецу, по-хозяйски обнюхал его и чихнул. После чего отряхнулся и устроился у ног Сайткулова.

- Это Алеф. сказал тот, опуская ствол.
- Мой пес.

- .ля, я думал, ты скормить меня ему решил...

- Не бойся, он сытый.

Пока вода в котелке закипала, Сайткулов достал навороченый трансивер и вызвал Бар на общей волне.

"Бар - Сайткулову, Бар - Сайткулову. Нахожусь на Свалке. Объявился человек, ползет из Темной Долины в Бар. Идти не может.
Требуется подтверждение в опознании."

"Сайткулов, это Полковник. Как обозвался ?"

"Ребрец."

"Реб... Кхе... А. Понял. Прикинут, как будто первый день в Зоне ?"

"Точно. И вооружен так же."

"Считай, опознали - это свой. Мы его сами и проводим."

"А вы далеко ?"

- Да не так, чтобы очень... гыгыкнул герр Оберст, выходя из-за здоровенного камня позади сталкера.

..................

- Здорово, лишенец ! С легким паром, так сказать... подмигнул Рнбрецу Полковник, подождав, пока Сайткулов уйдет.
- Как банька ?

(прим. : "банька", "баня" - старый сталкерский обычай. Ежели кто черезчур барагозит и на увещевания камрадов внимания не
обращает, у того Справедливейший изымает все оружие и снарягу, кроме самой простейшей, отнимает позывной и запихивает в
аномалию "бан". Почему "бан" ? А аномалия эта выросла в аккурат за баней. Так и окрестили. Выкидывает запихуемого в
произвольной точке Зоны. Эдакий шанс на новую жизнь.)

- Каком кверху... проворчал экс-Цербер (а это был именно он).
- Выкинуло аж за боровской базой, а там такой шухер... Полдня и ночь гасился в какой-то трубе, потом пополз.

- Это там тебя в ногу коцнуло ? спросил Дачник, что-то прикидывая.

- Точно. Стрельба была - прям война и немцы...

- Не... Эт не мы. на всякий случай отмазался герр Оберст, пытаясь вспомнить, не было ли кого в похожей ветровке при штурме базы.

Цербер подозрительно поглядел на него, но благоразумно промолчал.

- А чо Ребрецом-то назвался ? спросил Полковник.

- Ну... Чтоб те, кто меня раньше знал, поняли, что я - это я. Да и вот...

Цербер-Ребрец распахнул ветровку. Полз он, похоже, давно, потому как на его майке, трущейся между землей и ребрами, проявился
отчетливый рисунок шкилета. Типа флюрографии.

- Гыыыыыыыыы... заржал герр Оберст,
- Дашь поносить ?

Народ прикинул, как на его "авторитете" будет смотреться майка с выпирающими ребрами и присоединился к Полковнику.

- Ладно, ты покамест тут посиди, а мы ща одну штуку разыщем и на обратном пути тебя до бара доволокем.

- И не лень тебе его тащить ? На вот, подержи пять минут... Двадцатьвторой вынул из контейнера на поясе что-то напоминающее
"душу", но нежно-салатного оттенка.

- Потом сам пойдет...

- Вот не люблю я поэтому свои арты одалживать... проворчал Полковник.

- А чего не так ? удивился Дачник.
- Дело-то хорошее...

- Угу, хорошее. Только каждый норовит свежий арт к больному месту приложить. А если у него геморрой ?..

- А ты, знач, всегда сперва медосмотр проводишь ? подмигнул ему Васек.

- Вот приедешь из своего санатория - тебе точно без справки от Громозеки ни один арт не дам. А то намотаешь там всякого...

Тем временем к спорщикам подошел Двадцатьвторой.

- Вот они, смотрите...

На протянутой ладони лежали два черных невзрачных камешка. Ни тебе переливающегося свечения, ни бегающих искр...

- Эт точно оно ? недоверчиво прищурился Полковник.

- А ты сожми его в кулаке. Кстати, отличить от простых камней его только так и можно.

Один камешек исчез в здоровенном кулаке герра Оберста, другой тут-же ухватил Васёк.

- Ну, чо чувствуете ? залюбопытствовал Дачник, которому артов не досталось.

Герр Оберст задумался. Ощущение было, что в душе прорвалась какая-то плотина и вся накопленная усталость живо куда-то утекает.
Сразу захотелось выпрямиться, вдохнуть поглубже... И смотреть в ставшее пронзительно-голубым небо.
И есть захотелось. И вообще жить.

Васёк и Полковник переглянулись. Васёк кивнул.

- То, что надо. Однозначно.

....................

Окрестности Кордона, месяц спустя.

Васёк сменил магазин у Сайги и плюнул в сторону бывшей стаи бывших слепых собак.

- Животных убивать нехорошо. прозудел за ухом привязавшийся еще в Ижевске Джокер.

"Бросить его уже не могу, а пристрелить жалко." подумал Васёк.

Поездка "в отпуск" прошла с переменным успехом: Роман, получивший пару "угольков", воспрял духом и резво укатил покупать новые
сервера для ганзы, дабы не тормозила. Остальные же курортные прелести в виде жары под 40, теплого пива, потных дам и постоянной
дымной вони лишь способствовали скорейшему возвращению отдыхающего в лоно Зоны.

Во время местечковой найфовки (традиционно проходившей в бане) до Васька плотно доколупался Джокер, которому страсть как
интересны были впечатления очевидца об аномалиях, артефактах и прочих интересных вещах, писать правду о которых за Периметром
считалось делом небезопасным.

Васёк кружил по городу, закладывал петли и всячески пытался оторваться - но все было тщетно. Информационный голод сделал из
Джокера информационного вампира, чующего носителя горячей инфы за полрайона.

Что интересно, за время совместного пути Джока обходила гопота, собаки и даже автобусные кондкуторы, как будто его совершенно
не было видно.

Кстати, и слепые собаки сейчас напали исключительно на Васька, упрямо игнорируя Джокера, спокойно их фотографирующего и что-то
бормочущего в диктофон.

Зона встретила сих неразлучных путников своей вечной осенью, свежим ветром и приглушенными автоматными очередями.

- Вот мы и дома. удовлетворенно подумал Васёк.

Потом подтянул цветастые шорты, закинул Сайгу бубном на плечо и решительно зашлепал сандалями в сторону Свалки.

....

Двадцатьвторой

Новелла, ёпть...

__________"Шнель, швайне, шнель !" или "Охота на бегущего кобанчега"__________

Зона, территория "Долга", бар "100 рентген", день.

- Бифштекс, говоришь ? герр Оберст переводил задумчивый взгляд с Сусела на что-то напоминающее кусок авиационной фанеры,

пожареной на машинном масле и обратно на Сусела.

Сусел изо всех сил делал невинное лицо, но на всякий случай прикрыл печень меню, накорябанном мелом на бесхозной бронепластине.

- А еще он воняет. провозгласил Ребрец из-за столика, за которым задумчиво ковырял какой-то салат.

Полковник прищурился, куртуазно высморкался в скатерку, и, поднеся бифштекс к носу, попытался заценить аромат.

Бифштекс честно попытался согнуться от возникшего торнадо, но только соскочил с вилки и с деревянным бряканьем закатился
в угол.

- Не. Не воняет. резюмировал Полковник.

Сусел, успевший поднять райское кушанье с полу и обтереть той-же скатертью, с реверансом возложил бифштекс на тарелку.

- Воняет. У них у всех яйца в щетине. И воняют. Не может не вонять. отпарировал Ребрец.

- И много ты кабанов нюхал ? А яйцы надо просто вовремя отрезать. За пять минут, не больше.

Я вот воопче на кабанов с секундомером охочусь...

- Хватает, знаешь ли. И уж запах двухлетки от тонкого аромата четырехмесячного отличу с закрытыми глазами.

- Ну кось, закрой ! Ща проверим.

- Да запросто.

- И сколько лет этому поросенку ? герр Оберст поднес под нос Ребрецу внушительный кукиш.

- Это.. кх..му ?... закашлялся Ребрец.

Лет 50 минимум, но потом он окочурился от неумеренного курения и алкоголизма.

- Подглядываешь, гад ! сблефовал Полковник.

- Хрен-то там ! Тебя и подглядывать не надо: если покажешь - то жопу, если понюхать дашь - то кукиш.

- Всегда так делаешь. согласился Макс, высунувшийся из оружейки.

- А на вас других ухваток и не надо. Чай, не кабаны. Ума-то нету...

- Ой а ты ж у нас охотник ! На кабанов он с секундомером охотится. Угу. Один удар по яйцам - и можно свежевать.

Секундной стрелкой...

- Много ты в охоте смыслишь ! закипятился Полковник.

А яйцы я вот этим отрезаю... и вонзил в стол свой вариант "Карателя", выточенный из трофейного чеченского кинжала.

- Так, горячие парни всех цветов и народов... высунул голову из двери госпиталя Справедливейший.

Если вы все такие охотники - ступайте-ка на Свалку, да покажите мастерство, кто там с чем горазд.

А хулиганов мы не любим. Мы сами хулиганы...

Народ прислушался, переглянулся и начал споро собираться - до темноты времени не так уж и много.

...................

Свалка, чуть погодя.

- Чо, ссышь ? толкнул плечом Ребреца Полковник.

- Кого тут ссать-то ? Этого, чтоль ? Ребрец ткнул пальцем в сторону чего-то, напоминающего шестиногий БТР с наваленной сверху

копной грязной травы, жующее останки псевдогиганта.

- Знатный подсвинок, а ? подмигнул герр Оберст.

- Да я таких знаешь как брал ? Классическим чилийским способом !

- Эт когда подъезжают на бульдозере к спящему кабану и пытаются спихнуть его в яму с кольями ? влез в дискуссию Алекс.

- Хрен-то ты угадал ! Эт когда со специально обученными собаками и свиноколом. Ну и охотничий костюмчик, понятно...

- И где ж твои специяльные собаки ?

- Во.

Ребрец мотнул головой в сторону холма. Там замерли две псевдособаки, привязанные колючей проволокой к вбитой в землю свае.

Свая была децл погрызена.

- И чо, слушаются ?

- А то ! Но только меня. Спецом зазомбированы. Ну как, уже сдаешься ?

- Во ! герр Оберст протянул Ребрецу сразу два кукиша в негритянском стиле.

Но начинать все равно тебе - ты зачинщик.

- А нам, татарам... усмехнулся Ребрец и принялся натягивать телогрейку прямо поверх комбеза. Охотничий костюмчик,

все по-чилийски.

- Айн ! Цвай ! рявкнул он на собак.

Те подняли плоские морды безо всякого выражения на них.

"Экие клички занятные..." почесался герр Оберст.

- Это потому, что башкорты ближайшие родственники германцам. И не только. пробубнел у него за спиной Сноуфокс.

Тем временем подтянувшийся к участникам состязаний Двадцатьвторой что-то яростно нашептывал Полковнику. Потом ткнул пальцем в

сторону его джипа и показал картинку из какой-то книжки.

- Я, правда, до конца еще не дочитал, но это все фигня. Ты саму идею зацени !

Герр Оберст радостно потер руки.

Тем временем Ребрец вынул из-за голенища заколенников свинокол, со скрежетом разложил его и пнул своих зомбособак под зад,

видимо активируя программу.

Псы, роняя хлопья пены из пастей, понеслись на зверя с рычанием, в котором слышалось что-то типа "Банзай !"

За ними вприпрыжку поспевал их хозяин. Публика неистовствовала. Кабан наклонил башку вбок и заинтересованно следил за

развитием событий.

Правда, скоро выяснилось, что Ребрец не учел одного нюанса. Собак-то от столба он отвязал, но как они были связаны одним куском

"колючки", так и остались.

Ну и по закону подлости та колючка не могла не зацепиться за ржавый рельс, валяющийся в траве и потому невидимый.

Со всей дури собаки, уже почти добежавшие до кабана, въехали мордами друг в дружку, сделав их еще более плоскими и

бессмысленными.

Кабан радостно хрюкнул, подсеменил поближе и захавал их вместе с рельсом. Рельс, правда, потом выплюнул. Не дурак ведь...

Ребрец, наблюдавший эту душераздирающую сцену, издал вопль, впал в боевую ярость и кинулся на кабана со свиноколом.

Кабан (не дурак ведь), подождал, пока тот подбежит поближе и отступил на шаг в сторону.

Ребрец, не ожидавший такой подлости, пронесся мимо и вонзил свинокол в остатки бетонного забора. Свинокол застрял. Видать,

пилой на обухе за арматуру зацепился...

Попытавшись развернуться, Ребрец понял, что застрял не только свинокол - чилийская охотничья фуфайка была так засалена, что

нипочем не хотела отлипать от бетона.

Кобанчег просеменил к Ребрецу, понюхал фуфайку, брезгливо скривился и вернулся к останкам псевдогиганта.

- Ну чо, щас моя очередь ! проорал ему Полковник из кузова джипа, за рулем которого восседал Дачник.

Дачник надавил на газ и джип, аки геликоптер-автожир, пошел на боевой заход.

Двадцатьвторой нервно грыз семечки и заглядывал в книжку, явно сверяясь с текстом.

Когда до обедающего кабана осталось метров двадцать, в кузове поднялась монументальная фигура: герр Оберст, сжимающий гарпун,

наскоро сварганеный из чутка согнутого лома и его любимого "Карателя". К гарпуну был привязан тросик лебедки.

Богатырски размахнувшись, Полковник всадил свое копье в вершину этой горы мяса и чикнул секундомером. Ну, эт понятно: в пять

минут с яйцами не управятся - пропало мясо...

Двадцатьвторой, похоже, дочитал до какого-то важного места, потому как вскочил и начал отчаянно семафорить приятелям.

Но те, увлеченные процессом, совершенно не замечали ничего вокруг.

Кабан же, до которого вдруг дошло, что в организме творится что-то неладное, взревел и припустил галопом по Свалке.

Трос на лебедке разматывался, уже слегка дымясь.

Полковник, начинающий сомневаться в верной методологии, покрепче ухватился за сварные дуги в кузове.

Трос кончился.

Джип, как лев, прыгнул с места, будто бы оттолкнувшись от земли всеми четырьмя колесами.

Да, ту яму с грязью кабан-то оббежал (не дурак ведь)...

А джип в воздухе плохо руля слушается...

В общем, через секунду из той ямы торчали только голова Полковника и выхлопная труба джипа.

Кабан, ловко заклинив древко гарпуна в каких-то развалинах, "сорвался с крючка".

- Ну чо, тоже не вышло ? злорадно завопил Ребрец, уже наполовину отлепившийся от забора.

- "Ыыы... И .олго я .у.у .ышать .е.ез .ыхло. ную .убу ?" гулко донеслось из глушителя голосом Дачника.

Герр Оберст засуетился и полез открывать дверь.

- Ну, ща я его ! запальчиво шептал Часник, выцеливая кабанчика из своего свежекупленного "рюгера".

Прицел был сделан по особому заказу, со сменными прицельными сетками. Сейчас стояла "Кобанская N2".

На подсвеченом силуэте свиньи красными точками были помечены смертельные места. Прицельная марка помаргивала, подстраиваясь

под освещение.

Выстрел.

Второй.

Еще и еще, пока затвор не встал на задержку.

Кабан почесался и повернулся другим боком.

- Кудааа, скотина ??? возопил Алекс.

- Ты чего ? недоуменно спросил Макс.

- Я такую кучу собрал ! А никто не видел... убито простонал Часник.

- Ничего, мы и так верим. успокоил его Димон.

- Ругер ведь, епть... добавил подошедший Полковник.

- Фигня ! От меня точно не уйдет... прищурился Линкор, раскочегаривая свой "ламповый огнемет".

..................

Свалка, глубокая ночь.

В редких кривых кустиках послышался шорох.

Показалась огромная округлая тень.

Посреди нее боязливо отблескивали маленькие, близко посаженные глазки.

Кабан замер и прислушался.

Тишина.

Он облегченно вздохнул. Сафари продлилось глубоко за полночь, крайним "выступал" Васек, заявивший, что такую кучу он в свой ПНВ

уж точно не проглядит.

После этого долго озирал окрестности с удобного холмика, но кабана так и не вычислил.

Кабан усердно притворялся холмиком и очень боялся пукнуть.

Сглотнув набежавшую слюну от соблазнительного запаха трупа псевдогиганта, кабан потихоньку двинулся к нему, предвкушая хоть и

поздний, но спокойный ужин.

Со стороны бара вдруг донеслись обрвыки выкриков "...и хобот ему вырву ! Вместе с яйцами !"

Кабан икнул и на цыпочках полез пробираться в сторону Агропрома (не дурак ведь).

Там к животным не в пример отношение культурное.

Даж один гринпис был. Покуда не съели.

...................

Двадцатьвторой
---------- Непонятушки ----------

(Тоже новелла. Или хрен ее знает. Непонятно...)


Территория Долга, бар "100 рентген", вечер.

Массовые расстрелы спасли, таки, родину. Ну, не всю, конечно, но в баре наконец-то воцарилось спокойствие.

Вот, вроде-бы, и транклюкировали всего троих - а тише стало минимум вполовину.

От Ребреца на этот раз осталась только намалеваная чем-то неприятным надпись на стене "Как вы топик назовете - так оно и

поплывет", а от двух его оппонентов не осталось даже аватарок.

Громозека за отдельным столиком чистил наградной транклюкатор с приклепаной табличкой "IDDQD".

Двадцатьвторой с видом барона в -надцатом поколении сидел в кресле-качалке и задумчиво изучал "Книгу арбалетов" сэра

Пэйна-Голлуэя под песеню "Конунг Олаф-Моржовый хер".

Сусел под шумок наклеивал на банки с остатками надписи "Кета горбуши свежеморжо..." яркие лейбы "Бычьё в томатах".

За большим круглым столом собралась компания, а Полковник, мурлыкая "что такое осень, это печень.." разливал свою фирменную.

- А нахрена ты Сайгу-то гладкую купил ? спросил Дачник Кащея.

- Ну... Макс сказал, что ежели что, её потом и нарезать можно...

- Угу, ломтиками. гыгыкнул герр Оберст.

- А еще лифчик на заказ пошил. жестом опытного эксгибициониста Кащей распахнул "горку" расцветки "мультикам", под которой на

его животе обнаружилась разгрузка с карманами на четыре саёжных же магазина. В углу "лифчика" была скромная розовая вышивка

"Panzerman".

Герр Оберст задумчиво почесался: "Ну да, была у меня одна... У нее тож до пупа были. Но всего две."

- Зона. Всякое бывает. многозначительно подмигнул ему Дачник.

- Много вы понимаете в тактическом мародерстве... проворчал Кащей, ничуть не обидевшись.

- Ежели что, в эти подсумки ведро картошки влазит. Мелкой, правда...

Между столиками лавировал Васёк, прихватывая по пути с каждого хоть чего-нибудь.

Трижды попытавшись стащить со стола компании изрядный шмат сала и трижды получив по пальцам полковничьим черпалом, Васёк

хмуро попросил "дать ему тогда, чего нежалко и бутылочки".

- Ты присядь с нами по-человечески да угощайся, чего тута нищебродствуешь... сказал Полковник, вытирая ложку чистой запасной

портянкой после экзекуции.

- Да я ж не для себя... смутился Васёк.

- У Гуру сегодня днюха, вот я презент ему и готовлю. Для него ж лучший подарок - кусок, спертый с чужого стола. Лучше всего -

сала. Васёк вожделенно уставился на недоступный шмат.

- Ну давай, мы как бы отвернемся и не заметим, как ты его сопрешь. Раз такое дело... предложил Сайткулов, прихлебывающий

чай по-админски с конфетами "Айтишко на сервере".

----------
("чай по-админски", рецепт: соприте в приемной кружку, пейте из нее полгода все, кроме чая. Ни в коем случае не мойте кружку.

Ночью, во время сверхурочной работы уроните ее в серверной и запинайте под стол. Во время плановой уборки найдите кружку на

куче барахла, наваленного на самый высокий шкаф. Вытряхните из нее окурки (особые чистоплюи могут смотать паутину на дежурную

отвертку). Соприте в приемной или бухгалтерии два пакетика все равно какого чая. (в приемной - дороже, в бухгалтерии - больше

выбор). Привяжите их к ручке, киньте в кружку, залейте жидкостью. Нагрейте до кипения, хотя бы паяльником. Флюс и канифоль

счищать не нужно - они придадут настою дополнительную пикантность. Через два часа вспомните, наконец, о включенном паяльнике в

кружке. Долейте жидкости. Подождите до кипения. Сыпаните сахару на глаз. Гнусно поматеритесь. Промойте глаз. Сыпаните в кружку.

Размешайте дежурной отверткой до полного растворения литола, в котором вымазано ее жало. Идите по делам. Через неделю случайно

наткнитесь на кружку с чаем. Пейте, думая о прошлом ночном аврале и лишении премии.)

----------

Все как по команде посмотрели на Сусела, отчего тот выронил банку себе на лапу и спрятался под стойку, якобы в поисках

закатившейся консервы.

Васёк, воровато оглядешись, ловко зацепил сало и сныкал его в мешок с надписью "для Гуру, в Шешнашку".

- А мне 2012 капель бейлиса... послышалось от столика ижевской диаспоры.

- Ну вот, опять начинается. проворчал Макс из оружейки, выглядывая, кто это там такой смелый.

Смелым оказался Джокер, уже поддатый в плепорцию.

Сусел, ничтоже сумняшеся, подал ему бутылку бейлиса и капельницу на подставке.

Дальнейшее происходящее было скрыто от компании двумя подошедшими в белых костюмах.

Вайна сперва их принял за санитаров, приехавших за ним из психушки, откуда его похитил Полковник, но лица были незнакомые.

- Хола, амигос ! вежливо поздоровался один.

- Буэнос ночес. кивнул второй.

- Ми с компаньеро ищем хомбрес, с которыми можно... ээ... первый заглянул в словарик.

- ...пе-рье-тьер-еть вопрос по "голубой пыль".

- Голубые. Ищут, где потереться. перевел герр Оберст камрадам.

Вайна два раза с силой моргнул, пытаясь то ли сфокусировать взгляд на визитерах, то ли избавиться от наваждения.

- А ты, вообще, кто ? задал он совершенно невинный вопрос, ткнув пальцем в одного из гостей.

- О... Пардон. Я - Хихо де Пута, представитель Медельинского картеля.

- А это мой комараде Бастардо Пендехо.

- Пиндос, значит... нахмурился Вайна.

- Пиндосами в Персии во времена Дария называли греков-репатриантов из соседнего Пенджаба. подал голос как бы возникший

из ниоткуда Сноуфокс.

- Угу, и эти тож чернявые. Прям как те душманские греки. оценил герр Оберст.

- А "хихо де пута" по по-эллински вообще... Ой.. не дал ему договорить табуреткой Дачник. Он вообще предпочитал в спорах

жесткие аргументы. Лошадью сходить там, или еще чем-нибудь тяжелым.

Вайна, у которого от резкого движения рядом тут же заклинило башню, с воплем "Лови, пиндосина !" забросал колумбийцев

гранатами. Хоть и без запалов, но чугунные рубашки эфок сделали свое дело: пришельцы с перепугу кинулись искать выход,

не нашли и уткнулись в темный угол.

Где их и догнал Вайна.

- Чем это он их щас ? внимательно прислушиваяь к звукам ударов спросил герр Оберст.

- Прикладом. разглядел в потемках через свой ПНВ Васёк.

- Каким-таким прикладом, все у Макса ж должно быть, в оружейке ? возмутился Дачник.

- Раритетным, СТК-шным. Он у него отстегивается, а без автомата за оружие не считается, так Справедливейший решил.

- Какое варварство. поморщился Майор.

- Вот будь у него корткоствол... поддакнул Астраханец.

Двадцатьвторой, услышав про "варварство", поднял голову от книги, в которой дошел до главы "Как приготовить яд для арбалетной

стрелы". Саркастически ухмыльнулся и принялся дальше старательно конспектировать рецепты на бумажку.

.............

Территория Долга, задворки бара "100 рентген", тот-же вечер.

Файрфлай и Абдулсаид наряжали Пломбира контролером.

Ну, или им так казалось. Что контролером.

Белизарий чинно восседал на артельной табуретке, закутавшись в кимоно.

"Я, наверное, все-таки еврей..." благостно подумалось ему.

- Ты чо там высиживаешь ?

- В шабат работать нельзя. глядя на подельников честными глазами объяснил Белизарий.

- И так такой гешефт нам придумал... он поднял глаза и поцокал языком. Ой вэй...

- Не перетрудился, инвалид умственного труда ? А говорил, что работать нельзя.

- В шабат думать можно. А делать ничего нельзя. Только есть и пить. сказал Белизарий и откусил от пончика, добытого из под

кимоно.

- А ну, за работу, горячий северный иудей, а то ща точно обрезание сделаю ! раздраженно рыкнул Абдулсаид, доставая из-за

голенища бритву.

- Я так и знал, что вы все антисемиты... вздохнул Белизарий, вставая с табуретки и направляясь к мусорной куче, в которой они

и черпали вдохновение. Ну, то есть подбирали всякие вещи для наряжания Пломбира... Чай не "Аватар", денег на спецэффекты нету.

На голове оного уже красовался мятый целлофановый пакет с остатками чего-то липкого внутри и трикотажная шапочка с надписью

"Олимпиада-80". Так что походил он не на контролера, а на Фредди Крюгера, решившего перековать свою перчатку на коньки.

Что ? Летняя олимпиада была, говорите ? Ну, тогда на лыжи вставшего. Водные...

-...и гонишь его прямо на долговский блок, понял да ? наставлял Пломбира Абдулсаид.

- А они меня-то не завалят ? обеспокоено спросил Пломбир.

- Не боись - все схвачено, пацаны в доле. не моргнув глазом соврал предводитель.

Белизарий промолчал, только пересчитал в уме маржу с учетом новых обстоятельств.

Файрфлай же и не слышал этого - он нашел в куче пластмассовый вертолетик и пытался запускать его, бормоча что-то "...а тут мы

из-за сопки так ших-ших-ших-ших и НУРСами... Дыдыыыыщь !".

- Вот еще... В штаны засунь. Спереди. Абдулсаил протянул Пломбиру бутылку из под пепси.

- Эт нафига ?

- А чтоб немчура не сомневалась. Он ведь матерого контролера просил...

...

Шифер беспечно попивал пиво, закусывая солеными сухариками.

- Герр комендант, там вас хотят видеть. отчеканил кто-то у него за спиной.

Развернувшись, немец увидел одного из нанятой компании - Файрфлая.

- Was ? переспросил он.

- Нее... Тебя. уточнил Файрфлай.

Выйдя из бара он увидел замерших Абдулсаида и Белизария. Файрфлай загородил собой дверь в бар.

- Приведитеегокомнееееееее... взвыла странная фигура, высунувшаяся из-за угла.

Компаньоны как по команде подняли руки и скрючили пальцы, нацелив их в горло Шиферу и нетвердой походкой зомби потопали к нему.

- Дас ист нихьт гут... испуганно прошептал немец, пятясь к дороге.

- Быстрееяяяяяяжжжрррааааааааатьхочччууууууу.... утробно пробасил Пломбир и с жутким скрежетом провел карданом по стене.

- Нааайн ! взвизгнул немец и бросился в сторону блокпоста.

- Тымооооооооооой ! Ятебясъееееем ! импровизировал вошедший в роль Пломбир, устремляясь в погоню.

....

- Ну, теперь с вас причитается. ухмыльнулся старший наряда на долговском блоке.

В сторону Свалки удалялось полосатое пятно, издали похожее на шмеля-переростка. В канаве стоял бюрер и, засунув грязный палец

в рот, пытался запомнить баварские ругательства.

Добрый Файрфлай все-таки успел связаться с блоком и предупредить, чтобы те не стреляли.

Благо, фора по времени была: Шифер подскользнулся на дохлой крысе и сбился с курса, нарезав аж три круга по территории, пока

его кривая не вывела к долговцам.

На бетонном блоке сидел запыхавшийся Пломбир, уже снявший с головы пакет и обмахивающийся светящимся карданом на манер веера.

- Слышь, Гарри Поттер, ты когда свою железяку покрасить успел ? толкнул Пломбира в бок Белизарий.

- Да там же, еще на помойке... Там такая коробочка стояла.

- Э... Белизарий опасливо отодвинулся.

- Хрен знает, что в таких коробочках бывает. Мож, скоро весь сиять начнешь.

- Не, не начну. Ты ж, вон, не светишься... Пломбир завороженно наблюдал за карданом, выписывая им разные кренделя.

- Не понял... прищурился Белизарий.

- Да чо, я ж не дурнее паравоза - сперва тебе на спину ту хрень намазал... успокоил того Пломбир.

....

Бар, глубокая ночь.

В почти пустом зале Абдулсаид мирно беседовал с Полковником.

У стойки, где было посветлее, Громозека и Пронин конструировали электрический кальян. Пронин припаивал шнур со штепселем, а

Антон мараковал над навеской жидкого никотина.

- "...одна лошадь, две лошади, три..." капал он из пипетки в пробирку с хитрым разъемом.

- Ты в курсях, что Справедливейший у нас - един в трех лицах ? шепнул герр Оберст собеседнику.

- Это типа как Маркс, Энгельс и Ленин ?

- Ну почти... Говорят, что он Гром, Зека и китайский хакер О, прославившийся своими нападениями на почты. Но не одновременно,

конечно, а по очереди.

- А ща он кто ?

- Ну... Судя по иероглифам на колбах, как раз китаец.

- Говорят... Много, что они говорят. поморщился Абдулсаид.

- Говорят вот, что правда в вине. Глык... И нет правды. Понял, да ? он опрокинул стакан в рот и запил самогонку коньяком,

который для него был вроде сиропа от кашля.

- Хрен-то там, нет. Есть ! подмигнул герр Оберст, доставая из-под стола еще одну бутыль.

...................

Двадцатьвторой
__________ Ноябрь уж наступил... (обратно новелла) __________

Бар "100 рентген", вечер, полупустой зал.

- Чет не видать дружка твоего, СноуФокса... произнес Вайна, задумчиво ковыряя тарелку с кашей. В тарелке опытный глаз мог сразу

заметить план "обороны" вокруг блокпоста, обозначенного котлетой.

- Мож, загребли. Санитары. Ну, или в институт забрали. Не для опытов, а так... Монографию писать. Дачник отпил чая и

"сходил лошадью" на своем новом ноутбуке.

- Да вроде не за что его забирать-то... недоуменно нахмурился Вайна, пытаясь припомнить подходящую статью.

- А нефиг светиться было. Сказано в писании: "Имеющий ухи - да получит по ним".

- Ну, это да... И Васька чего-то давно не было.

- Васёк пошел свою гирю купать. Все люди как люди - ждут ядерную войну, оккупацию, зомби-апокалипсис. Алиенов, наконец...

А этот, понимаешь, к всемироному потопу готовится. Плавучесть развивает. "Водного мира", поди, насмотрелся...

- А Абдулсаид-то куда пропал ? Вайна мотнул головой на столик с Белизарием и Пломбиром. Между ними стояла табуретка

с портретом их бессменного предводителя и они с ней время от времени почтительно чокались.

- Прячется. От китайцев.

- Откуда китайцы в Зоне ?

- Завезли, поди, с барахлом всяким... буркнул Дачник.

Шутю. Нашли его. Он в Зону-то как раз прятаться приезжал. От китайцев.

- А чо он им ?

- Он им обещал панораму нарисовать. "Великая Китайская Стена, вид слева".

Выдали ему эшелон краски и маааааленькую кисточку. А жбан рисовой водки он сам добыл. Ну, на утро позырили и в розыск объявили.

- Он чо, покрасил ее ? прищурился Вайна.

- Типа того. Местами. А то, говорит, чо она... Как построили - ни разу не крашена. Рисовать еще такое чухоморство...

В общем, всю китайскую стену он ..ями изрисовал. Потом еще пытался отмазаться, что, дескать, для пущей устойчивости.

Стоячие рисовал...

- И долго я буду ждать ? Пять минут сижу, вас слушаю, а ишшо не нолито... раздался из пространства голос герра Оберста.

- Не понял... выпятил челюсть Вайна и заглянул под столик. Для очистки совести, понятно дело - Полковник под стол нипочем бы

не поместился.

- О... А так видно. Дачник отклонился вбок.

- Дожил, уже свои не замечают. Так бы и сказали, что водки жалко. мрачно пробухтел Полковник.

- Да ты смотри, так тебя в натуре не видно ! Вайна облизал ложку и протянул на манер зеркальца.

Послышался озадаченый хмык и звук почесывания.

- Дайте ему съесть чего-нибудь... послышалось из Самого Темного Угла, из которого за происходящим заинтересованно наблюдал

Двадцатьвторой.

- Пожрать - это да. Сегодня еще не обедал, весь день с Янтаря добирался... голос Полковника заметно помягчел.

Сусел сунул батон на голос и от того стали пропадать куски.

- Ты это... Запивай. Чо всухомятку-то... участливо напомнил Белизарий, но табуретку из рук не выпустил.

Сперва из ничего появились камуфлированые бока, потом небритые щеки, глаз, чуть погодя разошедшийся на два и с крайним куском

батона удивленным взорам завсегдатаев предстал герр Оберст в своем привычном облике.

В руке блестел импортный стакан-непроливайка, поданный ему Белизарием.

- Ну и чо это было, Игорь ? недоуменно спросил Вайна, на всякий случай пихнув Полковника кулаком и заглянув в кружку.

- Да хрен его знает, я и сам не понял. Если б ты не сказал - так бы и думал, что все нормально. Ну, почти нормально.

А то сидю-сидю, а никто не нальет. Герр Оберст выразительно скосил глаз на стакашек.

Дачник наполнил его всклянь и Полковник незамедлительно выкушал.

- А скажи-ка... Ты по дороге с Янтаря такие черные следы не видел ? Типа как от ботинок ? поинтересовался Двадцатьвторой,

протиснувшийся через уже собравшуюся толпу.

- Видел. И даж со своими берцами смерил. Мои больше. самодовольно напыжился герр Оберст.

- Ну тогда все ясно. 2D.

- Как-как ты меня обозвал ? сощурился Полковник.

- Два Дэ. И не тебя, а аномалию. Нафига ты в нее полез-то ?

- А я знал ? Чо, новая, что-ли ? Тогда чего в новостях не написали ?

- Да не новая... Старая. Просто очень уж редкая она. Я всего раз видел.

- И чо она со мной сотворила ?

- Как бы тебе сказать-то... Сконвертировала тебя в двумерный формат. Сплющила, проще говоря, в эдакий блин. А после того, как

ты пожрамши 3D-батон...

- ... и запимши 3D-пивом.. влез Белизарий.

- ...тебя как бы обратно. Того.

- Из конверта достало. резюмировал Вайна.

- За что надо немедленно выпить ! выкрикнул из-за спин камрадов Пломбир.

- Ну, наливайте, чтоль... неуверенно сказал герр Оберст, ощщупывая себя в 3D.

- А твоя где ?

- Дык... Мы ж надолго ходили. В обратку воопче сухие шли.

- А запасы ?

- А где мои пять бочек самогонки ?

Дачник гыгыкнул.

- Пошли, покажу. Просто Абдул свою историю мне как раз на складе рассказывал, ну и проиллюстрировал маненько.

Бочки под кирпичную кладку расписал. Талант, понимашь...

- Развелось тут Репиных, епть... Толян, ты тоже с нами.

- А я ж не рисовал !

- А кто бочку напару с Дачником потащит ? То-то... Пшли.

....

Народ праздновал обретение объема герром Оберстом.

Выпили за спецэффекты, заодно вспомнили, как отмечали буржуазный праздник Хеллоуин.

Сусел бодяжил за стойкой подозрительные коктейльчики с трубочками в виде костей, а на башке его красовалась резная тыква,

напоминающая буденовку. Сквозь прорези в овоще светил "фонарь" под глазом - видимо изысканые рецепты не всем пришлись по вкусу.

Пронин под патронажем свободовцев организовал турагенство "Харон-тревел" и объявил туры на Радар "Одной ногой здесь -

другой там. Побудь зомби."

Вайна, по обыкновению радостно провозгласивший "БП, подставляй ладоху ! А это что у тебя ?"

- Гроооб... невинно ответила Боевая Подруга.

Это мне подарили ! и мило улыбнулась.

Из-под столика торчал изящный саркофаг, по периметру кокетливо обитый кружавчиками.

Подруга как раз заканчивала верстать новый номер "Вестника некроманта":

"Свежие новости с того света - репортаж из пятого круга": "ААААААААААААААААААААА !!!!!!!!!!";

"Советы бывалых - все в ваших руках": как правильно намыливать веревку (прошедшим курсы - стропа и мыло в подарок);

"Ритуальные пытки древних укров".

- А это как ? заинтересовался Вайна крайней статьей.

- А вот... Светлана продемонстрировала средневековую гравюру, на которой один чубатый гражданин заходился в крике, будучи

прикованным к столбу, а второй что-то кушал.

- Эт чо, он у того печень вырвал и пожирает на его глазах ? задумался Вайна.

- Неееееет... Откусывает от его сала. Нахаляву. Но именно на его глазах. Так цинично, да ?

- Гы... осклабился Вайна, явно запоминая способ на будущее.

А герр Оберст обил свой джип черной фанерой на манер катафалка и намалевал сбоку "Труповозоff - какой мертвый не любит

быстрой езды !". И раскатывал вокруг бара, привязав незнакомого зомби тросом за задний бампер.

На вопрос Вайны "А чо ты их снаружи катаешь ?" Полковник резонно заметил: "А сиделки отмывать да салон проветривать ты

потом будешь ? Во...".

В общем, праздник удался.

- А вот давайте заслушаем Ван Буурена ! Всем слушать Ван Буурена ! глухо заорал кто-то рядом и врезался в табуретку,

на которой восседал Полковник.

- У, черт... Чуть водку из-за тебя не расплескал. Изыди, а то прокляну !..

Герр Оберст опрокинул лафитничек, обернулся, увидел кого-то в противогазе и попсовых наушниках, отплясывающего гопака, и

попытался зашибить его пустой бутылкой. Пару раз промахивался - оч уж тот верткий был, а на третий его руку перехватил

задремавший было Сайткулов.

- Это не снорк, это Диггин !

- Диггер ?

- Ну, мож и диггер... Из под намордника плохо слышно. Но не снорк - это точно.

Тем временем Диггин подкатился к столику Светланы.

- СДНЕМ МЕНТА!!!, ТОЛЬКО ОТ ДРУГА_МЕНТА, ВСЕМ привет, подруга, где мой мармелад? заверещало из-под заляпаного противогаза.

Боевая Подруга, вздохнув, опустила приклад своего "свина" точно между "очков". Псевдоснорк укатился к стойке.

- Сусел, кто пьяного ребенка в бар пустил ? БП брезгливо вытерла затыльник дезинфицирующей салфеткой.

После нескольких смачных поджопников Диггина занесло в Самый Темный Угол.

- А вот давайте выпьем за нашего Участкового ! заблажил он, вцепившись в полу пыльника Двадцатьвторого.

Народ выжидающе умолк, Сусел, что-то причитая себе под нос, пошел за совком и шваброй.

- Не думаю, что это хорошая идея... тихо произнес Двадцатьвторой.

- Тогда можно я присяду ??? не унимался Диггин.

- Эт смотря сколько раз... Шел бы ты... В спортзал. К примеру. Там и поприседаешь.

- Аааа ! Нехорошо ! Блин думал здесь хотябы пьют, а здесь ...... Куда смотрит модератор ?

Двадцатьвторой встал, поправил что-то под полой и направился к выходу.

- Бармен ! Мне пиво со сникерсом ! послышалось у него из-за спины.

- Погоди... негромко окликнул Двадцатьвторого выглянувший на вопли Справедливейший.

- Что, и этого тоже будешь... Того ? Он же просто невменяемый. Грешно убогого-то...

- Кхе... Да не буду я никого резать. Так только, спужаю слегонца... Мож, хоть притихнет.

- А, ну это другое дело. И Громозека, кивнув, вернулся в свой кабинет.

- А я тоооже хочу пугать Диггина... задумчиво сказала Боевая Подруга.

Герр Оберст, слышавший все, поскреб щетину, ухмыльнулся и ожидающе уставился на Двадцатьвторого.

Запасливый Гудмен свернул здоровенный кулек из газеты и мигом наполнил его пирогами. Чисто на дорожку...

Народ переглянулся и мелкими группами стал просачиваться на улицу.

....

Свалка, тот-же вечер.


Голова жутко болела - будто в ней сидел обьевшийся гороха ежик и тужился, готовясь пукнуть.

Последнее, что вспомнил Диггин, это свои слова "Теперь-то я точно выживу - купил вчера ящик памперсов, 10 витаминок и грелку."

Потом стало резко темно и будто сквозь одеяло донеслись слова "Башку придерживай, а то как у того, половина зубов на лесенке

останется. Подметай потом..."

Он медленно открыл глаза.

За стеклами очков плескалась мутная вода. Что-то размером с крысу неуклюже проплыло мимо, вразнобой болтая лапами и хвостом.

Дышалось с трудом, но дышалось. Шланг от противогаза уходил куда-то наверх.

Ему было холодно, мокро и он ничем не мог пошевелить.

....

- А еще можно так... герр Оберст, которому надоело гонять прутиком псевдокрысу вокруг башки Диггина, затянулся элекрической

самокруткой и "пустил паровозика" прямо в гофрошланг, торчащий из лужи. Вода в ней заходила ходуном и на поверхности стали

лопаться здоровенные пузыри, выпуская клубы дыма.

- Дым лучше воздуха ! Электромахорка "Третья фаза", епть... гордо подбоченился Полковник и сам прослезился от ядреного аромата.

Посовещавшись во дворе Бара, народ решил устроить буйному новичку классическую темную. В джипе Полковника нашлось толстое

ватное одеяло, а Вайна воспользовался своим любимым кияном.

Отвезти же пациента на Свалку и закопать по шею в яме, быстро заполнившейся водой, было делом техники. Чтоб болезный не задохся

раньше времени, гофру вытянули повыше и привязали к палке проволокой.

Сейчас в центре лужи на манер необитаемого острова торчала резиновая плешь, на которой сидела мокрая уставшая крыса, злобно

зыркавшая на обступивших ее сталкеров.

- А у меня он все мармеладку просил. Вот тебе мармелааадка... Боевая Подруга отломила кусочек конфеты и кинула в лужу.

Крыса недоверчиво проводила глазами невероятное лакомство, подозрительно оглядела собравшихся и нырнула.

Через пару секунд, держа райский чифан в зубах, она выбралась обратно прямо по наморднику противогаза, пару раз буксанув

задней лапой на стекле очков. Из лужи недовольно булькнуло.

- Еще хочешь ? умилилась Светлана.

- Ну, кууушай... И закинула остаток мармеладины прямо в шланг.

Крыса же, уже распробовавшая десерт, подпрыгнула и попыталась влезть следом. Потерпев неудачу, взвыла и начала яростно

прогрызать дыру в шланге на уровне ватерлинии.

....

Бар, почти ночь

- Ну, теперь ты знаешь, что чувствуют подводники, когда их торпедируют... добросердечный Гудмен кормил пирогами притихшего

Диггина и отпаивал его горячим чаем.

Рядом на столе лежал противогаз с огрызком гофры, крысу же отпустили на волю, в качестве компенсации выдав ей еще одну

мармеладку. Все равно их никто не ест...

- А что касаемо музыки, - продолжил Гудмен,

- Ты лучше Высоцкого послушай. Например эту:

"Спасите... наши... души...
Наш СОС все глуше, глуше..."

Диггин икнул и подавился, а добрый Гудмен радостно начал лупить его по спине. С целью спасения, понятно...

....

Окрестности Бара, ночь.

Двадцатьвторой сидел по-турецки на крыше каланчи местной "пожарки".

Свежий холодный ветер заставлял ежиться, зато небо было чистым и звезды сияли исключительно ярко. Над Агропромом поднимался

молодой месяц. Внизу расстилалось море тьмы с куда более редкими огоньками, чем вверху.

- Прям как в космосе, блин... подумалось ему.

Родные звуки Зоны слышались чуть в отдалении от такого людного места, но все равно не давали забыть, что вокруг Она.

Да и здесь тоже. Пусть даже место было чистое и очень стабильное в плане аномалий, но за пустыми отстойниками он припоминал

пару каруселей, да и "горячие" пятна тут тоже встречались.

Наклонившись за край крыши, Двадцатьвторой аккуратно плюнул. Чуть усилил чувствительность глаз, чтобы не потерять плевок во

тьме.

- Северо-западный. Метров пять-шесть... удовлетворенно кивнул сам себе, поплотнее завернувшись в брезентовый пыльник.

- Почти зима... Жаль только, снега тут не бывает.

- Хотя... Это ж Зона. А в Зоне, как известно, ....

Двадцатьвторой
"Гусиная охота", автор - Гудмен.

Конец ноября выдался морозным и снежным, за прошедший сезон Зона кое-чего отдала, это кое-что было успешно продано, обменено, в общем- жить, не торопясь на поиски на своё драгоценное приключений, было можно. Никому не хотелось морозить сопли на холодном ветру и заведение Сусела процветало.
-...Мужики, мне вот чего непонятно, - Гудмен отхлебнул из термокружки чаю, закинул в рот ложечку земляничного варенья (Сусел уже три дня безуспешно искал эту махонькую баночку у себя в кладовой), откусил пирог, проглотил и продолжил неторопливый разговор, - всё ползают всякие монстры, бегают, прыгают, жрут нас почём зря... А вот как-то не видно птичек в Зоне, да и из вас ни разу никто не хвастал пернатыми трофеями, всё псевдособаки да плоти, да прочая нечисть? Или это мы больше вокруг себя смотрим, а на небо полюбоваться некогда...
За столиком возле личного Гудменового самовара сидели ещё несколько человек: Бахадур, Оберст, Алекс, Файрфлай, Боря-дачник, из Самого Тёмного Угла Бара скользящей бесшумной походкой приближался Двадцатьвторой, чьё внимание привлекла новая тема и несомненно - пирожки с вареньем.
- Раньше (сныкав первый пирог по привычке в карман и откусив от второго), слыхал я, у Сидора канарейка жила.
- А сейчас ? отвлекся Гудмен от "накачивания" самовара старым хромовым сапогом.
- Разошлися. Ему коза больше подходит. По гороскопу. - радостно встрял Полковник.
- Ну, кто о чем, а герр Оберст... А так - хрен знает, давно у него не был.
В клетке она жила. Свиристела всяко...
Из-под стола выглядывала рожа кота Партака, явно запоминающего ценные сведения. Видать, еще один ценитель пения...
- А ведь и правда, никто пернатых в Бар не приносил, - с удивлением заметил Бахадур.
- И не рыбачит никто, я уж задолбался бычков в томате на закусь открывать, - подхватил Оберст, выразительно поглядев на Дачника.
- А чё сразу я? Ну, нету кефали в здешних речушках! - Дачник вздохнул, - А вообще рыба есть? Соскучились руки по сетям да спиннингу.
Все замолчали, прихлёбывая да прикусывая. Оберст настойчиво пытался что-то вспомнить.
В пол грохнула табуретка, следом на неё шумно уселся Абдулсаид, сгрёб в каждую руку по пирогу, попытался одновременно достать из кармана стакан. Не получилось. С сожалением начал укладывать один пирожок на стол рядом с собой, но тут его осенило, сунув пирог в рот, освободил руку. В руке волшебным образом появился гранёный стакан.
- Фу фо, фафифай фо фи!- обратился Абдулсаид к Оберсту.
- Кто фуфло?!- взревел Полковник.
Абдулсаид тем временем сумел проглотить пирог, - Ну что, наливай, что ли!- продублировал он свою просьбу, и для подтверждения выразительно помахал над столом стаканом. Оберст успокоился, начислил и что-то пометил в записной книжечке.
- Не совсем так, - заговорил Файрфлай, - когда вы в зоне в основном промышляете и охотитесь? Летом. А вот зимой... Зимой - это да, кое-что видал я...
Все обратили внимание на Светлячка. Тот отхлебнул и продолжил:
- Было это, как говорится, давно и неправда. Я шёл один, помню, перед каким-то праздником. Аккурат после выброса мимо Свалки шёл. Накануне снежок выпал, утречком подморозило, дымка такая в воздухе витает, все аномалии как на ладони, даже невидимки типа грави. Вдруг слышу какой-то свист переливчатый, башкой кручу, нихрена не замечаю.
Файрфлай умолк, выразительно посмотрел на Оберста, все зашикали и также выразительно посмотрели на обладателя личного самогонного заводика, типа- не вишь, горло у человека пересохло. Оберст вздохнул и начислил. Сказитель неторопливо, смакуя каждый глоточек, выцедил налитое, забрал из руки Абдулсаида нетронутый пирог и продолжил:
- Начинаю я, значить, контролировать верхнюю полусферу. Мамочки мои! Прямо надо мной летят в треугольном строю гуси! Да-да, вы не ослышались, именно гуси! А кто по-вашему это мог быть ещё? Три боевых звена, все в зимнем камуфляже, обычные гуси. Ну и что, что у каждого по две головы, зубастая пасть, четыре крыла и густая шерсть. Я когда их на сковородке вообразил, сразу понял- ГУСИ. А когда они меня атаковать начали, загоготали вдобавок, ну в точь как пневмосигнал полковничьей шайтанарбы. Я только и успел, что на снег упасть, пронеслись надо мной и пропали.
- И что ж ты молчал раньше! Иэх... - загомогнили окружающие.
- Да как-то по возвращении в Бар зашёл, да и не помню больше, Дюже вкусный сэм был в тот день... - рассказчик умолк.
- Всё понятно, зимой они летают значить... Какое число сегодня, Сусел?- Бахадур проверил патронташ на поясе. - На Большой земле вроде на пернатую охота ещё не закрыта?
Все дружно заржали. Мысль о том, что охота в Зоне регламентирована внешними законами, парней сильно позабавила.
- Светлячек, так где ты их видел?
- Говорю же, на Свалке.
- Да ты не умничай, а пальцем покажи, а ещё лучше- проводи. Так когда ты этих тварей видел-то?
- Да вот вчера и видел... - Светлячёк явно не собирался выходить из тёплого Бара, да и в канистре Полковника явственно виднелся уровень жидкости выше верхней трети. - Ну куда вы собралися на ночь-то глядючи?!
Глаза и головы сидевших за столом дружно обернулись к часам над стойкой. 11:34.
- Одиннадцать разделить на тридцать четыре, какая нахрен ночь!- Полковник с хрустом потянулся, и не обращая внимания на горестные вздохи, закрутил крышку заветной ёмкости. - Макс!- заорал он,- Окрывай оружейку, подавай карамультук!
Минут двадцать спустя вся тёплая компания дружно направлялась на Свалку. Впереди бодро вышагивал Бахадур. Следом нехотя брёл Файрфлай, в чьи планы ничуть не входило внезапное мероприятие. Как раз накануне он откопал в кладовке у Сусела неведомо как там очутившуюся книжку "ИЛЭ вертолёта Ка-26" и всерьёз собирался развлечься чтением лёгкой литературы.
Следом, поёживаясь от лёгкого ветра и свежего морозца, щурясь на солнце, торопились остальные. Все наперебой рассказывали друг другу особенности добывания пернатой дичи..
- ...И тут я каааак жахну из обоих стволов! Орёл со столба так и свалился, прям кусками! Ага! Когти в одну сторону, пассатижи в другую!
- ...А в момент нажатия спускового крючка надо резко повести стволом вдоль стаи, всё! Минимум пятерых одним дробовым выстрелом!
- ...Мой дядька на утей всегда с ружжом для подводной охоты ходил. Во-первых, собаку не нужно, за линь потянул и трофей в руках. И собака лаем не демаскирует. И выстрел бесшумный почти, надо только музон погромче в машине врубить. А сосед всё думал, что это лиса или хорёк его лучших пекинских да индоуток таскает средь бела дня...
- ...Не, шкуру надо сразу целиком с перьями снимать...
- ...А потом собираешь с противня то, что на него накапало и вновь поливаешь сверху...
- ...А самый большой петух ему и говорит мол, дядь, а не пошёл бы ты! С тех пор завязал мужик водку на питерских грибах настаивать!
Впереди идущие остановились, следом затормозилась вся компания.
- Вот, тут я их и видел. - Файрфлай уже окончательно смирился с потерянным для самообразования днём и был настроен на вечерний роскошный ужин из жареного гуся под белым соусомда под рюмочку. - Всем смотреть внимательно, вдруг следы остались... Контроль верхней полусферы не забываем!
Из-за пазухи Гудмена выкарабкался ему на плечо кот Партак и распушил шерсть, став похожим на пуфик. К слову сказать, татушки, за кои он получил своё прозвище, полностью скрылись под густой зимней шубой. Что ничуть не мешало ему охотиться на крысв Баре и окрестностях, а также на всё, что плохо лежало в кладовой у Сусела. Благодаря шерсти ему были даже не страшны пинки обворованных посетителей, с чьих тарелок прямо со стола пропадали лучшие куски мяса.
Партак внимательно оглядел с высоты положения все окрестности и вдруг выгнул спину, поднял трубой хвост и издал протяжный воинственный мяв.
- Мля, помесь лайки и спаниеля!- заржал Абдулсаид, - Стойка с облаиванием дичи!
- А ведь он не просто так орёт.- Бахадур поднял к глазам бинокль с оранжевыми светофильтрами. - Летят! Мать твою, летят! Оружие на изготовку.
- Пеленг 45, дистанция десять кабельтов, скорость цели 85 узлов, курс цели 95, носовые аппараты товсь, боцман, на глубину атаки, право руля, убрать перископ!- Дачник выкрикивал команды, неторопливо доставая из чехла тульскую двустволку-курковку и загоняя в патронники пару картечных зарядов.
Вокруг также клацали затворы и щёлкали предохранители. В небе, огибая хвосты аномалий, бесшумно скользили чьи-то расплывчатые силуэты. Началась беспорядочная пальба.
Десять минут спустя ошалевший от грохота Партак вновь отсиживался за пазухой Гудмена и вожделенно глядел на качающийся мешок, привязанный к жерди. Жердь несли на плечах, сменяясь поочерёдно.
- Ёханый бабай, я столько не съем!..- подумал Партак и, мечтательно вздохнув, уснул...

edit log

Двадцатьвторой
"Гусиная охота" (окончание), автор - Гудмен.

----------
- Не, ты видел, а?! Как я его!
- Ага, ага, кааанешна! Да если бы не моя табуретка, хрен бы ты с нами сейчас пешком шёл! Висел бы рядышком на жердине и радовался!- Абдулсаид победно потряс в воздухе любимым оружием. - Ух ты, моя ласточка!
Секунду спустя раздалось нечленораздельное мычание. Непобедимый рыцарь в избытке чувств поцеловал верное оружие. А что вы хотели, минус пятнадцать и металлические ножки в сочетании с человеческим языком!
Оберст обернулся, уронил свой конец жердины, заржал, ухватившись за живот.
- Целуя знамя в пропылённый шёлк И выплюнув в отчаяньи протезы, Он им кричал "Вперёд, мой славный полк! Вперёд, мои головорезы!"- процитировал наконец он Высоцкого, ещё раз заржал. - Поздравляю, когда силиконом губки выправишь - покажись нам!
Абдулсаид хотел отмахнуться табуреткой, но снова замычал и обиженно уселся на обочину. Вся бригада собралась рядом, делая вид, что сочувствует.
- Надо очень резко дёрнуть, а потом бегом в лазарет, пришивать!
- Нет, надо табурет в "жарку" поместить, чтоб оттаял!
- Братцы, у меня полное пузо после пива, и жидкость весьма тёплая, дайте отоль... полью!
Зрачки Абдулсаида после каждого нового совета расширялись всё сильней.
- Давайте из фляжки спирту плеснём на ножку и подожжём!
-Спирт. Подожжём... Да я тебя за это!..
Тем временем Гудмен, горестно вздохнув, достал из рюкзака небольшой термос. Открутив крышку, втянул ноздрями аромат кофе с коньяком, налил в крышку, подул, остужая. Затем подостывшим напитком стал поливать на точку рандеву человека с мебелью. Наконец язык и губы отлепились. Освобождённый пленник табуретки изо всех сил выпятил губы и язык, пытаясь рассмотреть.
- Ничего, опухнет маленько, зато как гламурно! И никакого силикона не надо!- "успокоил" Абдулсаида Полковник.
- Придём на базу, попроси у Тигры или Светы какую-нибудь бесцветную гигиеническую помаду, - с трудом удерживая улыбку, Гудмен отвёл Абдулсаида в сторону, - я никому не расскажу и девчёнок попрошу держать язык за зубами. Гиппократом клянусь!
Партак внимательно подслушивал "Ну ёлки зелёные, ну почему я не человек! Ничего, вот вырасту, научусь говорить- я всем расскажу про тебя, как ты губки красил! А нехрен от меня колбасу прятать!"
Взвалили ношу на плечи.
- И всё же, как я его приземлил!- Файрфлай гордо выпятил грудь, - вот это был выстрел!
- Нихрена не ты, это после моего дуплета!- возмутился Дачник.
- Детишки, не ссорьтесь, всё благодаря моему подствольнику!- Оберст любовно погладил любимое ружьё, некогда бывшее серийным "ремингтоном", но успевшее обрасти совершенно невероятным количеством дополнительных приспособлений. С трудом удержавшись от соблазна последовать примеру Абдулсаида.
- Неф, кфо фкотину увиф, тотсь и глафный!- прошепелявил Абдулсаид, гордо подняв табуретку, предусмотрительно держа её подальше от головы
- Бвана говорит, что это он курочку зарезал, - перевёл Бахадур. Поёжился, вспоминая только что прошедшую битву. - Не хотел бы я оказаться на месте головы этого гусёнка.
- А тфо!..- продолжал гордиться Абдулсаид.
Уже первые выстрелы оказались удачными. С нарастающим свистом рассекаемого крыльями воздуха один из летунов начал снижаться, всё ускоряясь. Остальные члены стаи вдруг растворились в воздухе, и направление их полёта выдавали только зоны турбулентности и "инверсионные" следы.
- Да они ж "стелсы", хамелеоны!- закричал Бахадур, - Интересно, а в инфракрасном они видны?
Но времени для эксперимента не было. На охотников с боевого разворота заходила невиданная до сих пор птичка-невеличка. Небольшая, не больше "горбатого" запорожца. Из раскрытого клюва правой головы раздавалось сердитое клокотание, вторая голова бессильно повисла на длинной шее. Под "фюзеляжем" торчали мохнатые когтистые лапы, изготовленные для хватания. Перепонки на лапах тоже были в наличии, Файрфлай не ошибся насчёт гусей. Охотники увернулись, Полковник даже успел двинуть прикладом на манер бейсбольной биты под хвост птенчику.
Птица обиженно взревела, совершив короткий пробег, приземлилась и обернулась к аэродромной команде. Раскрыв крылья, каждое размером с пятиспальную кровать, она стала приближаться. Внезапно со стороны хвоста к ней на спину с диким криком "А вот тебе за Нильса!" запрыгнул Абдулсаид, и оседлав лебединую шею чудища, начал дубасить ещё живую голову. На пятнадцатом взмахе раздался хруст ломающейся кости, птица обмякла и грузно осела на землю. Подбежавшим охотникам оставалось только проконтролировать тело в головы и туловище, что они и сделали.
- Абдулсаид, а про какого Нильса ты орал?- спросил Дачник.
- Я думаю про того голландца, который после порции "травы" с дикими гусями летал и крысюкам-меломанам на флейте дискотеку с мокрой вечеринкой организовал, - ответил вместо Абдулсаида Гудмен. - Я угадал?
Переводя дыхание после битвы, Абдулсаид кивнул. Слез со спины живого самолёта и нежно протёр табуретку специальной тряпочкой. Поставил на верх небольшого сугроба на ветерке обернулся к камрадам: Ствол после боя остудить надо!
- А всё же, кто подбил первую голову?- спросил Дачник.
- Я думаю, на кухне вскрытие покажет, чья пуля в ней, - произнёс с сомнением Гудмен.
- Вряд ли, мы ж все по нескольку контрольных сделали, - подтвердил сомнения Светлячек.
- А как вот этого цыплёнка домой нести, а?
Тем временем Бахадур приволок откуда-то длинную жердь и уже доставал из своего рюкзака моток кевларовой стропы.
- Так и понесём, она хоть и толстая, но не должна больше центнера весить, минус крылья, головы, хвост. Специалисты лаборанты-такелажники есть? Как остропить негабаритный груз?
Наконец добычу надёжно принайтовали к жерди и понесли домой.

Двадцатьвторой
Гудмен.

----------ЗИМНЯЯ РЫБАЛКА НА ПРИПЯТИ

***
Эпигаф
А.С. Пушкин.
УТОПЛЕННИК

Прибежали в избу дети
Второпях зовут отца:
<Тятя! тятя! наши сети
Притащили мертвеца>.
<Врите врите бесенята -
Заворчал на них отец; -
Ох уж эти мне робята!
Будет вам ужо мертвец!

Суд наедет отвечай-ка;
С ним я ввек не разберусь;
Делать нечего; хозяйка
Дай кафтан: уж поплетусь...
Где ж мертвец?> - <Вон тятя э-вот!>
В самом деле при реке
Где разостлан мокрый невод
Мертвый виден на песке.

Безобразно труп ужасный
Посинел и весь распух.
Горемыка ли несчастный
Погубил свой грешный дух
Рыболов ли взят волнами
Али хмельный молодец
Аль ограбленный ворами
Недогадливый купец?

Мужику какое дело?
Озираясь он спешит;
Он потопленное тело
В воду за ноги тащит
И от берега крутого
Оттолкнул его веслом
И мертвец вниз поплыл снова
За могилой и крестом.

Долго мертвый меж волнами
Плыл качаясь как живой;
Проводив его глазами
Наш мужик пошел домой.
<Вы щенки! за мной ступайте!
Будет вам по калачу
Да смотрите ж не болтайте
А не то поколочу>.

В ночь погода зашумела
Взволновалася река
Уж лучина догорела
В дымной хате мужика
Дети спят хозяйка дремлет
На полатях муж лежит
Буря воет; вдруг он внемлет:
Кто-то там в окно стучит.

<Кто там?> - <Эй впусти хозяин!> -
<Ну какая там беда?
Что ты ночью бродишь Каин?
Черт занес тебя сюда;
Где возиться мне с тобою?
Дома тесно и темно>.
И ленивою рукою
Подымает он окно.

Из-за туч луна катится -
Что же? голый перед ним:
С бороды вода струится
Взор открыт и недвижим
Все в нем страшно онемело
Опустились руки вниз
И в распухнувшее тело
Раки черные впились.

И мужик окно захлопнул:
Гостя голого узнав
Так и обмер: <Чтоб ты лопнул!>
Прошептал он задрожав.
Страшно мысли в нем мешались
Трясся ночь он напролет
И до утра всё стучались
Под окном и у ворот.

Есть в народе слух ужасный:
Говорят что каждый год
С той поры мужик несчастный
В день урочный гостя ждет;
Уж с утра погода злится
Ночью буря настает
И утопленник стучится
Под окном и у ворот.


Был конец ноября. Вечерело. В Баре было довольно тихо, как бывает всегда после доброго бурного веселья с застольем, когда все эмоции уже выплеснуты (местами прямо на пол), вкусное съедено, выпито и обглодано, осталось лишь хорошее настроение и приятная усталость. Настроение умиротворённое и направлено на лёгкую философию. За надёжной бронированной дверью завывает ветер, кружатся снежные вихри.
Вчера только мужики приволокли первого псевдогуся. Вышедший на шум Громозека внимательно посмотрел, молча протянул руку с датчиком армейского дозиметра ДП-5, измерил уровень фона, пересчитал конечности, хвосты и головы у добычи и, пожав плечами, кивнул "Ну, а почему бы и нет..." И скрылся так же внезапно за дверью с табличкою "Осторожно ! Добрый главврач".
Добычу оставили Суселу, до невозможности издёргав его советами, пожеланиями и угрозами, и уселись ждать ужина, прихлёбывая для аппетиту "полковничий" (ну, те, кто хотел, конечно). Жаркое получилось просто роскошным. Если бы в этот момент в Бар заглянул какой-нибудь пиндос, он бы непременно помер от зависти, ни одна самая громадная индейка на заокеанское рождество не могла сравниться ни по вкусу, ни по размеру с трофеем. Как авторитетно заявил камрад Сайткулофф - это был молодой гусёнок, и никому не хотелось оспаривать это утверждение. Нехай будет гусёнок, жалко что ли, а вдруг парень прав, чай охотник... Была ещё причина - Сайткулофф лучше всех в Баре умел ремонтировать всякие мелкие плавсредства, начиная от каркасных байдарок, заканчивая надувными спасательнвми плотами. В Зоне конечно никто не плавал по водоёмам, но мало ли...
Для приготовления жаркого выделили самый большой камин.
Гудмен и Абдулсаид, о чём-то пошептавшись с Тигрой, затихарились в подсобке. Вскоре вернулись: Тигра слегка усмехалась, Абдулсаид же слепил физиономию главного вождя команчей и тщательно прятал в кармане что-то маленькое, для верности время от времени похлопывая по карману ладонью.
Гуся ели весь вечер и весь следующий день. Даже Партак стал отказываться от самых лакомых кусков, чего за ним отродясь не водилось - кошак всегда отличался зверским аппетитом и жрал как не в себя, при том ничуть не толстея. А сейчас сидел, понимаш, и дулся на "гуся".
Хорошая еда, как уже говорилось, настраивает на философический лад. Кто не уснул, собрались возле камина, чтобы пых... ээ... в смысле, попыхтеть трубочкой, затянуться сигареткой, просто поглазеть на живой огонь.
Самые продвинутые курильщики, присев на корточки рядом с единственной розеткой, "раскочегаривали" свои гаджеты - электрические сигареты, с выражением превосходства на лице посматривая на курящих по-старинке. Отсталые ретрограды с усмешкой поглядывали на продвинутых электронщиков и шутейно пущщали в них настоящий дым.
Дачник вдруг грустно вздохнул.
- Рыбки бы, свеженькой... Кефали. И-эх!..
- Дык, в чём дело, счас Суселу заказ оформим, через недельку транспорт будет. - Возразил кто-то.
- Угу. Целая шаланда. Этих самых... не согласился герр Оберст, цыгарка которого никак не хотела заводиться. Искра, чтоль, пропала...
- Ничего вы не понимаете! Ничто не сравниться с лично пойманной рыбиной. Соскучился я по рыбалке...
- Да... Спиннинг. Джиг-насадка... Тянешь, вываживаешь... - размечтался Алекс Частник.
- Спиннинг. ..иннинг! Сеть - вот наше всё ! - возразил Дачник.
- Э нет! Не скажи. Я тоже так думал до прошлого отпуска, пока не попробовал джиговую насадку. Теперь на всё другое и смотреть не хочу. - возразил Алекс.
- В белых тапках видел я ваши спиннинги, удочки! Между прочим знаешь, от какого слова произошло "удочка"?- Дачник оседлал самую любимую после шахмат тему, - Выражение "срамной уд" слышал"? Или слово " мудак" тебе знакомо? Между прочим когда-то люди не умели делать палки для ужения рыбы, не было поплавков, так они привязывали леску прямо на это самое... Между прочим археологами доказано! При раскопках находили только костяные крючки и больше ничего, ни одной катушки, ни одного удилища! Что и требовалось доказать. А при таком способе одни лишь плюсы. Во-первых, поклёвку нипочём не пропустишь! Во-вторых, закончил ловить, намотал тут же на ... это самое..., не надо карманов и ничего для хранения снастей. Всё моё ношу с собой!
Ошарашенный Часник честно попытался представить себе эту картину, и видимо сумел. Потому что согнулся пополам, с маху врезавшись в тарелку лбом, но даже не заметил этого, и начал тихо умирать от хохота.
- А для хорошей подсечки фото голой девки из кармана достаёшь!- еле выговорил он сквозь смех.
- Фоток тогда не было ишшо... многозначительно заметил многоопытный Полковник.
- Девку в кустах прятали. Голую. Поэтому зимой рыбачили редко...
- Значица так. - Оберст поднялся со своего места, - Пошли, я тут речушку знаю неподалёку, покажете, на что вы способны.
- Припять, поди ?- подмигнул Сайткулов. - Так там надо на живца. Но тож не на всякого клюет - давеча научники там батискаф запущщали...
- И клюнуло ?- заинтересованно вопросил герр Оберст, уже прикидывая, где-бы раздобыть батискаф.
- Ну... Как бы да. Но леска лопнула.
- Они чо его - на леску привязывали, убогие ?
- На леску. Хорошую такую - с руку. - Сайткулов хотел было показать на своей руке, но жест получился бы неприличным и он показал на руке Часника.
- Слышь, но ведь лёд, зима. Максимум - над лункой посидеть. - Перебил тему тот.
- Сказал же, пошли. Будет вам чистая вода.
Всем присутствующим стало интересно, народ начал натягивать зимние комбезы, унты, бахилы от ОЗК... Камрад по прозвищу Зомби опробовал, как заводится любимая бензопила. Её подарили парню на день рождения, с тех пор он с нею не расставался, даже ложил под подушку ночью, а чтобы было удобней спать, проделал той же пилой выемку в головном конце матраса.
Все погрузились на борт полковничьего джипа. Напоследок Полковник запихнул в кузов какую-то завёрнутую в брезент толстенную бобину.
- Чо, леску потолще решил взять?- не упустил момента Абдулсаид, которого было почти не видно в циклопических размеров тулупе.
Всю дорогу, чтоб не замёрнуть в кузове, плясали и пели матерные частушки. Абдулсаид задавал ритм немилосердно колотя ладонями по табуретке на манер тамтама. Акценты ритма выделял, грохая той же табуреткой по дуге безопасности над кабиной.
Полковник морщился, скрипел зубами, но молчал, в памяти была слишком свежа картина охоты. Наконец приехали на какую-то затянутую льдом и снегом речушку. Неширокую, метров 20-30. Оберст поставил машину под углом к берегу, врубил всю имеющуюся в наличии светотехнику. Над речушкой стало светло, как днём. Выгрузились.
- Зомби, заводи свою хускварну!- скомандовал Полковник.
- Пропили мне прямоугольник на половину толщины льда от берега до берега и шириной метров десять.
Взревела бензопила, с воплем "А теперь - соляяяяк !!!" Зомби начал выполнять указание.

Полковник свалил тюк из кузова и подкатил к берегу.
- Что там у тебя?- вокруг собрались все любопытные, а любопытно было всем.
Полковник вытащил из брезента какую-то верёвку и начал укладывать её в пропил. Верёвки хватило как раз.
Присоединил какие-то провода.
- Ложись! - вдруг заорал он дурным голосом. От неожиданности все попадали. Над речушкой раздался громкий треск.
Все подняли головы и дружно посмотрели на лёд.
- Ох, ёпть... - так же дружно подумали.
- Чё это было?
- Детонирующий шнур. Мы таким макаром на полигоне деревья валили. Обмотаешь ствол и подрываешь. Как ножом срезает.
Давно хотелось попробовать дырку в чём-нибудь сделать... Эластитом, конечно, лучше, но к нам его больше не завозят. Полковник вздохнул, явно что-то припоминая.
Там, где только что белела ледяная поверхность, виделся чёткий прямоугольник размером с пол-хоккейного поля.
Герр Оберст вытащил из багажника стальной крюк-кошку, прицепил на трос лебёдки и спустился на лёд.
Зацепил за край образовавшейся после взрыва аккуратной льдины.
- Чего варежки раззявили, живо притапливайте другой край.
Народ кинулся к противоположному краю, начали кто как давить край льдины вниз. Полковник включил лебёдку, неспеша вся льдина заползла под покрывающий речку лёд. Над чёрной водой крутился пар.
- Вот это прорубь! Бляха-муха, прям олимпийский бассейн! Где моя плавательная гирька?! - заорал Васёк.
- И ласты на меху. Рыбьем, епть... проворчал Абдулсаид, пытаясь оторвать ото льда примерзший тулуп.
Дачник с Алексом уже торопились распаковывать захваченные с собой снасти.
- Эй, рыболовы, а откуда-куда течение?- поинтересовался Бахадур. - Из Зоны или снаружи в Зону?
Течение оказалось туда, куда надо.

Оберст чуток поправил машину, чтобы "люстра" на крыше как следует освещала, не побоюсь этого слова - акваторию.

- Ну прям как знал!- Сайткулофф вытащил из-за пазухи пучок разнокалиберных трубок, свёрнутую в тугой рулон ткань и начал
деловито, отработанными чёткими движениями состыковывать трубки между собой. В результате вышла какая-то ажурная ферма,
напоминающая то-ли радарную антенну, то ли шкилет кашалота. Натянул на нее ткань, зафиксировал замками-молниями, фастексами,
липучками, законтрил синей изолентой и получилась весьма симпатичная байдарка.
После чего достал из кармана полдюжины разноцветных надувных шариков.

- Оба-на! Свадьба Нептуна намечается! А ленточки где?- заржал Васёк.

Сайткулофф протянул несколько шариков зубоскалу. - На, надувай. Это ёмкости для обеспечения непотопляемости судна.

- О ! Мой любимый размер ! тут же отхватил пару шариков герр Оберст.

Надутые шары разместили в носу и корме байдарки. Спустили на воду. Капитан судна ловко запрыгнул в кокпит. Толпа с интересом
наблюдала за процессом.

- Это не байдарка, это байда какая-то... заценил судно, пощупав тряпочку борта, Абдулсаид.
- Вот у нас, помню, кожаные были. Вот это да...

- Слышь, дядь, а чем ты гребсти будешь? высунулся из-за спин Пломбир.

Не говоря ни слова капитан корабля извлёк из карманов пару небольших лопаточек и что-то, подозрительно напоминающее
дубинку-телескоп, через несколько неуловимых движений превратившиеся в его руках в байдарочное весло.

- Ловкость рук и никакого мошенства! Алле-е-е-Ап! Грузоподъёмность до 200 кг, мореходность до 3 баллов волнения, регистрации
в ГИМС не подлежит.
И это ещё что... Я вот как-то из женского нижнего белья плот соорудил. Стрингами каркас вязал. Целую неделю сплава выдержал!
А тут - титановые трубки, космические технологии. По-секрету скажу, неподалёку от моего дома космодром строят, так там этих
всяких ракетных спутников - ну просто завались! Вот, после сборки у них немножко лишних деталей осталось... Не пропадать же
добру...
Боря, давай вторым номером в лодку, будешь сеть ставить.

- А чо, девки, что с тобой на том плоту сплавлялися, так потом без трусов и ехали ? - живо заинтересовался Васёк, явно строя
планы на следующий сплав диаспоры.

Сайткулофф многозначительно подмигнул и почесал седину в бороде.

- Ух, блин, холодно-то как!- вприпрыжку покруг полыньи скакал Белизарий. - Эээээ, папанинцы, чего брызгаетесь?!
Посреди водоёма раздался гулкий всплеск, волна качнула байдарку, брызги полетели во все стороны.

- Кончай прикалываться! Ща увижу, кто в воду швыряется, сам туда полетит!- вновь заорал Белизарий.

- Это не мы.- Полковник вразвалочку спустился к воде. - Это рыбка бежала, и хвостиком того.. Плеснула.

Над водой поднялся двухметровый здоровенный чешуйчатый хвост и снова шлёпнул плашмя по поверхности. Почти уже спустившийся в
лодку Дачник побледнел и пулей вылетел обратно на лёд, заорав что-то на древнетюркском.
Народ слов не понял, но по интонации догадался о смысле сказанного.

- Сети у меня не той системы... - смущенно пояснил он компании.
- Рыбнадзор оштрафовать может. И вообще, на нерестилищах сейчас запрет на вылов малька... - продолжал он, незаметно
передвигаясь поближе к суше.

- Я не я буду, если это не налим! А вот мы его сейчас заловим! - Часник выбрался поближе к джипу, пристегнулся к "кенгурятнику"
монтажным поясом. Размахнулся спиннингом с морской троллинговой катушкой (сам снял с убитого тролля). Толстенная плетёная леска
полетела в воду. Чудом удержал в руках удилище, и только мощный боевой кенгурятник джипа и цепь монтажного пояса не позволили
ему свалиться. Заброс оказался удачным.

Держась за ушибленную литой из свинца блесной голову, Абдулсаид заскользил в своём тулупе по льду (крючки блесны впились в
воротник его тулупа) по направлению к Алексу.

- Поймаал! Живца поймал!- обрадовался Алекс.

- Я тте дам живца ! Ща сам всех на подкормку переведу...
Абдулсаид выпутался из тулупа и, ритмично стуча от холода зубами, матерясь, сиганул греться в кабину. Тулуп вместе с блесной
полетел в воду.

- О ! Точно. Про прикорм-то забыли.. Как жеж без прикорма ?.. - Двадцатьвторой меланхолично крошил в воду половину белого
батона.
- Цыыыыыпа-цыпа-цыпа-цыпа! Или гули-гули ? Не помню уже, давно на рыбалке не был...

- А чем лодка не годится ? - Полковник помнил про научный батискаф.

- Лодку не дам! - пулей выпрыгнул на лёд Сайткулофф.
- Ты хоть знаешь, сколько я эти титановые железки собирал? Да я лучше твою шайтанарбу в речку загоню !

Полковник заторопился к машине.

- Не, ну как хошь... Я ж не знал, что этот плавучий зонтик так тебе дорог.

Ощупал машину. Погрозил пальцем. - Уфф, на месте, ласточка моя !

Дачник тем временем производил какие-то странные манипуляции. Извлёк из рюкзака толстый моток репшнура и какую-то деревяшку.
Деревяшка при ближнем рассмотрении оказалась плетельным челночком. Дачник начал со скоростью матричного принтера орудовать им.
Не прошло и нескольких минут, как в его руках оказалась широкая и длинная сеть. При желании ею вполне можно было заловить
какую-нибудь не сильно большую атомную подлодку.
Очередной заброс Часника оказался по всей видимости тоже вполне удачным. Потому что джип начал дрожать и сползать к воде,
несмотря на второй ручник, поставленый на него обстоятельным Полковником.

Алекс успел воткнуть спиннинг за кенгурятник и судорожно пытался отстегнуть карабин пояса.

- Дерржи её! - заорал Полковник, бросился в кабину и врубил заднюю передачу. Джип взревел и начал бешено вращать колёсами
назад, закапываясь и всё равно понемногу смещаясь к полынье.

- Ух ты! Здоровый какой! Килограммов пятнадцать, не меньше! - Васёк носился по краю и пытался рассмотреть что-то в воде.
- А может даже с мою гирю...

Джип наконец-то зацепил протектором грунт и начал восстанавливать прежнюю позицию.

Дачник сбежал к воде и забросил сеть в месте, куда в глубину уходила леска.

- Помогаем! Ну где вас носит?! Мужики!

Народ кинулся на помощь. Сайткулофф вновь спустил байдарку на воду, начал заводить конец сети по широкой дуге на манер
кошелькового невода. Закончив манёвр, мощным гребком выбросился на лёд вместе с байдаркой.
Стали вытягивать всем миром. Наконец из воды показалась громадная рыбья морда, из пасти торчала леска и воротник тулупа.

- А ну, отдавай тулуп, мойва-переросток !!! - подбежал Абдулсаид и попытался пнуть рыбку валенком.

- Мля, видел я в своей жизни селёдку под шубой, но селёдку, фаршированую шубой - никогда!- ухахатывался Гудмен, помогая
вытягивать сеть.

- Это, поди, "чудо-юдо-рыба-фиш". Зимний вариант. - проявил осведомленность в национальной кухне Полковник.

Поняв, что валенок на вражину не действует, Абдулсаид размахнулся своей верной табуреткой и обрушил ее на голову рыбе.
Та перестала сопротивляться и наконец была извлечена на лёд, а затем и на берег.
Буксирный трос просунули через пасть под жаберную крышку и этот кукан зацепили за фаркоп.
Полковник вынул откуда-то из-за сиденья большую пластиковую бутыль и стопку одноразовых стаканов.

- Подходи сугреваться!

На обратном пути вновь над дорогой раздавались разухабистые песни, лишь не хватало ударных в исполнении маэстро на табуретке.
Абдулсаид сидел в кабине на любимое табуретке и пытался пришить оставшийся воротник к куфаечке, подареной ему герром Оберстом.
С его слов именно в ней он в детстве нахаляву проехал от Свердловска до Улан-Батора в угольном ящике вагона.

У ворот Бара уже стоял предупреждённый по рации Громозека с дозиметром. Сусел обречённо глядел на циклопических размеров
рыбину и подсчитывал в уме запасы в кладовой соли, масла, и что там ещё понадобится для готовки.
Рядом ухмылялась Тигра:

- Мальчики, а что будет, когда вы по грибы соберётесь?

"Мальчики" переглянулись и довольно заржали.

***

edit log

Двадцатьвторой
Дверь Бара распахнулась, в клубах морозного пара на пороге возник румяный Бахадур. Обернувшись в холодный тамбур, поправил в углу лыжи, затем обмёл от снега валенки. Шмыгнул носом, глухо откашлялся и, похрустывая заиндевевшей "горкой", направился к жарко горящему камину. Протянул к огню руки, поморщился от боли в отогревающихся пальцах, стал поворачиваться, подставляя теплу всё тело.
- Охх, ну и морозяка же там... Сусел, горячего чаю сообрази.
Расторопный бармен, не дожидаясь просьбы, уже нёс замёрзшему большую кружку дымящегося ароматного глинтвейна.
Бахадур, коротко кивнув Суселу, принял согревающее, отхлебнул, затем запустил другую руку за пазуху. Вытащил полиэтиленовый пакет с кучкой каких-то кругляшей. Брякнул на стойку.
- Сусел, отгадай загадку. Маленький, удаленький, лес обошёл, красну шапочку нашёл...
- Серый Волк ? Карликовый... - успел вперед Сусела герр Оберст.
Бармен недоверчиво принял пакет, потрогал содержимое, понюхал и расплылся в улыбке. Протянул руку с поднятым вверх большим пальцем. Начал что-то корябать мелом на закопчённой доске.
"МЕНЮ. 1.Жульен грибной с гусятиной. 2.Рыба, запечённая с грибами под майонезом. 3.Суп грибной" прочитал подошедший Гудмен. Потрогал, понюхал.
- Ёлки зелёные! Шампиньоны, белые и опята. Друг, ты где это среди зимы такую красоту нашёл? Неужто в ближайший гипермаркет сгонял? Тут недалеко в общем-то, тыщщи полторы вёрст каких-то...
- Не поверишь, сам в шоке. Знаешь, в Ржавом лесу "жарка" мощная долгоиграющая есть? С лета не пропадает, вокруг неё на полкилометра субтропики.
- Это "Вечный Огонь" что ли? Так там никто и не ходит - артефактов там с гулькин этот...
- А я погреться заходил. Гляжу - торчат из земли. Не боись, я их на фон проверил, всё в порядке.
Гудмен взял из рук Сусела мелок и уверенной рукой дописал "4.Картошка жареная на шкварках с грибами" Повернулся к Суселу: Не вздумай стереть.
Сусел с воодушевлением кивнул и умчался на кухню.
Через каких-то 30-40 минут народ сидел, уплетая принесённые пункты меню.
- Вот ведь, обжираловка который день длится, то дичь, то рыба, теперь вот грибочки. И ведь не надоедает, через силу даже не приходится в себя запихивать, мягко идёт, легко. - Васёк облизал ложку.
- Дык, а то!- Полковник плеснул в стакан добрую порцию хрустальной прозрачной жидкости. - А ежли ещё и запить правильным напитком...
И тут же продемонстрировал, как это надо делать. Васёк лишь завистливо сглотнул. Оберст сделал вид, что не заметил.
К Бахадуру подошёл отдувающийся после еды Дачник.
- Бахадур, а что за доски ты приволок? В тамбуре стоят. Я их ногой зацепил, когда проходил, споткнулся, чуть башку не расшиб. У нас в Баре дров что-ли не хватает? Так Зомби завсегда рад пилой своей побаловаться, только предложи, самых лучших дубов и берёзы наваляет...
- Доски? Ты про лыжи что-ли?- недоумённо пожал плечами Бахадур.
- Лыжи?- так же растерянно произнёс Дачник. - А зачем они, такие?
- Ты что, с Луны свалился? Лыж не видал никогда? У-у-у...- Полковник налил Дачнику из заветной канистры. - Тогда держи и слушай.
Было это давно и неправда. Когда-то люди гонялись за мамонтами босиком по снегу, проваливаясь по самые свои фаберже. Неудобно конечно, (термобелья-то еще не было, без трусов гоняли) но ничего не поделать - первобытные были, темные, а жрать хотелось. Без образования ведь только мамонту хорошо - все волосатое и снег всего по колено...
И вот некий Ыррх однажды задумался, блин! А как бы сделать, чтоб сподручней было скотину гнать?
- Ну, и что он придумал? Волосатые трусы? - Дачник торопливо замахнул поднесённое.
- Да ничего! Не успел. Саблезубый его слопал. - Полковник довольно заржал. - А люди вот- лыжи придумали. Ферштейн?
- Не. Нихт ферштейн... - помотал головой Борис, - Мужики, я ведь снег-то нынче впервые в жизни в реале увидел, до этого только в сказках и в холодильнике...
Гудмен вспомнил, как совсем недавно, в один из вечеров в Бар вихрем влетел с ошалевшими глазами Дачник.
- Снег! Братцы! Снег на улице! Прямо с неба падает! Клаааассно как! Красивооо! Прям белый-белый! Только холодный какой-то.
- Ты что, снега не видал? Насмотришься ещё... Надоест даже, - равнодушно откликнулся кто-то.
Дачник досадливо махнул рукой на кайфолома и умчался назад на улицу, восторгаться.
Камрад как в воду глядел. Ежедневные наряды по уборке снега перед Баром ни у кого не вызывали восторга, даже Борис охладел к зимней красоте и ворчал, заметив своё имя в графике, вывешенном на входной двери Громозекой. В уборочный график не включили только девушек, но они даже и не обиделись на подобную половую дискриминацию.
- Пошли. - Бахадур встал из-за стола. - Покажу...
В предвкушении шоу к выходу потянулись остальные посетители.
На дворе Бахадур продемонстрировал Борису деревянные охотничьи лыжи, подбитые камусом.
- Смотри, вот эти самые доски, которые мы зовём ласково лыжами. Вот в эти петли просовываются ноги и закрепляются вот этими ремнями. По любому сугробу как по асфальту ходить будешь.
Дачники взял лыжи в руки и внимательно их разглядывал. Озадаченно посмотрел на Бахадура.
- А-а-а... а шерсть на них зачем?
- Это не просто шерсть, это лосиный камус. - Взял в свои руки инициативу Полковник, старательно подмигивая Бахадуру. - Бахадур, ты за сколько свои делал?
- Нууу... Долго. Очень долго. И недёшево. - принял игру тот.
- Вишь в чём дело, Борь, лыжи эти очень сложны в производстве. Это всяким олимпийцам пластиковые раз-два и готовы. А тут надо поймать лосёнка, да не одного, а сразу двух, привязать к дубу, и самую толстую ветку, навощив, нежно ввести в задницу в направлении копыт. Под кожу, под кожу ввести... - поправился Полковник под недоуменными взглядами товарищей. - Ветка растёт вместе с животным, шкура врастает в дерево. Чем дольше растишь их, тем длинней, шире и дороже лыжи. Как только считаешь, что всё, пора, лося на котлеты, а ветку отрезаешь и обстругиваешь как тебе нужно. Так что ты аккуратней, редкая понимаешь вещь...
- А зачем два лося?
- Дык, лыжи-то две. Причём не просто так. Они на разные ноги. И ветки с разных сторон дерева берут, с северной и с южной. А иначе ходить трудно. Ты ведь ботинки не путаешь на ногах? Вот и истинный охотник никогда лыжи не перепутает.
- А-а-а... а шерсть на них зачем? Традиция, чтоб как у мамонтов ?
- Как зачем? Снег холодный?
- Ну да...
- Дык, чтоб пятки не мёрзли! На-ко, запей... - расщедрившийся Оберст протянул вконец ошарашенному Дачнику плоскую фляжку.

edit log

Двадцатьвторой
К Бахадуру подошёл Гудмен, отдувающийся и массирующий утомлённые смехом скулы после Полковниковой лекции.
- Дорогу помнишь? Чего-то я соскучился по теплу, и Тигра прям как в воду намедни глядела, охота грибков пособирать.

Из-за спины выскочил Пломбир:
- Сань, а маленькие такие, синенькие там растут? А-а-а ббббл.. ! В смысле, "Ой !"
Вопрос прервал вывалившийся из рукава телогрейки кардан и упавший прямо на ногу хозяина.
- Ты бы хоть чехол потактичней для него сообразил, кобуру чтоль или ножны, - посочувствовал Бахадур, - так ведь и что посерьёзней повредишь себе...
Наблюдавший сцену Двадцатьвторой покачал головой.
- Макс, открой оружейку, поищу кой-чего... - и скрылся в Баре. Вскоре появился с наплечной кобуру.
- На-ко, прикинь к... К боку.
Пломбир скинул телогрейку, напялил на себя ремни. Двадцатьвторой обошёл его, поправил, подтянул, застегнул. Взял злополучный кардан, прикинул по месту, отчекрыжил ножом лишний кусок кобуры, примерил ещё раз. Кардан сидел, как влитой.
- Ну, таперича накинь одёжу, проверь, хорошо вынимается ?

Пломбир ходил с видом суперагента и то и дело вынимал и забрасывал обратно своё чудо-оружие, оглоушивая воображаемого противника.

- И входит, и выходит... прокомментировал обновку герр Оберст.

Абдулсаид даже слегка позавидовал компактности, но, представив, как можно сидеть на кардане, успокоился и ехидно посмеивался. Потом куда-то исчез.
Тем временем Дачник продолжал своё образование. Сусел выволок из подсобки старые-престарые деревянные коротенькие детские лыжи, наверху ещё можно было прочесть намалёванный синей краской инвентарный номер "78" и полустёртую надпись "...ская ДЮСШ". На лыжах было самое примитивное крепление из ссохшегося кожаного ремня, завязанного сыромятными ремешками, за прошедшие неизвестно сколько десятков лет они высохли до состояния металлической проволоки.
Двадцатьвторой, как специалист по скорняжным делам, посмотел, покачал головой, извлёк загадочную бутылочку и немного полил на крепления. Затем стал осторожно втирать и разминать засохшую кожу. Произошло чудо, крепление не сломалось, а напротив, вновь стало эластичным. Запасливый Сусел приволок и древние бамбуковые лыжные палки с брезентовыми темляками, кружкАми из алюминиевой проволоки и жестяными ржавыми гильзами наконечников.
Вместо инвентарного номера присутствовали какие-то иероглифы.

- У меня этажерка похожая была. Пока не сперли. - подозрительно сощурился Васёк.

- Просовываешь ноги сюдыть... Тааааак... Держи палки... Да не за меня хватайся! За палки! Воооот... Сначала прааааавая вперёд. Потом леееееевая... Хооорошоооо... Праавая. Лееевая. Ну, дальше сам... Вставай. Лыжи не путай, дальше прааавая... - продолжал инструктаж Оберст. - Запомни накрепко, ВСЕГДА сначала выдвигаешь вперёд правую! Старт!
Дачник попытался и вновь шмякнулся на снег, чуть не укусив загнутый конец лыжи.
- Толя... - жалобно попросил он,- а можно начинать движение как получится? А то вон сороконожку спросили, с какой ноги она ходит, и всё, больше не смогла двигаться...
- Ладно, тебе- можно!- расщедрился Оберст.
- Ну что, в тропики на лыжах махнём? Собирайтесь. - Бахадур уже надел свои лыжи и нетерпеливо притопывал, сбрасывая с них нападавший снег.
Раздался низкий гул двигателя. Из-за угла, лязгая гусеницами, выполз старенький обшарпанный вездезод ГАЗ-71. На кузове красовалась небольшая, рубленая из толстого горбыля избёнка, из трубы в её крыше шёл дым. И судя по запаху- топили дровами. Вездеход лихо развернулся на правой гусенице и припарковался позле полковничьего джипа. Из верхнего люка кабины высунулся улыбающийся Абдулсаид.
- Эй, биатлонисты! Погоняемся?
Порядком уставший с непривычки Дачник бросился к машине.
- Давай! Спорим, мы с тобой на вездеходе их всех победим!
Оберст в раздумье чесал затылок, поглядывая на свой джип, что-то прикидывая и потихоньку мрачнел.
- Слышь, а где ты его прятал? В табуретке что-ли?
- Ага! Лёгкий тюнинг и апгрейд кухонной и барной мебели! Навесное оборудование- пристягнул к табуретке снизу вездеход. Есть ещё идея- навесной вертолёт сделать, но это со Светлячком договориться надо.
Народ обступил чудо техники. Гудмен потянул воздух носом
- А он действительно на дровах работает? Эдакая Емелькина печь?
- Зачем на дровах... - обиделся Абдулсаид, - обычный движок. А на дровах- буржуйка в балкЕ. Залезайте! Ноги вытираем, билетики приобретаем...

В рубленом балке действительно жарко топилась небольшая чугунная "буржуйка". В углу в карданном морском подвесе горела керосиновая лампа. Вдоль стен были небольшие дощатые нары, с потолка на цепях свисал столик. Разместились все.
Оберст сначала хотел ехать на своей машине. Но немного подумав, забрался в балок, и бесцеремонно распихав упирающихся, уселся поближе к печке, поставил на стол канистру, просунул в горловину резиновый тонкий шланг и начал с выражением удовольствия на лице смаковать любимый напиток.
К именной канистре он привязал лямки от вещмешка и называл это дело подслушаным у иностранных туристов словом "камЕль-бак".
Дачник перебрался вслед за канистрой, чтоб восстановить силы. В кабину к водителю залез Гудмен.
Абдулсаид действительно сидел на любимой табуретке, пристёгнутой к самодельному деревянному полику из крышек от снарядных ящиков защёлками от них же.
- Классный кемпер ты отыскал! Чей?
- Сам собрал!- загордился Абдулсаид. - Два вечера рубил и пилил. Трудней всего было гвозди найти, из ящиков ковырял. А доски тут неподалёку на пилораме нашёл. И печку там же.
- А вездеход откуда?
- А там же стоял. Ещё трелёвочный трактор был, но на нём гусянка слетела. Я эту малышку прихватил. Классно получилось, правда? Ну, поехали!
Абдулсаид отпустил сцепление, машина дёрнулась и поехала. По дороге везде, где нужно было повернуть налево, Абдулсаид делал полный оборот машины вокруг себя. При этом по корпусу сквозь гул двигателя в кабину передавались удары каблуков и прикладов в стенку.
- Саид, что за балет?- во время одного такого пируэта Гудмен не удержался за ручку люка и неплохо приложился головой о корпус, и теперь тёр свободной рукой здоровенную шишку на темени.
- Да так... Левый фрикцион дохлый, притормаживается только правая гусянка, зато очень качественно. А что? Ведь едем же! И быстро едем!
Возразить бы нечего.


Guns.ru Talks
Катастрофы и выживание в кризисных ситуациях
"Совсем другая история..." (сам текст) ( 1 )